Alter NASA Moon Orbiter findet neues Leben für Artemis Lunar Landing Project


Die NASA hat einen schweren Fall von Mondfieber mit einem ehrgeizigen Ziel landen Menschen auf dem Mond im Jahr 2024. Diese Pläne stützen sich jedoch auf ein vorhandenes Raumschiff, dessen Ursprünge auf die letzten Mondmissionsträume der NASA zurückgehen.

NASA Lunar Reconnaissance Orbiter ins leben gerufen im jahr 2009 und studiert seitdem den mond. Ursprünglich war die Mission nur die erste einer Reihe von Mondmissionen, die darauf ausgelegt waren, Orte zu finden, an denen Menschen auf dem Mond landen können. Aber die LRO wurde mit dem Plan ins Leben gerufen, ein Jahr später als Wissenschaftsmission eingestuft zu werden, und als dies geschah, schwand auch das Interesse der NASA, Astronauten zum Mond zu schicken. Neun Jahre später ist die NASA bereit, die Missionsdaten für zu durchsuchen mögliche menschliche Landeplätze Nach alldem.

"Es gibt dieses erneute Interesse an LRO und dieses erneute Interesse an dem, was wir tun können", sagte Noah Petro, Wissenschaftler des Lunar Reconnaissance Orbiter-Projekts der NASA, gegenüber Space.com. "Es bringt uns alle dazu, etwas gerader aufzustehen, unsere Stifte zu spitzen und sicherzustellen, dass wir weiterhin das Richtige tun."

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LRO war der erste Teil eines riesigen Weltraumprogramms, das der damalige Präsident George W. Bush angekündigt hatte. Geboren nach der Columbia – Shuttle – Katastrophe Das Programm konzentrierte sich auf die bemannte Raumfahrt jenseits der Erdumlaufbahn. Es sah vor, die Space Shuttles 2010 außer Dienst zu stellen, 2014 Astronauten auf eine neue NASA-Rakete zu setzen und 2020 den Mond zu besuchen, um weiter entfernte Orte zu erreichen detaillierte Analyse durch die Planetary Society.

In einer Rede zur Ankündigung des Programms, das später Constellation genannt wurde, bezog sich Bush auch auf Robotermissionen. Gesprächspunkte freigeben "Der Mond ist ein logischer Schritt in Richtung weiterer Fortschritte und Erfolge", heißt es in einem Protokoll der Ankündigung. "Robotermissionen werden als Vorreiter dienen, als fortgeschrittener Wächter des Unbekannten."

Die erste dieser Sonden war LRO, die mit einer Begleitmission namens Lunar Crater Observation and Sensing Satellite geflogen ist, oder LCROSS. Diese Mission sah zu, wie die zweite Rakete des Duos in den Südpol des Mondes prallte, einen künstlichen Krater erzeugte und Mondgestein ausstieß. LCROSS untersuchte dieses Material und bestätigte das Vorhandensein von Wassermolekülen in der Region.

Diese Moleküle bestätigten anscheinend eine der Prämissen des Constellation-Programms, dass der Mond ein Rohstoffdepot für den Menschen sein könnte. Eines Tages, so denkt man, könnte es möglich sein, begrabenes Eis in Trinkwasser oder Raketentreibstoff oder beides umzuwandeln, was es für den Menschen billiger macht, länger auf dem Mond zu bleiben und die Kosten für die Erforschung des Sonnensystems zu senken.

Zwei weitere Missionen schlossen sich schließlich dem Mondprogramm an: Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL), das seine Entwurfsprüfung 2009 bestand und 2011 eingeführt wurde, und Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE), das seine Konstruktionsprüfung im Jahr 2011 bestanden und im Jahr 2013 auf den Markt gebracht hat.

Als die LRO gestartet und GRAIL genehmigt wurde, änderten sich die Prioritäten der NASA bereits. Bush hatte sein Amt niedergelegt, und im August, zwei Monate nach dem Start der LRO, a Regierungsbericht hinterfragte Constellation Ansatz. Weitere zwei Monate später baute die NASA Raketen für bemannte Flüge im Programm, die bei einem Starttest eine enttäuschende Leistung erbrachten, nach der Planetary Society-Analyse.

Anfang 2010 löschte der Haushaltsantrag von Präsident Barack Obama das Constellation-Programm zugunsten von mehr Zeit für die Raumstation, kommerzielle Trägerraketen und größere NASA-Raketen. Später in diesem Jahr erklärte er, dass sein erstes Crew-Ziel jenseits der Erdumlaufbahn ein erdnaher Asteroid sein würde.

Und so begann der Primat des Mondes zu schwinden. Mitte der 2010er Jahre waren die Missionen, die der LRO gefolgt waren, abgeschlossen, und zu dem Orbiter kamen nur zwei Sonden, die als ARTEMIS bezeichnet wurden und Reinkarnationen von Raumfahrzeugen des Sonnensystems darstellen.

"LRO wurde als notwendige Vorläufermission ins Auge gefasst, um zu sagen, wohin gehen wir und wo sind die sicheren Landeplätze auf dem Mond?" Sagte Petro. Diese Einstellung zur Erkundung hat die Arbeit der Mission jedoch nicht eingeschränkt, da sich die Prioritäten der NASA geändert haben. "Als das verging, gab es immer noch die Erkenntnis, dass der Mond als Objekt völlig unterbesonnen war."

Das Raumschiff wurde gestartet Mit sieben verschiedenen Instrumenten, die speziell für die Erkundung entwickelt wurden, suchen mehrere nach Wassereis. Man maß die Strahlung und untersuchte, wie sich eine Langzeitbestrahlung auf menschliches Gewebe auswirken könnte. Man bewertete die Textur des Oberflächengeländes und markierte Bereiche, die flach genug sein könnten, um sicher zu landen, und Bereiche, die niemals in den Schatten fallen könnten, was sie zu potenziellen Zielen für Sonnenkollektoren machte.

Über seine potenziellen Explorationszwecke hinaus ist Mondwasser auch eine wichtige wissenschaftliche Frage: Wenn man es untersucht, kann man besser verstehen, woher das eigene Wasser der Erde stammt. Sichere Landeplätze sind für Robotermissionen ebenso wichtig wie für menschliche Missionen. Die Kamerasuite von LRODas Buch beschäftigt sich mit den Fragen zu Wassereis und Landeplätzen und bietet Wissenschaftlern einen detaillierten Einblick in die fortdauernde Aufprallhistorie des Mondes, die von Kratern in seine Oberfläche geätzt wurde.

"Die LRO ist leicht von dieser Erkundungsmission zu dieser Wissenschaftsmission übergegangen", sagte Petro. "Den Daten, die wir sammeln, ist es egal, ob sie für Forschungszwecke oder für wissenschaftliche Zwecke verwendet werden."

Aber jetzt, nach einem Jahrzehnt, ändern sich die Ziele der Mission erneut. Im Dezember 2017, während seines ersten Amtsjahres, drehte Präsident Donald Trump erneut den Schwerpunkt der NASA. Seine Raumfahrtrichtlinie 1 rief dazu auf, die Menschen zum Mond zurückzuschicken und dort eine langfristige Präsenz zu beobachten.

Anfang dieses Jahres wurde diese Politik zeitlich beschleunigt. Die menschlichen Missionen waren für 2024 geplant und zielten auf dieselbe Südpolregion ab, in der der alte Begleiter der LRO abgestürzt war.

Die NASA ist wieder auf dem Mond all-in – und LRO ist immer noch da, bereit zu gehen.

Petro ist auch nicht von der Wiederbelebung einer Explorations-Denkweise beeindruckt. "Mein Vater arbeitete an der Apollo-Programm und so ist in meiner DNA mit Sicherheit dieses Interesse am Mond ", sagte Petro. aber es ist völlig wahr. "

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