Apple gibt den Massenmarkt auf, während das iPhone zum Luxus wird


Große Unternehmen ziehen an große Aufmerksamkeit und keine ganz so viel wie Apple. Die vierteljährlichen Berichte sind zu einem kollektiven Wahrsagemoment für die Aktienmärkte und die Tech-Industrie geworden, und so erhielt der Donnerstag-Bericht seinen üblichen Anteil an übergroßer Aufmerksamkeit.

WIRED-Stellungnahme

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Zachary Karabell ist ein WIRED-Mitarbeiter und Präsident von River Twice Research.

Da die Marktkapitalisierung nahe einer Billion US-Dollar liegt, hat Apple seine Strategie schrittweise von immer mehr Marktanteilen weggeschoben und sich stattdessen darauf konzentriert, das obere Ende seiner Märkte zu dominieren. Wenn es auch nur einen kleinen Zweifel gab, machten die jüngsten Ergebnisse es schreiend klar.

Natürlich verkauft Apple weiterhin eine erstaunliche Anzahl von iPhones sowie Tablets und Computer. Es bewegte sich im letzten Quartal um 46 Millionen iPhones, aber das war im Wesentlichen unverändert zum Vorjahreszeitraum und weniger als erwartet. Erstaunlich war der durchschnittliche Verkaufspreis – fast 800 US-Dollar pro Gerät anstatt der von vielen erwarteten 750 US-Dollar. Sollte sich der durchschnittliche Verkaufspreis auf diesem Weg fortsetzen, könnte Apple im laufenden Quartal fast 1.000 US-Dollar pro iPhone erzielen. Es ist kein CPA erforderlich, um zu erkennen, wie wichtig dies für das Endergebnis des Unternehmens ist.

Was die Anleger und Analysten wirklich auf sich zog – und nicht auf eine gute Art und Weise – war die Ankündigung des Unternehmens, den Anlegern nicht mehr mitzuteilen, wie viele Geräte in einem Quartal verkauft wurden, und stattdessen lediglich den Gesamtumsatz für seine Geräte-Suite anzugeben. Das hat nicht gut gepasst, und einige Analysten spekulieren, dass Apple die Transparenz reduziert, weil es "etwas zu verbergen hat".

Könnte sein. Apple hat nie eine Kultur der Transparenz geschaffen. Während sich unter Tim Cook als CEO die harte Kante der Geheimhaltung etwas verbessert hat, im Vergleich zu dem überaus geheimen Steve Jobs, hat Apple die Vorstellung, dass er irgendjemandem eine Erklärung für irgendetwas schuldet, selten zugeben.

Die Entscheidung, nicht mehr die Anzahl der verkauften Mobiltelefone auszubrechen, erschreckt jedoch die Anleger, die im Laufe der letzten zehn Jahre gekommen sind, um das Unternehmen danach zu bewerten, wie viele Mobiltelefone es verkauft und wie viel es verkauft. Apple beurteilt sich jedoch offenbar nicht so, zumindest nicht in dem Maße, wie es die Wall Street-Analysten haben.

Stattdessen legt Apple bei den neuen Geräten Wert auf Preis und Gewinn statt auf reines Volumen. Dies ist in einer Welt sinnvoll, in der die Grundfunktionalität der von Apple angebotenen Hardware in zahlreichen anderen Geräten zu finden ist, die für viel weniger hergestellt und verkauft werden, sei es bei Chinas Xiaomi und Huawei oder bei Koreas LG und Samsung oder vielen anderen. Apple verliert Marktanteile in China und anderen Teilen der Entwicklungsländer, die sich noch in früheren Stadien der Massenakzeptanz von Smartphones befinden. Eine Ausnahme können Tablets sein, bei denen das iPad von Apple eine einzigartige Kombination aus Form und Funktionalität behält. Ob die Welt bereit ist, Tablets als Ersatz für Laptops und Computer zu verwenden, bleibt jedoch eine offene Frage.

Und so ist Apple zu seiner Stärke gezwungen: Der Verkauf eines Commodit-Produkts zu einem sehr hohen Preis als Teil eines halb offenen (oder teilweise geschlossenen) Ökosystems von Dienstleistungen. Eine weitere Änderung in der Art und Weise, wie das Unternehmen sein finanzielles Bild präsentieren will, ist eine detailliertere Aufgliederung seines "Services" -Segments, zu dem iTunes, der App Store und ApplePay gehören, von denen alle voraussichtlich einen größeren Anteil an Umsatz und Umsatz haben werden profitieren.

Schauen Sie sich dann an, wo Apple wächst und wo es nicht ist: Es gewinnt an Anteil in den wohlhabenden Ländern der Europäischen Union und in den Vereinigten Staaten und ist flach (oder verliert) an Orten wie China, Nigeria, Indien, und der Rest der Welt, der früher als sich entwickelnd bekannt war. Aber sein Gewinn wächst massiv und von dem, was wir sagen können, wächst überall. In einer Welt, in der jeder bald ein so sicheres Smartphone wie Strom haben wird und die Mittelschicht wahrscheinlich ein Tablet oder irgendeine Form von Computer haben wird, hat Apple sich eher für Tiffany oder Mercedes als für Walmart oder Hyundai entschieden. Das bedeutet, als aufstrebende Kundschaft zu sprechen, für die Marke, Form und Funktion eine Rolle spielen und bei denen der höhere Preis zuweilen ein Sotto-Aspekt ist.

Es ist schwer, mit dieser Strategie zu argumentieren, obwohl es Apple zu einer anderen Art von Unternehmen macht als noch vor einem Jahrzehnt, weit weg vom Besitz des Marktes mit einer Reihe von Preisen und Produkten und hin zu einem führenden Anbieter in einer Massenwelt. Es ist auch schwer zu sehen, dass diese Strategie in den kommenden Jahren keine unglaublichen Gewinne und Bargeld hervorbringt, abgesehen von einigen tektonischen Störungen in der Kommunikation, die der Einführung des iPhone im Jahr 2007 ähneln. Dies ist zwar nicht offensichtlich, aber nicht unmöglich. In gewissem Sinne ist es für Apple, das in den 1980er Jahren begann, einen hochpreisigen, elegant gestalteten Mac zu verkaufen, der den Massenmarkt mied, zurück in die Zukunft.

Anders als damals ist es jedoch schwer, sich Apple als einen der führenden Erfinder des nächsten Dings oder der nächsten Dinge vorzustellen. Das Geld ist groß und der Fokus liegt auf dem Ausbau und der Verteidigung einer führenden Marke. Es ist eher ein dynamischer Einzelhändler als ein Tech-Disruptor. Diese Zeilen können natürlich verschwimmen, und diese Kategorien können am Ende nicht viel ausmachen. Apple ist heute jedoch ein weiteres Zeichen für die dramatische Transformation der US-amerikanischen Tech-Industrie von einer Schar von Innovatoren und Disruptoren zu einer kleineren Clique von Industrietitanen mit unterschiedlichen Mantras und unterschiedlichen Zielen. Auf Wiedersehen, die Welt zu verändern. hallo davon zu profitieren.


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