ArsenalBio ist mit 85 Millionen US-Dollar aus dem Verborgenen aufgetaucht und ein Traumteam im Kampf gegen Krebs – TechCrunch


Die Geschichte hinter ArsenalBio beginnt mit Sean Parkers Institut für Krebsimmuntherapie.

Das im Jahr 2016 gegründete Institut hat maßgeblich dazu beigetragen, dass die Spitzenforscher für Krebs in verschiedenen Bereichen zusammenarbeiten und über die neuesten Durchbrüche in Umgebungen kommunizieren können, die von formellen Treffen bis zu informellen Exerzitien reichen.

An einem dieser informellen Exerzitien nahmen Persönlichkeiten wie Dr. Bradley Bernstein, Professor für Pathologie und Forscher am Broad Institute teil. W. Nicholas Haining, Vizepräsident für Entdeckungsonkologie bei Merck Research Laboratories; Dr. Alexander Mason, außerordentlicher Professor für Immunologie an der University of California in San Francisco; und E. John Wherry, Professor für Systemimmunologie an der Universität von Pennsylvania, begannen, über den aktuellen Stand der Krebsdiagnostik und -therapie sowie über die Technologien zu sprechen, mit denen zellbasierte Therapien zur potenziellen Heilung von Krebs eingesetzt werden können.

Parker schlug vor, dass nicht jeder dieser Forscher seine Technologien in separate Unternehmen ausgliedern sollte, um eine diskrete Innovation zu entwickeln, die erforderlich wäre, um eine zellbasierte Therapie für solide Tumoren zu entwickeln. Die Forscher sollten ihre Kräfte bündeln und ein Arsenal an Werkzeugen aufbauen für die Entdeckung und Entwicklung potenzieller Heilmittel.

Ich betrachte dies als ein Kraftakt, bei dem Akademiker zusammengebracht werden, die normalerweise separate Unternehmen gründen und mit einem Dream-Team-Management-Team zusammenarbeiten “, sagt Beth Seidenberg, Gründerin von Westlake Village BioPartners und Investorin von ArsenalBio .

In der Tat ist das Management-Team genauso beeindruckend wie die Forscher, die hinter dem Projekt stehen. Der Gründungspartner von Kleiner Perkins, Brooke Byers, rekrutierte Dr. Ken Drazan als Berater für das Unternehmen, als es auf den Weg gebracht wurde. Drazan, jetzt Geschäftsführer des Unternehmens, war der frühere Präsident des Krebsforschungs- und Diagnostik-Startups Grail und war Geschäftsführer und Gründer mehrerer Startups im Gesundheitswesen und großer medizinischer Unternehmen.

DrazanK Kopfschuss

Ken Drazan, Geschäftsführer von ArsenalBio

Mit Drazan an Bord rekrutierte das Unternehmen schnell den Rest des Managementteams: Jane Grogan, die frühere Hauptwissenschaftlerin für die adaptive Tumor- und Zelltherapie bei Genentech; Michael Kalos, ehemaliger Vizepräsident für Immunonkologie und Zelltherapien bei Janssen Oncology; und Tarjei Mikkelsen, ehemaliger Vizepräsident für Biologie bei 10x Genomics.

ArsenalBio wurde im Jahr 2018 zunächst als Shell-Unternehmen mit Startkapital von Investoren gegründet, im Wesentlichen auf der Grundlage seines technischen Teams und der aufstrebenden Führungskräfte.

ArsenalBio hat nun neben dem hochkarätigen Führungsteam und den wissenschaftlichen Gründern 85 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln von Investoren wie Westlake Village, PICI, Kleiner Perkins, der Investmentgesellschaft der San Francisco Foundation der Universität von Kalifornien, Euclidean Capital und Osage University Partners eingenommen.

Die Idee ist, die Fähigkeit von T-Zelltherapien zu verbessern, ein breiteres Spektrum von Krebsarten effektiver zu bekämpfen. T-Zell-Behandlungen haben bereits erstaunliche Aussichten bei bestimmten Krebsarten gezeigt, konnten jedoch die soliden Tumoren, die die tödlichste Manifestation der Krankheit darstellen, nicht wirksam behandeln.

Um solide Tumoren wie Sarkome, Karzinome und Lymphome zu bekämpfen, müssen Ärzte herausfinden, wie sie die T-Zellen zuerst in den Bereich um den Tumor und dann in das richtige Gewebe bringen, in dem sich der Tumor ausbreitet. Das erfordert eine Reihe von biologischen Anweisungen, die in vielen Fällen noch entdeckt werden müssen.

„Wir müssen die Zellen dazu bringen, sich mit der Tumormikroumgebung auseinanderzusetzen“, sagt Seidenberg.

T-Zellen sind die natürliche Reaktion des menschlichen Körpers auf die Abwehr von Infektionen und Krankheiten. Krebserkrankungen schalten diese natürliche Immunantwort im Wesentlichen aus, indem sie den Zellen signalisieren, dass ein Tumor eigentlich etwas ist, das sie ignorieren und nicht angreifen sollten.

„Unser Ziel ist es, (Zellen) zu programmieren, indem wir der T-Zelle zusätzliche Anweisungen geben, die Anweisungen des Tumors zu ignorieren… die Signale zu ignorieren“, sagt Drazan.

Das Unternehmen entwickelt derzeit noch seine ersten Produktstrategien, sagt Drazan. Aber ArsenalBio wird zwei verschiedene Arten von Technologien verkaufen. Das erste sind die Medikamente selbst, die zur Heilung bestimmter Krebsarten eingesetzt werden. Die zweite sind die Sequenzen von Genen, die verwendet werden können, um den Signalen entgegenzuwirken oder diese zu überschreiben, die von verschiedenen Arten von Tumoren stammen und die T-Zellen daran hindern, ihre normalen Funktionen auszuführen.

Drazan verglich diese Sequenzen mit Programmen auf GitHub, mit denen andere Forscher, Kliniker und Unternehmen ihre eigenen Therapien entwickeln konnten.

"Mit ArsenalBio können wir große Teile des Codes neu schreiben, um T-Zellen dramatische neue Funktionen zu verleihen. Das bedeutet, dass sie bei der Abtötung von Krebs und einem breiten Spektrum anderer Krankheiten wirksamer sind", sagte Sean Parker, Gründer und Vorsitzender von PICI und ArsenalBio-Direktor in einer Erklärung. "Es ist auch sehr lohnend zu sehen, dass ArsenalBio aus der intensiven Zusammenarbeit von PICI-Forschern hervorgegangen ist, die in Forschungszentren, Krankenhäusern und Universitäten an den wissenschaftlichen Grundlagen dieser Technologien zusammengearbeitet haben. Die Existenz des Unternehmens zeigt, wie viel schneller und besser wir Therapien von der Bank bis zum Krankenbett bekommen können, wenn wir zusammenarbeiten und die Patienten an die erste Stelle setzen. “