Ärzte zappten das Gehirn einer Frau, so dass sie durch "Awake" -Hirnchirurgie lachen konnte


Als die Frau von ihrer Beruhigung aufwachte, wurde sie ängstlich und fing an zu weinen.

Das ist unter den gegebenen Umständen nicht untypisch: Die Frau, eine Patientin mit Epilepsie, wurde an der Medizinischen Fakultät der Emory University einer offenen Operation unterzogen. Ihr Kopf war an Ort und Stelle gesperrt und ihr Gehirn wurde freigelegt. Sie musste jedoch zu ihrer eigenen Sicherheit wach bleiben – damit die Ärzte während der Operation mit ihr sprechen konnten und somit sicherstellen konnten, dass sie nicht andere Bereiche des Gehirns störten, die mit Fertigkeiten wie der Sprache befasst waren.

Normalerweise verwenden Ärzte eine Kombination aus Sedierung und Ablenkung, um die Patienten während der wachen Operation im offenen Gehirn ruhig zu halten. Dieser Ansatz funktioniert jedoch nicht immer. Wenn dies nicht der Fall ist, besteht die Gefahr, dass Patienten in Panik geraten und ihren Kopf bewegen oder sogar die Hände in Richtung ihres freiliegenden Gehirns strecken. [Inside the Brain: A Photo Journey Through Time]

Diesmal versuchten die Ärzte einen neuen Ansatz: Sie brachten die Frau zum Lachen. Laut einem kürzlich veröffentlichten Bericht über ihren Fall, der am 27. Dezember 2018 online im Journal of Clinical Investigation veröffentlicht wurde, hat es funktioniert.

Natürlich ist es nicht so einfach, einen Menschen während einer wachen offenen Gehirnoperation zum Lachen zu bringen, als einen wirklich guten Witz zu erzählen. Stattdessen gingen die Ärzte direkt zur Quelle: dem Gehirn zufolge, heißt es in dem Bericht. Um zu lachen, stimulierten sie einen bestimmten Bereich in einem langen Bündel von Gehirnzellschwänzen, die von der Vorderseite des Gehirns nach hinten verlaufen. Das anschließende Lachen half, die Frau für die Dauer der Operation zu beruhigen.

"Sofort hatte sie tiefe Erleichterung, sie war glücklich, konnte kommunizieren und Witze machen", sagte der ältere Fallbericht-Autor Dr. Jon Willie, ein Neurochirurg an der School of Medicine der Emory University. Willie war einer der Chirurgen, die die Frau operierten.

In der Tat, als die Ärzte diese Art der Stimulation bei zwei anderen Patienten mit Epilepsie (die Elektroden hatten) ausprobierten In das Gehirn implantiert, um ihre Anfälle zu überwachen, ohne sich jedoch einer offenen Gehirnoperation zu unterziehen), fanden sie konsistente Ergebnisse. Die Stimulierung dieses Gehirnbereichs verursachte ein Gefühl des Wohlbefindens und eine Erleichterung der Angst, sagte Willie gegenüber Live Science. Die Ärzte richteten sich auf einen Teil des Gehirns, der das Cingulum-Bündel genannt wurde. Das Bündel besteht aus weißer Substanz – den Teilen des Gehirns, die aus Schwänzen von Gehirnzellen oder Axonen bestehen, über die Signale übertragen werden. Das Cingulum-Bündel verbindet sich mit vielen Teilen des Gehirns, die Emotionen koordinieren.

Willie sagte, in früheren Studien, in denen Ärzte versuchten, bestimmte Teile des Gehirns zu stimulieren, zielten die Ärzte normalerweise auf graue Materie ab, bei der es sich um den Bereich des Gehirns handelt, der die Körperzellen der Gehirnzellen enthält. Einige dieser früheren Studien behaupteten jedoch nicht, dass Ergebnisse so stark und konsistent waren wie ihre, als sie die weiße Substanz stimulierten, sagte er.

Denken Sie an die weiße Substanz als Stamm eines Baumes und die graue Substanz an Äste und Blätter, sagte Willie. Durch die Stimulierung eines größeren Teils der Struktur hätten die Ärzte besseren Zugang zu größeren Funktionen des Gehirns, sagte er.

Fausto Caruana, ein Neurowissenschaftler an der Universität von Parma in Italien, der an dieser neuen Studie nicht beteiligt war, führte vor einigen Jahren ähnliche Tests durch und fand heraus, dass die Stimulierung der grauen Substanzbereiche direkt neben diesem Bündel auch Gelächter und Emotionen hervorrief das kommt mit

Wissenschaftler hatten lange gedacht, dass dieser Bereich des Gehirns nur an der Kontrolle der Muskeln beteiligt war, die beim Lachen die Seiten des Mundes nach oben ziehen, und dass dies nichts mit den Emotionen zu tun hatte.

"Vor einigen Jahren war niemand bereit zu glauben", dass das Cingulum-Bündel und die graue Materie in der Umgebung auch eine Rolle bei Emotionen gespielt hätten, sagte Caruana gegenüber Live Science.

Die neue Studie "scheint diese Idee zu unterstützen und sogar zu nutzen", dass die Stimulierung dieses Gehirnbereichs sowohl Lachen als auch Emotionen hervorruft, sagte er.

Caruana merkte jedoch an, dass er nicht unbedingt mit dem Mitnehmen übereinstimmt, dass die Stimulierung der weißen Substanz besser ist als die Stimulierung der grauen Substanz. Weiße Materie ist wie ein Bündel von Drähten, die über den Boden verlaufen, "unordentlich" und macht es "viel schwieriger, den Ursprung des Signals zu verstehen", sagte er. Welcher Draht wird in welches Gerät gesteckt?

Da dieses Kabelbündel durch so viele verschiedene Bereiche des Gehirns verläuft, wollten Willie und sein Team auch sehen, ob die Stimulierung des bestimmten Punktes, den sie betrachteten, Nebenwirkungen verursachte. Sie fanden keine Beweise dafür, dass eine solche Stimulation den psychischen Status der Patienten beeinträchtigt, sagte Willie. Bei einem ihrer Patienten fanden sie jedoch einen "Nebeneffekt": eine Verzögerung beim Abrufen einer Listen-Lernaufgabe. Der Effekt verschwand jedoch nach Ende der Stimulation.

"Ich hoffe, dass wir eines Tages eine weniger invasive Art der Stimulation haben werden", sagte Willie. Eine solche Stimulation könne eines Tages sogar bei Angstzuständen und Depressionen helfen, fügte er hinzu.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.