Der Vulkan schoss gerade aus einer pilzförmigen Wolke, die so groß war, dass sie von der Umlaufbahn aus gesehen werden konnte


Der Vulkan schoss gerade aus einer pilzförmigen Wolke, die so groß war, dass sie von der Umlaufbahn aus gesehen werden konnte

Der Vulkan Raikoke, der zuletzt 1924 ausbrach, stieß am 22. Juni eine gewaltige Aschewolke aus.

Bildnachweis: NASA Earth Observatory

Eine hoch aufragende, pilzförmige Asche- und Rauchwolke stieg kürzlich von einem Vulkan auf einer Insel im Pazifik auf, und ein Astronaut an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) hielt einen spektakulären Blick auf den Ausbruch von oben fest.

Der Vulkan Raikoke liegt auf den Kurilen, einem Archipel aus Vulkangipfeln, das zwischen der russischen Halbinsel Kamtschatka und der japanischen Insel Hokkaido liegt. Raikoke explodierte am 22. Juni um ungefähr 4 Uhr morgens zum ersten Mal seit 1924 und stieß eine dichte Wolke aus, die von der ISS aus gesehen werden konnte, berichtete das NASA Earth Observatory.

Die hoch aufragende Wolke erstreckte sich bis zu einer Höhe von etwa 13 Kilometern. es stieg aus dem Krater des Vulkans auf und bildete eine spindelförmige Säule, die oben hervorquoll. [The 11 Biggest Volcanic Eruptions in History]

In dieser höchsten Zone einer vulkanischen Wolke, die als Regenschirmregion bekannt ist, gleicht sich die Dichte der Aschewolke an die Dichte der umgebenden Luft an, und der Anstieg der Wolke verlangsamt sich und stoppt dann laut NASA. Kreisförmige Gravitationswellen sind in der abgeflachten Oberseite der Wolke sichtbar; Sie bilden sich, wenn Luftimpulse von unten kurz über die maximale Höhe der Wolke drängen und sich dann wieder beruhigen. Dies ähnelt den sich ausbreitenden Wellen, die von einem ins Wasser fallenden Stein versetzt werden, so die Vulkan-Tracking-Website Volcano Discovery.

Da das ISS-Foto in einem Winkel und nicht direkt über dem Vulkan aufgenommen wurde, sind die beeindruckende Höhe, der Umfang und die Struktur der Aschewolke ebenso sichtbar wie der Schatten, den die Wolke weit unten auf die Wolkendecke wirft. Haufen heller weißer Wolken, die den Boden der Wolke umkreisen, sind wahrscheinlich Kondenswasserdämpfe [magma] Flüsse sind wahrscheinlich ins Wasser gelangt ", sagte Simon Carn, Vulkanologe an der Michigan Technical University, gegenüber der NASA.

Sturmwinde im Pazifik zogen Asche von der Raikoke-Eruption nach Osten.

Sturmwinde im Pazifik zogen Asche von der Raikoke-Eruption nach Osten.

Bildnachweis: NASA Earth Observatory

Raikoke ist ein Stratovulkan, dh seine Hänge bestehen aus zahlreichen Schichten aus gehärteter Lava und Asche. Er erreicht eine Höhe von 551 m über dem Meeresspiegel und vor der Explosion von Raikoke im Jahr 1924 war die letzte Aktivität des Vulkans laut dem Global Volcanism Program des National Museum of Natural History im Jahr 1778 zu verzeichnen.

Ein weiteres Bild, das am 22. Juni per Satellit aufgenommen wurde, zeigt dichte Aschekonzentrationen auf der westlichen Hälfte der Wolke, während Sturmwinde über den Pazifikschlepper auf die Wolke zirkulieren und diese nach Osten ziehen. Zusammen mit der Asche entlud Raikokes Eruption auch eine Wolke von Schwefeldioxid, die Winde in die Stratosphäre rührten, sagte Carn.

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China startet neuesten Beidou-Satelliten für globales Navigationssystem


HELSINKI – Ein langer 3. März startete um 14:09 Uhr vom Xichang Satellite Launch Center im Südwesten Chinas. Ostmontag: Senden eines Beidou-Satelliten auf eine geneigte geosynchrone Umlaufbahn.

Der Start erfolgte innerhalb eines Fensters, das durch die Erteilung einer Luftraumschließungsmitteilung Tage zuvor angezeigt wurde. Zuschauermaterial Der erste Anhaltspunkt für einen Start war der Missionserfolg, den ein Medienarm der Volksbefreiungsarmee etwas mehr als eine Stunde nach dem Start ankündigte.

Die Mission umfasste den 21. Satelliten des Beidou-3-Rollouts und den zweiten Satelliten, der sich auf einer geneigten geosynchronen Umlaufbahn befand.

Verbunden: China National Space Administration: Fakten und Informationen

Die Beidou-3-Satelliten bilden den dritten Bauabschnitt des Beidou-Navigationssatellitensystems, mit dem die Abdeckung der Dienste von regional auf global ausgeweitet wird. Die neuen Satelliten verfügen auch über Funktionen zur Verbindung zwischen Satelliten, Rubidium-Atomuhren der neuen Generation und passive Wasserstoff-Maser-Uhren.

Das fertige System wird aus 27 Satelliten in mittleren Erdumlaufbahnen, fünf in geostationären Umlaufbahnen und drei in geneigten GEO-Umlaufbahnen bestehen. Die Umlaufbahnen des letzteren sind so ausgelegt, dass sie zwei achtstellige Schleifen bilden, um China und die Nachbarländer im asiatisch-pazifischen Raum optimal abzudecken.

In chinesischen Presseberichten wird auf eine Vielzahl von Anwendungen des Beidou-Navigations- und Ortungssystems hingewiesen, darunter öffentliche Sicherheit, Transportwesen, Fischerei, Energieversorgung, Forstwirtschaft, Katastrophenvorsorge, Aufbau intelligenter Städte, soziale Governance und vieles mehr.

Beidou stärkt auch die Fähigkeiten der Volksbefreiungsarmee in Bereichen wie Waffenzielung, Lenkung und anderen Diensten, wobei insbesondere das bisherige Vertrauen des chinesischen Militärs in US-GPS beseitigt wird.

Der Satellit wurde zum 46. Mal für das gesamte Beidou-System gestartet. Ziel Chinas ist es, die Positionierungs-, Navigations- und Zeitkonstellation im Jahr 2020 zu vervollständigen. China hat außerdem ein kontinuierliches globales Überwachungs- und Bewertungssystem für Beidou mit mehr als 20 Bodenstationen auf der ganzen Welt eingerichtet.

Planen Sie Herausforderungen

Der Start am Montag war Chinas 11. Orbitalmission im Jahr 2019, eine Zahl, die den ersten Seestart des Landes, aber auch zwei Fehlschläge umfasst, von denen einer von einem aufstrebenden privaten Raum gelitten hat.

Zu Beginn des Jahres erklärte die China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC), der Hauptauftragnehmer für das Weltraumprogramm, sie wolle 2019 mehr als 30 Starts durchführen. Ein langer Startversagen des 4. März könnte sich jedoch im vergangenen Monat auswirken Mehrere geplante Starts von Long March 4C und 4B, darunter der gemeinsame Ressourcenüberwachungssatellit CBERS-4A China-Brasilien.

Besorgniserregend ist auch eine offensichtliche Verzögerung bei der Rückkehr des Schwerlast-Trägerraketen Long March 5 zum Flug, der Mitte Juli mit einem großen experimentellen Kommunikationssatelliten starten soll. Anzeichen dafür sind, dass der Start verrutscht ist, ohne dass ein neues Zieldatum oder eine Aktualisierung der Situation veröffentlicht wurde. Die Chang'e-5-Mondproben-Rückführungsmission, die folgende lange Mission vom 5. März, die für Dezember geplant ist, wird ebenfalls betroffen sein.

Diese Geschichte wurde zur Verfügung gestellt von SpaceNews, das sich allen Aspekten der Raumfahrtindustrie widmet.

Mars Rover erkennt ursprüngliche Lebenszeichen unter der Oberfläche des Roten Planeten


Mars Rover erkennt ursprüngliche Lebenszeichen unter der Oberfläche des Roten Planeten

Der Curiosity Rover der NASA hat bei der Probenahme im Mars-Gale-Krater (hier gezeigt) eine himmelhohe Menge Methan gefunden.

Bildnachweis: NASA

Der Marsrover Curiosity hat ein potenzielles Lebenszeichen auf dem Roten Planeten entdeckt – die weltweit höchste Messung eines Erdgases namens Methan.

Methan kommt auf der Erde hauptsächlich von Mikroben, die das Gas ausatmen. Möglicherweise sind nach Angaben der NASA auch unter der Marskruste versteckte Lebensformen für diese jüngste Messung verantwortlich. Aber sei nicht zu aufgeregt – bis jetzt. Das Leben ist nicht die einzige mögliche Erklärung für den Befund. Methan entsteht laut NASA auch durch chemische Reaktionen zwischen Gesteinen und Wasser. [9 Strange, Scientific Excuses for Why Humans Haven’t Found Aliens Yet]

"Mit unseren gegenwärtigen Messungen können wir nicht sagen, ob die Methanquelle Biologie oder Geologie ist", sagte der leitende Forscher Paul Mahaffy vom Goddard Spaceflight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, in einer Erklärung.

Außerdem verblasst auch diese rekordhohe Methanmessung im Vergleich zum durchschnittlichen Methangehalt auf der Erde. Neugierde gemessen Methankonzentrationen von 21 Teilen pro Milliarde (ppb) auf dem Mars. Im Vergleich dazu liegen die Methankonzentrationen auf der Erde nahe bei 1.860 ppb.

Neugierde hat Methan in der Vergangenheit entdeckt, wenn auch in viel geringeren Konzentrationen. Das durchschnittliche Niveau auf dem Mars liegt nahe bei 7 ppm. Laut NASA scheinen die Methanwerte jedoch saisonal zu steigen und zu fallen. Und dieses Muster bietet einen möglichen Hinweis auf die Methanquelle. Während des Marswinters fallen die Konzentrationen. Im Sommer steigen sie wieder auf. Wissenschaftler wissen, dass sich unter der Kruste des Roten Planeten eine Eisschicht befindet. Vielleicht taut Eis im Sommer auf und setzt eingeschlossene Methanblasen in die Atmosphäre frei (ähnlich wie der arktische Permafrost der Erde Methan in die Atmosphäre abgibt, wenn es schmilzt). Diese Methantaschen könnten laut NASA ein Relikt des antiken Lebens sein.

Methan ist nicht der einzige Beweis dafür, dass der Mars einst für das antike Leben gastfreundlich war. Im Jahr 2012 identifizierte Curiosity chemische Spuren von 3 Milliarden Jahre altem Wasser in einem Mars-Flussbett. Im folgenden Jahr identifizierten die Wissenschaftler einige der chemischen Bausteine ​​des Lebens in einer Gesteinsprobe, die Curiosity in der Nähe desselben Ortes gesammelt hatte.

Der Trace Gas Orbiter der Europäischen Weltraumorganisation ist seit über einem Jahr im Orbit um den Mars und hat noch kein Methan gemessen. Durch die Zusammenarbeit mit dem Trace Gas Orbiter-Team hoffen die NASA-Wissenschaftler, das Mars-Methan-Rätsel zu lösen und die Erdgasquelle zu finden.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Executive Order könnte Anzahl der NASA-Beratungsausschüsse reduzieren



WASHINGTON – Eine Anordnung der Exekutive, die eine generelle Reduzierung der Beratergruppen des Bundes fordert, könnte die NASA zwingen, mehrere der Komitees, die die Agentur unterstützen, zu schließen.

Das 14. Juni bestellen von Präsident Trump beauftragte alle Bundesbehörden, ihre bestehenden Ausschüsse zu überprüfen, die nach dem Federal Advisory Committee Act (FACA) arbeiten. Dieses Gesetz, das fast ein halbes Jahrhundert alt ist, regelt die Verwaltung von Ausschüssen, die Regierungsbehörden beraten, einschließlich der Anforderungen an öffentliche Sitzungen und der Berichterstattung über ihre Aktivitäten.

Die Verordnung weist die Agenturen an, ihre bestehenden Ausschüsse zu überprüfen und dem Direktor des Amtes für Verwaltung und Haushalt (OMB) bis zum 1. August Empfehlungen zu unterbreiten, welche Ausschüsse weiterhin funktionieren und welche gekündigt werden sollten. Der OMB-Direktor wird dann eine endgültige Liste der Ausschüsse, die gekündigt werden sollen, einen Monat später an den Präsidenten weiterleiten.

Verbunden: Die NASA bietet gemischte Botschaften über zukünftige Budgets

"Jede Agentur hat bis zum 30. September 2019 mindestens ein Drittel ihrer derzeitigen Ausschüsse zu kündigen", heißt es in der Verordnung, unter besonderer Berücksichtigung derjenigen, die ihre Ziele erreicht haben, obsolet. ihre Arbeit von einer anderen Organisation übernehmen lassen oder deren Kosten "im Verhältnis zu den Vorteilen für die Bundesregierung überhöht" sind.

Die Anordnung verhindert auch die Einrichtung neuer FACA-Ausschüsse ohne Verzicht auf OMB, wenn die Gesamtzahl dieser Ausschüsse in der gesamten Bundesregierung 350 überschreitet. Eine Datenbank, die von der General Services Administration (GSA) verwaltet wird und die FACA-Aktivitäten in der gesamten Bundesregierung verwaltet. hat im Geschäftsjahr 2018 1.004 aktive Ausschüsse identifiziert.

Die NASA hat derzeit 12 FACA-Komitees, gemäß der GSA-Datenbank und die Website der Verwaltungsabteilung des Beratungsausschusses der Agentur. Zu diesen Ausschüssen gehören der NASA Advisory Council (NAC) und das Aerospace Safety Advisory Panel sowie weniger bekannte Ausschüsse wie das Applied Sciences Advisory Committee und das International Space Station National Laboratory Advisory Committee. Die NASA leitet auch die Benutzerberatungsgruppe für den Nationalen Weltraumrat und den interagierenden Nationalen Beirat für weltraumgestützte Ortung, Navigation und Zeitplanung.

Die NASA hat keine Einzelheiten darüber mitgeteilt, wie diese Überprüfung durchgeführt wird und ob Ausschüsse von der Überprüfung ausgenommen sind. Die Agentur kann auch Ausnahmen von der Verpflichtung beantragen, mindestens ein Drittel ihrer Ausschüsse zu kündigen, wenn "dies für die Erbringung wesentlicher Dienstleistungen, für eine wirksame Programmdurchführung oder aus sonstigen Gründen des öffentlichen Interesses erforderlich ist".

"Wir werden die Beratungsausschüsse der NASA gemäß der Verordnung der Exekutive überprüfen und dem Weißen Haus im Laufe dieses Sommers Bericht erstatten über die Effizienz, die unserer Ansicht nach im Rahmen der internen Bewertung festgestellt wurde", so Bettina Inclán, Associate Administrator für das Büro für Kommunikation bei der NASA, sagte in einer Erklärung an SpaceNews. "Bis dahin wäre es verfrüht, ein bestimmtes Komitee anzusprechen."

Der pensionierte General der Luftwaffe, Les Lyles, ist Mitglied in zwei dieser 12 von der NASA geführten Komitees. Er ist Vorsitzender des NASA-Beirats und Mitglied der Users 'Advisory Group des National Space Council. In einer Rede am 18. Juni beim Mittagessen am Maryland Space Business Roundtable sagte er, dass der Rat insbesondere die NASA wirksam beraten habe.

Lyles zitierte eine vom Kongress in Auftrag gegebene Studie in einem NASA-Genehmigungsgesetz von 2017, um die Wirksamkeit des Rates zu untersuchen. Dieser Bericht, veröffentlicht im Juni 2018 von der National Academy of Public Administrationbot eine positive Bewertung der Arbeit des Rates. Es gab eine Reihe von Empfehlungen für den Rat ab und stellte fest, dass diese Empfehlungen "die derzeitige Praxis der NASA im Allgemeinen bestätigen".

"Für das NAC werde ich sagen, dass die Jury diesbezüglich sehr positiv ist", sagte er und verglich die Schlussfolgerungen des Berichts mit der Note A oder A–.

Er sagte, es sei noch zu früh, um die Benutzerberatungsgruppe einzuschätzen, die vor einem Jahr ihre erste öffentliche Sitzung abgehalten und sich seitdem zweimal getroffen habe, zuletzt am 8. April in Colorado Springs. Lyles sagte, er erwarte von der Gruppe unter anderem, dass sie das NASA-Programm Artemis "noch einmal genauer unter die Lupe nimmt", um die Menschen bis 2024 zum Mond zurückzubringen. Diese Analyse würde zusätzlich zu den Überprüfungen innerhalb der Agentur und durch den NASA-Beirat erfolgen.

"Wir sehen uns immer noch ein bisschen um, wie unsere Rolle aussehen wird", sagte er über die Gruppe. "Ich denke, es ist sehr, sehr klar, dass es eine Chance gibt, dass aus dem Fachwissen, das in dieser Beratergruppe vorhanden ist, einige gute Dinge entstehen. Wir sind alle besorgt und bereit zu gehen."

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Asteroid, der dreimal so lang ist wie ein Fußballfeld, wird am Donnerstag auf Erden sausen


Sommer ist die Jahreszeit für Touristen, und dazu gehört auch ein kosmischer Reisender – einer, der dreimal so lang ist wie ein Fußballfeld -, der voraussichtlich noch in dieser Woche die Nachbarschaft der Erde besuchen wird.

Wir verwenden den Begriff "Nachbarschaft" hier locker; Der himmlische Tourist (ja, es ist ein Asteroid), bekannt als 2008 KV2, wird voraussichtlich am Donnerstag (27. Juni) in einer Entfernung von etwa 6,7 ​​Millionen Kilometern von der Erde vorbeiziehen. Aber obwohl dieser Besucher weit weg sein wird, ist die Veranstaltung immer noch bemerkenswert. Es ist nicht jeden Tag, dass ein so großer Weltraumfelsen auf unserem Planeten vorbeirast.

Um die Entfernung von KV2 von der Erde im Jahr 2008 ins rechte Licht zu rücken, ist der Mond ungefähr 384.400 km von uns entfernt, und der Asteroid wird mehr als das 17-fache dieser Entfernung betragen. [Black Marble Images: Earth at Night]

Wissenschaftler entdeckten den Asteroiden im Jahr 2008 und begannen sofort zu berechnen, wie oft er in die Nähe der Erde kam. Die Forscher erstellten Schätzungen zu seinen Reisen zwischen 1900 und 2199. Es stellte sich heraus, dass KV2 2008 ein recht häufiger Besucher ist. Wie die Erde umkreist sie die Sonne, kommt uns aber nicht immer so nahe. Trotzdem wird erwartet, dass KV2 nach der Reise am Donnerstag im Jahr 2021 erneut und im Jahr 2022 zweimal auf der Erde vorbeifährt, so das Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Warum schenkt die NASA diesem Asteroiden, der einen Durchmesser von bis zu 330 Metern haben könnte, so viel Aufmerksamkeit? Die Agentur überwacht alle bekannten erdnahen Objekte (Near Earth Objects, NEOs), die sich in eine Zone zwischen 91 Millionen und 121 Millionen Meilen (146 Millionen und 195 Millionen Kilometer) von der Sonne entfernt begeben 30 Millionen Meilen (50 Millionen Kilometer) der Erdumlaufbahn ", heißt es auf der Website der NASA.

2008 KV2 vergeht mit 0,05 astronomischen Einheiten (AU) der Erde (laut JPL kommt es innerhalb von 0,045 AU von unserem Planeten). Aus diesem Grund und aufgrund der Größe des Objekts wird das Weltraumgestein nach Angaben des Zentrums für erdnahe Objektstudien am JPL als "potenziell gefährlicher Asteroid" eingestuft. (Ein AE entspricht der durchschnittlichen Entfernung zwischen Erde und Sonne.)

Dieser Weltraumtourist verweilt jedoch nicht auf seinen Reisen. Der Asteroid wird mit mehr als 40.800 km / h um die Erde zoomen. Es wird so schnell gehen, dass es keine Zeit mehr gibt, den Asteroiden-Tag der Vereinten Nationen am 30. Juni mit uns zu feiern.

Na ja, vielleicht bleibt KV2 2008 das nächste Mal dran – was wir gut finden, solange es nicht auf die Erde stößt.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

SpaceX Falcon Heavy Launch aus dem All entdeckt (Fotos)


Ein Erdbeobachtungssatellit hat heute Morgen (25. Juni) etwas entdeckt, das unseren Planeten verlässt.

Der Wettersatellit GOES-East, der in einer Höhe von 35.900 Kilometern umkreist, hat mehrere Fotos von SpaceXs Falcon Heavy-Rakete aufgenommen, die von Floridas Weltraumküste in den Himmel geschossen ist.

Die Hitzesignatur der riesigen, sich schnell bewegenden Rakete ist deutlich auf den Bildern von GOES-East zu sehen, die unseren Planeten im sichtbaren und infraroten Licht betrachten.

Verbunden: So sehen 2 Dutzend Satelliten für den Start auf einem SpaceX Falcon Heavy aus

Der Satellit NASA-NOAA GOES-East hat diese Serie von Bildern aufgenommen, die den Start einer SpaceX Falcon Heavy-Rakete aus Florida am 25. Juni 2019 zeigen.

Der Satellit NASA-NOAA GOES-East hat diese Serie von Bildern aufgenommen, die den Start einer SpaceX Falcon Heavy-Rakete aus Florida am 25. Juni 2019 zeigen.

(Bildnachweis: NOAA über Twitter)

Die Falcon Heavy lieferte im Laufe von mehreren Stunden 24 Satelliten auf verschiedenen Umlaufbahnen aus und beendete erfolgreich eine komplizierte Mission, die SpaceX-Gründer und CEO Elon Musk als die härteste des Unternehmens bezeichnete.

Ein Viertel dieser zwei Dutzend Raumfahrzeuge ist mit GOES-East verwandt, das von der NASA und der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) betrieben wird. Der Heavy fuhr zu den sechs fernerkundenden Mikrosatelliten der NOAA-Mission Constellation Observing System für Meteorologie, Ionosphäre und Climate-2 (COSMIC-2), die eine Vielzahl von Wetter- und Klimadaten sammeln wird.

Zu den anderen Nutzlasten, die es heute Morgen ins All geschafft haben, gehört die Green Propellant Infusion Mission der NASA, die einen saubereren und effizienteren Treibstoff für Raumfahrzeuge testen wird. eine NASA-Atomuhr; und das LightSail-2-Fahrzeug der gemeinnützigen Planetary Society, mit dessen Hilfe die Solarsegeltechnologie demonstriert werden soll.

Die Falcon Heavy basiert auf der SpaceX-Rakete Falcon 9. Der Heavy besteht aus drei modifizierten, zusammengeschnallten ersten Stufen von Falcon 9; eine zweite Stufe und die Nutzlasten sitzen auf dem zentralen Booster.

Die ersten Stufen des Falcon Heavy können wie die des Falcon 9 wiederverwendet werden. In der Tat haben die beiden heute Morgen geflogenen Seitenbooster bereits eine Mission abgeschlossen – den Start des Satelliten Arabsat-6A im April, der ersten kommerziellen Falcon Heavy-Mission.

Die beiden Side-Booster haben heute einen weiteren Touchdown absolviert und sind sicher in SpaceXs Landing Zone-1 gelandet, einer Einrichtung an der Cape Canaveral Air Force Station in Florida. Der zentrale Booster zielte auf eine Seelandung auf dem SpaceX-Drohnenschiff Natürlich liebe ich dich immer noch vor der Küste Floridas, konnte es aber nicht ganz schaffen.

Der heutige Start war die erste schwere Mission für das US-Militär – sie wurde über das Weltraumtestprogramm der Luftwaffe organisiert – und der dritte Flug für die riesige Rakete insgesamt. Die Rakete startete zum ersten Mal im Februar 2018 auf einer Demonstrationsmission, die Musks roten Tesla Roadster in die Umlaufbahn um die Sonne brachte.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben "Dort draußen"(Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ist jetzt raus. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall. Folge uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.

Auf fremden Welten könnten Außerirdische ein giftiges, stinkendes Gas ausstoßen. So könnten wir sie finden.


BELLEVUE, Wash. – Phosphin, ein schrecklich riechendes Gas, das für das Leben auf der Erde giftig ist, könnte auf die Existenz fremder Lebensformen anderswo im Universum hinweisen. Warum solche E.T. Das Gas zu produzieren ist immer noch spekulativ, aber sie könnten es als eine Form der zellularen Kommunikation nutzen.

Clara Sousa-Silva, Postdoktorandin für molekulare Astrophysik am MIT, sagte während eines Vortrags, der gestern (24. Juni) hier auf der jährlichen Astrobiology Science Conference gehalten wurde, auf der Suche nach Leben im Kosmos: "Es ist niemandes offensichtliche Wahl." Zum einen ist Phosphin hier auf der Erde ein "extrem entflammbares, unglaublich giftiges, unverschämt übel riechendes Molekül".

Es ist so reaktiv und erfordert so viel Energie, dass es vom Leben auf unserem Planeten nicht bevorzugt wird und eigentlich nirgendwo zu finden ist, sagte sie. Trotzdem ist es in kleinen Mengen weltweit allgegenwärtig. [9 Strange, Scientific Excuses for Why Humans Haven’t Found Aliens Yet]

Spuren dieses Gases finden sich in Abwässern, Mooren, im Darm von Fischen und Säuglingen, auf Reisfeldern und im Kot von Pinguinen. Alle diese Orte haben jedoch eines gemeinsam: Sie haben keinen Sauerstoff.

Phosphin reagiert unter Einwirkung von Sauerstoff und beeinträchtigt die Fähigkeit der Zellen, Sauerstoff zur Energieerzeugung zu verwenden. "Es ist nur die Beziehung von Phosphin zum Sauerstoff-Stoffwechsel, die es so giftig macht", sagte Sousa-Silva. (So ​​sehr, dass es während des Ersten Weltkriegs als chemische Waffe eingesetzt wurde). In sauerstofffreien Umgebungen ist "Phosphin nicht so böse".

Anderes Leben auf fernen, sauerstofffreien Planeten "könnte glücklich Phosphin produzieren", sagte sie. Hier auf der Erde produzieren Mikroorganismen in sauerstofffreien Umgebungen Phosphin, obwohl nicht bekannt ist, wie und warum sie so viel Energie dafür verbrauchen, sagte Sousa-Silva gegenüber Live Science.

Sie spekuliert, dass das Leben Phosphin zur Verteidigung, zum Einfangen von Metallen für biochemische Prozesse oder zur Kommunikation mit anderen Zellen verwenden könnte, sagte sie. Darüber hinaus produzieren und geben größere Lebensformen (wie der Mensch) durch Insektizide und Aktivitäten wie die Methamphetaminproduktion kleine Mengen Phosphin an die Atmosphäre ab.

Deshalb wollten Sousa-Silva und ihr Team wissen, wie plausibel es wäre, Phosphin auf verschiedenen Exoplaneten nachzuweisen. Sie simulierten die Produktion, das Überleben und die Zerstörung von Phosphin auf verschiedenen Exoplaneten – und stellten fest, dass sie unter bestimmten Bedingungen tatsächlich das Vorhandensein von Phosphin durch Messung der Wechselwirkung mit Licht nachweisen konnten.

Ihre Daten deuten darauf hin, dass dieses Gas nachweisbar sein könnte, wenn es weltweit in Konzentrationen erzeugt wird, die mit denen vergleichbar sind, die in der Atmosphäre sauerstoffarmer Ökosysteme auf der Erde wie Kläranlagen zu finden sind.

Darüber hinaus stellten sie fest, dass Phosphin keine "falsch positiven" Ergebnisse liefern würde. Manchmal können nicht lebende Phänomene (wie Blitze) oder geologische Strukturen (wie Vulkane) Gase wie Methan oder Moleküle, die lebende Organismen produzieren, freisetzen und Astrophysiker zum Narren halten. [5 Times ‘Aliens’ Fooled Us]

"Es scheint, dass jede nachweisbare Menge an Phosphin auf einem felsigen Exoplaneten mit gemäßigtem Klima nur vom Leben produziert werden kann", sagte sie. Ihre Simulationen zeigten, dass unter anderem Blitze und Vulkane sehr geringe Mengen an Phosphin produzieren können, die vernachlässigbar und nicht nachweisbar sind.

Stellen Sie sich ein nasses, sauerstofffreies "tropisches Paradies von Pol zu Pol" vor, sagte sie. "Dieser Planet könnte möglicherweise enorme Mengen an Phosphin produzieren." Die außerirdischen Lebensformen auf diesem Planeten würden unsere sauerstoffreiche Welt wahrscheinlich sehr unattraktiv finden, fügte sie hinzu. "Das Leben kann entweder Sauerstoff oder Phosphin lieben, aber es kann niemals beides lieben."

Die tatsächliche Wahrscheinlichkeit, dass ein Planet so viel Phosphin produziert, um nachweisbar zu sein, ist jedoch immer noch recht gering, sagte sie. Das liegt daran, dass die Herstellung von Phosphin viel Energie erfordert und der Phosphor (eines der Elemente, aus denen es hergestellt wird) wahrscheinlich auf keinem Planeten in großen Mengen vorhanden ist, fügte sie hinzu. Aber "nur weil ein Molekül in geringen Mengen vorhanden ist und so geringe Auswirkungen auf die [atmosphere]Das heißt nicht, dass Sie nicht versuchen sollten, danach zu suchen. "

Jihua Hao, ein Postdoc-Kandidat an der Universität Claude Bernand Lyon in Frankreich, der nicht Teil des Studiums war, aber an dem Vortrag teilnahm, stimmte zu. "Ich weiß nicht wie viel [the production rate] wird die Schwelle zum Erkennen erreichen ", sagte Hao zu Live Science." Aber es ist eine vielversprechende Signatur. "

Elisha Moore, Assistenzprofessorin an der Rowan University, die ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war, aber an dem Vortrag teilnahm, ist der Ansicht, dass wir nach mehreren Biosignaturen in Kombination suchen sollten. "Es klingt wirklich interessant … vor allem, wenn Sie es erkennen und mit anderen potenziellen Biosignaturgasen verknüpfen können", sagte Moore.

Tatsächlich ist dieses potenzielle Ziel nur eines von über 16.000 potenziellen Molekülen, die als Signale des Lebens dienen könnten, sagte Sousa-Silva. "Ich weiß, dass wir mit Biosignaturgasen keine Favoriten spielen sollten, aber wenn wir das tun, würde ich hoffen, Sie davon zu überzeugen, Teamphosphin zu sein."

Die Ergebnisse werden in einer der nächsten Ausgaben der Zeitschrift Astrobiology veröffentlicht.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Beobachten Sie 3 'BIRDS' Take Flight von der Internationalen Raumstation


Vergangene Woche wurden im Rahmen eines Programms, mit dem Länder ihre ersten Satelliten bauen können, drei kleine Cubesats in die erdnahe Umlaufbahn gebracht.

Für diese Mission namens BIRDS-3 warf der japanische Small Satellite Orbital Deployer (JSSOD) die winzigen Satelliten am 17. Juni mit einem Roboterarm vor dem Kibo-Modul der Internationalen Raumstation ab. 1 und Sri Lankas erster Satellit, Raavana-1. Der dritte Würfel, Uguisu, kommt aus Japan.

Die Cubesats erreichten die ISS Anfang April an Bord des Cygnus-Frachtraumfahrzeugs von Northrop Grumman als Teil von 7,600 Pfund. (3.447 kg) Vorräte für die Expedition 59-Besatzung, darunter wissenschaftliche Experimente und andere Frachtgüter.

Verbunden: Cubesats: Kleine, vielseitige Raumsonde erklärt (Infografik)

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Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert

Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert.

(Bildnachweis: NASA)

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Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert

Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert.

(Bildnachweis: NASA)

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Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert

Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert.

(Bildnachweis: Nick Hague / NASA)

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Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert

Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert.

(Bildnachweis: Nick Hague / NASA)

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Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert

Einer der drei Cubesats ist kurz nach seiner Freisetzung in die Erdumlaufbahn abgebildet.

(Bildnachweis: Nick Hague / NASA)

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Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert

Einer der Cubesats kreuzt sich vor den Solarfeldern der Raumstation.

(Bildnachweis: NASA)

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Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert

Die drei Cubesats werden in die Umlaufbahn der Erde befördert.

(Bildnachweis: Nick Hague / NASA)

Die Cubesats senden kurze, verschlüsselte Nachrichten auf ihrem Hochfrequenzband und sammeln Daten wie die Überwachung des Wasserstandes in hochwassergefährdeten Gebieten und die Messung des Erdmagnetfeldes, so die International Amateur Radio Union.

Die Mission ist die erste ihrer Art, die laut einer Erklärung der NASA kleine Satelliten von einer umlaufenden Raumstation aus einsetzt. Die Agentur fügte hinzu, dass der JSSOD die Satelliten im Weltraum einsetzen sowie kleine Objekte und Proben zum Testen und Analysieren auf die Erde zurückbringen kann.

Nach Angaben der NASA sind heute (24. Juni) drei Besatzungsmitglieder an Bord der ISS, Anne McClain, David Saint-Jacques und Oleg Kononenko, auf die Erde zurückgekehrt, nachdem sie ihre Zeit an Bord der Station verbracht hatten.

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Umstrittene König Tut Statue hat flüchtige Ursprünge. Und jetzt verkauft Christie's es.


Während ein diplomatischer Streit zwischen Ägypten und dem Auktionshaus Christie's in London über eine Skulptur tobt, die den Kopf des Pharaos Tutanchamun darstellt und am 4. Juli versteigert werden soll, enthüllt eine Untersuchung von Live Science mehrere Hinweise darauf, woher diese Skulptur stammt.

Die Skulptur wird von einem anonymen Besitzer über Christie's versteigert und besteht aus Quarzit (eine Art Stein). Schätzungen, wie viel die Skulptur abrufen wird, variieren um 5,1 Millionen US-Dollar (4 Millionen Pfund).

Ägypten glaubt jedoch, dass es irgendwann nach 1970 aus dem Karnak-Tempel geplündert wurde, und die Botschaft des Landes in Großbritannien hat die Rückführung der Skulptur nach Ägypten gefordert. Christie's behauptet, die Skulptur sei in den 1960er Jahren im Besitz von Prinz Wilhelm von Thurn und Taxis (der von 1919 bis 2004 lebte) gewesen und habe sie 1973 oder 1974 an Josef Messina, den Besitzer der Galerie Kokorian & Co, Wien, verkauft . Ägypten hat gerichtliche Schritte angedroht, wenn die Skulptur nicht zurückgegeben wird. Der Streit macht weltweit Schlagzeilen. [In Photos: The Life and Death of King Tut]

Um seine Ursprünge zu entdecken, untersuchte Live Science Wilhelms Leben, sprach mit überlebenden Familienmitgliedern und Freunden und sammelte Dokumente über das Leben des Prinzen.

Familie lässt Zweifel aufkommen

Sowohl Viktor von Thurn und Taxis (Wilhelms Sohn) als auch Daria von Thurn und Taxis (Wilhelms Nichte) teilten Live Science mit, dass Wilhelm die Skulptur nie besaß. Darüber hinaus sagte Daria in einem Interview, dass Wilhelm kein Interesse an antiken Artefakten oder Kunst im Allgemeinen habe. Er sei "keine sehr kunstinteressierte Person", sagte sie gegenüber Live Science.

Daria glaubt, dass die Skulptur möglicherweise Wilhelms Cousine Prinz Raimondo Torre e Tasso gehörte, der "in der Burg von Duino lebte [a castle in Italy]", sagte Daria. [Reclaimed History: 9 Repatriated Egyptian Antiquities]

Prinz Raimondo ist tot, aber seine überlebenden Familienmitglieder leben derzeit einen Teil des Jahres im Schloss. Ein Sprecher der Familie erzählte Live Science, dass Raimondo und seine Familie die Tutanchamun-Skulptur nie besessen hätten.

Gudula Walterskirchen, Historikerin und Journalistin, die Wilhelm gut kannte, sagte, Wilhelm habe keine Artefaktensammlung. Ein weiterer Beweis dafür, dass Wilhelm die Skulptur nie besaß, stammt von der Ägyptologin Sylvia Schoske, der Direktorin des Staatlichen Museums für Ägyptische Kunst in München. Sie studierte und veröffentlichte einen Artikel im Buch "Konzeption der Ausstellung und Katalog Heinz Herzer, Ägyptische und moderne Skulptur Aufbruch und Dauer". (Ausstellung Museum Morsbroich, 1986) über die Skulptur im Besitz eines Antiquitätenhändlers namens Heinz Herzer. Sie erzählte Live Science, dass sie bis vor kurzem noch nie von Wilhelm gehört hatte, der die Skulptur besitzt. Sie warnte jedoch, dass "Fragen nach der Herkunft von Gegenständen vor 30 oder 40 Jahren nicht so sehr im Mittelpunkt standen wie heute".

Catherine Manson, die globale Leiterin für Unternehmensangelegenheiten bei Christie's, sagte, dass das Auktionshaus umfangreiche Nachforschungen über die Herkunft der Skulptur angestellt habe und dass Mitglieder ihres Provenienzforschungsteams mit den beiden überlebenden Familienmitgliedern (Daria und Viktor) gesprochen hätten. Sie "waren zu dieser Zeit jung und erinnern sich nicht genau an den Kopf, aber sie haben die Möglichkeit auch nicht ausgeschlossen", schrieb Manson in einer E-Mail an Live Science.

"Wir haben diese Herkunft bei allen früheren Besitzern des Kopfes aus dieser Zeit bestätigt, auch bei Herrn Josef Messina, der den Kopf bestätigte [King Tut statue] war bereits in den 1960er Jahren in der Sammlung Prinz Wilhelm von Thurn und Taxis in Wien ", schrieb Manson.

Live Science konnte sich nicht mit Josef Messina in Verbindung setzen. Die Galerie Kokorian & Co. wird jetzt von Michael Antolini geführt, der einen Kommentar ablehnte, wenn er von Live Science erreicht wurde.

Dokumente über Wilhelms Leben zeigen keine Anzeichen dafür, dass Wilhelm die Skulptur jemals besaß, was die Behauptungen seiner überlebenden Familie bestätigt. In anderer Hinsicht ist er eine interessante Person: Die Dokumente zeigen, dass er sich 1941 dem österreichischen Widerstand gegen die Nazis anschloss und ein hochrangiges Mitglied der Widerstandsgruppe "O5" wurde, die Sabotageakte gegen die Deutschen ausführte. Zu Wilhelms Aufgaben gehörte die Kontaktaufnahme mit anderen in der Tschechoslowakei und in Deutschland tätigen Widerstandsgruppen, einschließlich einer Gruppe, die Hitler am 20. Juli 1944 beinahe getötet hätte, als in Hitlers "Wolfsschanze" eine Bombe explodierte. [7 Amazing Archaeological Discoveries from Egypt]Nach dem Krieg lebte Wilhelm einige Zeit in Marokko, bevor er nach Europa zurückkehrte. In seinem Nachkriegsleben hatte er verschiedene Jobs in der Öffentlichkeitsarbeit und in der Organisation und Führung von Tourneen inne. Obwohl Wilhelm sein offizieller Name war, zeigen die Dokumente, dass er es oft vorzog, sich "Willy" zu nennen.

Die Familienmitglieder von Thurn und Taxis erhielten im 17. Jahrhundert das Recht, die Titel "Prinz" und "Prinzessin" von Leopold I., Kaiser des "Heiligen Römischen Reiches" – einem in Mitteleuropa herrschenden Königreich – zu verwenden. Heute sind viele Mitglieder der Familie Thurn und Taxis in ganz Europa und Nordamerika verbreitet. Einige sind ziemlich reich; aber Wilhelm selbst war nicht besonders reich und lebte und arbeitete 1970 (als er angeblich die Skulptur besaß) in einer "kleinen Junggesellenwohnung" in Wien, wie aus einem Artikel der New York Times von 1970 hervorgeht. Aufgrund seiner führenden Rolle im österreichischen Widerstand wollten Historiker häufig mit ihm sprechen, und er gewährte zahlreiche Interviews zu diesem Thema.

Das einzige von Live Science gefundene Artefakt, das in den Dokumenten als Eigentum von Wilhelms Familie erwähnt wurde, ist eine chinesische Schnupftabakflasche aus der Zeit zwischen dem 18. und dem frühen 20. Jahrhundert. Es wurde nach dem Tod von Wilhelm im Jahr 2004 verkauft, wobei die Verkaufsinformationen darauf hinweisen, dass es Wilhelms Großvater Alexander Thurn und Taxis gehört hatte.

Christie's sagte, dass sie auch Dokumente im Zusammenhang mit der Herkunft der Statue gesammelt haben. "Wir haben in dieser Woche Zugang zu seinen unveröffentlichten Memoiren erhalten. Wir haben eine spezifische Erwähnung von Antiquitäten gefunden und prüfen derzeit alle Materialien, falls es einen spezifischeren Verweis auf das Objekt gibt", sagte Manson gegenüber Live Science. Live Science konnte die unveröffentlichten Memoiren nicht erhalten.

In der Familie weitergegeben?

Laut Manson deuten Christies Untersuchungen zur Familiengeschichte darauf hin, dass die Skulptur von Wilhelm von Vorfahren geerbt worden sein könnte. "Sein Großvater, Prinz Alexander Thurn und Taxis, reiste ausgiebig nach Afrika und brachte Gegenstände mit. Auch Graf Hans Wilczek, der Urgroßvater, soll eine große Sammlung mit Antiquitäten besessen haben", sagte Manson. [Family Ties: 8 Truly Dysfunctional Royal Families]

Die von Live Science gesammelten Dokumente legen jedoch nahe, dass es unwahrscheinlich ist, dass eine Skulptur von Tutanchamun von seinen Vorfahren an Wilhelm weitergegeben wurde.

In dem Artikel der New York Times aus dem Jahr 1970 heißt es beispielsweise, dass Wilhelms Eltern am Ende des Ersten Weltkriegs, in dem das Österreichisch-Ungarische Reich unterlegen war, viele ihrer Bestände verloren hatten. Außerdem war Wilhelm das jüngste von neun Kindern und sein Vater, Erich von Thurn und Taxis, eines von drei. Der Verlust vieler Familienbesitzungen bis 1919 und die vielen Kinder, mit denen jedes Erbe geteilt werden musste, lassen vermuten, dass nur wenige der von seinen Großeltern und Urgroßeltern gesammelten Artefakte an Wilhelm weitergegeben wurden. In einem Interview sagte Daria, dass die Gegenstände, an die sie sich bei Wilhelm erinnere, europäisch und nicht altägyptisch seien.

Ein weiteres Problem mit der Idee, dass Wilhelm die Statue geerbt hat, ist, dass Tutanchamun 1922 weltberühmt wurde, nachdem Howard Carter sein Grab entdeckt hatte, was eine Skulptur des Jungenkönigs wertvoll gemacht haben könnte. Dies bedeutet, dass Wilhelm trotz finanzieller Schwierigkeiten nicht die Möglichkeit gehabt hätte, die Skulptur zu verkaufen, wenn seine Eltern sie durch Erbschaft besessen hätten, und viele ältere Familienmitglieder hätten die Chance aufgeben müssen, die Skulptur zu besitzen, als Wilhelms Eltern starben.

Wilhelm war kein reicher Mensch. Schätzungen gehen davon aus, wie viel die Skulptur derzeit wert ist, aber sie belaufen sich auf rund 5 Millionen US-Dollar. Während die Skulptur 1973 oder 1974 möglicherweise nicht so viel wert war, als Wilhelm sie angeblich verkaufte, deuten Dokumente und Interviews darauf hin, dass Wilhelm über keinen beträchtlichen Reichtum verfügte, der mit dem Verkauf einer lukrativen Skulptur verbunden gewesen wäre. [The Curse of King Tut: Facts and Fable]

Im Gegenteil, die Dokumente zeigen, dass Wilhelm bis kurz vor seinem Lebensende in der Öffentlichkeitsarbeit und in der Reiseveranstaltung tätig war. Und der Job schien sich nicht übermäßig zu lohnen: Ein Artikel von United Press International aus dem Jahr 1985 berichtet von einem 17-jährigen Mädchen, das mit einer seiner Touren unzufrieden war und Wilhelm Wein ins Gesicht warf. Außerdem sagte Walterskirchen gegenüber Live Science, dass Wilhelm nicht wohlhabend zu sein schien. "Er besaß so ziemlich nichts", sagte sie.

Zahi Hawass, ehemaliger ägyptischer Minister für Altertümer, glaubt, dass die Skulptur nach 1970 aus dem Karnak-Tempel geplündert wurde. Er sagte, dass die Skulptur nicht aus dem Grab von Tutanchamun stammen könne, da das einzige im Grab gefundene Artefakt aus Stein das des Pharaos sei Sarkophag.

"Ich denke, dass Christie's diesen Kopf zum Verkauf anbieten wird, sie haben überhaupt keine Ethik", sagte Hawass zu Live Science. "Sie [Christie’s] Ich habe keine Beweise dafür, dass dieser Kopf Ägypten legal verlassen hat ", fügte er hinzu.„ Ägypten wird dies nicht zulassen, wir werden den Verkauf einstellen und wir werden Christie's und den Besitzer dieses Kopfes vor Gericht bringen. "

In einer Erklärung sagte Christie's, dass "alte Objekte von Natur aus nicht über Jahrtausende zurückverfolgt werden können. Es ist äußerst wichtig, das aktuelle Eigentum und das gesetzliche Verkaufsrecht festzustellen, was wir eindeutig getan haben. Wir würden keine Objekte zum Verkauf anbieten, bei denen Bedenken bestanden über Eigentum oder Export. "

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Wie Apollo 8 in eine Mondmission verwandelt wurde: Exklusiver Clip



Die mutige Entscheidung der NASA, die Apollo-8-Mission um den Mond zu schicken, anstatt mehr Tests auf der Erde durchzuführen, kommt in einem exklusiven Clip aus dem PBS-Special "Chasing the Moon" zum Ausdruck.

Der mutige Schritt der Agentur funktionierte gut, da Apollo 8 den Mond vom 24. bis 25. Dezember 1968 erfolgreich umkreiste, bevor er sicher zur Erde zurückkehrte. Dies geschah jedoch erst nach sorgfältiger Planung und Absprache mit der Crew, wie der neue Clip zeigt.

"Chasing the Moon" feiert die Premiere vom 8. bis 10. Juli (alle Nächte um 21 Uhr MEZ) auf PBS, kurz vor dem 20. Juli, dem 50. Jahrestag der ersten Mondlandung. Die Serie befasst sich mit den Aktivitäten vor der Mondlandung von Apollo 11, die vor 50 Jahren, am 20. Juli 1969, stattfand. PBS stellte diesen Clip exklusiv Space.com zur Verfügung.

Verbunden: Apollo 11 at 50: Ein vollständiger Leitfaden für die historische Mondlandemission

In dem Clip erinnert sich der Missionskommandant von Apollo 8, Frank Borman, daran, dass er im August 1968 in Downey, Kalifornien, Bodentests für das Raumschiff durchführte, als er einen Anruf von Deke Slayton erhielt, dem damaligen Chef des Astronautenbüros der NASA. Slayton wollte, dass er sofort nach Houston zurückkehrte – dem Zentrum des Astronautentrainings.

"Also stieg ich in ein Flugzeug, ging zurück und ging zur Tür", sagte Borman und lachte dann. "Ich erinnere mich, dass Deke sagte: 'Mach die Tür zu.' "

Die NASA war von der Central Intelligence Agency darauf hingewiesen worden, dass die Russen ihren eigenen Mondschuss mit Menschen an Bord planten und dass eine Besatzung ausgewählt worden war. Was damals nur wenige wussten, war, dass die Tests der massiven N-1-Rakete der Sowjetunion nicht gut liefen. es scheiterte so oft, dass die Sowjets schließlich ihre Pläne für die menschliche Mondmission aufgaben.

Für die USA war dies jedoch Mitte 1968 nicht klar, da sie unter der Präsidentschaftsverordnung standen, die Menschen vor dem Ende des Jahrzehnts vor den Sowjets auf den Mond zu bringen, um ihre technologische Überlegenheit im Weltraum zu demonstrieren. Das so genannte Space Race war ein zentraler Aspekt des Kalten Krieges zwischen den Sowjets und den Amerikanern. (Irgendwann kühlte sich diese Spannung ab und beschleunigte sich mit der Auflösung der Sowjetunion. Heute ist die Zusammenarbeit zwischen den USA und Russland im Weltraum und auf der Internationalen Raumstation alltäglich.)

Im Jahr 1968 schienen die Sowjets den Vereinigten Staaten jedoch wieder voraus zu sein, nachdem sie den ersten Satelliten und ersten Astronauten geflogen hatten und im frühen Weltraumrennen mehrere andere "Erstlinge" hatten.

"Er [Slayton] Ich wollte wissen, ob wir unsere Mission von einem Start im Februar oder März auf einen Start im Dezember verlagern können und ob wir uns neu trainieren können ", sagte Borman. Obwohl die Besatzung nur etwa fünf Monate Zeit hatte, um sich fertig zu machen, war seine Antwort einfach:" Ich sagte: "Ja, wir könnten." "

Apollo 8 war ursprünglich als nächste Teststufe nach Apollo 7 vorgesehen, bei dem das Kommandomodul bereits 1968 auf der Erdumlaufbahn abgeschaltet wurde. Die Pläne von Apollo 8, das Mondmodul auf der Erdumlaufbahn zu testen, scheiterten jedoch war hinter dem Zeitplan. Daher wurde beschlossen, Apollo 8 ohne Mondmodul zum Mond zu fliegen. (Apollo 9 hat diese Tests stattdessen im Jahr 1969 aufgenommen.)

Die Geschichte zeigt uns, dass dies eine riskante Entscheidung gewesen sein könnte. im April 1970 erlitt das mondgebundene Apollo 13-Befehlsmodul eine Explosion, die seine Strom- und Sauerstofferzeugung lahmlegte; Die Astronauten überlebten die Heimreise, indem sie ihre Mondlandefähre als Rettungsboot benutzten. Apollo 8 hatte dieses Backup nicht. Aber im Zusammenhang mit der Leistung des Teams im Jahr 1968 sagte Borman, er sei zu 100% zuversichtlich, dass sie zurückkehren würden.

"Wenn ich nicht denken würde, dass ich zurückkomme, würde ich nicht wirklich gehen", sagte er. Er fügte hinzu, dass sein Crewkollege Bill Anders seine Erfolgsaussichten auf etwa 30% bezifferte. "Aber er ist analytischer als ich", erklärte Borman.

Der Clip zeigt die Astronauten auf Seilrutschen im Training, wie sie einer explodierenden Saturn-V-Rakete entkommen, die Borman, Anders und Jim Lovell zum Mond bringen würde. Es war das erste Mal, dass diese Rakete mit Menschen an Bord getestet wurde. "Es war eine große Rakete voller explosiver Dinge", sagte Anders über das Filmmaterial seiner Crew, die die Tests durchführte.

Als es jedoch darum ging, sich auf die Mission zu konzentrieren, schien Anders dem Team in Bezug auf den Sicherheitsaspekt zu vertrauen und an den Angelegenheiten zu arbeiten, die er kontrollieren konnte. Er kehrte zu seiner Pilotenausbildung zurück. Die meisten Astronauten des damaligen Programms stammten aus dem Militär und verfügten in der Regel über umfangreiche Erfahrung als Jagd- und Testpilot.

"Das Letzte, was wir tun wollen, ist vermasseln", sagte Anders über sein Denken vor 50 Jahren. "Wir würden lieber sterben als vermasseln – eine Standard-Kampfpilot-Ansicht."

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