Bohrungen in den antarktischen subglazialen Lake Mercer


Lake Mercer ist einer von rund 400 subglazialen Seen mit flüssigem Wasser, die in der gesamten Antarktis an der Eisgrenze und den darunter liegenden Felsen entdeckt wurden.

Lake Mercer entleert sich durch unterirdische Flüsse in die Region des Ross-Schelfeises in der Westantarktis.

Der größte ist der Vostock-See in der Ostantarktis, der unterhalb von 4000 m Eis liegt und etwa 1.000 m tief ist.

Der magnetische Pol der Erde wandert und taumelt in Richtung Sibirien


Der nördliche Magnetpol der Erde ist in Bewegung und springt unvorhersehbar von der kanadischen Arktis in Richtung Sibirien. Es ist so viel gewandert, dass die aktuelle Darstellung des 2015 gerade aktualisierten Magnetfelds der gesamten Kugel nicht mehr aktuell ist. Geologen haben sich also ein neues Modell ausgedacht.

Dieses aktualisierte Modell, das "World Magnetic Model" (Weltmagnetisches Modell) genannt, sollte am 15. Januar veröffentlicht werden, wurde jedoch aufgrund der Regierungsstilllegung auf den 30. Januar verschoben.

Nach der Veröffentlichung informiert das neue Modell eine breite Palette von Navigationsfunktionen, einschließlich derer, die Flugzeuge und Schiffe an Personen richten, die Google Maps auf ihren intelligenten Geräten überprüfen. [Earth from Above: 101 Stunning Images from Orbit]

Das magnetische Weltmodell ist eines von wenigen Modellen – ein anderes wird als internationales geomagnetisches Referenzfeld bezeichnet – die sogenannte Deklination oder den Unterschied zwischen wahrem oder geographischem Norden (dh dem Nordpol) und magnetischem Norden ( der Punkt, an dem Ihre Kompassnadel zeigt). Die Kenntnis dieser Deklination für Punkte auf der ganzen Welt ermöglicht die Umrechnung zwischen einem Magnetlager und einem echten Lager gemäß einem Bericht über das Modell von 2015. Auf diese Weise können Schiffe, Flugzeuge, Antennen, Bohrgeräte und andere Geräte ausgerichtet werden.

Das neueste magnetische Weltmodell sollte bis 2020 Bestand haben, aber der schnelle und unerwartete Anstieg des magnetischen Nordens in Richtung Sibirien war so groß, dass die Forscher das Modell früh ändern mussten, Arnaud Chulliat, ein Geomagnetist an der University of Colorado Boulder und des National Oceanic and Die nationalen Zentren für Umweltinformationen der atmosphärischen Verwaltung (NOAA) teilten der Natur mit.

Die Nachrichten über die magischen Richtungen des Nordens sind nicht gerade neu. Die Forscher stellten in den 1800er Jahren fest, dass der magnetische Norden dazu neigte, zu driften. Dann, Mitte der 1990er Jahre, bewegte es sich schneller, von knapp über 15 km pro Jahr auf etwa 55 km pro Jahr, berichtete Nature. Im Jahr 2018 übersprang der magnetische Norden die internationale Datumsgrenze und betrat die östliche Hemisphäre.

Die unberechenbaren Bewegungen des Nordpols sind größtenteils das Ergebnis des flüssigen Kerns der Erde, der als Kernfeld bezeichnet wird. (Andere Faktoren spielen ebenfalls eine Rolle, darunter magnetische Mineralien in der Kruste und im oberen Mantel sowie elektrische Strömungen, die durch den Fluss von Meerwasser erzeugt werden. Diese Einflüsse sind jedoch im Vergleich zu den Kernfeldern gering, so der Bericht von 2015 das magnetische Weltmodell.)

Niemand hat das Kernfeld je gesehen, aber Sie können es sich so vorstellen: Stellen Sie sich einen Stabmagneten im Zentrum der Erde vor, der zwei Pole hat: Nord und Süd. Dieser Magnet repräsentiert heute etwa 75 Prozent der Intensität des Erdmagnetfelds an der Oberfläche, sagte Ronald Merrill, emeritierter Professor für Erd- und Weltraumwissenschaften an der University of Washington, der nicht an der neuen Weltmagnetmodellforschung beteiligt war. (In Wirklichkeit erzeugen elektrische Ströme und nicht ein riesiger Stabmagnet im Erdkern das Magnetfeld, aber es ist einfacher, sich dies in Bezug auf Magnete zu denken, sagte Merrill.)

Aber die Intensität dieses so genannten Stabmagneten sinkt mit der Zeit um etwa sieben Prozent pro 100 Jahre, sagte Merrill gegenüber Live Science. Der Stabmagnet bewegt sich jetzt auch, so dass er um etwas weniger als 10 Grad in Richtung Kanada geneigt ist.

Die anderen 25 Prozent des Magnetfelds stammen aus einem anderen Feld, das sich als sich bewegende Stabmagnete vorstellen kann, sagte Merrill. Mit anderen Worten, wenn der riesige Stabmagnet seine Intensität verliert, gewinnt dieses andere Magnetfeld mehr Einfluss auf das Magnetfeld der Erde. "Und deshalb bewegt sich dieses Feld in die Richtung [of Siberia]", Sagte Merrill. [Doomsday: 9 Real Ways Earth Could End]

In der Tat hat die Schwächung dieses riesigen Stabmagneten einige Wissenschaftler alarmiert, die sich fragen, ob es ein Zeichen dafür ist, dass die Nord- und Südpole der Erde umkippen könnten, wie dies vor etwa 780.000 Jahren der Fall war. Solch ein Flip würde nicht Tausende von Jahren passieren, und es bleibt abzuwarten, was passieren wird. Eine Studie aus dem Jahr 2018 in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences fand jedoch Hinweise darauf, dass das Magnetfeld der Erde zuvor geschwächt wurde, ohne dass es zu einem Schlag kam.

Diese Abschwächung könnte jedoch zu einem Wackeln des Feldes führen, was sich auf Technologien wie Elektronik an Bord von Satelliten mit niedrigen Umlaufbahnen auswirken könnte, berichtete Live Science.

Ein roving magnetischer Norden hat auch andere Auswirkungen. Es ist wahrscheinlich, dass sich die besten Orte, an denen die Nordlichter zu sehen sind, mit der Zeit ändern werden. "In hundert Jahren könnte es einen besseren Ort geben, um das Nordlicht zu sehen als heute", sagte Merrill.

Im Moment versuchen Wissenschaftler herauszufinden, warum der magnetische Norden in Richtung Sibirien schießt. Eine Idee ist, dass sein schneller Flug mit einem Hochgeschwindigkeitsstrahl von flüssigem Eisen unter Kanada verbunden ist, berichtete Nature.

Es scheint, dass dieser Jet das Magnetfeld unter Kanada schwächt, indem er es verschmiert, was bedeutet, dass Kanada keine Chance gegen Sibirien hat, sagte Phil Livermore, ein Geomagnetist an der Universität von Leeds in England, gegenüber Nature.

"Die Position des nördlichen Magnetpols scheint von zwei großflächigen Magnetfeldfeldern bestimmt zu werden, eines unter Kanada und eines unter Sibirien", sagte Livermore der Nature. "Der sibirische Patch gewinnt den Wettbewerb."

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Ist ’Oumuamua ein außerirdisches Raumschiff? Sicher! Außer Nein


Wenn Sie sich einen Stern wünschen (oder einen Asteroiden oder einen Kometen), wünschen Sie sich Plasma, Eis, Staub, Stein, ein Objekt, das wirklich vorhanden ist, so weit weg und so schnell, dass es keinen lebenden Menschen je geben wird direkter Kontakt damit. (Nun, im Allgemeinen.) Aber Sie wünschen auch eine Metapher.

Ist es möglich, dass „Oumuamua, der nominell zigarrenförmige, etwas geheimnisvolle Besucher, den ein hawaiianisches Teleskop im Jahr 2017 aus unserem Sonnensystem gesichtet hat, weder ein Komet noch ein Asteroid ist, sondern ein außerirdisches Raumschiff? Kein Stein, der durch die unbedachte Leere wirbelt, sondern das versteinerte Wrack eines herrlichen, lichtgetriebenen Raumschiffes?

Also es ist möglich. Ein bisschen. Ist es wahrscheinlich? Hah Nein.

Die Schleuderflugbahn um die Sonne sagt den Astronomen, dass 'Oumuamua nicht hierher kommt. Kometen neigen dazu, aus der Oort-Wolke zu kommen, weit entfernt von der Sonne, aber Asteroiden kommen meist aus einem Gürtel zwischen Mars und Jupiter. „Oumuamua konnte nicht von beiden Orten kommen. Es ist das erste interstellare Objekt, das Menschen so nah an ihrem Zuhause gesehen haben. Sein Verhalten und seine Zusammensetzung können Lektionen über die Entstehung von Planeten und die Art und Weise, wie sich Dinge zwischen ihnen bewegen, vermitteln. Was auch immer Oumuamua wirklich ist, auch wenn es sich nicht um Außerirdische handelt, ist ziemlich erstaunlich. Warum hoffen die Leute, dass es auch Außerirdische sind? Das ist der Teil der Metapher – dass Oumuamua nicht nur ein wissenschaftliches Wunder ist, sondern auch ein Vorbote eines großartigeren, numinösen Universums.

NASA / JPL-Caltech

Bevor es auftauchte, glaubten Wissenschaftler, dass interstellare Objekte verschwunden waren. Wie der große Philosoph Douglas Adams einmal schrieb, werden Sie einfach nicht glauben, wie unglaublich gewaltig großer Raum ist. Selbst wenn wir Menschen nicht allein sind, macht diese Größe es sehr unwahrscheinlich, jemanden zu treffen (wie Adams auch sagen könnte). Aber die Tatsache, dass „Oumuamua unsere Ekliptikpartei zum Absturz gebracht hat, lässt vermuten, dass interstellare Objekte häufig vorkommen, in der Reihenfolge, dass sie alle 30 Jahre einmal vorbeikommen. Das ist wild. Messungen der Helligkeit und des Reflexionsvermögens von Oumuamua deuten auf eine längliche Form wie eine Zigarre hin. Einige Forscher glauben, dass sie aus einem anderen Sonnensystem gerissen werden, während sie durch die Schwerkraft eines Jupiter-artigen Gasriesen gedehnt werden.

Die Fragen zu 'Oumuamua sind jedoch noch aufregender. Wenn es sich um einen Asteroiden handelt, warum befindet er sich in einer komischen Umlaufbahn? Wenn es ein Komet ist, warum hat er keinen Schwanz? Warum ist er nicht so ausgasend wie Kometen? Warum beschleunigt ein unidentifiziertes Objekt in Zigarrenform auf eine Art und Weise, die nicht ganz natürlich erscheint? Das ist die Art von Frage, die die Köpfe der UFO-Hoffnungen mit lächerlicher Geschwindigkeit zum Rennen bringt. Das zigarrenförmige Raumschiff ist ein klassisches Design in der Science Fiction – Rama, die Doomsday Machine, die Heptapod-Muscheln, die Nauvoo/Behemoth/ Medina Station, Zentradi Kriegsschiffe, die Unendlichkeit. (Könnte ich weitermachen? Ja. Ja, ich könnte.)

Dies ist nicht nur UFO Subreddit Agitation. An Bord befinden sich echte Live-Physiker mit fortgeschrittenen naturwissenschaftlichen Abschlüssen (mit der Alien-Idee, nicht tatsächlich an Bord eines Raumfahrzeugs). "Eine Möglichkeit ist, dass" Oumuamua ein Lichtsegel ist, das im interstellaren Raum als Trümmer einer fortschrittlichen technologischen Ausrüstung schwebt ", schrieb der Harvard-Astrophysiker Shmuel Bialy und Abraham Loeb für die Zeitschrift Astrophysikalische Übersichtsbriefe vergangenes Jahr. „Ein exotischeres Szenario ist jedoch, dass„ Oumuamua eine voll funktionsfähige Probe ist absichtlich in die Nähe der Erde durch eine außerirdische Zivilisation. "

Oh. Oh. Es ist an, Freunde.

Nur wenige Wissenschaftler beeilten sich, die Hypothese von Bialy und Loeb zu verteidigen. Als Astronom aus einer anderen Schule der Ivy League – Carl Sagan von Cornell – haben einmal außergewöhnliche Behauptungen außergewöhnliche Beweise verlangt. Und niemand fliegt in naher Zukunft nach Oumuamua, um es herauszufinden. Es hat das Gebäude verlassen, wo "Gebäude" dem Sonnensystem entspricht.

Loeb, will man wissen, hat bei dieser Jagd ein Ziel. Er ist Vorsitzender des beratenden Ausschusses für Breakthrough Starshot, ein Programm zum Bau eines solarsegelbetriebenen Raumfahrzeugs, wie es Loeb für Oumuamua hält, das vom kremlgestützten Risikokapitalgeber Yuri Milner finanziert wird. Das heißt aber nicht, dass Loeb falsch liegt. „Stellen Sie sich vor, wenn Höhlenmenschen das Smartphone gezeigt wurde, mit dem Sie mich aufnehmen. Was hätten sie über diesen besonderen Felsen gedacht? “, Sagte Loeb der israelischen Zeitung Haaretz diese Woche. „Stellen Sie sich jetzt vor, dass Oumuamua das iPhone ist und wir die Höhlenmenschen sind. Stellen Sie sich Wissenschaftler vor, die als Visionäre der Vernunft unter den Höhlenmenschen betrachtet werden, die das Gerät betrachten und sagen: „Nein, es ist nur ein Stein. Ein besonderer Rock, aber ein Rock. Wo kommst du da raus, dass es kein Stein ist? "

(´Oumuamua ist fast sicher ein Fels.)

Es ist nicht so, dass Wissenschaftler keine Außerirdischen finden wollen. Sie tun wirklich, wirklich. Es ist eine ganze Spezialität darin. Das SETI-Institut – Suche nach außerirdischer Intelligenz – hat einen Gewinn von 20 Millionen US-Dollar pro Jahr. Die neueste Ausgabe von AstrobiologieSo gibt es beispielsweise einen langen Artikel, in dem die Struktur und die Ziele des NASA-Programms "Ocean Worlds" dargelegt sind, eine jahrzehntelange Agenda für das Senden von Sonden in die Tiefen der Monde Callisto, Enceladus, Europa, Ganymede und Titan (und vielleicht auch an anderer Stelle im Sonnensystem), um „ihre Ozeane zu charakterisieren, ihre Bewohnbarkeit zu bewerten, nach Leben zu suchen und letztendlich jedes Leben zu verstehen, das wir finden.“ In derselben Frage versucht ein Forscherteam auch zu modellieren, was mit einem felsigen Leben passieren würde Unser Planet befindet sich im Orbit um einen empfindlichen, massearmen Stern mit einer Angewohnheit abfackelnder Strahlung, und eine andere Gruppe entlarvt eine robuste, erdbringende Bakterienart Sphingomonas desiccabilis So simulieren Sie die Mars-Salzsole, um zu sehen, ob sie überleben könnte – etwas, das Sie nicht bevorzugen, wenn die Bakterien eine Mars-gebundene Sonde kontaminieren. Niemand möchte, dass ein NASA-Roboter eine erobernde invasive Spezies zum Mars bringt, da dies die Suche nach echten Marsmenschen abschrecken würde. Dies ist ein beliebtes Feld, zum Teil weil viele Leute – ich eingeschlossen – es wünschen, dass es erfolgreich ist.

Doch leider nicht. In Ermangelung eines solchen Peer-Review-Erfolgs schaut sich die zivile Welt anderswo um. Und es ist oft an Orten mit größter Unsicherheit, an denen die Menschen das Übernatürliche, das Paranormale sehen können. "Ein UFO ist per Definition nicht identifiziert", sagt Susan Lepselter, Anthropologin an der Indiana University und Autorin von Die Resonanz unsichtbarer Dinge: Poetik, Macht, Gefangenschaft und UFOs im amerikanischen Unheimlichen. Von Astronomen verfolgt, mit allen Arten von Fernerkundungstechnologie gescannt und in Journalen niedergeschrieben… «Oumuamua war alles andere als unbekannt. Es war jedoch ungewöhnlich. Die Wissenschaft zu „Oumuamua“ ließ gerade genug Raum für Spekulationen, vor allem von angesehenen Harvard-Forschern mit Amtszeit.

Die Idee, dass „Oumuamua ein außerirdisches Raumschiff war, wurde so schnell erinnerungswürdig, wie sich Informationen verbreiten konnten, was nicht zuletzt auf Artikel in der populären Presse zurückzuführen war, in denen die Behauptungen von Bialy und Loeb wiederholt wurden. (Hi!) Die Erklärung „Es ist Außerirdische“ nährt einen bestimmten Appetit, sei es „Oumuamua“ oder die Berichte, die Anfang dieses Monats berichtet wurden, dass sich die Funksignale aus dem interstellaren Raum schnell wiederholen. "Wir hoffen gleichzeitig auf Außerirdische und fürchten sie, und dies gilt sowohl für wissenschaftliche als auch für einheimische Kulturen", sagt Lepselter. "Es ist eine ziemlich universelle Erfahrung, sich mit Fragen zu beschäftigen, was draußen, außerhalb des Menschen, jenseits des Alltäglichen liegt." Seit dem Atomzeitalter verkörpern Ausländer die Verletzlichkeit der Erde in den Köpfen der Amerikaner. "Es geht immer um eine Technologie, die auf eine Weise fortgeschritten ist, die uns entweder retten oder zerstören könnte."

„Oumuamua war ein Objekt, aber auch eine Metapher – angetrieben von der Schwerkraft, dem Sonnenwind und Wünschen. "Und dann ist es plötzlich weg und Sie können es nicht mehr sehen, zumindest sinnvoll", sagt Lepselter. "Was übrig bleibt, ist Interpretation."


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Krebszellen, die in Mausstudien in harmloses Fett umgewandelt werden


Krebszellen, die in Mausstudien in harmloses Fett umgewandelt werden

Wissenschaftler haben einige Krebszellen in Mäusen in Fettzellen verwandelt. Das Bild auf der linken Seite zeigt Krebszellen, die grün leuchten, weil sie ein "grün fluoreszierendes Protein" exprimieren, und rot gefärbte Fettzellen in einem Mäusetumor. Das Bild rechts zeigt die GFP-exprimierenden Krebszellen, die in Fettzellen umgewandelt wurden. Die konvertierten Zellen erscheinen aufgrund der Kombination von grüner und roter Farbe dunkelgelb.

Bildnachweis: Abteilung für Biomedizin, Universität Basel

Stellen Sie sich vor, Sie könnten aus aggressiven Krebszellen harmloses Fett machen.

Wissenschaftler in der Schweiz sagen, dass sie genau das getan haben, in einer neuen Studie an Mäusen. Durch die Nutzung der "Plastizität" oder Anpassungsfähigkeit bestimmter Krebszellen während der Metastasierung konnten die Forscher Brustkrebszellen in Mäusen dazu bringen, zu Fettzellen zu werden.

Die Wissenschaftler erreichten dies mit einer Kombination von zwei Medikamenten, die beide bereits für die Verwendung beim Menschen von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) zugelassen sind. Die Behandlung wandelte nicht alle Krebszellen in Fettzellen um, aber sie stoppte die Metastasierung des Krebses oder breitete sich auf andere Teile des Körpers aus, sagten die Forscher. [10 Do’s and Don’ts to Reduce Your Risk of Cancer]

Die Arbeit ist sehr vorläufig und es ist unklar, ob die Ergebnisse auf Menschen oder andere Krebsarten zutreffen werden. Da die Studie jedoch zwei von der FDA bereits zugelassene Arzneimittel verwendete, "könnte es möglich sein", dass die Ergebnisse auch auf den Menschen zutreffen, schreiben die Forscher in ihrer heute (14. Januar) in der Zeitschrift Cancer Cell veröffentlichten Arbeit.

Wenn zukünftige Studien die neuen Arbeiten bestätigen, glauben die Forscher, dass die Therapie in Kombination mit einer konventionellen Chemotherapie eingesetzt werden könnte, "um sowohl das Tumorwachstum als auch die Bildung tödlicher Metastasen zu unterdrücken", so leitender Studienautor Gerhard Christofori, Professor an der Universität Basel Abteilung für Biomedizin in der Schweiz, sagte in einer Erklärung.

Wenn Krebszellen metastasieren, erfahren sie Veränderungen, die es ihnen ermöglichen, sich vom ursprünglichen Tumor zu lösen und sich an einer anderen Stelle im Körper auszubreiten. Dazu werden die Zellen vorübergehend in einen "unreifen" Zustand versetzt, ähnlich wie in Stammzellen. In wissenschaftlicher Hinsicht wird diese Veränderung als epithelial-mesenchymaler Übergang (EMT) bezeichnet.

Während der EMT befinden sich die Krebszellen in einem hochplastischen oder anpassungsfähigen Zustand. Dieser Zustand könnte "ein Fenster der Möglichkeiten" für Therapien bieten, um auf diese Zellen zu zielen und sie dazu zu zwingen, sich in einen anderen Zelltyp umzuwandeln, sagten die Forscher.

Um diese Hypothese zu testen, erstellten die Forscher zunächst ein Mausmodell für menschlichen Brustkrebs, indem sie menschliche Brustkrebszellen in die Brustfettpolster weiblicher Mäuse transplantierten.

Anschließend behandelten die Forscher die Mäuse mit zwei Medikamenten: Rosiglitazon, das bei Menschen zur Behandlung von Typ-2-Diabetes eingesetzt wird, und Trametinib, ein Krebsmedikament, das das Wachstum und die Verbreitung von Krebszellen hemmt. (Rosiglitazon gehört zu einer Klasse von Medikamenten, die als Thiazolidindione bekannt sind, die an Rezeptoren binden, die hauptsächlich im Fettgewebe vorkommen und die in einer Reihe von biologischen Prozessen, einschließlich der Bildung reifer Fettzellen, eine Rolle spielen, so ein Bericht von 2005 Menschen mit Diabetes erhalten das Medikament, weil die Rezeptoren, die es bindet, dazu beitragen, die Sensibilität für das Hormon Insulin zu erhöhen, das an der Regulierung des Blutzuckerspiegels beteiligt ist.)

Die Forscher der neuen Studie fanden heraus, dass sich Mäuse, die diese Wirkstoffkombination erhalten hatten, aus dem ursprünglichen Tumor ("invasive Krebszellen") gelöst hatten, in Fettzellen verwandelten. Die Medikamente unterdrückten auch das Tumorwachstum und verhinderten weitere Metastasen.

Die Bekämpfung von Krebszellen im Rahmen der EMT "ist eine neue und sehr elegante Idee, die" schlecht "in" gut "verwandelt", sagte Andrei Gudkov, ein Krebsforscher und Senior Vice President für Forschungstechnologie und Innovation am Roswell Park Comprehensive Cancer Center in Buffalo , New York, der nicht an der Studie beteiligt war. In diesem Fall hätten sich Krebszellen in diesem anpassungsfähigen Zustand gezwungen, sich in Fettzellen umzuwandeln, die nicht für weitere Zellteilungen geeignet sind, stellte Gudkov fest.

Gudkov stimmte darin überein, dass die Studie zwei von der FDA zugelassene Arzneimittel verwendete, was eine "potenzielle klinische Übersetzung" für den Menschen erheblich erleichtert. Der Entwurf einer Studie, die eindeutig zeigen würde, dass diese Wirkstoffkombination bei Krebspatienten wirkt, um die gewünschte Metastasierung zu verhindern, "ist nicht offensichtlich", sagte Gudkov.

Es sei schwierig, Drogen zu entdecken und zu testen, um Metastasen vorzubeugen, sagte Gudkov. Solche Studien müssen lange dauern und erfordern eine große Anzahl von Patienten. Darüber hinaus sind in diesem Fall die beiden Medikamente, die in Kombination getestet werden würden, bereits von der FDA zugelassen, und "Generika durch langwierige Prüfungen zu führen, kommt selten vor, zum Teil wegen der damit verbundenen Zeit und Kosten", sagte Gudkov gegenüber Live Science.

Die Forscher stellten die Hypothese auf, dass, wenn sie eine "kritische Masse" von Krebszellen, die sich einer EMT unterziehen, gezwungen werden, sich in Fettzellen umzuwandeln, dies die Fähigkeit des Tumors verringern könnte, einer Chemotherapie zu entgehen. (Es wird angenommen, dass EMT Krebszellen dabei hilft, sich der Chemotherapie zu entziehen, wodurch die Krebszellen anpassungsfähiger werden.) In zukünftigen Studien an Tieren planen die Forscher, ihre Kombination aus Therapeutikum und vorhandenen Chemotherapien zu testen; Sie untersuchen auch, wie sich andere Krebsarten auswirken.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

China Details zukünftige Mondpläne, einschließlich Polarforschungsstation


Chinas mutige Pläne zur Erkundung des Mondes hören nicht bei der bahnbrechenden Mission Chang'e 4 auf, bei der am 2. Januar erstmals eine sanfte Landung auf der Mondseite erfolgte.

Das Informationsbüro des Staatsrates des Staatsrates (SCIO) hat am Montag (14. Januar) eine Pressekonferenz abgehalten, um diesen epischen Touchdown zu diskutieren und einen Überblick über die zukünftigen Aktivitäten der Nation am nächsten Nachbarn der Erde zu geben.

Ein kurzfristiger Höhepunkt ist die Chang'e-5-Rückführungsmission, die China vor Jahresende starten will. [Photos Cina On the Moon! A History of Chinese Lunar Missions in Pictures]

"Experten diskutieren und überprüfen immer noch die Durchführbarkeit nachfolgender Projekte, aber es wurde bestätigt, dass es nach Chang'e 5 noch drei weitere Missionen geben wird", sagte Wu Yanhua, stellvertretender Leiter der nationalen chinesischen Raumfahrtbehörde (CNSA), auf der Pressekonferenz .

Laut Wu soll die Chang'e 6-Mission Proben aus der Südpolregion des Mondes zurückbringen. "Ob die Sonde auf der nahen oder der anderen Seite des Mondes landet, wir werden die Entscheidung entsprechend der Leistung von Chang'e 5 treffen", sagte er.

Wie die staatliche Nachrichtenagentur Xinhua mitteilte, wird die Chang'e 7-Mission umfassende Untersuchungen rund um den Südpol des Mondes durchführen. Dazu gehören das Studium von Gelände und Landformen, die physische Zusammensetzung sowie die Weltraumumgebung in der Region.

Chinas Mondrover Chang'e 4, bekannt als Yutu 2, fotografiert vom Lander Chang'e 4 auf der anderen Seite des Mondes.

Chinas Mondrover Chang'e 4, bekannt als Yutu 2, fotografiert vom Lander Chang'e 4 auf der anderen Seite des Mondes.

Kredit: CNSA

Die Mission Chang'e 8 wird neben wissenschaftlichen Umfragen und Experimenten Schlüsseltechnologien testen, um die Grundlagen für den Bau einer Wissenschafts- und Forschungsbasis auf dem Mond zu schaffen, berichtete Xinhua.

China, die Vereinigten Staaten, Russland und einige europäische Länder wollen alle Technologien ausprobieren, die für eine solche wissenschaftliche Mondbasis benötigt werden. "Können wir beispielsweise mit der 3D-Drucktechnologie auf dem Mond mit Mondboden Häuser bauen?" Wu sagte.

"Wir hoffen, dass Chang'e 8 dabei helfen wird, einige Technologien zu testen, und beim Aufbau einer gemeinsamen Mondbasis, die von mehreren Ländern gemeinsam genutzt wird, einige Untersuchungen durchführen", sagte Wu. [Moon Base Visions: How to Build a Lunar Colony (Photos)]

Chinesische Weltraumexperten auf der SCIO-Pressekonferenz stellten auch fest, dass der Chang'e-4-Rover, bekannt als Yutu 2 ("Jade Rabbit 2"), große Herausforderungen bei seiner Untersuchung der Von-Karman-Kraterlandschaft im Südpol-Aitken-Becken vorfinden wird .

"Aus den von Chang'e 4 zurückgesendeten Bildern können wir sehen, dass die Umgebung der Sonde mit Kratern unterschiedlicher Größe übersät ist, und es ist sehr schwierig für den Rover, in die Region zu fahren", erklärte Sun Zezhou, Chefdesigner der Chang'e 4-Sonde nach Xinhua.

"Wir werden versuchen, die relativ sicheren Bereiche zu finden und einen angemessenen Plan für die Route des Rovers auf der Grundlage der von ihm aufgenommenen Bilder zu erstellen", sagte Sun und fügte hinzu: "Wir haben in der Region kein unüberwindliches Hindernis gefunden."

Dieses Apollo 15-Bild zeigt das geplante Landeplatz für Chinas Chang-Mission zur 5-Proben-Rückgabe - die Region Mons Rümker im Norden von Oceanus Procellarum.

Dieses Apollo 15-Bild zeigt das geplante Landeplatz für Chinas Chang-Mission zur 5-Proben-Rückgabe – die Region Mons Rümker im Norden von Oceanus Procellarum.

Gutschrift: NASA

Die Chang'e 4-Mission verfügt über 13 Nutzlasten, darunter vier wissenschaftliche Nutzlasten, die von Wissenschaftlern aus den Niederlanden, Deutschland, Schweden, Saudi-Arabien und China gemeinsam entwickelt wurden. [Photos from the Moon’s Far Side! China’s Chang’e 4 in Pictures]

Wu Weiren, General Designer des chinesischen Mond-Explorationsprogramms, sagte, dass Chang'e 4 drei Hauptaspekte ausführen werde, wenn die Mission von der Inbetriebsetzungsphase in die wissenschaftliche Explorationsphase übergeht.

Zuerst wird die Topographie des Landebereichs untersucht und ein geologisches Profil der anderen Seite erstellt. Das zweite Thema, so Wu, geht es in erster Linie um die Weltraumumgebung rund um den Mond, einschließlich der Auswirkungen von kosmischer Strahlung, Sonnenstrahlung und Sonneneruptionen auf den Mondraum. Und das dritte ist das Studium der materiellen Zusammensetzung der Mondlandschaft.

Der Chang'e-4-Lander und der Yutu-2-Rover sind nun in die Mondnacht eingetreten und haben dadurch eine Art Schlafmodus erreicht. Der Rover wird nach 14 Tagen wieder aktiviert, wenn die andere Seite des Mondes in den Tag übergeht.

In der Zwischenzeit berichtete China Daily, der ehemalige NASA-Chef Charles Bolden sagte, dass das Verbot von Kongressen für die Weltraumkooperation mit China – wie in der Wolf-Änderung von 2011 zu einem NASA-Gesetzentwurf vorgesehen – eine "erhebliche rechtliche Einschränkung" und ein "Hindernis" darstellt, das gelockert oder gemildert werden sollte umgekehrt, sagte Bolden.

"Ich bin unglaublich optimistisch. Ich denke nur, dass sich kühlere Köpfe durchsetzen werden", sagte Bolden gegenüber China Daily.

Ein ehemaliger Astronaut, Bolden, leitete von Juli 2009 bis Januar 2017 die US-Raumfahrtbehörde.

"Wenn diese Regierung zum Kongress ging und sagte:" Schauen Sie, wir wollen die Bestimmungen in Bezug auf die Wolf-Novelle lockern "oder" Wir wollen die Wolf-Novelle beseitigen ", könnte dies in einem Herzschlag passieren, und dies würde die Einschränkung aufheben und wir könnten in der Raumfahrt zusammenarbeiten ", sagte Bolden China Daily.

"Ich bin fest davon überzeugt, dass wir China in das Programm der Internationalen Raumstation integrieren sollten. Es bleibt nicht mehr viel Zeit", sagte Bolden in Bezug auf die geplante Stilllegung der ISS in einigen Jahren. Das würde China helfen, "einige der Fehler zu vermeiden, die beim Bau der Internationalen Raumstation gemacht wurden", sagte er in der Geschichte des China Daily.

Sie können die SCIO-Pressekonferenz vom Montag hier einsehen.

Leonard David ist Autor des in Kürze erscheinenden Buches "Moon Rush: The New Space Race", das im Mai 2019 von National Geographic veröffentlicht wird. Als langjähriger Autor von SPACE.com berichtet David seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Folge uns @Spacedotcom oder Facebook. Diese Version der Geschichte wurde auf Space.com veröffentlicht.

Ein paar unermüdliche Kreuzzüge, um einen genetischen Mörder zu stoppen


Rückblickend könnte es ein Hinweis gewesen sein. Anfang 2010, als sich Kamni Vallabh zum ersten Mal darüber beklagte, dass ihr Sehvermögen fehlgeschlagen sei, gab es keinen Anlass zur Sorge. Sie war 51 Jahre alt; Vielleicht holte das mittlere Alter sie ein. Vielleicht hat der strenge Winter in Pennsylvania – zwei rekordbrechende Blizzards in ebenso vielen Wochen – sie erschöpft.

Im vergangenen Sommer Kamni war bei guter Gesundheit. Sie hatte im Alleingang die Hochzeit ihrer Tochter Sonia organisiert. 300 Gäste tranken und tanzten im Hinterhof der Familie in Hermitage, einer engen, ehemaligen Stahlstadt. Aber an ihrem Geburtstag, diesem März, war klar, dass etwas ernsthaft falsch war. Kamni, ein Dichter, konnte kaum einen Satz zusammenfassen. Sie war ablenkbar und leicht verwirrt. Wenn sie die Fernbedienung des Fernsehgeräts verlegt hat, sucht sie es in der Speisekammer. Auch ihr Körper nahm rapide ab. Im Mai konnte sie nicht selbst essen, stehen oder baden. Sie hatte Schlafstörungen und verbrachte ihre seltenen Momente der Klarheit, die über die Belastung, die sie ihrer Familie auferlegt hatte, trauerte. Sonia, die damals 25 Jahre alt war und in Boston lebte, rief ihre Mutter oft an und besuchte sie, wann immer sie konnte. "Sie hatte nicht so viel Angst, als traurig", erinnert sich Sonia. "Sie sagte Dinge wie:" Schau mich jetzt an. Ich bin so nutzlos. “

Als sich die Symptome von Kamni verschlechterten, verwandelte sich das, was mit einigen Augenarztbesuchen begonnen hatte, in eine medizinische Odyssee. Ihr Mann, ein Arzt namens Sagar, brachte sie zu einem lokalen Neurologen, der keine Anzeichen einer Schwermetallvergiftung oder einer Lyme-Borreliose fand. Als nächstes besuchten sie die Cleveland Clinic, dann das Brigham and Women´s Hospital in Boston. Spezialisten suchten vergeblich nach mikroskopisch kleinen Tumoren und verwunderten sich über Kamnis Rückenmarksflüssigkeit, die keine Spur von häufigen Erkrankungen des Gehirns aufwies. Niemand hatte eine Antwort; Die Krankheit ging schneller voran, als Sagar Termine vereinbaren konnte. Bei jedem neuen Test wurzelte die Familie für ein positives Ergebnis. An diesem Punkt hätte ein Name für Kamnis Zustand einen gewissen Trost geboten, auch wenn er nicht mit dem Versprechen einer Heilung einhergehen würde. Die Tests waren jedoch immer negativ.

Im Oktober war Kamni auf Lebenshilfe. Ihr Testament gab an, dass sie im Falle einer Enddiagnose keine außergewöhnlichen Maßnahmen ergreifen wollte, um sie am Leben zu erhalten – aber die Familie tat es nicht haben eine Diagnose "Ihr Leiden war sehr lebhaft", sagt Sonia. »Sie würde mit leeren Augen im Krankenhausbett sein, alle ihre Muskeln zucken und zusammenziehen und sich zusammenpressen, jede Stunde Nadelstiche, umgeben von all diesen verschiedenen Arten von Maschinen. Sie zeigte keinerlei Anzeichen, uns zu erkennen, nichts zu erkennen. Aber sie konnte Angst zeigen. Und Schmerzen. “Schließlich erhielt die Familie im Dezember eine vorläufige Diagnose: Die Ärzte hatten Kamnis Rückenmarksflüssigkeit erneut untersucht und Anzeichen einer Prionkrankheit festgestellt.

Prionen sind ungewöhnlich gefaltete Proteine, die im Gehirn giftige Klumpen bilden. Die Krankheiten, die sie verursachen, sind selten und immer tödlich. (Die häufigste Prionerkrankung beim Menschen, die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit, tötet in den Vereinigten Staaten etwa 500 Menschen pro Jahr.) Manchmal werden die problematischen Proteine ​​von einem unglücklichen Elternteil weitergegeben; manchmal entwickeln sie sich spontan, eine zufällige Mutation; Manchmal sind sie das Ergebnis einer Ansteckung, die ihren Weg von einer befleckten Hornhauttransplantation oder einem Hauttransplantat oder von Rind mit spongiformer Rinderenzephalopathie (auch bekannt als Rinderwahnsinn) infiziert. Was auch immer die Ursache sein mag, sobald die Symptome beginnen, erledigen die Prionen ihre Arbeit schnell und unwiderruflich. Sie reißen durch das Gehirn, töten gesundes Gewebe und hinterlassen leere Löcher.

Mit der Diagnose in der Hand haben sich die Vallabhs entschieden, Kamni vom Leben zu nehmen. Die Familie versammelte sich um sie zum Abschied. Sonia hatte sich auf den Moment des Todes ihrer Mutter gefasst, stellte jedoch fest, dass es nach Monaten der Unsicherheit eine Erleichterung war. Dies war zum Teil darauf zurückzuführen, dass, wenn Kamni weg war, eine lange abwesende Unterstützung einsickerte. Einen Angehörigen an Demenz zu verlieren, ist geheimnisvoll und beunruhigend. Der Tod dagegen ist binär. Wir alle kennen die gesellschaftlichen Konventionen – Karten und Kondolenzen, eine gemeinsame Traueranzeige. Mehrere hundert Menschen besuchten die Beerdigung von Kamni. "Es ist so eine Stadt", sagt Sonia. „Es ist auch, wer meine Eltern sind wurden in dieser Stadt. "

Kamnis Diagnose war ein solcher Schock, dass Sagar in der Hoffnung auf eine endgültige Bestätigung eine Autopsie beantragt hatte. Eine Gewebeprobe wurde zum Testen an das National Prion Disease Pathology Surveillance Center in Cleveland geschickt. Inzwischen kehrten Sonia und ihr Mann Eric Minikel nach Boston zurück. Zwischen den Besuchen in Kamni im Krankenhaus hatte Eric es geschafft, am MIT ein Master-Studium in Stadtplanung zu absolvieren, und bekam eine Anstellung als Transportanalyst. Bis zum Sommer 2011 hatte Sonia ein Jurastudium in Harvard absolviert und trat einer kleinen Beratungsfirma bei. Der Albtraum von Kamnis Tod begann sich zu verringern.

In diesem Oktober kehrte das Paar für eine Verlobungsparty eines Freundes nach Hermitage zurück. Kurz bevor sie zum Flughafen nach Hause fuhren, zog Sagar seine Tochter beiseite. Als Arzt war er gut ausgebildet, um schlechte Nachrichten zu überbringen, aber Sonia hatte noch nie zuvor einen solchen Kampf gesehen. Die Ergebnisse von Kamnis Autopsie seien gekommen, sagte er. Sie war an einer Prion-Krankheit erkrankt, die als tödliche familiäre Insomnie bezeichnet wurde. Es gab eine 50-50 Chance, dass Sonia es geerbt hatte.

Sonia überbrachte die Nachricht an Eric im Flugzeug und er schluchzte den ganzen Weg zurück nach Boston, als betroffene Flugbegleiter hilflos ihre Dienste anboten. "Es war außergewöhnlich schwer zu sehen, wie mein Vater mir das sagen musste, und dann außerordentlich schwer, dann Eric zu sagen", erinnert sie sich. „Die Person, die es an diesem Tag am schlimmsten hatte, war mein Vater. Der zweitschlechteste war Eric. Der drittschlechteste war ich. "

Fast sofort entschied Sonia, dass sie auf die Mutation ihrer Mutter getestet werden wollte. Ihre Ärzte, genetischen Berater und sogar einige ihrer Familienmitglieder empfahlen dagegen. Wenn eine Krankheit nicht geheilt werden kann, haben sie es geschafft, was ist der Sinn zu wissen? Ist nicht Ignoranz Glückseligkeit? Aber Sonia war hartnäckig. "Sie möchten wirklich hoffen, dass Sie negativ sind, aber die Furcht, die Sie positiv sind, unterbricht ständig und es ist ein ständiger psychologischer Dialog", sagt sie. „Sobald Sie es wissen, fangen Sie an, sich anzupassen. Woran Sie sich nicht anpassen können, ist etwas, das Ihre Form ständig verändert. "

Es hat Wochen gedauert, aber Sonia hat endlich einen Test gemacht. Die Ergebnisse würden für zwei Monate nicht eintreffen, also gingen sie und Eric auf ihre lange verschobene Flitterwochen in Tokio. Sie kamen nie über den Jetlag hinweg und verbrachten ihre Nächte damit, die Seitenstraßen entlangzuwandern. Die Reise wurde zu einer körperlichen Veranschaulichung ihres mentalen Zustands: allein an einem fremden Ort, der nur miteinander sprach.

Am Morgen, als sie das Ergebnis ihres Tests erfahren sollte, klammerte sich Sonia an Aberglauben. Im Wartezimmer sah sie den genetischen Berater lachend. "Wenn sie im Begriff war, lebensverändernde schreckliche Nachrichten zu geben, wäre sie jetzt nicht in guter Laune", erinnert sich Sonia beim Nachdenken. Mit Eric an ihrer Seite trat sie in das Büro des Arztes. Er berichtete die Ergebnisse ohne Zeremonie: „Die gleiche Veränderung, die bei Ihrer Mutter gefunden wurde, wurde bei Ihnen gefunden.“ Sonia hatte vielleicht ein oder zwei Jahrzehnte Zeit, bevor sie Symptome bekam, aber es gab kein Entkommen der Krankheit; es hat jeden getötet, der es trug. Sie fühlte ein seltsames Gefühl der Ruhe. Sie rief ihren Vater an, der einen Flug nach Boston buchte. Sie verbrachten das Wochenende zusammen und versuchten, über andere Dinge zu sprechen. „Ich musste mich immer wieder darauf konzentrieren, dass ich jetzt nicht krank war und wahrscheinlich nicht für eine Weile“, sagt sie.

Nicht lange nachdem Sonia herausgefunden hatte, dass sie Trägerin tödlicher familiärer Insomnie war, drückte eine befreundete Wissenschaftlerin namens Stevie Steiner sie mit dem Daumen. Es war voll von Forschungen über Prionenkrankheiten. Sonia hatte sich nie vorstellen können, dass so viele Leute sie angesichts ihrer Seltenheit studierten. Sie und Eric wurden davon besessen, mehr zu lernen. Sonia hatte ein paar Biologiekurse am College besucht, aber Eric, ein Major der chinesischen Sprache, hatte sie fast vollständig gemieden und seine Lehrplananforderung mit einem Kurs namens Cropping Systems of the Tropics erfüllt. "Ich musste auf Wikipedia gehen, um mich daran zu erinnern, was dominant versus rezessiv bedeutet", sagt er. Sie nahmen am MIT-Unterricht teil und versuchten, als Bachelor-Studenten zu bestehen, und gründeten einen Blog, auf dem sie ihre Gedanken organisierten und über Therapien spekulierten.

Innerhalb weniger Wochen nach der Diagnose hatte Sonia ihren Job aufgegeben, um in Vollzeit Naturwissenschaften zu studieren, tagsüber am MIT fortzufahren und an einem Nachtkurs in Biologie an der Harvard-Erweiterungsschule teilzunehmen. Das Paar lebte von Ersparnissen und Erics Gehalt. Sonia hatte erwartet, ein zeitweiliges Sabbatical aus ihrem wirklichen Leben zu nehmen, aber bald reichten Lehrbücher und wissenschaftliche Artikel nicht aus. "Die Praxis der Wissenschaft und die Unterrichtsversion der Wissenschaft sind so unterschiedliche Tiere", sagt Sonia. Sie wollte ihre Hand im Labor versuchen. Sie fand eine Stelle als Technikerin in einer Forschungsgruppe, die sich auf die Huntington-Krankheit konzentrierte. Eric, der nicht zurückgelassen werden wollte, gab seinen Job ebenfalls auf und bot seine datenverarbeitenden Fähigkeiten einem Genetiklabor an. Je tiefer sie sich in die Wissenschaft vertieften, desto mehr begannen sie, ein Heilmittel zu finden.

Der drastische Karrierewechsel des Paares machte den Familien Sorgen. Wollten sie wirklich ihre ganze Zeit damit verbringen, über ihre Krankheit nachzudenken, oder waren sie bereit, Jahre ihres Lebens für eine Suche zu verschwenden, die fast sicher scheitern würde? Erics Schwester war Arzt und hatte während ihres Studiums einige Bankarbeit geleistet. Sie hatte die Experimente hoffnungslos pingelig gefunden. „Die Person neben mir könnte niesen und die Ergebnisse ändern“, warnte sie sie. Aber Sonia und Eric konnten nicht abgeschreckt werden.

Vallabh mit ihrer Mutter Kamni 1984 in einem Apfelgarten.

Sonia Vallabh

1954 kaum ein Jahr nachdem James Watson und Francis Crick die Entdeckung der Doppelhelix angekündigt hatten, tauchten in Papua-Neuguinea Berichte über eine mysteriöse neurologische Epidemie auf. The Fore, eine indigene Gruppe, nannte es Kuru"Zu zittern". Niemand, der sich daran beteiligt hatte, überlebte. Die Opfer zeigten keine Anzeichen einer Infektion – weder Schleim, Fieber noch Antikörper, die mit einer normalen Immunantwort assoziiert waren. Der Zustand wurde auch nicht vererbt, soweit die Ärzte es beurteilen konnten. Schließlich erkannte ein Team von Anthropologen und Wissenschaftlern, darunter der amerikanische Virologe Carleton Gajdusek, dass die Krankheit mit der Fore-Praxis des Begräbnis-Kannibalismus zusammenhängen könnte. Bezeichnenderweise waren es vor allem Frauen und Kinder, die von Kuru betroffen waren, und vor allem Frauen und ihre Kinder, die den Verstorbenen konsumierten. (The Fore glaubte, dass nur weibliche Körper in der Lage waren, die gefährlichen Geister der Toten zu zähmen.) Autopsien zeigten, dass die Gehirne der Opfer mit Löchern durchsetzt waren. Als Gajdusek Schimpansen mit ihrer Gehirnsubstanz injizierte, erkrankten die Affen an Kuru und starben – ein Beweis dafür, dass die Krankheit eine Art Infektion war.

Dennoch hatten die Wissenschaftler keine Ahnung, was das war Agent der Infektion war. Auf diese Weise ähnelte Kuru Scrapie, einer tödlichen degenerativen Erkrankung, bei der sich Schafe zwangsweise gegen Zäune kratzen. Die übliche Batterie von Desinfektionsmitteln und Antiseptika hatte bei keiner der Bedingungen eine Auswirkung. Die Erreger, die sie verursachten, waren hart, was auch immer sie waren. In einem seltsamen Experiment vergrub Gajdusek in einem Garten die von Scrapie geplagte Gehirnsubstanz eines Hamsters. Als er es drei Jahre später ausgegraben hatte, war es immer noch ansteckend.

Stanley Prusiner, ein Chemiker an der UC San Francisco, begann 1972 Scrapie zu studieren, obwohl er von seinen Kollegen gewarnt wurde, sich zu wehren. Es dauerte Jahre, bis die Krankheit in Mäusen inkubiert worden war, bevor sie getötet wurden, was dazu führte, dass seine Veröffentlichungen nur spärlich waren. 1981 scheiterte Prusiners erster Bewerbungslauf, und er verlor bald seine Finanzierung. Aber er beharrte darauf. Er erhielt ein Stipendium bei einer Privatstiftung und überzeugte die UCSF-Administratoren, ihn seinen Job behalten zu lassen. Im folgenden Jahr veröffentlichte er einen Artikel in der renommierten Zeitschrift Wissenschaft über die radikale Theorie, die er entwickelt hat.

Prusiner hatte herausgefunden, dass er, wenn er Scrapie mit bestimmten Chemikalien mischte – die speziell für das Mangeln von genetischem Material entwickelt wurden – überlebte. Als er es mit Eiweiß zerstörenden Chemikalien mischte, wurde es jedoch harmlos. Die Ursache der Krankheit müsse für die Wissenschaft bisher unbekannt sein: ein Erreger, der sich ohne jeglichen Einsatz von genetischem Material replizierte. Er nannte es ein proteinartiges infektiöses Teilchen oder Prion. Prusiners Zeitung hat sich im Peer Review gut geschlagen, aber die Herausgeber von Wissenschaft zögerte vor der Veröffentlichung monatelang, aus Angst vor einer Gegenreaktion. Die Idee war fremdartig – aber sie hatte auch recht. Prusiner erhielt 1997 einen Nobelpreis für seine Häresie.

Weitere Arbeiten von Prusiner und anderen zeigten, dass Prionen sich so verhalten wie die Geheimwaffe aus Kurt Vonneguts Roman Katzenwiege. Vonnegut stellte sich eine Form von Wasser vor, die Eisneun genannt wurde, ein "Superkristall", der bei Raumtemperatur einfrierte und normales Wasser, das er berührte, in sich verwandelte. Ein Einkristall würde eine Kettenreaktion auslösen, die Ozeane vereisen lassen und alles Leben auf der Erde beenden. Der Prozess der Prioneninfektion ist ähnlich. Das Protein, aus dem Prionen hervorgehen, PrP, ist von Natur aus nicht gefährlich. Es wird angenommen, dass es allen Wirbeltieren gemeinsam ist und hauptsächlich in Gehirnzellen exprimiert wird. (Biologen wissen nicht genau, was es tut.) Aber PrP ist floppy und kann sich spontan in verschiedene Konformationen falten. Einige dieser Konformationen wirken wie Schablonen, die in der Nähe befindliches PrP dazu bringen, auf dieselbe Weise zu falten und sich in hirnverwirbelten Spitzen zusammenzufassen. Eigentlich sind Prionen keine ansteckende Entität; Sie sind eine ansteckende Form.

Die verschiedenen Prionenkonformationen führen zu einer Vielzahl von Krankheiten mit einzigartigen, aber überlappenden klinischen Erscheinungsformen – Kuru, tödliche familiäre Insomnie, Creutzfeldt-Jakob und andere. Aber im Grunde sind sie alle die gleiche Krankheit. Im Laufe eines Lebens hat der durchschnittliche Mensch die Chance, eine Prionenstörung zu erleiden. In Großbritannien sind die Chancen etwas schlechter. Dort schätzen Wissenschaftler, dass in den 1990er Jahren eine Rinderwahn ausbrach. Bis zu einer von 2.000 Menschen hat immer noch Prionen, die in ihrem Gewebe inkubieren und darauf warten, tödliche Plaques zu säen. Sonias spezifischer Zustand wird durch eine Mutation im Gen verursacht, die für PrP kodiert. Dadurch wird die Wahrscheinlichkeit einer Fehlfaltung des Proteins erhöht. Bevor Kamni erkrankte, gab es keine dokumentierte Geschichte des FFI in der Familie. Es scheint das Ergebnis eines zufälligen genetischen Tippfehlers im Ei oder Sperma gewesen zu sein, der sie gemacht hat. In dem Moment, in dem Kamni erfunden wurde, stieg die Wahrscheinlichkeit, dass sich die Nachkommen der Krankheit an der Krankheit befanden, von etwa einer von 30 Millionen auf eine von zwei. Alle Kinder, die Sonia und Eric haben könnten, würden derselben grausamen Lotterie gegenüberstehen.

Tödliche familiäre Schlaflosigkeit erhielt seinen Namen im Jahr 1986, als eine Gruppe italienischer Forscher darüber eine Studie veröffentlichte Das New England Journal of Medicine. Sie erzählten die Geschichte eines Patienten aus Venedig, der sich an der Universität von Bologna in ein Neurowissenschaftslabor gebracht hatte, als er sterben wollte. Die Familie des Mannes hatte seit mehr als zwei Jahrhunderten an der Krankheit gelitten, und er zeigte alle Symptome, die sie zu fürchten gelernt hatten: Muskelzittern, Gehstörungen, übermäßiges Schwitzen, sich ständig verschlechternde Schlaflosigkeit und Demenz. Die Forscher nahmen seine letzten Tage auf Video auf; Seine leeren Augen ruhten auf nichts Besonderem, weder schlafen noch völlig wach. "Wenn sie alleine gelassen wurde, verfiel der Patient langsam in einen Zustand, der durch traumhafte Aktivität gekennzeichnet ist", schrieben sie.

Kamni vermied die schlimmste Schlaflosigkeit, litt aber unter schwerer Demenz. Obwohl es unmöglich ist zu wissen, wie sich ihre letzten Lebensmonate angefühlt haben, kann die Erfahrung eines anderen Patienten Anhaltspunkte geben. Bei einem Amerikaner namens DF wurde 2001 tödliche familiäre Insomnie diagnostiziert. Als ausgebildeter Naturheilkundler und Sohn eines Sprechfunk-Ernährungswissenschaftlers begann er ein selbstreguliertes Regime aus Ergänzungsmitteln und unkonventionellen Behandlungen – Elektrokrampftherapie, verschreibungspflichtigen und unerlaubten Medikamenten, einem Tank für sensorische Deprivation. (Er hatte diese letzte Therapie nach seinen Ärzten schließlich gemieden, weil "er sich wie der Comic-Freak Aquaman fühlte"). DF kaufte ein Reisemobil und tourte fast zwei Jahre lang durch das Land, wobei es Ober- und Untergänge gab reguliere seinen Schlafzyklus. Ohne das Obermaterial konnte er nicht einmal ein Telefon klingeln hören, aber auf ihnen war er scharf und konnte lange Strecken zurücklegen.

Vielleicht konnte sich DF aufgrund seiner Stimulanzienanwendung besser an seine Demenzanfälle erinnern als die meisten Patienten. Tödliche familiäre Schlafstörungen lähmen den Thalamus, die Region des Gehirns, die sensorische Signale an den Neokortex sendet, von dem angenommen wird, dass er das Bewusstsein vermittelt. Ohne diese Relaisstation werden den Patienten keine externen Hinweise bekannt. Ihre bewusste Erfahrung läuft auf eine Halluzination hinaus. Stellen Sie sich vor, Sie schauen durch einen Einwegspiegel in einen angrenzenden Raum: Sobald das Licht hinter dem Spiegel ausgeschaltet ist, können Sie nur Ihr Spiegelbild sehen. DF formulierte es so: "Für die Außenwelt bin ich tot und weg, aber für mich selbst bin ich noch hier."

Während seiner Demenz-Episoden sah sich DF von geliebten, lebenden und toten Menschen umgeben. "Es wurde als eine Form erfahren, alles über sich selbst zu wissen, ohne weitere verborgene Geheimnisse", schrieben seine Ärzte. "Sein Bewusstsein erlebte sich auf globale Weise." DF stellte die Gelassenheit von Demenz der Qual seiner luziden Momente gegenüber, die das Bewusstsein mit sich brachte, dass sein Geist und sein Körper zusammenbrachen. Er kam zu der Überzeugung, dass Patienten mit tödlicher familiärer Insomnie sich tatsächlich sterben ließen. An einem bestimmten Punkt wurde die warme Umarmung des Vergessens dem Schmerz des Wachens vorzuziehen.

Im Herbst 2013, etwa ein Jahr nachdem Vallabh und Minikel ihre berufliche Laufbahn verändert hatten, begannen sie sich für PhD-Programme zu bewerben. Zunächst waren sie an der UCSF interessiert, wo der inzwischen 76-jährige Prusiner seine Arbeit an Prionen fortsetzt. Der damalige Chef von Minikel, der Genetiker Daniel MacArthur, forderte sie jedoch auf, das Broad Institute in Betracht zu ziehen, ein Forschungszentrum, das gemeinsam von MIT und Harvard betrieben wird. Es war nicht die offensichtliche Bewegung. Niemand im Broad studierte Prionen; Es gab nicht einmal einen ausreichenden Biosicherheitsraum für den Umgang mit ihnen. Vallabh und Minikel müssten ihr eigenes Programm von Grund auf erstellen. Der Vorteil, erklärte MacArthur, war Freiheit: Sie könnten ihre Forschung in jede gewünschte Richtung lenken, ohne sich an das Vorgehen eines anderen Labors zu halten. "Ich kann Ihnen nicht sagen, wie verrückt er damals wirkte", sagt Minikel über MacArthurs Idee. "Aber irgendwie sah er, dass dies ein Ort war, an dem Dinge möglich waren."

Mit Unterstützung von MacArthur hielt das Paar im Dezember im Broad eine Präsentation, in der es seine Ambitionen darlegte. Sie hofften, ein Medikament entwickeln zu können, das auf das missgefaltete PrP-Protein abzielt und die Plaques stymieiert, bevor sie sich bilden können. Durch eine gemeinnützige Organisation, die sie im Jahr 2012 gegründet hatte, die Prion Alliance, hatten sie bereits rund 17.000 US-Dollar gesammelt, meist in kleinen Spenden. Sie würden das Geld verwenden, um Tests einer vielversprechenden Verbindung zu finanzieren, von denen gezeigt wurde, dass sie Prionen in Mauszellkulturen beseitigen. Wenn alles gut lief, dachten sie, die Forschung könnte sogar eines Tages zu einer klinischen Studie an Menschen führen.

Nach der Präsentation stellte Eric Lander, ein Mitbegründer des Broad, eine Frage. "Sie sprechen davon, 10 auf vier Dollar zu erhöhen", sagte er. "Wissen Sie für eine klinische Studie, dass Sie 10 bis sieben Dollar brauchen werden?" Es war klar, dass das Paar eine praktische Anleitung erforderte. Ihr Studium im Klassenzimmer hatte sie nicht auf die blutende Arbeit der Medikamentenentwicklung vorbereitet. Lander sagt, er habe "beschlossen, sie zu adoptieren".

„Die Dinge werden erschreckender, wenn wir uns einer realistischen Therapie nähern“, sagt Vallabh. "Wir haben mehr zu verlieren."

Das Ehepaar meldete sich bei Harvard an und stieg ein. Sie trafen sich regelmäßig mit Lander – Vallabh erinnert sich daran, dass sie bei ihrer Naivität "jenseits von Demütigung" waren – und sicherte sich schließlich das Labor von Stuart Schreiber, einem weiteren Mitbegründer von Broad. Heute arbeiten sie in einem spartanischen Büro zusammen, die Wände sind leer, abgesehen von einem Ausdruck von Selfie Monkey und Minikels einzigem künstlerischen Werk, einem Gemälde von Donkey Kong Country. Das Paar trägt helle Kleidung und sieht aus wie ein Elfenpaar, das aus den Seiten einer Fantasy-Geschichte gerissen wurde – Vallabh strich mit schwarzen Tintenstrichen, ihr Haar im Pixie-Schnitt, und Minikel zeichnete sich weicher mit wolligen Bleistift-Markierungen aus. Die Phrase CONSTANT VIGILANCE wird über eine beeindruckend lange ToDo-Liste auf ihrem Whiteboard gezeichnet.

Nachdem Vallabh und Minikel ihre Doktorarbeit begonnen hatten, wurde klar, in welchem ​​Umfang sie standen. Sie stellten fest, dass ein Großteil der Forschung, die ihnen zunächst solche Hoffnung gegeben hatte, eine Sackgasse war. Vallabh wundert sich, wie sie in der Wissenschaft geblieben sind. Ich dachte: „Das ist so schwer. Ich weiß nicht, ob ich das jeden Tag fortsetzen kann “, sagt sie. In gewisser Weise war ihre Unerfahrenheit ein Segen: Sie hätten aufgegeben, wenn sie gewusst hätten, wie unwahrscheinlich es war, dass sie Vallabh rechtzeitig retten könnten.

Auf Landers Drängen prüfte das Paar seine ursprüngliche Strategie. Es stellte sich heraus, dass Geld nicht das einzige Problem war. Als sie weiter die Lektionen aus Kamnios Tod auspackten, kehrten sie immer wieder dazu zurück, wie schnell sie sich verschlechtert hatte. Selbst wenn eine Behandlung für ihren Zustand verfügbar gewesen wäre, hätten die Ärzte es nicht gewusst, bis ihr Hirnschaden irreversibel war. Und es gab auch ein anderes Problem. Da sich Prionen verändern können, können sie Resistenzen entwickeln. Ein Medikament, das auf eine Prionen-Konformation abzielt, wirkt sich nicht unbedingt auf ein anderes aus. Vallabh und Minikel könnten Jahre damit verbringen, den perfekten Schlüssel zu entwickeln, nur um herauszufinden, dass er nicht mehr zum Schloss passt. Es war genau so, wie Vallabh gesagt hatte: Sie können sich nicht an etwas anpassen, das sich ständig in Ihrer Form verändert. Der Weg nach vorne wurde klar. Sie würden auf PrP abzielen Vor es hat falsch gefaltet. Sie würden verhindern, dass Prionen überhaupt erscheinen.

Die Literatur legt nahe, dass ein solcher Ansatz möglich ist. In den 1990er Jahren hatten Forscher einen Stamm von sogenannten Knockout-Mäusen entwickelt, denen das Gen für PrP fehlte. Wenn diesen Mäusen Prionen injiziert wurden, wurden sie nicht krank. Ohne PrP gab es nichts, was die Kettenreaktion in Gang halten konnte. Noch wichtiger ist, das Fehlen des Gens schien die Gesundheit der Mäuse in keiner Weise zu beeinträchtigen. Dies bedeutete nicht notwendigerweise, dass die Senkung der PrP-Spiegel beim Menschen sicher wäre, aber manchmal führt die Natur unsere Experimente für uns durch. In seiner Forschung hatte Minikel Personen identifiziert, denen eine Kopie des PrP-Gens fehlte, was bedeutet, dass sie wahrscheinlich die Hälfte der normalen Proteinmenge exprimierten. Auch sie hatten keine offensichtlichen Probleme. Wenn er und Vallabh die PrP-Spiegel in ihrem Gehirn senken könnten, könnten sie möglicherweise den Ausbruch ihrer Krankheit verzögern. Noch besser: Durch die gezielte Behandlung von PrP anstelle einer spezifischen Konformation könnte ihre Methode möglicherweise bei jeder Prion-Krankheit wirken.

Durch gemeinsame Freunde hatte das Paar einen Wissenschaftler namens Jeff Carroll getroffen, der wie Vallabh seine eigene Störung untersucht – in seinem Fall die Huntington-Krankheit. Vor kurzem hatte er sich mit einer Firma namens Ionis Pharmaceuticals zusammengetan, um eine Therapie zu entwickeln. Sowohl tödliche familiäre Insomnie als auch Huntingtons resultieren aus einem mutierten Protein, das für Gehirnzellen toxisch ist. Wie beseitigt man das Protein? Die einfachste Antwort, erklärte Carroll, war, den Zwischenhändler auszuschalten. Wenn DNA den architektonischen Bauplan für ein Protein enthält, ist ein Molekül namens RNA der Auftragnehmer. Es liest die Schaltpläne und legt fest, wie das Protein zusammengesetzt werden soll. Wenn Sie die RNA abfangen können, bevor der Bau begonnen hat, können Sie die endgültige Form des Gebäudes beeinflussen.

Ionis hatte dafür eine Methode mit Antisense-Oligonukleotiden entwickelt. ASOs sind Stränge von Nukleinsäuren – das gleiche Material wie DNA und RNA -, die sich mit RNA reissen lassen, um entweder ihre Proteinbildungsaktivität zu stoppen oder zu verstärken. Im Jahr 2016 hat Ionis eine ASO namens Nusinersen zur Behandlung der spinalen Muskelatrophie, einer der häufigsten genetischen Ursachen für den Tod eines Kindes, auf den Markt gebracht. Die Ergebnisse waren umwerfend. Die Eltern stellten Videos über die Fortschritte ihrer Kinder auf YouTube bereit: Babys, die sechs Monate zu leben hatten, waren noch Jahre später dabei, lachten, standen und erreichten viele Meilensteine ​​in der Entwicklung. Jetzt setzte Ionis die Huntington-Spieler los. Carroll erkannte, dass dieselbe Strategie für Vallabh und Minikel funktionieren könnte. Er verband sie mit der Firma, die sich bereit erklärte zu helfen.

Lander schlug vor, den beschleunigten Zulassungspfad der Food and Drug Administration zu verfolgen, der im Zuge der Aids-Krise geschaffen wurde, als potenzielle lebensrettende experimentelle Behandlungen in bürokratischer Schwere gehalten wurden. Ein traditioneller Versuch dauert viele Jahre. Wissenschaftler müssen nachweisen, dass das Medikament "einen echten Einfluss darauf hat, wie ein Patient überlebt, sich fühlt oder funktioniert", so die FDA. Aber was passiert, wenn eine Krankheit unvorhersehbar anschlägt und schnell stirbt, sodass keine Zeit bleibt, um die erforderlichen Daten zu sammeln? In diesen Situationen gibt die FDA den Wissenschaftlern zusätzlichen Spielraum. Anstatt Monate oder Jahre abzuwarten, wie es einem Patienten geht, kann er eine Art Surrogat-Metrik verwenden, die als Biomarker bezeichnet wird. Wenn das Medikament sicher ist und den Biomarker erwartungsgemäß beeinträchtigt, wird es als Erfolg betrachtet und der Weg für die FDA-Zulassung freigegeben. Im Falle von AIDS kann der Biomarker die Menge an HIV-RNA im Blut eines Patienten sein. Im Falle einer Prionenerkrankung schlugen Vallabh und Minikel vor, den PrP-Spiegel in der Rückenmarksflüssigkeit eines Patienten zu verwenden.

Ionis würde das Medikament entwickeln und schließlich die Studie überwachen. Im Gegenzug müssten Vallabh und Minikel zeigen, dass es einen gangbaren Weg gibt, um die Therapie tatsächlich auf den Markt zu bringen. Es waren nicht nur Ionis und die FDA, die sie beeindrucken mussten. Alle ihre Ergebnisse müssten in medizinischen Zeitschriften veröffentlicht werden, die von ihren Kollegen gründlich geprüft wurden. Das Unternehmen überreichte ihnen eine Liste dessen, was Vallabh ihre „Hausaufgaben“ nennt, und Schreiber nennt die „unmöglichen Aufgaben“. Zuerst müssten sie eine zuverlässige Methode zur Messung des PrP-Niveaus entwickeln, ihrem gewählten Biomarker. Als Nächstes müssten sie zeigen, dass das Medikament von Ionis den Tod bei mit Prionen infizierten Mäusen verzögern könnte. Schließlich müssten sie ein Register von menschlichen Patienten einrichten, die an einer Studie teilnehmen möchten.

Im Oktober 2016 begann Vallabh, hoffnungsvoll gestärkt, mit der Ausarbeitung eines Weißbuchs, das der FDA vorgelegt werden sollte. Um diese Zeit wurde sie schwanger.

Vallabh und ihre Tochter Daruka zu Hause.

Elinor Carucci

Vallabh und Minikel Sie hatten immer die Absicht, eine Familie zu gründen, aber erst, nachdem sie sich sicher waren, dass ihr Zustand nicht überschritten werden würde. Alles andere schien wie ein rücksichtsloser Münzwurf. Im Juli 2013 hatten sie auf der jährlichen Konferenz der Creutzfeldt-Jakob-Disease-Stiftung in Washington, DC, eine Frau namens Amanda Kalinsky getroffen, deren Kampf gegen die genetische Prion-Krankheit im Mittelpunkt von Gina Kolatas Buch stand Gnaden in Verkleidung. Kalinsky war der erste Prionenträger, der eine In-vitro-Fertilisation mit Präimplantationsdiagnostik einsetzte, die es Patienten ermöglicht, alle Embryonen zu verwerfen, bei denen eine gefährliche Mutation festgestellt wurde.

Vallabh und Minikel haben die Elternschaft wegen unzulänglich niedriger Löhne und langer Arbeitszeiten für mehrere Jahre verschoben. Als sie jedoch bereit waren, stimmte Kalinsky zu, sie durch den mühsamen Prozess zu beraten. Es gab tägliche Hormonaufnahmen, unzählige Fahrten ins Krankenhaus für Ultraschalluntersuchungen und Telefonanrufe von Ärzten, in denen angekündigt wurde, wie viele Embryonen (wenn überhaupt) lebensfähig wären. Für Vallabh war es die Mühe wert. Sie wollte nie das Gespräch mit ihrem Kind führen, zu dem ihr Vater gezwungen worden war.

Es waren turbulente neun Monate – körperlich, emotional und beruflich. Vallabh dachte oft an ihre Mutter. „Ich habe eine Zeit der Trauer erlebt, als sie krank war, noch bevor sie starb, und ich habe eine andere Zeit der Trauer durchgemacht, als ich schwanger war“, sagt sie. Das Baby, als wüsste sie, wie überfordert ihre Eltern waren, wartete höflich darauf, nach Terminvereinbarung zu kommen. Sie war eine Woche zu spät, was bedeutete, dass Vallabh eine Einführung planen konnte und der Arbeitsprozess auf einen Arbeitstag beschränkt war. Das Paar nannte sie Daruka. Innerhalb weniger Wochen brachten sie sie in den Broad, wo begeisterte Laborkollegen sie abwechselten.

Das Treffen mit der FDA war nur drei Monate nach der Geburt von Daruka geplant. Minikels Eltern flogen nach Boston, um zu babysitten, während das Ehepaar zum Hauptsitz der Agentur in Maryland aufbrach. Sie kamen mit dem klaren Gefühl, dass dies die wichtigste Zusammenkunft ihres Lebens sein würde. Wenn sie die FDA nicht dazu bringen könnten, ihren Ansatz grüner zu machen, könnten sie für Jahre zurückversetzt werden. „Die Dinge werden erschreckender, wenn wir uns einer realistischen Therapie nähern“, sagt Vallabh. "Wir haben mehr zu verlieren."

Sobald das Ehepaar mit der Präsentation begann, sagte Lander, gab es das Gefühl, „an eine offene Tür zu drücken“ – durchaus überraschend, angesichts des schlechten Rufs der Agentur. "Die Leute glauben immer noch nicht, dass die FDA damit cool ist", sagt Minikel. Danach zog einer der 25 Wissenschaftler im Publikum Lander beiseite und sagte: "Das war eine der besten Präsentationen, die ich je gesehen habe.", Stimmte Schreiber zu. Er spielte auf ein Pharmaunternehmen an, an dessen Gründung er bereits früh mitgearbeitet hatte. “Vierundzwanzig Jahre in dieser Firma gab es nichts dafür zeigen. Nicht eine Sache “, sagt er. „Für zwei Doktoranden, die nicht in der Naturwissenschaften ausgebildet sind, kommen und tun, was sie getan haben? Absolute Naturkräfte, Gelehrte. Sie sehen ständig Dinge, die andere Leute nicht sehen. "

Vallabh und Minikel verließen das Treffen mit dem Segen der FDA: Ihre Arbeit war vielversprechend und die Agentur ermutigte sie, weiterzumachen. In diesem Herbst testete das Paar die erste ASO-Runde von Ionis. Sie verbrachten viele Monate in einer fensterlosen Mäusekolonie am Broad, injizierten die Verbindungen von Mäusen mit Mäusen und setzten ihr Gehirn mit Prionen ein. Schon bald überlebten die behandelten Tiere Wochen und Monate länger als ihre Brüder in der Kontrollgruppe. Bei Menschen könnte sich das auf Jahre übertragen.

Die endgültige „unmögliche Aufgabe“ von Vallabh und Minikel besteht in der Rekrutierung von Probanden – keine Kleinigkeit, da genetisch bedingte Prionenerkrankungen so selten sind und nur 23 Prozent der bekanntermaßen gefährdeten Personen durch Vorhersagetests untersucht werden. Dennoch hören sie regelmäßig von potenziellen Patienten auf der ganzen Welt, von denen viele die Teilnahme an einer Studie als fast eine Bürgerpflicht ansehen. "Sonia und Eric forschen für mich", sagte Trevor Baierl, ein Träger der Prionenerkrankung. „Ich muss mich als Thema angeben. Sie wird uns alle retten – und sich selbst. «In der Tat hofft Vallabh, der Erste zu sein, wenn eine Droge vor Gericht steht.

Nachdem sie in diesem Frühjahr ihre Doktorarbeit abgeschlossen haben, wird das Paar mehr als eine Million US-Dollar pro Jahr für die Finanzierung ihrer Forschung erhalten müssen. This is perhaps the aspect of their work that they struggle with most. While the scientific establishment loves the study of prion diseases as a curiosity, there’s not much interest in funding a cure. Philanthropists, Vallabh says, tend to support research on disorders that directly affect them or their families. “I’m haunted by the idea that other curable genetic diseases have drugs that will work but don’t have billionaires, centibillionaires, or us to follow up on them,” Vallabh says. She also worries that their research isn’t competitive for federal grants, which mostly flow to common diseases and shiny new therapies. “Journals want novelty. Patients want something that works,” Vallabh says. “Everyone loves the big idea that will change the world. But what about the small idea that makes a difference?”

When I first met Vallabh and Minikel, in the fall of 2018, one of their papers had just been rejected for the third time—not because the science is questionable, they say, but because it isn’t exciting enough. “I’m so aware of just how much of my time is going to reformatting another manuscript to resubmit to another journal,” Vallabh says. “I want to care about this so much less than I’m forced to care about it.” Their battle isn’t just against prion disease. Their battle is, in a sad way, against science itself—not science in principle, but science in practice. When Vallabh and Minikel began their new careers, they were perplexed by their colleagues’ obsession with getting published. “You ask someone how it’s going, and you want to hear how the science is,” Minikel says. “Instead, they tell you about paper reviews, politics, grant applications.”

Even without all these distractions, the work remains full of frustrations. On one of my visits to the Broad, Minikel was in the biosafety room that the institute had outfitted for them, working on a new way of quantifying prion protein levels in spinal fluid. I watched the experiment at a distance. He had donned multiple layers of protective gear, unselfconscious in comically large goggles. Though trapped like a kid in a snowsuit, he could communicate with Vallabh down in the office using a cheap tablet they’d mounted on the wall. At some point in the night, a crucial piece of equipment had broken down, but he had to forge ahead with the experiment anyway. “This is the last sample I have,” he said. He planned to send it off to another lab for testing. They’d have to wait for the results. Science is an invisible art practiced on brittle instruments: A string is plucked, and its note rings out a month later. If only there were more time.

Vallabh, Minikel, and their daughter walk along the Charles River.

Elinor Carucci

On my last night in Cambridge, I met the family for dinner at a Chinese restaurant. As we sat down, Minikel pulled a spice jar filled with salt from his pocket. He worked through his charred bok choy in layers, heavily salting each stratum. Daruka sat in Vallabh’s lap, pressing a chopstick holder to her double chin. “Daruka tucks things into her neck fold when she likes them a lot,” Vallabh explained.

The toddler is a perfect miniature of her father, her blue eyes beaming behind a riot of sandy curls. “A cop walked by us the other day and said, ‘Wow, now that’s genetics!’ ” Minikel says. “But I told him, ‘Her mother is Indian. Genetics is more complicated than we think.’ ” Daruka had only recently learned how to stand: At first, she’d hold onto a coffee table with both hands, eventually graduating to one hand, then a finger. Finally she could do it hands-free, belly only—“balancing on her muffin top,” Minikel says.

As we ate, I asked Vallabh about a Chinese term she’d introduced me to earlier in the week: ho pa, or “backward fear.” She’d used it to describe the scariness of reflecting on all the likely outcomes that somehow didn’t happen: If she hadn’t walked in on her housemate’s dinner party in her early twenties, she might never have met Minikel. If Minikel hadn’t been rejected from Berkeley, they might not have moved to Cambridge for graduate school. If they hadn’t been in Cambridge when they learned about Vallabh’s mutation, they wouldn’t have that thumb drive from Steiner, nor easy access to the Broad. If they hadn’t ended up at the Broad, they might not have met Carroll, who introduced them to ASOs, or Lander, who guided them through the FDA. And, perhaps more than anything: If Kamni hadn’t died when she did, Sonia wouldn’t have gotten tested and might have passed her mutation on to Daruka. Kamni’s death, Vallabh says, was a “transgenerational gift.”

Toward the end of the dinner, Outkast’s “Hey Ya!” came on and Daruka slid down the chair to test her new powers of locomotion. She held her hands out and Minikel excused himself. “I’m being called to the dance floor,” he said. They spun in circles. “I asked for them to play this song at our wedding,” Vallabh said, laughing. After the song ended, she pulled out Daruka’s tropical-­colored raincoat and began preparing her for the long walk home in the rain. Minikel, who had never once expressed any sentiment outside of optimism, sat back down, looked at me earnestly, and said, “Now that you’ve heard everything, do you think we’re going to make it?”


Kelly Clancy (@kellybclancy) is a neuroscientist at University College London, where she develops brain-machine interfaces. Her writing has appeared in The New Yorker, Harper’s, und Nautilus.

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Neugeborener Schwertwal beschmutzt vor der Küste von Seattle. Überlebt das Baby sein erstes Jahr?


Neugeborener Schwertwal beschmutzt vor der Küste von Seattle. Überlebt das Baby sein erstes Jahr?

Eine Gruppe von Killerwalen im Puget Sound begrüßte kürzlich einen Neuzugang.

Kredit: Zentrum für Walforschung

Die belagerte Orkabevölkerung im Puget Sound in der Nähe von Seattle hat endlich etwas zu feiern – eines der Weibchen brachte kürzlich ein Baby zur Welt.

In Luftaufnahmen, die am 10. Januar auf lokalen Fernsehsendern in Seattle ausgestrahlt wurden, wurde ein Baby-Killerwal gesichtet. Vertreter des Center for Whale Research (CWR), einer gemeinnützigen Organisation in Washington, die seit 1976 die Orcas der Region überwacht, sagten sie in einer Erklärung.

Ein CWR-Forscher sah beim Anschauen eines Filmorschas in der Nähe einer 31-jährigen Frau namens L77, einem der Killerwale in der "L" -Pod. [Photos: Drone Reveals Killer Whales]

Orcas leben in kleinen Populationen; Diese besondere Gruppe ist als die im Süden lebenden Killerwale bekannt und enthält drei soziale Gruppen, die als J-, K- und L-Hülsen bekannt sind. Von 2006 bis 2011 gab es zwischen 85 und 89 in der Region ansässige Wale, doch seitdem ist ihre Zahl stetig gesunken, so die Marine Mammal Commission (MMC), eine Bundesbehörde, die die Erhaltung von Orcas und anderen Meeressäugern überwacht.

Am 11. Januar begaben sich CWR-Wissenschaftler auf ein Boot, um die Sichtung des Babys zu untersuchen, und sie bestätigten das Vorhandensein eines neuen Kalbes um 9 Uhr 50 Ortszeit, berichtete CWR.

"Das Kalb schien ungefähr drei Wochen alt zu sein und sprang dazwischen [other L pod orcas] L25, L41, L77, L85 und L119, "laut Aussage. Als die erwachsenen Orcas der Gruppe in den Nordwesten reisten, hielt der junge Newcomer" gut ", berichteten die Wissenschaftler.

Während die Forscher das Geschlecht des Kalbes nicht identifizieren konnten, hofften sie, dass zukünftige Beobachtungen weitere Informationen über den neuen Zusatz zur Schote liefern würden.

Baby Orca L124 schwimmt zusammen mit zwei anderen Killerwalen in der L pod: L41 und L85.

Baby Orca L124 schwimmt zusammen mit zwei anderen Killerwalen in der L pod: L41 und L85.

Kredit: Zentrum für Walforschung

Letztes Jahr verlor die im Süden lebende Bevölkerung ein Neugeborenes und ein dreijähriges Weibchen, wodurch ihre Zahl auf 74 sank – nach Angaben des MMC die niedrigste seit 34 Jahren.

Nachdem ein neugeborener Orca in der J pod im Juli gestorben war, schubste seine Mutter die Leiche 17 Tage lang herum, bis er schließlich den Leichnam seines toten Babys aufgab. Und ein kranker junger Wal namens Scarlet, auch in der J-Schote genannt, verhungerte langsam und wurde im September für tot befunden, obwohl Tierärzte und Biologen einen Monat lang ihr Leben retteten.

Mit der Ankunft des neuen Kalbes, das jetzt L124 genannt wird, beträgt die Population der im Süden lebenden Wale 75 Personen. Das Kalb steht jedoch vor einer ungewissen Zukunft – etwa 40 Prozent der Neugeborenen von Killerwalen überleben laut Aussage nicht das erste Jahr.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

"Escape Artist" und mehr – "Star Trek: Short Treks" Rundown


RED ALERT, TREK FANS! SPOILERS VORAUS!

Die "Star Trek: Short Treks" sind eine neue Initiative von CBS All Access, die Fans in den langen, quälenden Monaten vor der zweiten Staffelpremiere von "Star Trek: Discovery" einen mundgerechten Ausschnitt von "Star Trek" bietet Donnerstag (17. Januar). Es gibt insgesamt vier und jeder konzentriert sich auf einen einzelnen Charakter und lief etwa 10 bis 15 Minuten.

Der vierte und letzte Kurzfilm "The Escape Artist" wurde am Donnerstag, dem 3. Januar, ausgestrahlt. Zusammen mit einer vollständigen Besprechung davon schauen wir uns auch die anderen drei an. [A Closer Look at the New ‘Star Trek: Discovery’ Season 2 Trailer]

Diese erste Folge, "Runaway", konzentriert sich auf Sylvia Tilly (Mary Wiseman), die am Ende der letzten Saison vom Kadett zum Ensign befördert wurde. In der ersten Staffel von "Star Trek: Discovery's" war Tilly eine polarisierende Figur: Fans lieben sie entweder oder verabscheuen sie. Das Frustrierendste ist, dass sie gleichermaßen hervorragende und quälende Momente hatte, meist als unterstützende Figur. Hier tritt sie jedoch 15 Minuten lang ins Rampenlicht, um sich mit ihren eigenen Kämpfen auseinanderzusetzen.

Die Geschichte beginnt, als die letzte Schicht für den Tag in der Shuttlebucht endet. Augenblicke nachdem alle gegangen sind und die Lichter ausgeschaltet sind, löst etwas oder jemand die Verriegelungen eines Frachtbehälters von innen und entweicht in das Schiff.

Tilly hat unterdessen einen Holo-Anruf mit ihrer Mutter, Siobhan (gespielt von Mimi Kuzyk), die eindeutig eine Quelle für einen Großteil der armen Tilly-Neurose ist. Sie schreit in ihr Kopfkissen und sucht in der Messe eine Zuflucht, die zu einem lustigen Austausch mit dem Lebensmittelautomaten führt.

An diesem Punkt läuft sie in den blinden Passagier. Tilly lernt einen Alienflüchtling namens Me Hani Ika Hali Ka Po kennen und freundet sich damit an, der sich zu Po (verkürzt von Yadira Guevara-Prip) verkürzt. Po stammt von einem Planeten namens Xahea, einer Zivilisation, die gerade Warp-fähig geworden ist und ihrer Verantwortung als neue Königin von Xahea entflohen ist.

Po erklärt, dass sie eine einzigartige symbiotische Beziehung zu ihrer Welt unterhält, in der riesige Mengen an Dilithium abgebaut wurden, was die Umwelt ihres Heimatplaneten ernsthaft schädigt. Tilly bezieht sich auf viele der Probleme, die Po hat, und tritt auf natürliche Weise in eine große Schwesternrolle ein, die sie davon überzeugt, das Richtige zu tun und zu ihrem Planeten zurückzukehren. Beide sind ein bisschen klüger und haben in ihrem Selbstbewusstsein neue Stärke.

Allein in einer V'draysh-Rettungskapsel scheint ein Mann, dessen Name wir Craft (gespielt von Aldis Hodge) haben, durch den Weltraum zu driften. In unterbrochenen Animationen und in Gefahr, seinen Wunden zu erliegen, geraten der Mann und seine Rettungskapsel in einen Traktorstrahl… und dieser Traktorstrahl stammt von der USS Discovery.

Er wacht in der Krankenstation auf einem verlassenen Raumschiff auf. Die einzige Person an Bord ist Zora, die sich als Discoverys Computer herausstellt (von Annabelle Wallis geäußert). Die Ereignisse dieser Episode finden im 33. Jahrhundert statt. Wir wissen also nicht, was mit der Crew vor so langer Zeit passiert ist.

Craft verbringt seine Zeit damit, Schach zu spielen, etwas über die menschliche Kultur zu lernen und mit Zora alte Filme auf der Brücke zu schauen. Ihr Favorit ist der 1957er Film "Funny Face" mit Audrey Hepburn und Fred Astaire. Zwangsläufig beginnen die beiden, eine Beziehung zu bilden; es ist klar, dass Zora sich in Craft verliebt.

Craft bringt sich die Tanzbewegungen von "Funny Face" bei und bittet Zora, ein Hologramm zu erstellen, wie sie sich anfühlt (gespielt von Sash Striga). Dann tanzen sie zu der Musik aus dem Film, wobei ihre Augen den Blick des anderen nie verlassen.

Craft weiß, dass er Gefühle für sie hat … und Zora ist in ihn verliebt. Ein trauriger und verstörender Abschied findet in der Shuttlebucht statt und Craft beginnt die lange Heimreise.

In dieser Episode mit dem Titel "The Brightest Star" folgen wir einer der beliebtesten "Star Trek: Discovery" – Figuren, Saru (gespielt von Doug Jones) zu einem Zeitpunkt, bevor er zu Starfleet kam.

Dieses vorletzte "Short Trek" wird mit unserem ersten Blick auf die Kelpien-Heimatwelt Kaminar eröffnet. Es ist ein ruhiger, friedlicher Ort, der nicht nur eine Pre-Warp-Gesellschaft ist, sondern auch eine vorindustrielle Gesellschaft. Die Bewohner verlassen sich immer noch auf Land und Meer, um ihnen alles zu geben, was sie brauchen. Wir sehen ein "Logan's Run" -Stil, wie es normalerweise üblich ist. Es ist jedoch unklar, warum diese besonders armen Kelpiens ausgewählt wurden.

Die ausgewählten Kelpiens scheinen sofort verdampft zu sein, während sie um ein großes schwarzes, kristallförmiges Objekt knien, das wie ein Monument im Zentrum des Dorfes steht. Der arme Saru zieht ein besseres Verständnis dafür an, wie und warum die Dinge so sind, wie sie in der klassischen Geschichte der jungen Neugierde stehen, die mit uralter Tradition und Ignoranz kämpft.

Während des Abendessens wirft Saru Fragen zur Kultur der Kelpiens auf, die nur seinen Vater (Robert Verlaque) ärgert, der vehement die Art und Weise verteidigt, wie die Dinge gemacht werden.

Bei Kerzenlicht schafft es Saru, während alle anderen schlafen, ein Stück Alien-Technologie zu öffnen, neu zu konfigurieren und eine Nachricht in den Himmel zu senden, um zu sehen, ob noch jemand da draußen ist.

Die Tage vergehen und Saru wundert sich, was kommen wird. Dann kommt eines Tages eine Nachricht auf dem Gerät an und sagt nur das Wort "heute".

Voller Angst und Wunder verlässt Saru nachts das Dorf und verabschiedet sich von seiner Schwester. Ein Shuttle erscheint am Nachthimmel und landet neben ihm. Es wirkt seltsam bekannt – möglicherweise vom Design der Föderation. Die Luke öffnet sich und tritt aus Philippa Georgiou – sie ist zu diesem Zeitpunkt immer noch ein Leutnant, obwohl das Shuttle die USS Shenzhou-Markierung trägt.

"Mein Platz ist nicht mehr hier", sagt er, und die epische "Star Trek" – Fanfare spielt leise im Hintergrund und stellt sicher, dass jeder Trekkie am Ende dieser Episode einen Kloß im Hals hat.

Die "Short Treks" wurden von Monat zu Monat konstant besser, was uns vor Aufregung in der letzten Episode "The Escape Artist", die den Rätselhaften, den Charismatischen, den hypnotisierenden und den unvergesslichen Harcourt-Fenton in Szene setzt, praktisch aufregend machte Mudd, köstlich gespielt von Rainn Wilson.

Sofort sehen wir Mr. Mudd in Ketten und in Schwierigkeiten. Er wird von einem Kopfgeldjäger an einen Tellariten namens Tervrin Krit (Harry Judge) verkauft, der ziemlich verärgert ist. Anscheinend schlief unser Mann Mudd mit der Schwester von Krit und stahl den heiligen Knüppel seiner Familie, eine Handwaffe, die im Nahkampf eingesetzt wurde und von seinen Vorfahren seit mehr als hundert Jahren überliefert wurde.

Mudd tut sein Bestes, um die Situation zu besänftigen, und schlägt vor, dass sie sich vielleicht zusammenschließen und versuchen sollten, den heiligen Knüppel zusammen zu finden. Der Tellarit lacht – er genießt es genauso wie wir, Mudd zu winden.

Viele Mudds machen leichte Arbeit. Kopfgeldjäger sind die ganze Woche mit Android-Repliken von Harry Mudd (gespielt von Rainn Wilson) aufgetaucht.

Viele Mudds machen leichte Arbeit. Kopfgeldjäger sind die ganze Woche mit Android-Repliken von Harry Mudd (gespielt von Rainn Wilson) aufgetaucht.

Gutschrift: CBS

"Harcourt Fenton Mudd, der von der Föderation in 30 Fällen des Schmuggels, 20 Fällen von Mordversuchen und einem Graf von versuchten …", bellt Krit.

Mudd spottet. "Pft! Regicide. Er war ein Herzog. Es zählt kaum als Regicide. Was versuchen wir jetzt zu ermorden? Genauigkeit?"

"Transport von gestohlenen Gütern, und eine Zahl von … die einen Weltraumwal durchdringen ?!"

Mudd schaut verlegen weg. "Sie mussten irgendwie da sein", sagt er.

Er wirft alles, was er kann, auf den Tellariten. Dann behauptet Mudd, dass eine vage Erinnerung an die Oberfläche sprudelt. Ja ja…Das heiliger Knüppel Er musste es verkaufen. Warum? Weil Mudd heimlich ein Mitglied des Widerstands gegen die Föderation ist. Krit lacht wie wir.

Wilson, der auch bei diesem "Short Trek" Regie führte, ist eine Freude, sie zu sehen. Mudd ist ein böses Genie. Ein krimineller Vordenker. Er ist wie Lex Luthor bei Amphetaminen. Er ist der ursprüngliche glatte Verbrecher. Dieser Typ könnte alle vier Beine von einem Arcturan Mega-Esel sprechen, ihn zum Spazieren überreden und dann ein Drei-Gänge-Menü mit Wein und Käseplatte vorbereiten lassen.

Harry Mudd (Rainn Wilson) ist zweifellos in Bestform, wenn er auf seine viel benutzten, gut eingespielten Zeilen zurückgreift, um einer problematischen Gurke zu entgehen.

Harry Mudd (Rainn Wilson) ist zweifellos in Bestform, wenn er auf seine viel benutzten, gut eingespielten Zeilen zurückgreift, um einer problematischen Gurke zu entgehen.

Gutschrift: CBS

Unterhaltsame Rückblenden zeigen uns, dass die Zeilen, die Mudd auf Krit versucht, in der Tat viele Male mit sehr geringer Wirkung verwendet wurden und jetzt genauso wenig Wirkung zeigen.

Der Tellarite-Kreuzer fällt aus Warp heraus und wird von einem Raumschiff der Hoover Class Federation, der USS De Milo, begrüßt. Mudd schreit und bittet Krit, ihn nicht zu übergeben.

"Ich werde deine Stoßzähne polieren … ich werde deinen kleinen Bart flechten", fleht Mudd.

Wenn sich irgendwo im Alpha-Quadranten ein Gefängnis befindet, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass Harry Mudd (Rainn Wilson) dort war. von Orion nach Tellar Prime zu einem klingonischen Gefängnisschiff.

Wenn sich irgendwo im Alpha-Quadranten ein Gefängnis befindet, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass Harry Mudd (Rainn Wilson) dort war. von Orion nach Tellar Prime zu einem klingonischen Gefängnisschiff.

Gutschrift: CBS

Krit hat nichts davon. Die beiden strahlen zum De Milo, wo sie von einem hochrangigen Sternenflottenoffizier (Jonathan Watton) begrüßt werden, der erklärt, dass dies nicht Harcourt Mudd ist.

In einer brillanten Wendung stellt sich heraus, dass es sich hierbei um ein Androiden-Duplikat von Herrn Mudd handelt, der mit replizierender DNA dünnhäutig ist und den Tellariten ablenkt, bis es zu spät ist, um eine Rückerstattung zu fordern. Anscheinend sind Kopfgeldjäger die ganze Woche mit diesen Monstrositäten aufgetaucht.

Der Offizier öffnet eine Tür, um mindestens vier von fünf doppelten Mudds in einem Raum zum Vorschein zu bringen. Es scheint, als verkaufte Mudd android Mudd an Kopfgeldjäger in der ganzen Galaxie für 50.000 in Quatloos, möglicherweise oder vielleicht auch in Latium.

Dies ist natürlich eine direkte Referenz und ein Vorläufer für den zweiten Auftritt von Harry Mudd (gespielt von Roger C. Carmel) in der "Star Trek: The Original Series" -Episode "I, Mudd" (S02, E08), wo er mit einem zurückkehrt planen, die USS Enterprise zu übernehmen, indem sie die Crew auf einem Planeten unterbringen, der von Androiden unter seinem Kommando besiedelt ist.

Wir können nur hoffen, dass Mudd in Staffel 2 von "Star Trek: Discovery" erscheint, da er jede Szene stiehlt, in der er sich befindet.

Selbst die silberne Zunge von Harry Mudd (Rainn Wilson) kann einen Orion-Gefängniswärter (Myrthin Stagg) nicht beeindrucken.

Selbst die silberne Zunge von Harry Mudd (Rainn Wilson) kann einen Orion-Gefängniswärter (Myrthin Stagg) nicht beeindrucken.

Gutschrift: CBS

"Short Treks" werden in den USA auf CBS All Access gezeigt. In Kanada sind sie auf dem Fernsehsender Space und dem Streaming-Dienst CraveTV sowie der Snackable TV App erhältlich. Leider werden die Fans in Großbritannien nicht mitgehen, da Netflix noch keine Pläne hat, sie zu zeigen.

Die erste Staffel von "Star Trek: Discovery" ist vollständig auf CBS All Access in den USA und Netflix in Großbritannien verfügbar. Die "Star Trek: Discovery" Staffel 1 auf Blu-ray und DVD kann jetzt bestellt werden.

Die zweite Staffel von Star Trek: Discovery umfasst 13 Folgen ohne Pause in der Hauptsaison. Es wird am Donnerstag (17. Januar) in den USA und Kanada und am Freitag (18. Januar) im Rest der Welt Premiere haben.

Folgen Sie Scott Snowden Twitter. Folge uns auf Twitter @Spacedotcom und auf Facebook. Originalartikel auf Space.com.

Die staatliche Abschaltung stoppt einige Forschungsarbeiten zu neuen invasiven Zeckenspezies


Die staatliche Abschaltung stoppt einige Forschungsarbeiten zu neuen invasiven Zeckenspezies

Eine weibliche langhörnige Zecke (Haemaphysalis longicornis).

Bildnachweis: James Gathany / CDC / Anna E. Perea2018

Als kürzlich eine neue invasive Zeckenspezies in den USA aufgetaucht war, sagten Regierungsgesundheitsbeamte, dass es wichtig sei, mehr über den Parasiten zu erfahren, der eine Gefahr für Menschen, Haustiere und Vieh darstellen könnte.

Die anhaltende Schließung der Regierung hat jedoch zumindest einen Teil dieser Forschung gestoppt.

Dies ist der Fall für Dr. Kevin Lahmers, Veterinärpathologe am College of Veterinary Medicine von Virginia Tech, der mit dem US-Landwirtschaftsministerium zusammengearbeitet hat, um festzustellen, ob die als asiatische Langhörnchen-Zecke bezeichnete Zecke einen so genannten Viehparasiten übertragen kann Theileria orientalis. Jetzt sagt er, das Projekt habe sich verzögert.

Aufgrund des Herunterfahrens können Lahmers und sein Team den Prozess zur Ermittlung des Risikos nicht starten [the tick] Wir stellen uns dem Vieh und wie wir mit diesem Risiko umgehen können ", sagte er in einer Erklärung.

Die asiatische langhörnige Zecke (Haemaphysalis longicornisist in Asien beheimatet und wurde erstmals in den USA im Jahr 2017 identifiziert, als ein Schaf in New Jersey gefunden wurde. Seitdem wurde die Zecke in acht anderen Bundesstaaten entdeckt: New York, Virginia, West Virginia, Arkansas, North Carolina, Pennsylvania, Connecticut und Maryland, so die Centers for Disease Control und Prevention (CDC).

Im Gegensatz zu den meisten Zeckenarten können sich langhörnige Zecken ungeschlechtlich vermehren und eine riesige Anzahl von Eiern legen. Eine einzige weibliche Longhorn-Zecke kann bis zu 2.000 Eier gleichzeitig legen, so die CDC. Aufgrund dieser großen Zahl können langhörnige Zecken einen schweren Befall bei Tieren verursachen, der zu Schwäche, Anämie oder sogar zum Tod der Tiere führt.

Es gibt auch Bedenken, dass die Zecke in den USA Krankheiten ausbreiten könnte, genau wie in anderen Teilen der Welt. Es ist jedoch bisher nicht bekannt, ob es in den USA möglich ist, Krankheiten zu verbreiten.

Verzögerungen in der Forschung "behindern unser Verständnis der Krankheitsdynamik und der Kontrollstrategien [involving the longhorned tick] für das kommende Jahr ", sagte Lahmers.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Sehen Sie den fernen Landeplatz der China Moon Mission von oben (Fotos)


Sehen Sie den fernen Landeplatz der China Moon Mission von oben (Fotos)

Oben rechts: Das vom Mondaufklärer der NASA aufgenommene Bild zeigt den Landeplatz der chinesischen Chang'e 4-Mission auf der anderen Seite des Mondes. Das Foto wurde vor der Landung von Chang'e 4 am 2. Januar aufgenommen. Chang'e 4 machte die Abstiegsfotos links und das Bild von der Oberfläche unten rechts.

Kredit: NASA / GSFC / Arizona State Universität / CNSA / CLEP

Wissenschaftler haben Fotos verwendet, die vom Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) der NASA aufgenommen wurden, um den Landeplatz der Chinas Chang'e-4-Mission auf der anderen Seite genauer zu bestimmen.

Betrachtet man die gerade veröffentlichten Bilder zum Abstieg nach Chang'e 4, können Forscher den genauen Landeplatz in einem von der Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) produzierten Narrow Angle Camera-Bild ermitteln. Dieses Bild wurde vor der Landung von Chang'e 4 aufgenommen, erklärte LROC-Chefermittler Mark Robinson von der Arizona State University in Tempe.

Der LROC ist ein System aus drei auf LRO montierten Kameras, die hochauflösende Schwarzweißbilder und multispektrale Bilder mit mittlerer Auflösung der Mondoberfläche aufnehmen. [Photos from the Moon’s Far Side! China’s Chang’e 4 Lunar Landing in Pictures]

Das Lander-Rover-Duo Chang'e 4 setzte sich in der Nacht des 2. Januar sicher auf den Ebenen des Von Kármán-Kraters nieder. Bald darauf wurde ein Farbbild der unmittelbaren Umgebung der Mission auf die Erde übertragen.

Robinson sagte, dass der prominente Krater mit einem Durchmesser von etwa 25 Metern vor dem Lander in den LROC-Bildern zu sehen ist. Mit dem Zoom-Modus von LROC können Sie mehr über die Gegend um den Landeplatz Chang'e 4 erfahren.

Gegen Ende des Monats wird LRO von Kármán überfliegen und kann Bilder vom Lander und dem Rover liefern, der als Yutu 2 bezeichnet wurde Die nahe Seite des Mondes im Dezember 2013. Hier können Sie Vergleiche der Bilder von Chang'e 3 und Chang'e 4-Abstieg nebeneinander sehen.)

Ein hochrangiger chinesischer Weltraumexperte berichtete, dass China seine Pläne zur Erforschung des Mondes vertiefen will, einschließlich der Errichtung einer wissenschaftlichen Forschungsstation in der südpolaren Mondregion.

Wu Weiren, ein Akademiker der Chinesischen Akademie für Technik und Chefdesigner des chinesischen Mond-Explorationsprogramms, sagte gegenüber Chinas staatlichem Xinhua-Nachrichtendienst, dass das derzeitige Mondlandprogramm des Landes drei Phasen umfasst: Umlaufbahn, Landung und Rückkehr.

Die ersten beiden Phasen wurden durchgeführt, und als nächsten Schritt wird die Chang'e 5-Sonde gestartet, um ungefähr 4 Pfund zu sammeln. (2 Kilogramm) Mondproben und bringen sie zur Erde zurück, sagte Wu.

"Wir besprechen und entwerfen den Plan für die vierte Phase des Monderkundungsprogramms, einschließlich Missionen in die Polargebiete des Mondes", sagte Wu nach Angaben von Xinhua.

Ein 25 Meter (25 Meter) großer Krater vor dem Chang'e 4-Lander ist in Bildern des Lunar Reconnaissance Orbiter zu sehen, direkt unterhalb und links vom unteren Pfeil. Der Chang'e 4-Lander und der Rover sind auf diesem Foto nicht zu sehen; Es wurde vor dem historischen Touchdown des Duos am 2. Januar aufgenommen.

Ein 25 Meter (25 Meter) großer Krater vor dem Chang'e 4-Lander ist in Bildern des Lunar Reconnaissance Orbiter zu sehen, direkt unterhalb und links vom unteren Pfeil. Der Chang'e 4-Lander und der Rover sind auf diesem Foto nicht zu sehen; Es wurde vor dem historischen Touchdown des Duos am 2. Januar aufgenommen.

Gutschrift: NASA / GSFC / Arizona State University

Einige Orte am Südpol des Mondes erhalten an 180 aufeinander folgenden Tagen Sonnenlicht. Die Böden einiger Polarkrater sind niemals Sonnenlicht ausgesetzt und könnten gefrorenes Wasser enthalten, sagen Wissenschaftler.

"Wir hoffen, eine wissenschaftliche Forschungsstation in der südpolaren Mondregion zu errichten. Sie würde automatisch betrieben und für kurze Zeit von Menschen besucht", sagte Wu.

Laut Xinhua ist eine schwere Trägerrakete mit einem Startgewicht von etwa 4.400 Tonnen (4.000 Tonnen) und einem Durchmesser von 10 Metern ein Ziel für 2030. Dies würde dazu beitragen, den Mars zu erreichen Proben zurück zur Erde und schicken chinesische Astronauten zum Mond.

Leonard David ist Autor des in Kürze erscheinenden Buches "Moon Rush: The New Space Race", das im Mai 2019 von National Geographic veröffentlicht wird. Als langjähriger Autor von SPACE.com berichtet David seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Folge uns @Spacedotcom oder Facebook. Diese Version der Geschichte wurde auf Space.com veröffentlicht.