Die Wissenschaft des kürzesten Tages von 2017


Wintersonnenwende: Die Wissenschaft des kürzesten Tages von 2017

Bei der Wintersonnenwende befindet sich die Sonne an der südlichsten Spitze der Nordhalbkugel.

Bildnachweis: Shutterstock

Die Wintersonnenwende ist heute (21. Dezember) voll im Gange, was die wenigsten Tagesstunden für 2017 in der nördlichen Hemisphäre bietet.

Obwohl die Sonnenwende einen ganzen Tag lang erkannt wird, geschieht dies augenblicklich: um 11:28 Uhr EST (16:28 GMT), wenn der Nordpol die geringste Neigung von 23,5 Grad von der Sonne entfernt ist. Diese Position lässt den Nordpol jenseits der Reichweite der Sonne und taucht ihn laut EarthSky.org in völlige Dunkelheit ein.

In der südlichen Hemisphäre scheint die Sonne um Mitternacht genau 23,5 Grad südlich des Äquators direkt über der Küste, entlang der imaginären Breitenlinie, die als Tropic of Capricorn bekannt ist, die durch Australien, Chile, Südbrasilien und Nordsüdafrika verläuft. Dann scheint die Sonne an ihrem südlichsten Punkt am Himmel zu sein. Als solches hat die südliche Hemisphäre ihren längsten Tag im Jahr und die nördliche Hemisphäre hat, laut EarthSky, zur Dezember-Sonnenwende ihren kürzesten Tag des Jahres. [6 Ancient Tributes to the Winter Solstice]

Im Moment der Sonnenwende erreicht die Sonne auch ihren südlichsten Punkt am Himmel der nördlichen Hemisphäre. Nach diesem Moment wird die Sonne aufhören, sich in Richtung Süden zu bewegen, und beginnt ihren Weg nach Norden am Himmel – daher der Name "Sonnenwende", was laut NASA auf lateinisch "Sonne steht" bedeutet.

Nach der Wintersonnenwende werden die Tage in der nördlichen Hemisphäre länger. Das bedeutet jedoch nicht, dass die Temperaturen sofort steigen werden. Vielmehr erleben die nördlichen Breitengrade den Winterschauer, zum Teil weil sie in den Wochen nach der Sonnenwende etwa 9 Stunden Tageslicht haben, verglichen mit den rund 15 Stunden täglichem Sonnenlicht um die Sommersonnenwende, berichtete Live Science im Jahr 2012. Außerdem ist die nördliche Hemisphäre von der Sonne weg geneigt und wird dadurch kälter.

Selbst wenn die Tage länger werden, benötigen die Ozeane, die an Land mäßige Temperaturen haben, sehr viel Energie von der Sonne, um sich zu erwärmen.

Es gibt unzählige Kulturen, die die Wintersonnenwende erkannt haben. Das bekannteste ist in Stonehenge in England. Wenn die Sonne am kürzesten Tag des Jahres untergeht, stimmen die Sonnenstrahlen mit Stonehenges zentralem Altar- und Schlachungsstein überein, der für die Menschen, die das Monument errichteten, möglicherweise spirituelle Bedeutung hatte, berichtete Live Science im Jahr 2013.

Auf der ganzen Welt der mexikanischen Halbinsel Yucatan besitzt die alte Mayon-Stadt Tulum eine Anlage, die die Sonnenwende ehrt. Wenn die Sonne während der Winter- und Sommersonnenwende aufgeht, strahlen ihre Strahlen durch ein kleines Loch oben in einem der Steingebäude, wodurch ein Starburst-Effekt entsteht.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde ursprünglich am 21. Dezember 2016 veröffentlicht. Er wurde am 21. Dezember 2017 aktualisiert.

Originalartikel zu Live Science.

Neue Horizonte könnten nach Ultima Thule einen weiteren Vorbeiflug machen


Nach der mit Spannung erwarteten Begegnung am Neujahrstag werden die New Horizons-Raumsonden der NASA möglicherweise nicht mit Weltraumfliegern durchgeführt.

Um 1.33 Uhr EST (1533 GMT) am 1. Januar wird New Horizons innerhalb von 3.540 Kilometern des kleinen, mysteriösen Objekts Ultima Thule zoomen, das mehr als 4 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt liegt. Dieser Besuch wird der bisher am weitesten entfernte Vorbeiflug sein und brach den Rekord, den New Horizons im Juli 2015 selbst gesetzt hatte, als die Sonde an Pluto vorbeifuhr.

Aber New Horizons wird diese Marke in den nächsten Jahren noch einmal erschüttern, wenn es den Hoffnungen der Missionsmitglieder entspricht. [NASA’s New Horizons Mission in Pictures]

Das Team wird vorschlagen, New Horizons zu schicken, "um noch tiefer in den Kuipergürtel zu gehen, um unsere Teleskope an Bord zu verwenden, um Objekte auf eine Weise zu untersuchen, die man nicht von der Erde aus sehen kann", so Alan Stern, New Horizons Chefermittler des Southwest Research Institute in Boulder , Colorado, sagte gestern während eines Webcast-Missionsupdates (19. Dezember). (Der Kuipergürtel ist der Ring eisiger Körper jenseits von Neptun; der Gürtel umfasst Pluto, Ultima Thule und Millionen anderer Körper.)

"Und wir hoffen, noch ein weiteres KBO – ein weiteres Objekt des Kuiper Belt – zu jagen und in den 2020er Jahren einen noch weiter entfernten Vorbeiflug zu machen", fügte Stern hinzu.

New Horizons, das im Januar 2006 auf den Markt kam, hat genug Saft in seiner Kernbatterie (einem thermoelektrischen Radioisotop-Generator oder RTG), um den Strom zwischen Mitte und Ende der 2030er Jahre aufrechtzuerhalten, sagte er.

"Und wir haben Treibstoff, und die Raumsonde ist sehr gesund", sagte Stern. "Ich denke, es gibt eine glänzende Zukunft."

Dafür müsste die NASA eine zusätzliche erweiterte Mission genehmigen. Die ursprüngliche Mission von New Horizons konzentrierte sich auf den Pluto-Vorbeiflug und die Begegnung mit Ultima Thule ist der Fokus einer erweiterten Mission, die sich bis 2021 erstreckt.

All dies bedeutet nicht, dass Stern und seine Kollegen am Ultima Thule-Vorbeiflug vorbeiziehen, der weniger als zwei Wochen entfernt ist. Und sie sehen den Erfolg nicht als selbstverständlich an, auch wenn die Begegnung mit Pluto 2015 gut lief.

In der Tat werde das Ultima Thule-Ereignis viel schwieriger sein, sagte Stern. Das offiziell als 2014 MU69 bekannte Objekt ist viel kleiner als Pluto – nur 37 km breit, im Vergleich zu 2.377 km für den Zwergplaneten.

"Es ist also 10.000 Mal schwächer, was viel schwieriger zu finden ist", sagte Stern.

Ultima liegt etwa 1 Milliarde Kilometer (1,6 Milliarden Kilometer) von der Sonne entfernt als Pluto. Das bedeutet, dass Signale wesentlich länger brauchen, um von oder nach New Horizons zu gelangen – etwa 6 Stunden und 6 Minuten pro Strecke, verglichen mit 4 Stunden und 25 Minuten im Pluto-Vorbeiflug. Dies macht das Abbilden von Manövern viel schwieriger.

Außerdem ist New Horizons jetzt schon etwas älter, und seine RTG erzeugt nicht so viel Strom wie noch im Jahr 2015. Daher muss das Missionsteam während der erweiterten Mission mehr Vorsicht beim Umgang mit Instrumenten haben, sagte Stern.

"All diese Dinge – die Navigation, die Kommunikation[unications], die Leistungsstufen und den Umgang mit einigen anderen technischen Herausforderungen – verschwören Sie sich, um dies zu einem schwierigeren und riskanteren Vorbeiflug zu machen ", sagte er.

Die Belohnungen sollten jedoch beträchtlich sein, sagten Stern und andere Teammitglieder. Ultima Thule ist ein tiefgefrorenes, ursprüngliches Relikt, das von der Planetenentstehungszeit des Sonnensystems übrig geblieben ist – eine Art Zeitkapsel, die nur darauf wartet, untersucht zu werden.

"Diese Region des Sonnensystems, die so weit von der Sonne entfernt ist, bewahrt die ursprünglichen Bedingungen für die Planetenbildung vor 4 und eine halbe Milliarde Jahren", sagte Stern. "Wenn wir also an Ultima vorbeifliegen, haben wir eine Chance zu sehen, wie die Dinge am Anfang waren."

Sie können arrangieren, dass Sie am Vorbeiflugstag eine Glückwunschnachricht in Richtung New Horizons senden, wie es bereits über 22.000 Menschen getan haben, wenn Sie dies wünschen. Du solltest jedoch schneller handeln: Dieses Mission-Outreach-Programm endet morgen (21. Dezember).

Mike Walls Buch über die Suche nach einem außerirdischen Leben, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ist jetzt erschienen. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall. Folge uns @Spacedotcom oder Facebook. Ursprünglich auf Space.com veröffentlicht.

Dinosaurier-Ära-Hai Nabbed fliegendes Reptil und verlor einen Zahn


Dinosaurier-Ära-Hai Nabbed fliegendes Reptil und verlor einen Zahn

Fossile Beweise malen eine paläontologische Szene eines Kampfes zwischen einem Hai und einem fliegenden Reptil, das Pteranodon genannt wird.

Bildnachweis: Mark Witton

Vor mehr als 80 Millionen Jahren wackelte ein geflügeltes Reptil namens Pteranodon ruhig auf den Wellen des Western Interior Seaway, der direkt durch das heutige Nordamerika verlief. Plötzlich brach das Wasser unter dem fliegenden Reptil in Schaum, Zähne und Haifischhaut. Als das Chaos klar wurde, war der Pteranodon tot und einem Hai-Monster fehlte ein Zahn.

Das ist das Bild, das von einem neuen, am 14. Dezember in der Zeitschrift PeerJ veröffentlichten Papier über ein kurioses Fossil gemalt wurde: ein partielles Skelett eines Pteranodons der späten Kreide mit einem fast 1 Zoll langen (24 Millimeter) Haizahn im Hals.

Zugegeben, so die Forscher, könnte die Geschichte etwas banaler sein. Vielleicht hat der Hai einfach den schwimmenden Kadaver eines bereits toten Pteranodons ausgespült. In jedem Fall ist das Fossil eine seltene Aufzeichnung der Begegnung des Meeres und des Himmels in der Zeit der Dinosaurier.

"Wir haben gute direkte Beweise dafür, dass ein großer Hai vor über 80 Millionen Jahren aus einem großen fliegenden Reptil einen Brocken geschlagen hat", sagte Michael Habib, ein Co-Autor der Studie, ein Paläontologe an der Keck School of Medicine der University of Southern California . "Es ist ziemlich cool." [Photos of Pterosaurs: Flight in the Age of Dinosaurs]

Das Fossil mit dem eingebetteten Zahn ist im Natural History Museum von Los Angeles County öffentlich zu sehen, wurde aber 1965 in Kansas gefunden. In der späten Kreidezeit befand sich das heutige Kansas unter dem seichten Western Interior Seaway, der einen großen Teil davon bedeckte das Zentrum von Nordamerika. Die Pteranodonart in diesem Fund ist unbekannt, sie lebte jedoch wahrscheinlich zwischen 86 und 83 Millionen Jahren. Es war ein großes Tier mit einer Flügelspannweite von etwa 5 Metern.

Wissenschaftler fanden einen Haizahn, der in den Halswirbeln (B) eines Pteranodonfossils (A) eingebettet ist.

Wissenschaftler fanden einen Haizahn, der in den Halswirbeln (B) eines Pteranodonfossils (A) eingebettet ist.

Bildnachweis: (A) Stephanie Abramowicz, mit freundlicher Genehmigung des Dinosaur Institute, Natural History Museum des Los Angeles County; (B) David Hone

Der Haizahn gehörte zu einer Art namens Cretoxyrhina Mantelli, das jetzt ausgestorben ist. Haie dieser Art könnten bis zu 7 m (23 Fuß) gewachsen sein, aber Habib und seine Kollegen schätzten, dass derjenige, der den Pteranodon gebissen hatte, etwa 2,5 Meter (8 Fuß) lang war.

Habib und seine Kollegen beschlossen, das Exemplar zu untersuchen, nachdem es aus dem Lager gezogen und im Museum dauerhaft ausgestellt wurde. Die Touristenführer zeigten den Besuchern den Zahn, sagte Habib, und die Besucher fragten, woher die Paläontologen wussten, dass der Zahn aus einem Biss kam und nicht nur während der Versteinerung in den Schlachtkörper des Pteranodon driftete. Habib sagte, es sei eine gute Frage, also beschloss das Forschungsteam, es anzugehen. (Habib ist wissenschaftlicher Mitarbeiter im Museum.)

Als erstes stellte das Team fest, dass das Fossil sehr wahrscheinlich einen Hai-versus-Pteranodon-Moment erfasst. Der Zahn sei gut unter einem der Vorsprünge eines Wirbels eingeklemmt, sagte Habib. Dies würde viel starken Strom erfordern, wenn er einfach dahin gleiten würde. Das Sediment, in dem die Fossilien gefunden wurden, weist jedoch auf relativ ruhige Gewässer hin.

"Es gibt keine Möglichkeit, in diese Position zu driften", sagte Habib.

Obwohl es niemals sicher sein wird, ob der Hai den Pteranodon jagt oder spült, stellten die Autoren eine Rekonstruktion der möglichen Szene vor und zeigten einen Hai, der das Wasser durchbricht, um seine Beute zu fangen. Moderne Haie tun dies manchmal, sagte Habib. Sie stehen voll auf, um einen schwebenden Seevogel so schnell und so hart wie möglich zu treffen und brechen die Wasseroberfläche, wenn sie den Vogel ergreifen.

Der uralte Hai hätte wahrscheinlich auch auf diese Weise gejagt, sagte Habib, weil biomechanische Untersuchungen an Pteranodonen darauf hindeuten, dass die Kreaturen in etwa eineinhalb Sekunden aus dem Wasser abfliegen könnten. Das ist langsam genug für einen Hai, um solche Beute zu fangen, aber der gezackte Fisch müsste schnell sein.

"Was wir sagen können, ist die Körpermorphologie und Größe und Form dieser Haie sollten es ihnen ermöglichen, dies zu tun", sagte er. "Es ist wahrscheinlich eine ziemlich gute Möglichkeit, ein fliegendes Reptil wie dieses zu fangen."

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Das Gehirn des geheimnisvollen menschlichen Fußes "Little Foot" war ein halber Mensch, ein halber Affe


Das Gehirn des geheimnisvollen menschlichen Fußes "Little Foot" war ein halber Mensch, ein halber Affe

In einer kürzlich durchgeführten Studie haben Wissenschaftler den Schädel von Little Foot (hier abgebildet) mit dem von anderen Homininen verglichen.

Bildnachweis: Foto mit freundlicher Genehmigung der Universität von Witwatersrand

Das Gehirn eines der ältesten Australopithecus Individuen, die je gefunden wurden, waren ein bisschen affenartig und ein bisschen menschlich.

In einer neuen Studie untersuchten Forscher das Innere eines sehr seltenen, fast vollständigen Schädels dieses alten Vorfahren der Hominins. Hominins umfassen den modernen und ausgestorbenen Menschen und alle direkten Vorfahren, einschließlich Australopithecus, die vor etwa 4 Millionen bis 2 Millionen Jahren in Afrika lebten, und frühe Menschen der Gattung Homo würde sich schließlich aus entwickeln Australopithecus Vorfahren

Das moderne menschliche Gehirn verdankt diesen kleinen, haarigen menschlichen Vorfahren viel, aber wir wissen sehr wenig über ihr Gehirn, sagte Amélie Beaudet, Paläontologin an der Universität des Witwatersrand in Südafrika. [In Photos: ‘Little Foot’ Human Ancestor Walked with Lucy]

Beaudet und ihre Kollegen verwendeten die Mikro-Computertomographie (Micro-CT), eine sehr sensible Version derselben Art von Technologie, die ein Chirurg zum Scannen eines Knieknochens verwenden könnte. Mit diesem Werkzeug rekonstruierten die Forscher das Innere eines sehr alten Schädels Australopithecus.

Der Schädel gehört zu einem Fossil namens "Little Foot", das vor zwei Jahrzehnten in den Sterkfontein-Höhlen in der Nähe von Johannesburg gefunden wurde. Mit 3,67 Millionen Jahren gehört Little Foot zu den ältesten von allen Australopithecus jemals gefunden, und sein Schädel ist fast intakt. Die Entdecker des Fossils glauben, es könnte zu einem völlig neuen gehören Australopithecus Arten, berichtete Live Science.

Mit der Mikro-CT konnte das Forschungsteam sehr feine Abdrücke davon sehen, wo sich das Gehirn einst am Schädel von Little Foot befand, einschließlich einer Aufzeichnung der Venen- und Arterienwege, erklärte Beaudet gegenüber Live Science. Die Verwendung des Schädels zum Ableiten der Hirnform wird als Endocast bezeichnet.

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Virtuelle Wiedergabe des Gehirns von "Little Foot", möglicherweise eine neue Art von Australopithecus.

Gutschrift: M. Lotter und R.J. Clarke / Wits Universität

"Ich habe etwas erwartet, das den anderen Endocasts, von denen wir wussten, ziemlich ähnlich ist Australopithecus, aber Little Foot entpuppte sich im Einklang mit seinem hohen Alter als etwas anders ", sagte Beaudet.

Heutige Schimpansen und Menschen teilen einen Vorfahren, der älter als Little Foot ist: ein längst verlorener Affe, aus dem beide Linien hervorgingen. Das Gehirn von Little Foot sieht sehr ähnlich aus, wie die vorhergesagten Ahnen aussehen sollten, sagte Beaudet, eher affenähnlich als menschlich. Insbesondere der visuelle Kortex von Little Foot nahm einen größeren Anteil seines Gehirns ein als dieser Bereich im menschlichen Gehirn.

Bei den Menschen, so Beaudet, wurde der visuelle Kortex zur Seite gedrängt, um die Erweiterung des parietalen Kortex zu ermöglichen, einem Bereich, der in komplexe Aktivitäten wie den Werkzeugbau involviert ist.

Das Gehirn von Little Foot war asymmetrisch mit leicht unterschiedlichen Vorsprüngen auf jeder Seite, fanden die Forscher. Dies ist eine Funktion, die sowohl von Menschen als auch von Affen geteilt wird, was wahrscheinlich darauf hinweist Australopithecus hatte eine Lateralisierung des Gehirns, was bedeutet, dass die beiden Seiten seines Gehirns unterschiedliche Funktionen ausübten. Der Befund bedeutet, dass sich die Lateralisierung des Gehirns in der Primatenlinie sehr früh entwickelte. [Homo Naledi in Photos: Images of the Small-Brained Human Relative]

Little Foots Gehirn war anders als später Australopithecus Exemplare, sagte Beaudet. Insbesondere der visuelle Kortex war größer als später Australopithecus Gehirne Diese Unterschiede deuten darauf hin, dass die Evolution des Gehirns ein schrittweiser Prozess war, der im ganzen Gehirn auftritt. .

Die Ergebnisse werden in einer Sonderausgabe zu Little Foot erscheinen, die im Journal of Human Evolution veröffentlicht wird.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Antike aramäische Beschwörung beschreibt "Verschlinger", der den Opfern "Feuer" bringt


Antike aramäische Beschwörung beschreibt "Verschlinger", der den Opfern "Feuer" bringt

Die antike Beschwörung hatte Abbildungen von Tieren wie Skorpione auf der Vorder- und Rückseite (hier gezeigt).

Bildnachweis: Foto von Roberto Ceccacci / Mit freundlicher Genehmigung der Chicago-Tübingen-Expedition nach Zincirli

Eine 2.800 Jahre alte, auf Aramäisch geschriebene Beschwörung beschreibt die Gefangennahme einer Kreatur namens "Verschlinger", die angeblich "Feuer" produzieren kann.

Sie wurde im August 2017 in einem kleinen Gebäude, möglicherweise einem Schrein, an der Stelle von Zincirli (in der Antike "Sam'al" genannt) entdeckt. In der Türkei befindet sich die Beschwörung auf einem steinernen Kosmetikbehälter. Ein Zauberer, der "Rahim, Sohn des Shadadan" heißt, "Beschwörung", beschreibt die Beschlagnahme einer bedrohlichen Kreatur [called] der "Verschlinger", schrieb Madadh Richey und Dennis Pardee in der Zusammenfassung einer Präsentation, die sie kürzlich auf der Jahrestagung der Society of Biblical Literature gehalten hatten. Diese Veranstaltung fand vom 17. bis 21. November in Denver statt.

Das Blut des Verschlingers wurde verwendet, um jemanden zu behandeln, der anscheinend unter dem "Feuer" des Verschlingers gelitten hat, sagte Richey, ein Doktorand in der Abteilung für Sprachen und Kulturen des Nahen Ostens der Universität von Chicago. Es sei nicht klar, ob das Blut dem Betroffenen in einem Trank gegeben wurde, der verschluckt werden konnte, oder ob es an ihrem Körper verschmiert wurde, sagte Richey gegenüber Live Science. [Cracking Codices: 10 of the Most Mysterious Ancient Manuscripts]

"Begleitend zum Text finden sich Abbildungen verschiedener Kreaturen, darunter scheinbar ein Tausendfüßler, ein Skorpion und ein Fisch", schrieb Richey und Pardee, der Henry Crown-Professor für Hebräischstudien an der University of Chicago, in der Zusammenfassung. Die Abbildungen befinden sich auf beiden Seiten des Kosmetikbehälters.

Das Schiff hätte ursprünglich Make-up aufbewahrt, und es scheint, als sei es zum Schreiben dieser Beschwörungsformel wiederverwendet worden, sagte Virginia Herrmann, Co-Direktorin der Chicago-Tübingen Expedition nach Zincirli, dem Team, das die Beschwörung aufdeckte.

Die Abbildungen legen nahe, dass der "Verschlinger" tatsächlich ein Skorpion oder ein Hundertfüßer sein kann; Als solches könnte sich das "Feuer" auf den Schmerz der Kreaturen der Kreaturen beziehen, erklärte Richey gegenüber Live Science.

Die Vorderseite der Beschwörung (von der ein Teil hier gezeigt wird) enthielt eine Abbildung eines Skorpions, eines Hundertfüßers und einer aramäischen Schrift.

Die Vorderseite der Beschwörung (von der ein Teil hier gezeigt wird) enthielt eine Abbildung eines Skorpions, eines Hundertfüßers und einer aramäischen Schrift.

Bildnachweis: Foto von Roberto Ceccacci / Mit freundlicher Genehmigung der Chicago-Tübingen-Expedition nach Zincirli

Tatsächlich stellen Skorpione eine Gefahr für Archäologen dar, die am Standort arbeiten. "Wir müssen unsere Schuhe und Taschen bei der Ausgrabung immer auf Skorpione überprüfen, auch wenn die meisten der dort ansässigen Skorpione kein besonders gefährliches Gift haben", sagte Herrmann. Kurz nachdem die Beschwörungsformel von der Stätte entfernt worden war, bemerkte Herrmann Unsere einheimischen Arbeiter wurden von einem Skorpion gestochen, der auf seinen auf dem Boden sitzenden Rucksack gekrochen war ", und das archäologische Team beeilte sich, Erste Hilfe zu leisten.

Eine Analyse des Schreibens der Beschwörung zeigt, dass sie irgendwann zwischen 850 v. Chr. Eingeschrieben wurde. und 800 v.Chr., sagte Richey und fügte hinzu, dass dies die Inschrift zur ältesten aramäischen Beschwörungsformel macht, die jemals gefunden wurde. Das kleine Gebäude, in dem die Beschwörungsformel gefunden wurde, scheint jedoch mehr als ein Jahrhundert später, bis zum späten achten oder siebten Jahrhundert vor Christus, zu datieren, sagte Herrmann gegenüber Live Science. Dies deutet darauf hin, dass die Beschwörung so wichtig war, dass sie lange gehalten wurde, nachdem Rahim sie eingeschrieben hatte, sagte Herrmann. [5 Ancient Languages Yet to Be Deciphered]

Die Beschwörung "hatte eine Bedeutung, die ihren ursprünglichen Besitzer lange überlebte", sagte Herrmann. Es war nicht das einzige Artefakt, das in dem kleinen Gebäude gefunden wurde, das lange nach seiner Entstehung aufbewahrt wurde. Sie stellte fest, dass dort auch eine "Statuettenbasis eines hockenden Löwen aus poliertem schwarzem Stein mit roten eingelegten Augen" entdeckt wurde. Diese Löwenfigur scheint im 10. oder 9. Jahrhundert vor Christus entstanden zu sein. Die Statuettenbasis könnte "einst eine Metallfigur einer schreitenden Gottheit gestützt haben", fügte Herrmann hinzu.

Sam'al, wo sich das Gebäude befindet, war die Hauptstadt eines kleinen Königreichs der Aramäer, das zwischen 900 v. und 720 v.Chr., sagte Herrmann und stellte fest, dass die Stadt um 720 v. Chr. von den Assyrern erobert wurde.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Diese Babyhaie schwimmen von einem Uterus zum anderen, um ihre unbefruchteten Geschwister zu essen


Diese Babyhaie schwimmen von einem Uterus zum anderen, um ihre unbefruchteten Geschwister zu essen

Eine Reihe von Ultraschallbildern zeigt einen Hai-Embryo, der von einer Gebärmutter zur anderen schwimmt.

Bildnachweis: Ethologie

Wenn Sie geboren haben, sind Sie wahrscheinlich mit dem merkwürdigen Gefühl eines Fötus vertraut, der in den Mutterleib tritt. Versuchen Sie sich nun das Gefühl vorzustellen, dass der Fötus sich dafür entschieden hat, dass Ihre Gebärmutter sich langweilt, sich umdrehen und in eine andere schwimmen.

Das ist etwas, mit dem tawny Ammenhaie-Mütter zu tun haben, heißt es in einem neuen Papier, das am Montag (17. Dezember) in der Zeitschrift Ethology veröffentlicht wurde. Die Forscher verwendeten Unterwasser-Ultraschallgeräte – eine neue Technologie -, um gefangene, trächtige Waldkatzenhaie zu untersuchen. (Im Gegensatz zu vielen anderen Fischen gebären manche Haiarten lebende Jungvögel, keine Eier.) Die Ultraschalluntersuchungen brachten etwas Unglaubliches hervor: Hai-Embryonen, die sich aus einer der beiden Gebärmutter eines Hais in die andere beugen. (Ja, Haie haben zwei Gebärmutter.) Häufig fingen sie jedoch die sich bewegenden Embryos, nachdem sie einen Hai untersucht hatten und festgestellt hatten, dass die Gesamtzahl der Hai-Embryos in einer Gebärmutter währenddessen gesunken war die Zahl in einer anderen Gebärmutter war um den gleichen Betrag gestiegen.

Forscher geben einem schwangeren Hai einen Ultraschall unter Wasser.

Forscher geben einem schwangeren Hai einen Ultraschall unter Wasser.

Bildnachweis: Ethologie

Das macht tawny Ammenhaie (Nebrius ferrugineus) ungewöhnlich in der Tierwelt, vor allem im Vergleich zu Säugetieren, die, wie die Forscher feststellten, sich vor der Geburt oft kaum im Mutterleib bewegen können. Und es gibt mindestens drei Hai-Arten, bei denen jüngste Beweise gezeigt haben, dass Embryonen nur ihren Mund bewegen können. [Image Gallery: Mysterious Lives of Whale Sharks]

Dieses bizarre Verhalten wurde bisher nur einmal beobachtet, schreiben die Forscher. In einer Dokumentation, die 1993 auf The Discovery Channel ausgestrahlt wurde, erlebte eine Kamerateams Embryonen, die zwischen Gebärmutter durch ein Loch schwangen, das in die Seite eines trächtigen Sandtigerhais geschnitten wurde. Dies sei jedoch kein schlüssiger Beweis dafür, dass Sand-Tiger-Embryonen dies regelmäßig tun, fügten die Autoren hinzu, denn "es handelt sich nicht um eine Beobachtung unter natürlichen Bedingungen."

Die Forscher wissen nicht genau, weshalb Tierhaie oder Sandtigerhaie im Uterus so herumschwimmen können, aber sie haben eine ziemlich gute Vermutung: Beide Arten ernähren ihre noch nicht geborenen Jungen durch einen als "Oophagie" bezeichneten Prozess . " Dies bedeutet, dass die Embryonen unbefruchtete Eier in ihrer Mutter als Nahrung verschlingen – und manchmal liegt das nächste Ei in der Gebärmutter nebenan.

Irgendwie ist dies nicht das Ende der Embryonalhai-Verrücktheit in diesem Artikel:

"Unsere Daten haben auch gezeigt, dass sich der Gebärmutterhals des tawny-Ammenhai manchmal öffnet", schreiben die Forscher, "und der Embryo legt seinen Kopf durch den Gebärmutterhals aus dem Uterus frei."

Manchmal muss man einfach nach draußen schauen. Boop!

Manchmal muss man einfach nach draußen schauen. Boop!

Bildnachweis: Ethologie

Mit anderen Worten: Manchmal entziehen sich die noch nicht geborenen Tierkatzen-Embryonen, ihre Nasen zu reißen und einen Blick auf die Außenwelt zu werfen.

"Dieses Phänomen steht im Gegensatz zu dem, das bei Säugetieren beobachtet wird, bei denen der Gebärmutterhals bis zur Geburt fest geschlossen ist", fügten die Forscher hilfreich hinzu.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

Sehen Sie den ersten "Men In Black: International" Trailer!


Der erste Trailer zu "Men in Black: International" von Sony Pictures wurde veröffentlicht. Das denkwürdige Duo "Thor: Ragnarok" von Chris Hemsworth und Tessa Thompson hat sich erneut zusammengetan, um gegen Außerirdische zu kämpfen. Schau es dir an!

"Men In Black: International" (Sie können auch den Trailer auf YouTube sehen) ist der vierte Film in der Science-Fiction-Reihe, der eine Welt voller geheimnisvoller Männer und Frauen besucht, die die Erde vor außerirdischen Phänomenen schützen. Die ersten drei Filme waren mit Tommy Lee Jones und Will Smith als Agenten J und K vertreten. Tatsächlich reiste "Men In Black 3" in die Vergangenheit, um die historische Einführung der Apollo 11-Mondmission der NASA zu besuchen.

Thompson tritt als Agent M in die gut gekleidete Agentur ein, wobei Hemsworth ein (zumindest beim Trailer) angenehmer Agent H. ist. Sieh nur zu, wie er einen winzigen Hammer wirft!

"Men In Black: International" soll am 14. Juni 2019 in den Kinos eröffnet werden.

Was Wintersonnenwende-Rituale uns über indigene Völker erzählen


Am Tag der Wintersonnenwende werden viele Indianergemeinschaften religiöse Zeremonien oder Gemeinschaftsveranstaltungen abhalten.

Die Wintersonnenwende ist der Tag des Jahres, an dem die Nordhalbkugel die wenigsten Sonnenstunden und die Südhalbkugel die meisten Sonnenstunden hat. Für die indigenen Völker war es eine Zeit, ihre alte Sonnengottheit zu ehren. Sie haben ihr Wissen durch komplexe Geschichten und rituelle Praktiken an nachfolgende Generationen weitergegeben.

Als Wissenschaftler der Umwelt- und Indianerreligion glaube ich, dass man aus alten religiösen Praktiken viel lernen kann.

Seit Jahrzehnten haben Gelehrte die astronomischen Beobachtungen der Ureinwohner der Ureinwohner untersucht und versucht, ihre Bedeutung zu verstehen.

Ein solcher Ort war in Cahokia, nahe dem Mississippi River im heutigen Illinois gegenüber von St. Louis.

In Cahokia bauten die Ureinwohner zahlreiche Tempelpyramiden oder Hügel, ähnlich den von den Azteken in Mexiko vor mehr als tausend Jahren errichteten Bauten. Unter ihren Konstruktionen zeichnet sich vor allem eine faszinierende Struktur aus Holzpfosten aus, die in einem Kreis angeordnet sind und heute als "Woodhenge" bekannt sind.

Um den Zweck von Woodhenge zu verstehen, beobachteten die Wissenschaftler bei Wintersonnenwende den Sonnenaufgang aus dieser Struktur. Was sie fanden, sagte sie: Die Sonne stimmte sowohl mit Woodhenge als auch mit der Spitze eines Tempelhügels überein – einem Tempel, der auf einer Pyramide mit einer flachen Oberseite errichtet wurde – in der Ferne. Sie fanden auch heraus, dass sich die Sonne zur Sommersonnenwende mit einem anderen Tempelhügel ausrichtet.

Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass die Menschen in Cahokia die Sonne als Gottheit verehrten. Gelehrte glauben, dass alte indigene Gesellschaften das Sonnensystem sorgfältig beobachteten und dieses Wissen in ihre Architektur einfließen ließen.

Clip aus 'Cahokia's Celestial Calendar (Woodhenge)' von PBS 'Native America'.

Wissenschaftler haben spekuliert, dass die Cahokia Rituale veranstalteten, um die Sonne als Lebensspender und für das neue landwirtschaftliche Jahr zu ehren.

Zuni Pueblo ist ein zeitgenössisches Beispiel für indigene Völker mit einer landwirtschaftlichen Gesellschaft im westlichen New Mexico. Sie bauen Mais, Bohnen, Kürbis, Sonnenblumen und mehr an. Jedes Jahr veranstalten sie jährliche Erntefeste und zahlreiche religiöse Zeremonien, auch zur Wintersonnenwende.

Zur Wintersonnenwende veranstalten sie eine mehrtägige Feier, bekannt als Shalako-Festival. Die Festtage werden von den religiösen Führern ausgewählt. Die Zuni sind sehr privat und die meisten Veranstaltungen sind nicht öffentlich.

Was jedoch mit der Öffentlichkeit geteilt wird, ist gegen Ende der Zeremonie, als sich sechs Zuni-Männer verkleiden und den Geist riesiger Vogelgottheiten verkörpern. Diese Männer tragen die Zuni-Gebete für Regen "in alle Ecken der Erde". Es wird angenommen, dass die Zuni-Gottheiten "Segen" und "Gleichgewicht" für die kommenden Jahreszeiten und das landwirtschaftliche Jahr bieten.

Wie die Religionswissenschaftlerin Tisa Wenger schreibt: "Die Zuni glauben, dass ihre Zeremonien nicht nur für das Wohlergehen des Stammes notwendig sind, sondern für" die ganze Welt ".

Nicht alle indigenen Völker haben die Wintersonnenwende mit einer Zeremonie ritualisiert. Das heißt aber nicht, dass sie keine anderen Möglichkeiten zum Feiern gefunden haben.

Der Blackfeet-Stamm in Montana, wo ich Mitglied bin, führte historisch einen Kalender astronomischer Ereignisse. Sie markierten die Zeit der Wintersonnenwende und die "Rückkehr" der Sonne oder "Naatosi" auf ihrer jährlichen Reise. Sie standen ihren Tipis – oder tragbaren konischen Zelten – nach Osten der aufgehenden Sonne gegenüber.

Sie haben selten große religiöse Versammlungen im Winter abgehalten. Stattdessen betrachtete die Blackfeet die Zeit der Wintersonnenwende als eine Zeit für Spiele und Gemeinschaftstänze. Als Kind genoss es meine Großmutter, zur Wintersonnenwende Gemeinschaftstänze zu besuchen. Sie erinnerte sich daran, dass jede Community ihre eigenen Treffen mit einzigartigen Trommel-, Gesangs- und Tanzstilen abhielt.

Später erfuhr ich in meiner eigenen Recherche, dass die Blackfeet ihre Tänze und Zeremonien in den frühen Reservierungsjahren von Zeiten in ihrem religiösen Kalender in Zeiten verschoben haben, die von der US-Regierung akzeptiert werden. Die zur Zeit der Sonnenwende abgehaltenen Tänze wurden an Weihnachten oder an Silvester verschoben.

Die sonnenwende

Die sonnenwende

Bildnachweis: Divad, aus Wikimedia Commons

Heute verbringt meine Familie immer noch die dunkelsten Tage des Winters damit, Kartenspiele zu spielen und an den örtlichen Community-Tänzen teilzunehmen, ähnlich wie meine Großmutter.

Obwohl sich einige Wintersonnenwende-Traditionen im Laufe der Zeit verändert haben, erinnern sie immer noch daran, dass indigene Völker die komplizierten Funktionsweisen des Sonnensystems verstehen. Oder wie die Zuni Pueblo-Rituale für alle Völker der Erde zeigen – eines uralten Verständnisses der Vernetzung der Welt.

Rosalyn R. LaPier, außerordentlicher Professor für Umweltstudien an der Universität von Montana

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel. Verfolgen Sie alle Fragen und Debatten von Expert Voices – und werden Sie Teil der Diskussion – auf Facebook, Twitter und Google +. Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf Live Science veröffentlicht.

Was ist eine Mondfinsternis? Wann und warum Blutmonde auftreten


Mondfinsternisse treten auf, wenn der Schatten der Erde das Sonnenlicht blockiert, das sonst vom Mond reflektiert wird. Es gibt drei Arten – total, partiell und penumbral -, wobei die totale Mondfinsternis am dramatischsten ist, bei der der Schatten der Erde den Mond vollständig bedeckt. Die nächste Mondfinsternis wird eine totale Mondfinsternis sein 21. Januar 2019 und wird aus Nord- und Südamerika, Europa und Afrika sichtbar sein.

Im Laufe der Geschichte haben Sonnenfinsternisse Ehrfurcht und sogar Furcht ausgelöst, vor allem wenn die Mondfinsternis den Mond blutrot färbte, ein Effekt, der Menschen in Angst und Schrecken versetzt, die nicht wissen, was eine Sonnenfinsternis verursacht und deshalb die Ereignisse auf diesen Gott oder jenes zurückzuführen sind. Nachfolgend finden Sie die Wissenschaft und Geschichte der Mondfinsternisse, erfahren Sie, wie sie funktionieren, und sehen Sie eine Liste der nächsten, die Sie abrufen können. [See also our guide to Solar Eclipses.]

Die letzte Mondfinsternis war am 27. Juli 2018. Es war eine totale Mondfinsternis. Hier ist ein Zeitplan für kommende Mondfinsternisse:

  • 19. Januar 2019: Totale Finsternis. Sichtbar aus Nord- und Südamerika, Europa und Afrika.
  • 16. Juli 2019: Partielle Sonnenfinsternis. Sichtbar aus Südamerika, Europa, Afrika, Asien und Australien.
  • 10. Januar 2020: Halbschattenfinsternis. Sichtbar aus Teilen Nordamerikas, Europas, Afrikas, Asiens und Australiens.
  • 5. Juni 2020: Halbschattenfinsternis. Sichtbar aus Teilen Südamerikas, Europas, Afrikas, des größten Teils Asiens und Australiens.
  • 5. Juli 2020: Halbschattenfinsternis. Sichtbar aus den meisten Teilen Nordamerikas, Südamerikas, Westeuropas und Afrikas.
  • 30. November 2020: Halbschattenfinsternis. Sichtbar aus Nordamerika, Südamerika, Nordeuropa, Ostasien und Australien.

Die NASA führt eine Liste mit Vorhersagen von Mondfinsternissen bis 2100. Sie speichert auch Daten über vergangene Mondfinsternisse. Im 21. Jahrhundert wird die Erde nach Angaben der Weltraumbehörde insgesamt 228 Mondfinsternisse erleben.

Diese Montage von Skywatcher Kieth Burns zeigt die totale Mondfinsternis vom 20. Dezember 2010. Die Fotos gewannen einen NASA-Wettbewerb, um ein offizielles NASA / JPL-Hintergrundbild für die Öffentlichkeit zu werden.

Diese Montage von Skywatcher Kieth Burns zeigt die totale Mondfinsternis vom 20. Dezember 2010. Die Fotos gewannen einen NASA-Wettbewerb, um ein offizielles NASA / JPL-Hintergrundbild für die Öffentlichkeit zu werden.

Bildnachweis: NASA / JPL-via Kieth Burns

Eine Mondfinsternis kann nur bei Vollmond auftreten. Eine totale Mondfinsternis kann nur vorkommen, wenn Sonne, Erde und Mond perfekt aufeinander abgestimmt sind – alles andere als Perfektion führt zu einer teilweisen Mondfinsternis oder gar zu keiner Sonnenfinsternis. Ein gewisses Verständnis der einfachen Himmelsmechanik erklärt, wie Mondfinsternisse funktionieren. [Infographic: Total Eclipse of the Moon]

Da die Umlaufbahn des Mondes um die Erde in einer etwas anderen Ebene liegt als die Umlaufbahn der Erde um die Sonne, findet die perfekte Ausrichtung für eine Sonnenfinsternis nicht bei jedem Vollmond statt. Im Laufe der Zeit entwickelt sich eine totale Mondfinsternis, in der Regel ein paar Stunden für die gesamte Veranstaltung. Und so funktioniert es: Die Erde wirft zwei Schatten, die während einer Mondfinsternis auf den Mond fallen: Die Umbra ist ein voller dunkler Schatten. Die Halbschatten ist ein partieller äußerer Schatten. Der Mond geht schrittweise durch diese Schatten. Die Anfangs- und Endstadien – wenn sich der Mond im Halbschatten befindet – sind nicht so wahrnehmbar, daher ist der beste Teil einer Sonnenfinsternis in der Mitte des Ereignisses, wenn sich der Mond im Umbral-Schatten befindet.

Totale Finsternisse sind ein Freak von kosmischen Ereignissen. Seit sich der Mond vor rund 4,5 Milliarden Jahren gebildet hat, hat er sich immer weiter von unserem Planeten entfernt (etwa 1,6 Zoll oder 4 Zentimeter pro Jahr). Das Setup ist jetzt perfekt: Der Mond befindet sich in perfekter Entfernung, damit der Schatten der Erde den Mond vollständig bedeckt, aber gerade noch. In Milliarden von Jahren wird das nicht der Fall sein.

Laut der NASA treten jedes Jahr zwei bis vier Sonnenfinsternisse auf, während Mondfinsternisse seltener sind. "In einem Kalenderjahr beträgt die maximale Anzahl von Sonnenfinsternissen vier Sonnen- und drei Mondfinstern", sagte die Agentur. Während Sonnenfinsternisse nur auf einem etwa 50 Meilen breiten Pfad gesehen werden können, ist jede Mondfinsternis von über der Hälfte der Erde aus sichtbar.

Totale Mondfinsternis: Der volle Schatten der Erde fällt auf den Mond. Der Mond wird nicht vollständig verschwinden, aber er wird in eine unheimliche Dunkelheit geworfen, sodass Sie leicht übersehen können, wenn Sie nicht nach der Sonnenfinsternis suchen. Etwas Sonnenlicht, das durch die Erdatmosphäre geht, wird gestreut und gebrochen oder gebogen und auf den Mond fokussiert, so dass es auch während der Gesamtheit nur schwach leuchtet. Wenn Sie auf dem Mond standen und auf die Sonne blickten, würden Sie die schwarze Scheibe der Erde sehen, die die gesamte Sonne blockiert, aber Sie würden auch einen Ring aus reflektiertem Licht sehen, der um die Ränder der Erde glüht – das ist das Licht fällt während einer totalen Mondfinsternis auf den Mond.

Partielle Mondfinsternis: Einige Finsternisse sind nur teilweise. Aber auch eine totale Mondfinsternis durchläuft auf beiden Seiten der Totalität eine Teilphase. Während der Teilphase sind Sonne, Erde und Mond nicht perfekt ausgerichtet, und der Schatten der Erde scheint den Mond zu beißen.

"Was die Menschen während einer partiellen Mondfinsternis von der Erde sehen, hängt davon ab, wie sich Sonne, Erde und Mond aufstellen", so die NASA.

Halbschattenfinsternis: Dies ist die am wenigsten interessante Form der Sonnenfinsternis, da sich der Mond im schwachen äußeren Schatten der Erde (Halbschatten) befindet. Wenn Sie kein erfahrener Skywatcher sind, werden Sie den Effekt wahrscheinlich nicht bemerken, bei dem der Mond subtil vom Schatten der Erde beschattet wird.

"Der äußere Teil des Penumbra der Erde ist so blass, dass Sie nichts bemerken, bis der Mondrand mindestens zur Hälfte hineingeglitten ist", sagte Alan MacRobert, ein leitender Redakteur des Sky & Telescope-Magazins, in einer Erklärung.

Der Mond kann während des gesamten Teils einer Sonnenfinsternis rot oder kupferfarben werden. Der rote Mond ist möglich, weil, während sich der Mond im totalen Schatten befindet, etwas Sonnenlicht durch die Erdatmosphäre fällt und zum Mond hin gebogen wird. Während andere Farben im Spektrum von der Erdatmosphäre blockiert und gestreut werden, ist das Licht durch rotes Licht leichter zu durchdringen. Der Effekt ist, alle Sonnenaufgänge und Sonnenuntergänge des Planeten auf den Mond zu werfen.

Der Mond wurde über der Sossusvlei Desert Lodge auf NamibRand Nature Reserve in Namibia in diesem atemberaubenden Foto, das vom skywatcher George Tucker am 15. Juni 2011 aufgenommen wurde, blutrot.

Der Mond wurde über der Sossusvlei Desert Lodge auf NamibRand Nature Reserve in Namibia in diesem atemberaubenden Foto, das vom skywatcher George Tucker am 15. Juni 2011 aufgenommen wurde, blutrot.

Bildnachweis: George Tucker

"Die genaue Farbe des Mondes hängt von der Menge an Staub und Wolken in der Atmosphäre ab", berichten die NASA-Wissenschaftler. "Wenn sich in der Atmosphäre zusätzliche Partikel befinden, etwa bei einem Vulkanausbruch in letzter Zeit, erscheint der Mond dunkler als Rot."

Christopher Columbus nutzte 1504 eine blutrote Sonnenfinsternis, um Ureinwohner auf Jamaika zu erschrecken und ihn und seine Crew zu füttern. Es war auf der vierten und letzten Reise von Columbus in die Neue Welt. Eine Epidemie von Schiffswürmern hat Löcher in die Schiffe seiner Flotte gefressen; Columbus musste zwei Schiffe im Stich lassen. Am 25. Juni 1503 setzte er seine letzten beiden auf Jamaika ab. Die Eingeborenen begrüßten die Castaways und fütterten sie. Aber nach sechs Monaten meuterte Columbus 'Crew und raubte und ermordete einige Jamaikaner, die es leid waren, die Crew zu ernähren.

Columbus hatte einen Almanach, der am 29. Februar 1504 eine Mondfinsternis vorhersagte. Er traf den örtlichen Häuptling und sagte ihm, der christliche Gott sei wütend auf sein Volk, weil er keine Nahrung mehr liefert. Kolumbus sagte, er solle drei Nächte später ein Zeichen von Gottes Missfallen erwarten, wenn er den Vollmond "vor Zorn entzündet" erscheinen lassen würde. Als der blutrote Mond vorüberging, hatten die Eingeborenen Angst und "kamen mit großem Heulen und Wehklagen aus allen Richtungen zu den mit Proviant beladenen Schiffen", heißt es in einem Bericht von Columbus 'Sohn.

Kurz vor Ende der totalen Phase der Sonnenfinsternis sagte Kolumbus, Gott habe die Eingeborenen begnadigt und den Mond zurückgebracht. Die Besatzung war gut genährt, bis im November Hilfe kam, und Columbus und seine Männer segelten nach Spanien zurück.

Dieses Foto der totalen Mondfinsternis vom 20. Dezember 2010 von Jimmy Westlake zeigt den blauen Rand zum Schatten der Erde, der sich gegen den geröteten Mond befindet.

Dieses Foto der totalen Mondfinsternis vom 20. Dezember 2010 von Jimmy Westlake zeigt den blauen Rand zum Schatten der Erde, der sich gegen den geröteten Mond befindet.

Bildnachweis: Jimmy Westlake

Mondfinsternisse gehören zu den am leichtesten beobachtbaren Himmelsbeobachtungsereignissen. Einfach rausgehen, nachschlagen und genießen. Sie benötigen kein Teleskop oder andere spezielle Ausrüstung. Ferngläser oder ein kleines Teleskop bringen jedoch Details in der Mondoberfläche zum Vorschein – Mondwachen ist während einer Sonnenfinsternis genauso interessant wie zu jeder Zeit. Wenn die Sonnenfinsternis im Winter auftritt, bündeln Sie sie, wenn Sie für die Dauer ausfallen möchten – eine Sonnenfinsternis kann einige Stunden in Anspruch nehmen. Bringen Sie warme Getränke und Decken oder Stühle zum Wohlfühlen mit.

Wenn Sie die nächste Mondfinsternis fotografieren möchten, sollten Sie unseren Guide von den erfahrenen Astrofotografen Imelda Joson und Edwin Aguirre lesen.

"Wir können wirklich gut wissen, was mit der Oberfläche des Mondes während der totalen Mondfinsternis passiert. Aber auch das Coole ist, dass der Mond seine Farbe ändert." Noah Petro, ein Forscher am Goddard Space Flight Center in Maryland, erzählte Space.com. "Es macht Spaß zu sehen – es ist gutartig, aber es ist eine Veränderung. Und wenn wir Veränderungen im Himmel sehen, ist das immer aufregend."

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Zusätzliche Berichterstattung von Nola Taylor Redd, Mitwirkender von Space.com.

Ein SpaceX-Booster ging für ein Bad und kam als Scrap Metal zurück


Port Canaveral im Osten von Orlando, war in der vergangenen Woche ein Zentrum der Aktivität, als SpaceX-Vertreter versuchten, einen eigensinnigen Verstärker zu retten, der vor der Weltraumküste Floridas in den Ozean gefallen war. Tag für Tag tauchte eine Menge Zuschauer auf, um Einblick in die Erholungsbemühungen des geheimen Unternehmens zu erhalten. Einige Leute buchten sogar Hubschrauberflüge, um einen Blick auf den Booster zu erhaschen.

Der in Rede stehende Booster, genannt B1050 von SpaceX, absolvierte am 5. Dezember seinen einzigen Flug, um eine Dragon-Frachtkapsel ins Weltall zu bringen. Es sollte dann an Land gehen, was in diesem Jahr die vierte Landung des Unternehmens gewesen wäre. Nachdem der Booster sein vorrangiges Missionsziel erreicht hatte, führte er eine Reihe geplanter Flugmanöver durch, um wieder festen Boden zu erreichen.

Zunächst schien der Abstieg auf Kurs zu sein; Erst als der Brand der Landung kurz bevorstand, wurde es offensichtlich, dass etwas auf seiner Flugbahn nicht stimmte. Anstatt die Landung zu durchstechen, machte die B1050 ein ungeplantes Schwimmen im Atlantik. Der nautische Besuch des Boosters war für viele eine Erleichterung, da ein Landkontakt wahrscheinlich von einer Explosion begleitet worden wäre. SpaceX sagte später, dass eine seiner Gitterrippen, die dazu beitragen, das Fahrzeug zu stabilisieren, wenn es durch die Atmosphäre sinkt, fehlerhaft ist.

Der einst glänzende schwarz-weiße Booster, der nun von seiner Reise durch die Atmosphäre verbrannt war, schwebte zwei Tage lang wie eine riesige Boje auf dem Wasser, bevor sich die Crews schließlich auf die Suche nach dem Wagen machten. Mit ausgebreiteten Landebeinen hüpfte der B1050 wie ein Stück Treibholz, während zwei SpaceX-Rettungsschiffe ihm Gesellschaft leisteten.

Am 7. Dezember wurde der Booster in den Hafen geschleppt und neben einem der Drohnenschiffe der Firma namens Of Course I Still Love You angedockt. Die Rettungsmannschaft von SpaceX musste den Booster dennoch auf das Deck heben und die ausgebreiteten Landebeine entfernen. (Eine viel schwierigere Aufgabe, wenn der Booster im Meer schwimmt, anstatt auf dem Deck eines Schiffes zu stehen). Es dauerte weitere vier Tage, bis die Besatzungen die Landebeine und die Netzflossen entfernt hatten, um den durch den Booster erlittenen Schaden richtig einzuschätzen.

In den meisten Tagen sah B1050 ziemlich gut aus, wenn man bedenkt, dass es viele Tage in ätzendem, salzigem Meerwasser geschwommen war. Die Zwischenbühne – ein schwarzer Teil, der die beiden Stufen der Rakete verbindet – war schwer beschädigt, aber insgesamt sah es so aus, als sei der Booster in ordentlichem Zustand. Nachdem er seine Beine verloren hatte, saß B1050 einige Tage wie ein einsames Stück Metall auf einem Dock, bevor er schließlich in eine der Einrichtungen des Unternehmens geschleppt wurde, die vermutlich demontiert wurde.

SpaceX hat den offiziellen Grund für die Landung der B1050 noch nicht bekannt gegeben. Windige Bedingungen am Tag des Starts hätten die Landung kompliziert machen können, aber kurz nachdem die B1050 in den Ozean gestürzt war, war Elon Musk, CEO von Elon Musk getwittert über die fehlerhafte Netzflosse und berichtet, dass der Booster noch Daten überträgt. Früher im Jahr war ein früherer Falcon 9-Booster absichtlich im Wasser gelandet, musste aber verschrottet werden. Die Tatsache, dass dieser noch funktionierte, war ein vielversprechendes Zeichen. Der Optimist Musk hat sogar getwittert, dass das Unternehmen den Booster für eine interne Mission wiederverwenden könnte (hallo Starlink). Das sieht gar nicht mehr wahrscheinlich aus.

Dieses Missgeschick ist das erste Mal, dass die Falcon nicht auf festem Boden gelandet ist, seit SpaceX begonnen hat, Booster zu erholen. Obwohl die Philosophie des Unternehmens immer darin bestand, dass eine vollständig (und schnell) wiederverwendbare Rakete der Schlüssel zur drastischen Senkung der Kosten für die Raumfahrt ist, passen nicht alle Flüge zu diesem Modell.

Ein Booster muss nach dem Start noch genug Treibstoff haben, um sich zurück an einen Landeplatz zu lenken, und einige Missionen sind zu schwer, um dies zu erreichen. Beispielsweise benötigen riesige Kommunikationssatelliten während ihres Aufstiegs zu viel Treibstoff, um Landebrand zu ermöglichen. In dieser Woche soll SpaceX einen solchen Start durchführen, den letzten Falcon-Flug des Jahres, der einen GPS-Satelliten für die US-Luftwaffe in den Orbit befördern wird. Es ist der erste nationale Sicherheitsstart von SpaceX und der erste von mehreren Satelliten, den die Luftwaffe auf eine SpaceX-Fahrt schicken wird.

Die Mission wird von Bedeutung sein, da SpaceX das erste Mal als militärischer Auftragnehmer im Rahmen des Evolved Expendable Launch Vehicle-Programms auftritt. Das Unternehmen erzielte diesen Auftrag im Wert von 82,7 Millionen US-Dollar im Jahr 2016. Dies ist ein erster Schritt, um die Luftwaffe für das wiederverwendbare Raketenmodell zu gewinnen – vorausgesetzt, das Unternehmen erhält sein Booster-Landungsspiel wieder auf Kurs.

UPDATE 20.12.18 12:02 PM ET: Die Beschreibung des Zustands des Boosters wurde korrigiert.


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