Dan Ammann von GM übernimmt die Leitung der Kreuzfahrt, sein selbstfahrendes Auto


General Motors hat sich eine Frist bis 2019 gesetzt, um einen selbstfahrenden Autoservice einzuführen, eine Leistung, die er durch das 2016 erworbene Startup-Unternehmen Cruise erreichen würde. Jetzt hat Cruise einen neuen CEO in Dan Ammann, der seine Rolle verlässt als Präsident von GM die Vollzeitstelle einnehmen. Gründer Kyle Vogt wird zum 1. Januar zum CTO des Unternehmens.

In der Tech-Welt ist dies ein üblicher Schritt, denn Gründer sind nicht immer die besten Voraussetzungen, um ihre Unternehmen vom Start-up bis zum Giganten zu bringen. Und obwohl Cruise bisher noch keine Angaben dazu gemacht hat, wo, wann oder wie sein kommerzieller Robo-Car-Service funktionieren wird, ist er in den letzten zwei Jahren schnell von 40 auf über 1.000 Mitarbeiter angewachsen. Diese Art von Skalierung erfordert spezielle Fähigkeiten.

GM hat Cruise im Jahr 2016 für eine gemeldete Milliarde US-Dollar erworben, drei Jahre nachdem Vogt es mit Dan Kan begonnen hatte. (Seit der Übernahme hat Cruise den größten Teil seiner Unabhängigkeit bewahrt, bleibt in San Francisco und übernimmt Investitionen von Softbank und Honda, um seine Bemühungen zu finanzieren .) Ursprüngliches Ziel des Startups war es, ein Autobahnautonomiesystem für den Aftermarket zu schaffen, ähnlich wie Teslas Autopilot oder Cadillac's Super Cruise. Das Unternehmen kündigte im Jahr 2014 ein Nachrüstset für 10.000 USD an, gab jedoch die Idee ab, sich auf ein vollständig autonomes System zu konzentrieren, eine Sorte, die niemals menschliches Eingreifen bedarf. Als GM die sich rasch wandelnde Automobilzukunft erkannte – und als Google zu beweisen begann, dass sich selbstfahrende Technologie als eine echte Sache herausstellte -, griff der Automobilriese Cruise auf, um seine Forschung und Entwicklung zu beschleunigen.

Als CTO wird Vogt, der auch die Live-Streaming-Plattform Twitch mitbegründete, die Engineering-Bemühungen weiterführen, was nach wie vor die größte Sorge von Cruise ist. Bis heute hat niemand bewiesen, dass ein selbstfahrendes Auto auf öffentlichen Straßen sicher und effizient fahren kann, und selbst ein kommerzieller Start ist keine Ziellinie.

"Die Technologie ist nicht an dem Tag erledigt, an dem das erste Auto ohne Fahrer einschaltet", sagt Vogt. „Wir machen es intelligenter, senken die Kosten und verbessern die Sicherheit und nahezu jede Dimension, die Sie messen können. Das ist eine kontinuierliche und fortlaufende Investition. "Neue Mitarbeiter sind nach wie vor größtenteils Ingenieure und" auf absehbare Zeit ".

Es ist jedoch an der Zeit, über die nächste Phase des Geschäfts nachzudenken, die von einer anderen Art von Führung profitiert, und Ammann hat in den vergangenen zehn Jahren eine zentrale Rolle bei der Wiederbelebung von GM gespielt. Er beriet GM bei seiner Umstrukturierung, als er Morgan Stanleys Leiter des Industrial Investment Banking war, und arbeitete 2010 hauptberuflich beim Autohersteller, um seinen Börsengang zu managen. Er wurde 2011 CFO von GM und 2014 Präsident. In den letzten Jahren hat der gebürtige Neuseeländer den Verkauf von Opel und die Umstrukturierung von GM Korea geleitet. Mit der Einführung von GM Financial hat er GM wieder in das Finanzierungsgeschäft gebracht. Er führte auch die Übernahme von Cruise.

Ammanns Übergang zu Cruise betont also, wie wichtig der selbstfahrende Arm für den Automobilhersteller ist. Außerdem wird auf die Herausforderung hingewiesen, mit der Cruise von der Entwicklung zur Bereitstellung wechselt.

Dieser Übergang erfordert weit mehr als nur Ingenieurskunst. Es bedeutet, mit Aufsichtsbehörden und Amtsträgern zusammenzuarbeiten, Lieferketten aufzubauen, um große Fahrzeugflotten zu produzieren, ein Dispositionssystem zu entwickeln, Preismodelle zu erkunden, zu verstehen, wie eine Nutzfahrzeugflotte gewartet wird, und vieles mehr. Die meisten davon sind neu für GM, die, wie alle Autohersteller, in der Vergangenheit aufgehört haben, über die Kunden nachzudenken, sobald sie losfahren.

„Wir waren uns von Anfang an einig, dass diese Technologie nur dann von Bedeutung ist, wenn wir sie weltweit massiv einsetzen“, sagt Ammann. Jetzt ist er der Mann, der dafür verantwortlich ist.


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