Das Nexus Air Taxi von Bell bringt fliegende Autos zur Erde


Die letzten zwei In den letzten Jahren hatten wir Visionen von verkehrsreicher Glückseligkeit, die über Spry-Air-Taxis abgegeben wurde, wie Wanderfalken, die Tauben bombardieren, und Bell stellte sicher, dass 2019 nicht anders sein wird. Das Luft- und Raumfahrtunternehmen hat heute Nachmittag auf der CES seine eigene Sicht auf diese Zukunft vorgestellt. Der 6.000-Pfund-Nexus ist mit einer Reichweite von 150 Meilen, einer Höchstgeschwindigkeit von 150 km / h, großen Fenstern für die Passagiere eines Tages, die noch beeindruckt sind, einer Augmented-Reality-verbesserten Flugerfahrung und – was am wichtigsten ist – mit einer Basis ausgestattet Die Realität, die wahrscheinlich der Neid aller Air Taxi Startups sein wird.

Der Nexus, dessen Innenraum Bell auf der letztjährigen CES gezeigt hat, wird sechs kippbare Ventilatoren verwenden, die durch ein Hybrid-Elektro-Antriebssystem angetrieben werden. Die Flügel helfen, den Auftrieb im Vorwärtsflug zu unterstützen. Die eigentlichen Kanalgehäuse selbst tragen ebenfalls zum Auftrieb während des Horizontalfluges bei, aber der Nexus verlässt sich beim Vorwärtsschub auf die sechs Lüfter mit einem Durchmesser von 8 Fuß und beim Schwenken in die Horizontale Starts und Landungen. Im Inneren werden Fluginformationen oder Besichtigungsdaten auf die Fenster oder durch eine Schutzbrille für Passagiere projiziert.

Der eigentliche Vorteil von Bell ist jedoch die Erfahrung. Als Unternehmen hinter den V-22 Osprey- und V-280 Valor-Tiltrotoren sowie jahrzehntelangen militärischen und zivilen Hubschraubern kennt sich das Unternehmen mit dem Design und der Herstellung von Flugzeugen mit vertikalem Hub aus. Dieser Lebenslauf macht es in einer jungen Branche mit Startups deutlich.

Diese Industrie basiert auf der Idee, dass leise, effiziente und sichere Lufttaxis (auch fliegende Autos) mit elektrischer Energie und High-Tech-Steuersystemen einen sicheren Betrieb entweder durch Computer oder durch menschliche Piloten mit minimaler Spezialausbildung ermöglichen. Das, so der Gedanke, wird die Pendelzeit von Stunden auf Minuten reduzieren. Nexus steht für das, was Bell als all-in-Engagement für diese Zukunft bezeichnet. „Keine straßenbasierten Lösungen werden so skalierbar, leise, sauber und schnell genug sein“, sagt Michael Thacker, Vice President of Technology and Innovation von Bell. „Es ist mehr als eine zweidimensionale Welt. Kleine Stadtflugzeuge können eine Rolle spielen, wenn aktuelle Lösungen nicht mit unseren Bedürfnissen Schritt halten können. “

Der klobige Hubschrauber, der vier Passagiere plus einen Piloten befördert, der später durch autonome Steuerungen ersetzt werden soll, ist eine von nur zwei Bemühungen von Unternehmen mit beträchtlicher Erfahrung in der Entwicklung und Fertigung von Flugzeugen mit vertikalem Auftrieb, der andere ist Airbus mit seinem Vahana-Konzept. Es betritt ein Feld, das ansonsten mit diversen Konzepten bevölkert ist, etwa von Neulingen aus der Luftfahrt wie Kittyhawk, Uber, Joby und Lilium, die von Larry Page finanziert werden. Dies ist jedoch eines der wenigen Konzepte, die unter Berücksichtigung schwerwiegender Einschränkungen entwickelt wurden, nämlich dass weder Autonomie noch ein vollständig batteriebasierter Antrieb in den frühen Stadien des Flugtaxi-Geschäfts praktisch sein wird. Der Nexus wird für eine vereinfachte Bedienung durch sogenannte „minimal trainierte“ Piloten entwickelt – ein Schlüsselmerkmal angesichts des zunehmenden Mangels an Airline-Piloten. Seine sechs Motoren ziehen Energie aus einem Turbinenmotor und nicht aus einer Batterie. Wenn die Technologie es erlaubt, übernehmen autonome Systeme die Steuerung, und die Turbine kann durch ein geeignetes Zellenpaket ersetzt werden.

Der Ansatz von Bell bei der Gestaltung des Nexus konzentrierte sich auf vier Herausforderungen, die als "Rahmenbedingungen" bezeichnet werden. Erstens werden die Betriebsanforderungen für ein Lufttaxi entwickelt – die Leistungsparameter in Bezug auf die Reichweitenlast und die Integration des Flugzeugs in den öffentlichen Luftraum. Dann gibt es die regulatorischen und Zertifizierungsprobleme, die mit einer neuen Flugzeugklasse wie dieser verbunden sind, die wie ein riesiger Buzzkill einer Wand vor allen Lufttaxi-Boostern auftaucht. Das Unternehmen befasst sich auch mit den Herausforderungen der Fertigung und den technologischen Fragen, die mit einer neuen Flugzeugart einhergehen, einschließlich der neuen Antriebs- und Steuerungssysteme. Darüber hinaus ist er sich auch des öffentlichen Genehmigungselements bewusst, das die Akzeptanz – oder Ablehnung – neuer Whirlyvögel fördert. "Dies ist kein Freizeitfahrzeug oder Spielzeug", sagt Scott Drennan, Vice President of Innovation von Bell. "Die Größe ist sowohl beruhigend als auch beeindruckend und ein Hinweis darauf, dass es in Zukunft ein echtes Produkt sein wird."

Über das clevere Design hinaus kann sich Bell mit seiner Erfahrung in der Massenflugzeugproduktion als wahres Unterscheidungsmerkmal erweisen.

Glocke

Ein weiterer Indikator ist das Kaliber der Partner, die Bell für diesen Einsatz zusammengestellt hat. Safran, ein französischer Spezialist für Düsentriebwerke, wird das Hybridantriebssystem entwerfen. Thales, ebenfalls Franzose, wird die Flugsteuerungscomputer übernehmen. Batterien werden von EPS, Flugsteuerungshardware von Moog und Avionik von Garmin geliefert, die alle Systeme zusammenhält und eine wesentlich weniger komplizierte Bedienung als in einem herkömmlichen Flugzeug ermöglicht.

Um dieses neue Betriebssystem zu knacken, verwendet Bell Simulatoren, um Daten von wahrscheinlichen Pilotkandidaten zu sammeln, d. H. "Normale" Personen ohne Flugschulung, welche Arten von Steuerbewegungen und Benutzeroberflächen im Flugzeug am besten funktionieren. Die herkömmlichen Flugsteuerungen für Joch und Pedale könnten zu einem völlig neuen Steuerungssystem führen. (Flugzeuge, die mit mehreren Rotoren fliegen, manövrieren meistens durch Änderung der relativen Geschwindigkeiten der verschiedenen Rotoren.) Diese Simulatoren werden an der CES mit dem Nexus-Modell eingerichtet und werden später in diesem Jahr auch an Schulen und Festivals eingesetzt, einschließlich South by Southwest.

Bell beharrt auch darauf, dass die Sicherheit von größter Bedeutung sein wird, um die nervösen Nellies zu beruhigen, die sogar den am robustesten gestalteten heißen neuen Flyer missmutig aussehen lassen. Das Nexus-System kann auch dann sicher fliegen, wenn einer der Lüfter deaktiviert wird. Wenn der Turbinentriebwerk des Hybridantriebssystems ausfällt, hat die an Bord befindliche Batterie, obwohl sie relativ klein ist, genug Kraft, um sicher zu landen oder sogar weiterzulaufen der Flug. Der Nexus ist nicht in der Lage, die Möglichkeiten eines Hubschraubers automatisch zu drehen, wenn er die Motorkraft verliert – dieses Manöver, bei dem der Rotor selbst dann noch Auftrieb erzeugt, wenn er nicht angetrieben wird, stützt sich auf einen Impuls, der nur in einem größeren Rotor verfügbar ist als der Nexus – noch wird dies der Fall sein Es gibt einen ballistischen Fallschirm, wie einige Hersteller von Lufttaxis planen. Bell ist zuversichtlich, dass mehrere redundante Stromversorgungssysteme im Notfall einen sicheren Betrieb ermöglichen. Sogar die Akkupacks sind auf Fehler ausgelegt: Die Custom-Packs enthalten für jede Zelle ein Rückhaltesystem, das die Ausbreitung von Schäden, z. B. Bränden, verhindert. "Selbst wenn eine Batterie und der Motor ausfallen, kann sie trotzdem fliegen", sagt der Antriebsingenieur Kyle Heironimus.

Was sich jedoch als das größte Kapital des Programms erweisen könnte, ist die Erfahrung von Bell in der Serienfertigung von Massenflugzeugen, mit der nur wenige Konkurrenten mithalten können. Der Nexus wird nicht nur komplett aus leichtem Kohlefaser gefertigt – was schwierig ist, bei hohen Stückzahlen zu produzieren -, sondern auch andere Flugzeugtaxi-Modelle müssen zu Tausenden hergestellt werden, anstatt zu den Hunderten, die die meisten Flugzeughersteller heute aufbringen können Damit dieses Geschäft wirklich lebensfähig wird. Angesichts der Tatsache, dass das verarbeitende Gewerbe zu den vier Rahmenbedingungen zählt, auf die Bell von Anfang an fokussiert hat, scheint Nexus bereits allein in dieser Hinsicht einen großen Wettbewerbsvorsprung zu haben.


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