Das Rätsel und die Kontroverse um all das fehlende Plastik


Um diese Ergebnisse zu ergänzen, verwendete Ocean Cleanup Daten zu Winden und Strömungen, um zu zeigen, dass Plastikteile, wenn sie beispielsweise aus Flüssen kommen, dazu neigen, an der Küste zu haften. Vielleicht waschen sie sich ein wenig aus und dann an Land zurück. Vielleicht lagern sie sich in Küstensedimenten ein und tauchen dann aufgrund von Erosion wieder auf.

Laut Ocean Cleanup gelangen insgesamt nur 0,06 Prozent der an Land und an der Küste befindlichen Kunststoffe in Gyres. Aber die Kunststoffe, die es dort schaffen, können vielleicht Jahrzehnte halten – die Forscher sagen, sie haben Kunststoffe aus den 1970er-Jahren herausgezogen. Sie haben sogar einen Game Boy gefunden.

"Plastikfragmente meist schichtweise", sagt Lebreton. „Wir nennen es Zwiebelschalen.“ Unterschiedliche Arten von Kunststoffpolymeren in unterschiedlichen Formen werden jedoch unterschiedlich schnell abgebaut. Ein Game Boy zum Beispiel hat eine bessere Überlebenschance als eine Plastiktüte.

Foto: Die Ozeanreinigung

Ein Problem bei dieser Studie ist laut Marcus Eriksen, der Ozeanplastik studiert und das 5 Gyres Institute leitet, dass die Beobachtungen auf nur 50 Plastikstücken basieren, die als alt datiert werden könnten. "Damit dieses Papier herauskommt und sagt, hey, wir haben 50 Objekte mit Datumsangaben gefunden, und wir denken, Müll ist seit Jahrzehnten im Ozean, und deshalb müssen wir diese Aufräumgeschichte fortsetzen, ist falsch", sagt er. "Das ist meine persönliche Meinung." Ein altes Stück Müll könnte zum Beispiel vor einem Monat von einem Boot gefallen sein, anstatt seine Seereise vor Jahrzehnten von der Küste aus zu beginnen. (Laut Ocean Cleanup wurden 83.000 Teile gesammelt, von denen 50 Produktionsdaten hatten, aber nur ein Objekt aus der Zeit nach 2010 gefunden wurden. Nach Ansicht der Gruppe hätten mehr neue Teile gefunden werden müssen, wenn die gesammelten Trümmer vor kurzem weggeworfen worden wären.)

Die Meeresforscherin Jennifer Brandon von Scripps stimmt zu, dass ein altes Stück Plastik im Gyrus noch lange nicht bedeutet, dass es sich in der Ferne befindet. Und selbst wenn 0,06 Prozent der an Land und an der Küste befindlichen Kunststoffe in Gyres gelangen, ist das Gerät von Ocean Cleanup nicht für die Erfassung von Mikroplastik geeignet. "Ein Knackpunkt, den ich bei Ocean Cleanup immer hatte, ist meiner Meinung nach, dass sie den Mikroplastik immer unterschätzen", sagt er. Die Gruppe merkt an, dass es für sie wichtig ist, Makroplastik zu sammeln, bevor sie in kleinere Stücke zersplittern, da es schwierig wäre, Mikroplastik im Meer zu sammeln.

Die Wissenschaft der Ozeanplastikverschmutzung ist so neu, dass es immer noch schwer zu sagen ist, was den größten Schaden anrichtet und was am dringendsten repariert werden muss. Makroplastik wie Einwegbeutel gelangen in den Magen von Meeresschildkröten, aber Mikroplastik ist klein genug, um sich in Organismen wie Schalentieren einzubetten. Wissenschaftler wissen immer noch nicht, wie die Chemikalien, die Kunststoffe auslaugen, Meeresorganismen wie die Bakterien, die unseren Sauerstoff produzieren, beeinflussen könnten.

Wenn diese neue Studie insofern richtig ist, als an der Küste ausgestoßene Kunststoffe dazu neigen, an der Küste zu haften, wie andere Modellbauer im Allgemeinen festgestellt haben, könnten Sie argumentieren, dass sich die Aufräumarbeiten auf diese Bereiche konzentrieren sollten. Schließlich ist die Artenvielfalt an den Küsten besonders hoch – denken Sie an lebhafte Riffe. "Ich mache mir weniger Sorgen um die Umwelt als um die Kunststoffe, die sich direkt an der Küste befinden", sagt der Ökotoxikologe der Universität von Michigan, Allen Burton, der sich mit der Umweltverschmutzung von Kunststoffen befasst.

Foto: Die Ozeanreinigung