Das Wissenschaftliche Komitee des Hauses kann bald zu Pro-Science werden


Für die Vergangenheit Seit acht Jahren hat die Klimawissenschaft im Repräsentantenhaus eine Art Bann. Anstatt zu versuchen, es besser zu verstehen oder einige der aktuellen Unsicherheiten des Feldes anzuerkennen, nutzte der stellvertretende Vorsitzende des House Science Committee, Lamar Smith (R-Texas), seine Position, um Klimaforscher des Bundes mit Vorwürfen zu belästigen, und hielt Anhörungen über „Making the EPA Great Again“ ab "Oder ob" Theorien der globalen Erwärmung alarmierend sind "und die Forscher eine" persönliche Agenda "verfolgen.

Aber Smith zog sich dieses Jahr zurück, und die Demokraten erlangten am Dienstag die Kontrolle über das Haus. Nun sagen einige auf dem Capitol Hill, dass der Anti-Klima-Zauber gebrochen werden könnte.

"Hoffentlich werden wir das Wissenschaftskomitee nicht mehr als Messaging-Tool für die Branche der fossilen Brennstoffe sehen", sagt Rep. Bill Foster, ein Demokrat aus Illinois und Mitglied des Wissenschaftskomitees. "Ich freue mich auf Anhörungen mit einem ausgewogenen Verhältnis von Zeugen, in denen die Anhörungen der Mainstream-Wissenschaft statt einer kleinen Gruppe von Akteuren aus der Industrie reflektiert werden."

Foster, der Teilchenphysiker war, bevor er 2008 zum Kongress gewählt wurde, sagte, er wolle auch weitere Auftritte von Kabinettsmitgliedern wie dem Energieminister Rick Perry oder dem EPA-Administrator Andrew Wheeler sehen, um sowohl ihr Budget als auch ihre Regeln in Umwelt- und Wissenschaftsfragen zu erläutern. Keiner der Leiter der Agentur wurde während seiner Amtszeit vor Smiths Komitee gerufen, sagt Foster.

Eddie Bernice Johnson (D-Texas), ein Mitglied der Rangliste, gab nach dem Wahlergebnis am Dienstagabend eine Erklärung ab, in der es heißt, dass sie, falls sie zur Vorsitzenden gewählt wird, die Glaubwürdigkeit des Wissenschaftskomitees wiederherstellen möchte, „als einen Ort, an dem Wissenschaft als wichtiger Beitrag anerkannt und anerkannt wird zu einer guten Politikgestaltung. “Johnson sagte, dass man anerkenne, dass der Klimawandel real ist,„ zu verstehen, was die Klimawissenschaft uns sagt, und daran zu arbeiten, wie wir ihn abschwächen können. “

Die Vorsitzende der Minderheit des Hauses, Nancy Pelosi, die im Amt ist, um Sprecherin des Hauses zu werden, hat kürzlich angedeutet, dass sie ihre Mitglieder dazu drängen könnte, ein neues ausgewähltes Komitee für Klima- und erneuerbare Energien zu bilden, das einem von 2007 bis 2011 bestehenden Ausschuss ähnelt.

Beobachter und Befürworter von Capitol Hill sagen jedoch, es sei nicht klar, dass ein wissenschaftsfreundlicheres Haus dazu führen wird, dass eine neue Gesetzgebung verabschiedet wird oder Kabinettsleiter angehalten werden, die Präsident Trump Bericht erstatten. "Der Versuch, das Weiße Haus von Trump in Verlegenheit zu bringen, wird nicht funktionieren", sagt Jeff Ruch, Direktor der "Public Employees for Environmental Responsibility", einer Interessenvertretung der Bundesbeamten in verschiedenen Wissenschafts- und Umweltbehörden. PEER hat die EPA wegen der Durchsetzung von Verschmutzungsvorschriften sowie der Offenlegung von Verstößen gegen die Ethik während der Amtszeit des ehemaligen Administrators Scott Pruitt gestritten.

Ruck sagt, die Umwelt- und Wissenschaftspolitik muss mit Stimmen geändert werden, nicht mit Anhörungen. Er sieht vor, dass einige Mitglieder des Demokratischen Hauses so etwas wie "grüne Reiter" einführen, klima- oder energiebezogene Änderungen an größeren, nicht zusammenhängenden Rechtsvorschriften, die sowohl das Parlament als auch einen von der Republikaner kontrollierten Senat verabschieden könnten.

Andere sagen eine stärkere Kongressaufsicht sowie Fragen der Umweltverschmutzung, der Fahrzeugemissionsnormen und der lokalisierten Auswirkungen des Klimawandels voraus. "Zu viele Menschen sehen die Auswirkungen des Klimawandels in ihren Gemeinden, egal ob es um Waldbrände, Dürre oder Stürme geht", sagt Andrew Rosenberg, Direktor des Zentrums für Wissenschaft und Demokratie bei der Union of Concerned Scientists, einer in Washington ansässigen Interessengruppe. „Mitglieder müssen also irgendwann auf ihre Wähler reagieren.“

In der nächsten Tagung des Kongresses wird es eine stärkere Vertretung von Wissenschaftlern und Mitgliedern mit STEM-Abschluss geben. Von den 14 Mitgliedern des Parlaments und des Senats, die von der pro-wissenschaftlichen Gruppe 314 Action befürwortet und unterstützt wurden, gewannen acht ihr allgemeines Wahlrennen am Dienstag, während einer, der Kinderarzt aus Seattle, Kim Schrier, mit 52-48 Prozentpunkten Vorsprung nach wie vor einen Wahlkampf führt gezählt werden

Laut Shaughnessy Naughton, dem Gründer und Präsidenten von 314 Action, könnte diese kleine Welle von MINT-geschulten Politikern zu einer evidenzbasierten Politikgestaltung führen. "Sie haben eine große Glaubwürdigkeit, sei es in Bezug auf die Umwelt oder die Gesundheitsfürsorge, und das stimmt mit den Wählern überein", sagt sie.

Natürlich haben Klima-Leugner noch ein Zuhause auf der Nordseite des Kapitols, wo sich der Senat trifft und wo Texas 'Ted Cruz voraussichtlich seinen Vorsitzenden als Vorsitzender des Wissenschaftsausschusses des Senats behalten wird.


Weitere großartige WIRED Stories