Der seltsame Stern wird langsamer, bevor "Glitching" auftritt, und niemand weiß, warum


Vela ist ein Neutronenstern berühmt bei sogenannten "Glitch Hunters" oder Astronomen, die den Himmel nach Sternen absuchen, die sich regelmäßig drehen, aber plötzlich schneller werden. Dieser besondere Stern, von dem bekannt ist, dass er alle drei Jahre einen Fehler macht, enthüllte gerade sein herausragendes Inneres während seines neuesten Fehlers.

Ein Team von Astronomen an der Monash University in Australien untersuchte kürzlich den glitzernden Stern, der sich im südlichen Himmel etwa 1.000 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet. Sie beobachteten, wie sich Vela während seiner Panne schneller dreht, bevor sie sich zu einem endgültigen Zustand entspannte, Beamten der Monash-Universität sagte in einer Erklärung.

Während dieser Beobachtung stellten die Wissenschaftler auch fest, dass der rotierende Stern sich verlangsamt, bevor er glitzert.

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"Unmittelbar vor der Panne haben wir festgestellt, dass der Stern seine Rotationsgeschwindigkeit zu verlangsamen scheint, bevor er sich wieder dreht", sagte Greg Ashton, Forscher an der Monash University School für Physik und Astronomie und einer der Autoren der Studie in der Aussage. "Wir haben eigentlich keine Ahnung, warum das so ist, und es ist das erste Mal, dass es jemals gesehen wurde."

Neutronensterne gehören zu den dichtesten Objekten im Universum, da sie jeweils eine etwa 1,4-fache Masse aufweisen Sonne bei einem Durchmesser von nur 20 Kilometern. Die Sterne rotieren regelmäßig und drehen sich ungefähr 43.000 Mal pro Minute. Manchmal jedoch glimmen einige Neutronensterne und beschleunigen.

Eine Illustration der internen Komponenten des Neutronensterns.

(Bildnachweis: Carl Knox)

Für diese kürzlich durchgeführte Studie analysierten die Astronomen die 2016 gemachten Beobachtungen des Vela-Fehlers erneut. Die Wissenschaftler beobachteten, wie sich der Neutronenstern kurz vor dem Störimpuls verlangsamt und anschließend wieder beschleunigt. Die Ergebnisse legen nahe, dass diese "Verlangsamung" der Grund für die Panne ist, da sie eine Verzögerung in den inneren Komponenten des Sterns verursacht, heißt es in der Studie.

Zu diesen inneren Bestandteilen gehört eine "Suppe aus überflüssigen Neutronen in der inneren Schicht der Kruste [that] "Paul Lasky, Forscher an der Monash Universität für Physik und Astronomie und Co-Autor der Studie, sagte in der Erklärung, dass er zuerst nach außen geht und auf die starre Kruste des Sterns trifft, wodurch dieser sich dreht."

"Aber dann eine zweite Suppe aus Superfluid [neutrons] "Das bewegt sich im Kern und holt den ersten ein, wodurch sich der Spin des Sterns verlangsamt", fügte Lasky hinzu.

Die Verzögerung, die die Störung verursachen kann, tritt laut der Studie zwischen der Superflüssigkeit subatomarer Partikel und ihrer umgebenden Kruste auf.

Frühere Studien haben diesen Prozess vorhergesagt, bei dem sich rotierende Sterne beschleunigen und verlangsamen. Diese Studie markiert jedoch die ersten Echtzeitbeobachtungen dieser Verlangsamung vor einem Störimpuls. Das Team der jüngsten Studie sagte, dass ihre Beobachtung zu neuen Theorien führen könnte, die Neutronensterne und ihre Störungen erklären.

Die Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Natur-Astronomie Montag (12. August).

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