Der Wasserdampf-Fund auf dem bewohnbaren Exoplaneten K2-18 b ist aufregend – aber es ist kein Zwilling der Erde


Astronomen finden immer mehr fremde Welten, die in der Lage sind, erdähnliches Leben zu unterstützen, aber bisher ist keiner dieser Exoplaneten eine Kopie unserer Heimatwelt.

Der neueste aufregende Fund betrifft K2-18 b, einen Planeten, der etwa 110 Lichtjahre von der Erde entfernt ist Kepler-Weltraumteleskop entdeckt im Jahr 2015.

K2-18 b liegt in seinem Elternstern "bewohnbare Zone"Die Reichweite der Entfernungen, die die Existenz von flüssigem Wasser auf einer Weltoberfläche unterstützen könnten. Zwei Wissenschaftlerteams gaben diese Woche bekannt, dass sie Wasserdampf in der Luft dieser Welt gefunden haben – ein großer Meilenstein auf der Suche nach fremdem Leben.

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"Dies ist momentan der einzige Planet mit der richtigen Temperatur [for Earth-like life] und Wasser außerhalb des Sonnensystems ", sagte Angelos Tsiaras vom Londoner Zentrum für Weltraum-Exochemie-Daten (CSED), der Leiter eines der Forschungsteams, Reportern während einer Telefonkonferenz am Dienstag (10. September).

Tsiaras und seine Kollegen haben heute (11. September) ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Nature Astronomy veröffentlicht. Das andere Forschungsteam unter der Leitung von Björn Benneke von der Université de Montréal hat seine Arbeit am Dienstag auf der Online-Preprint-Site arXiv.org veröffentlicht. Die Studie von Benneke et al. wurde noch nicht begutachtet.

In einer am 11. September 2019 veröffentlichten Studie konnten Forscher Wasserdampf in der Atmosphäre des Exoplaneten K2-18b nachweisen. Die Darstellung dieses Künstlers zeigt den Planeten K2-18b, seinen Wirtsstern und einen begleitenden Planeten in diesem System.

(Bildnachweis: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

Tsiaras und seine Kollegen betonten, dass K2-18 b weit von einer Erde Zwilling. Der Exoplanet ist achtmal so massereich wie unsere Welt, was ihn zu einer "Supererde" macht, einer Art Welt, die in der Milchstraße weit verbreitet ist, aber in unserem eigenen Sonnensystem nicht vertreten ist.

Dann ist da noch die Sache mit K2-18 bs Stern, a roter Zwerg viel kleiner und kühler als die Sonne. Weil rote Zwerge so trübe sind, leben ihre bewohnbaren Zonen viel näher in; K2-18 b führt alle 33 Erdentage eine Umlaufbahn durch.

Der fremde Planet kann daher "gezeitenhaft" an seinen Stern gebunden sein und dem Roten Zwerg immer dasselbe Gesicht zeigen, so wie der Erdmond uns immer nur seine nahe Seite zeigt. Dies wäre jedoch kein Dealbreaker für die Existenz des Lebens.

"Ein gezeitengesicherter Planet kann auch bewohnbar sein", sagte Ingo Waldmann von CSED, Mitglied des Tsiaras-Teams. Modellstudien legen nahe, dass "die Energie von der Tagseite ziemlich gleichmäßig auf die Nachtseite verteilt werden kann", fügte Waldmann hinzu.

Gezeitengesperrt oder nicht, eine solche Welt wäre entschieden anders als die Erde. Tatsächlich weist K2-18 b nicht einmal erdähnliche Bedingungen auf, sagte Tsiaras. (Der Rotzwergstern badet K2-18 b in einer viel höheren Menge ultravioletter Strahlung, als die Erde zum Beispiel von seiner Sonne empfängt.)

"Es ist definitiv keine zweite Erde", sagte er.

Aber daran sollten sich Astrobiologen oder andere, die an der Aussicht auf … interessiert sind, nicht wenden Leben jenseits der Erde, ab zu K2-18 b. Schließlich ist es durchaus möglich – angesichts der unglaublichen Vielfalt der fremden Welten vielleicht sogar wahrscheinlich -, dass das Leben auf vielen verschiedenen Planetenarten (und vielleicht Monden) in der gesamten Galaxie Wurzeln geschlagen hat.

"Die einzige Frage, die wir hier stellen und die wir vorantreiben, ist die Frage der Bewohnbarkeit", sagte Tsiaras. "Dies ist der Planet, der mehr befriedigt [habitability] Anforderungen als alle anderen, die wir derzeit kennen. "

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben "Dort draußen"(Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ist jetzt raus. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall. Folge uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.