Deshalb werfen Investoren Geld für Startups, die ihre Software kostenlos verschenken


Letztes Jahr war der lang erwartete Moment der Open-Source-Software im Mittelpunkt, und der Aufregungseffekt breitet sich nun auf eine große Gruppe von Start-ups aus, die darauf wetten, dass das Geschäft mit dem Verschenken von Software bereit ist zu explodieren.

2018 wurde eine Reihe hochkarätiger Open-Source-Geschäfte in den Kalender aufgenommen, als Salesforce Mulesoft übernahm, Microsoft GitHub erwarb, VMware Heptio erwarb, IBM kündigte an, dass Red Hat, Cloudera und Hortonworks zusammengelegt würden und Elastic an die Börse ging.

Joseph Jacks, Gründer von OSS Capital, dessen Risikokapitalunternehmen sich auf Open Source-Startups konzentriert, rechnete im vergangenen Jahr mit Fusionen und Übernahmen, Private Equity und Börsengängen mit Open Source rund 70 Milliarden US-Dollar. Er schätzt, dass im letzten Jahr weitere 2 Milliarden US-Dollar für kommerzielle Open Source-Startups bereitgestellt wurden, da Startups wie Confluent, Neo4j, HashiCorp und GitLab Geld sammelten.

"Das ist eine astronomisch große Zahl", sagte Jacks. "Aus geschäftlicher Sicht haben wir noch nie so viel Aktivität gesehen. So viel Aktivität haben wir noch nie in Open Source gesehen."

Obwohl Open Source-Software bereits seit Jahrzehnten verfügbar ist, kommt die Technologie plötzlich als Unternehmen voran.

Trotz der Erstellung von Software, die sie kostenlos verschenken, haben diese Startups ein Erfolgsrezept, das sie kontinuierlich verbessern und verbessern, zusammen mit einer hungrigen Kundschaft, die nach mehr verlangt. Die Entwickler und Ingenieure, auf die Open-Source-Software abzielt, genießen jetzt mehr Einfluss und Schlagkraft als je zuvor.

Und viele der Open Source-Unternehmen machen Bankgeschäfte. Laut Jacks, der diese Unternehmen verfolgt, gibt es mittlerweile 40 kommerzielle Open-Source-Software-Unternehmen, die einen Jahresumsatz von 100 Millionen Dollar oder mehr erzielen. Vor vier Jahren waren nur acht Unternehmen in diesem Club.

Accels Dan Levine
Accel

Für das kommende Jahr erwarten die Investoren mehr Wachstum bei diesen Start-ups sowie mehr M & A, Private Equity, Börsengänge und Finanzierungen in diesem Bereich.

"Wir sind wie immer an Open Source-Startups interessiert", sagte Daniel Levine, Partner bei Accel, gegenüber Business Insider. "Wir betrachten es weiterhin als ein praktikables Geschäftsmodell. In der Open-Source-Welt wurden in letzter Zeit großartige Ergebnisse in Bezug auf Akquisitionen und den Börsengang von Unternehmen erzielt. Ich denke, wir waren lange Zeit überrascht, wie wenig Interesse es gab."

Investoren sind begeistert, weil Kunden begeistert sind

Levine sagt, dass viele Investoren in einer Zeit groß geworden sind, in der Microsoft die Nachricht verbreitet hatte, dass Open Source für das Geschäft schlecht ist.

Jetzt hat Microsoft komplett umgestellt und ist mit der Übernahme von GitHub eines der Unternehmen, die im letzten Jahr ein großes Stück im Open Source-Bereich gemacht haben. Das Open-Source-Interesse nimmt zu – eine Trendwende für viele Anleger.

"Entwickler möchten sehen, wie viele Entwickler dieser Software vertrauen", sagte Dave Munichiello, General Partner von GV, gegenüber Business Insider. "Die Welt der Open Source-Software ist fantastisch, weil Sie schnell feststellen können, ob Software für Sie funktioniert."

Investoren freuen sich über Open Source, weil Kunden davon begeistert sind. Eine wachsende Zahl von Unternehmen nutzt Open Source-Alternativen wie Kubernetes für ihre Workloads, anstatt Geld für den Kauf proprietärer Software auszugeben. Und immer mehr Unternehmen entdecken Open Source, wenn sie ihren Betrieb in die Cloud verlagern.

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In der Tat ist Jacks von OSS Capital so optimistisch in Bezug auf den Trend, dass er seine Firma speziell für Investitionen in kommerzielle Open-Source-Software-Startups gründete.

Ein kontraintuitives Geschäftsmodell

Die kostenlose Abgabe von Software ist ein inhärent nicht intuitives Geschäftsmodell. Und noch immer gibt es eine Menge Handarbeit und Zweifel, ob ein Open-Source-Unternehmen wirklich ein nachhaltiges Geschäft mit freier Software aufbauen kann.

Im vergangenen Jahr haben MongoDB, Redis Labs und Confluent ihre Lizenzen als Reaktion auf Cloud-Giganten wie Amazon und Baidu gewechselt, die ihre Software für den Verkauf in ihren Clouds nutzen – eine Vorgehensweise, die absolut legal ist.

Eric Anderson, Direktor von Scale Venture Partners
Scale Venture-Partner

Eric Anderson, Direktor von Scale Venture Partners, sagt, dass Investoren zwar mehr von Open Source begeistert waren als früher, aber auch das Gegenteil.

"Einige Anleger waren sich seit einiger Zeit vorsichtig, dass es schwierig ist, die Monetarisierungs-Engine für Open Source zu aktivieren", sagte Anderson.

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Investoren in Open-Source-Startups sind jedoch der Ansicht, dass die Bereitstellung von Software als Open Source Vorteile gegenüber proprietärer Software hat, und es ist oft einfacher, Open Source-Unternehmen aufzubauen.

"Ich denke, es ist für traditionelle, proprietäre Software-Unternehmen genauso schwierig, wenn nicht sogar schwieriger, Geld zu verdienen", sagte Jacks. "Sie sind wohl kapitalintensiver."

Das liegt daran, dass die Leute hinter der Software kein Geld aufbringen müssen, um Wert zu schaffen. Da jeder Code zu einem Open Source-Projekt beitragen kann, kann sich die Software wesentlich schneller entwickeln, ohne dass ein Unternehmen ein Team von Entwicklern einstellen muss.

Das Unternehmen muss auch nicht so viel für Ressourcen wie Vertrieb oder Marketing aufwenden. Anstatt Verkäufer für Kunden zu bezahlen, kann ein Open-Source-Unternehmen Kunden kostengünstig gewinnen, da die Software selbst das Verkaufstool ist.

Da Open Source-Software für jedermann kostenlos zum Download zur Verfügung steht, müssen die Benutzer nicht davon überzeugt werden. Sie müssen es nur ausprobieren. Wenn das Produkt gut ist, kann eine Community schnell auftauchen, das Wort verbreiten und die Treue der Benutzer aufbauen.

"Wenn Sie etwas entwickeln, das für Softwareentwickler und -ingenieure interessant ist, profitieren Sie von einem Netzwerkeffekt", sagte Jacks. "Wenn diese Projekte proprietär wären und Sie ein ähnliches Maß an weltweiter Akzeptanz und Niveau erreichen möchten, würde es Hunderte Millionen Dollar kosten, um dorthin zu gelangen."

Dies gilt auch für das Erhalten von VC-Geld. Wenn Investoren Tausende von Menschen sehen, die die Software verwenden, können sie bereits ein Gefühl dafür bekommen, wie viel Zugkraft und Nachfrage das Produkt hat. Zum Zeitpunkt der Investition von VC hat das Unternehmen bereits Erfolge erzielt. Und wenn sie alle Ausgänge sehen, die kommerzielle Open-Source-Startups im vergangenen Jahr gemacht haben, werden sie begeistert.

"Wir freuen uns über Open Source im Allgemeinen", sagte Munichiello. "Es ist tendenziell auf dem neuesten Stand. Aufgrund seiner Offenheit haben einige der besten Entwickler es getestet. Wir wissen, wie sie Wert schaffen können."

Natürlich kann es schwierig sein, Open Source-Software in ein Unternehmen zu verwandeln, aber es ist schwer, sich davon zu wenden irgendein Art von Software zu einem Geschäft, fügt Munichiello hinzu.

"In der Regel sind sowohl Investitionen als auch Unternehmertum eine Herausforderung", sagte Munichiello. "Es werden mehr Open-Source-Unternehmen gegründet, und die Anleger sind bereit, ihr Geld zu riskieren. Wenn Investoren ihre Anlagethesen schreiben, denken sie über den Aufwärtstrend nach."

Eine wolkige Landschaft

Im kommenden Jahr erwarten die Anleger mehr Veränderung und Innovation rund um die Art und Weise, wie kommerzielle Open-Source-Unternehmen ihre Software lizenzieren und monetarisieren. Mit dieser Frage kämpfen einige Unternehmen immer noch.

Im Moment gibt es keine Standard-Unternehmenslizenz für diese Arten von Unternehmen. Ein Startup Tidelift war sogar darauf ausgelegt, einen alternativen Weg für Open Source-Entwickler zu finden, um Geld zu verdienen, indem er Open Source-Projekte beisteuerte und unterstützte, auf die Unternehmen angewiesen sind.

Tidelifts Gründer Donald Fischer, Luis Villa, Jeremy Katz und Havoc Pennington
Tidelift

"Ich denke, wir werden das Spektrum weiter beobachten, da die polarisierten Welten von proprietärer und offener Welt immer weiter in ein Spektrum fallen", sagte Anderson. "Es wird interessant sein, zwischen all diesen neuen Lizenzen zu sehen, wenn sich eine als Standard herausstellt."

Levine sagt, er sei nicht zu besorgt darüber, dass Cloud-Anbieter eine Bedrohung für kommerzielle Open-Source-Startups darstellen. Für Unternehmenssoftware, die Startups verkaufen, bieten sie normalerweise zusätzliche Funktionen, die ein Unternehmen wie Amazon nicht nutzen kann.

"Du musst etwas härter arbeiten und konkurrieren, aber das trifft auf alles zu", sagte Levine. "Der Schlüssel ist, dass Sie sicherstellen möchten, dass Ihre Community glücklich ist [that they are] Ihre Kunden. "