"Die Amerikaner" verdient einen Emmy für seinen Blick in Putins Geist


Während der gesamten Woche wird WIREDs Culture-Team im Vorfeld der Preisverleihung am Montag für die verschiedenen Emmy-Kandidaten Unterstützungsschreiben schreiben. Heute: Oberschriftstellerin und amateurhafte sowjetische Historikerin Emily Dreyfuss.

Bevor er Präsident von Russland war, war Wladimir Putin Geheimdienstler in Dresden, Ostdeutschland. Sein Job dort war, "Illegale" zu rekrutieren, Spione der UdSSR, die sich im Alltag einleben und dem KGB Bericht erstatten würden. Wenn Sie jemals die FX-Show gesehen haben Die Amerikaner, dann ist dir bekannt, wie das alles funktioniert hat: Die Hauptdarsteller dieser Show sind KGB-Illegale in den Vereinigten Staaten, die während derselben Zeit arbeiteten, als Putin in Ostdeutschland operierte. Und während die Show kein Interesse an Putins früher politischer Karriere hat, Die Amerikaner' Wahrhaftigkeit und Unvoreingenommenheit haben sich als ein wirksames pädagogisches Werkzeug für die Zuschauer erwiesen – und sie geben einen entscheidenden Einblick in die politische Ideologie, die das moderne Russland stützt.

In den fast 30 Jahren seit dem Ende des Kalten Krieges war es für die Amerikaner wohl nie eine wichtigere Zeit, Russland zu verstehen. Während die USA sich auf die Zwischenwahlen vorbereiten, die über das Schicksal der Regierung von Präsident Trump entscheiden könnten, warnt die US-Geheimdienste davor, dass Putin das Ergebnis beeinflussen will – genau wie er und Russland 2016. Als Reaktion auf russische Tötungsversuche Ein ehemaliger KGB-Agent in Großbritannien, den USA und dem Rest unserer Verbündeten warf russische Diplomaten raus. Obwohl Die Amerikaner Sie haben diese Ereignisse nicht vorausgesehen, die Lehren über die Sowjetunion, ihre Triumphe und Misserfolge, und die Opfer und der Glaube derjenigen, die an ihrer Mission gearbeitet haben, beleuchten die gegenwärtigen Beziehungen zwischen den USA und Russland.

"Im Allgemeinen werden Menschen dazu neigen, Überzeugungen darüber, wie der Kalten Krieg und die Spionage funktionieren, aus Fiktionen zu übernehmen, die sie als" transportierend "empfinden", sagt Paul Musgrave, Professor an der Universität von Massachusetts-Amherst, der Popkultur erforscht hat und der Kalte Krieg. "Wenn Leute wirklich hart arbeiten, um die Details richtig zu machen, wie Die Amerikaner meistens scheint es zu sein, dann kann Fiktion eine erstaunlich effektive Art sein, über die Realität zu kommunizieren. "

Musgrave war Co-Autor eines Artikels im letzten Jahr, in dem er erklärte, dass Zuschauer, die fiktionale Erzählungen konsumieren, sie genauso verarbeiten, wie sie es tun würden, wenn sie die wahren Ereignisse miterleben würden. "Diese, synthetischen Erfahrungen 'können Überzeugungen verändern, bestehende Ansichten verstärken oder sogar das Wissen aus anderen Quellen für Eliten und Massenpublikum verdrängen", schrieb er. Wenn diese fiktiven Geschichten erzieherisch sind, können sie sehr hilfreich sein, Wissen zu schaffen.

Aber selbst die besten Fiktionen nehmen Freiheiten, um die Dinge interessanter zu machen. Und hier werden die Dinge schwierig. "Die Gefahr, dass Menschen ihre Überzeugungen im Rahmen einer Show aktualisieren Die Amerikaner Das ist problematisch, denn sie werden eine fantastische Sicht auf die Spionage bekommen ", sagt Brandon Valeriano, internationaler Konfliktprofessor an der Marine Corps University. "Wie wir während der Wahlen gesehen haben, ist die moderne Subversion viel alltäglicher und beharrlicher."

Es gibt einen enormen Nutzen darin, Spionage spannender zu machen, als es wirklich ist – und nicht nur, weil es gutes Fernsehen macht. Die Sowjetunion hat diese psychologische Wahrheit gut verstanden. "Das sowjetische Regime versuchte in den 1960er Jahren, die Populärkultur für junge Menschen attraktiver zu machen, und versuchte im Rahmen dieser Bemühungen, den KGB zu einer attraktiven Karriereoption zu machen", schreibt John Ehrman, leitender Analytiker der Spionageabwehr in der CIA-Analyseabteilung. in einer Rezension von zwei anderen Büchern über Putin. "Moskau kopierte den Westen, indem er Spionagearbeit in Filmen, Fernsehen und Romanen verherrlichte."

Der vielleicht wichtigste Beobachter dieser kulturellen Bemühungen war Putin selbst. Laut dem Bericht des Putin-Biographen Steven Lee Myers wurde Putin von einem jungen Mann inspiriert Der Schild und das Schwert, eine Adaption eines Buches über sowjetische Spione, die während des Zweiten Weltkriegs Nazideutschland infiltriert hatten. Im Jahr 1975 trat Putin als frisch gebackene Juristin in die Fußstapfen der Helden des Films und schloss sich dem KGB an, arbeitete zunächst in St. Petersburg (damals Leningrad), zog dann nach Dresden – gerade als die Sowjetunion zusammenbrach . Während sich die Protestierenden um das sowjetische Direktorium versammelten, rief Putin Verstärkung an und man sagte ihm, dass er allein sei. Wie Myers in seinem Buch beschreibt, kann Putins Aufstieg zur Macht im 21. Jahrhundert als sein Versuch verstanden werden, die Dominanz zurückzugewinnen, die er 1989 in seinem Land verlor.

Jeder, der zuschaut Die Amerikaner versteht diese Weltanschauung gut: Putins Ethos ist dieselbe, die Elizabeth Jennings (Keri Russell) antreibt. Im Gegensatz zu ihrem Ehemann Peter (Matthew Rhys), dessen Loyalität gegenüber der Sowjetunion die fünf Staffeln der Serie verschmutzt und verkompliziert, bleibt Elizabeth eine überzeugte Persönlichkeit wie Putin. Diese unerschütterliche Hingabe an ihr Heimatland ist der Kern ihres Charakters, und die Frage, wie sie auf das Ende der Sowjetzeit reagieren wird, durchläuft die Serie bis "Start", die dramatische letzte Episode – und die für herausragendes Schreiben nominierte auf die Arbeit des Schöpfers (und Ex-CIA-Agenten) Joseph Weisberg und des ausführenden Produzenten Joel Fields.

Der letzte Kampf

Die letzte Saison hält Elizabeth und Peter im Widerstreit – sie hält standhaft in ihrer Überzeugung, dass das Direktorat im besten Interesse ihrer Leute arbeitet, und er zog sich aus dem Spionieren zurück und kämpfte, um das Reisebüro zu führen, das sie seit Jahren sind. Da die Ehepartner ihre Arbeit voreinander verstecken müssen, werden sie zunehmend misstrauisch. Im Vorfeld der letzten Episode stellt sich die unausgesprochene Frage, ob einer von ihnen sich zu einer größeren Angst verwandeln wird: Werden sich Peter und Elizabeth miteinander anfreunden?

Peter wird von einer Minderheit von KGB-Aktivisten zurückgeholt, die wollen, dass er seine Frau überwacht, von der sie glauben, dass sie von einer Gruppe von KGB-Beamten, die die Friedensbemühungen untergraben wollen, eine Arbeit erhalten hat. Sie haben Recht, und als Elizabeth erfährt, dass die Gruppe aktiv versucht, den Frieden zu untergraben und eine Maschine zu bauen, die den Atomkrieg automatisieren könnte – eine Maschine, die es tatsächlich gab! – muss sie überdenken, was ihre Loyalität bedeutet. Ist die Sowjetunion in ihrer jetzigen Existenz es wert, eine friedliche Zukunft zu zerstören?

Moderne russische Experten haben die gleiche Frage von Putin gestellt. Will er die ehemalige Sowjetunion neu erschaffen oder eine neue Zukunft für Russland annehmen? Will er, dass Russland reich oder mächtig oder frei oder kommunistisch ist? Laut Myers will er vor allem Stärke. Er möchte Ordnung in das Chaos bringen. Und am Ende von Die AmerikanerDas ist genau das, was die Jennings tun: Frieden schließen und entschlossen handeln, um die größeren Interessen des sowjetischen Volkes zu schützen.

"Start" ist der Schlussstein einer Serie, die die amerikanischen Zuschauer ständig dazu aufrief, sich gegen die USA zu wehren und sich in diejenigen hineinzuversetzen, die sie aktiv untergraben wollten. Seine Schöpfer sollten nicht nur wegen der Genauigkeit der Show gewinnen, nicht nur wegen ihres subtilen Humors und beunruhigenden Dramas, und nicht nur wegen der Art und Weise, wie das Finale sechs Jahreszeiten dramatisch abschließt – sondern auch, um den amerikanischen Zuschauern ein tiefes Verständnis zu vermitteln Sowjetisches Denken ist relevanter denn je.

Nicht dass Weisberg und Fields es so geplant hätten. Ganz im Gegenteil: Die Show wurde während eines kurzen Auftauens in den amerikanisch-russischen Beziehungen geschrieben, als Präsident Obama und der damalige russische Präsident Dmitri Medwedew auf Augenhöhe zu sein schienen. Bis zur Ausstrahlung im Jahr 2013 hatte Putin jedoch die Präsidentschaft von Medwedew zurückgefordert und begonnen, die pro-westliche Arbeit seines Vorgängers aufzuheben; In der zweiten Staffel hatte Russland die Krim gewaltsam aus der Ukraine annektiert und die Beziehungen zwischen den USA und Russland in die Unordnung gebracht wie seit 1989 nicht mehr.

"Wir würden es vorziehen, wenn sich die Show in einer Welt verstoffwechselt, in der die Menschen in Russland als Feind der Vergangenheit mit Unbehagen schauen und sich wundern, warum sie jemals dämonisiert wurden. Anstatt die Show mit neuen Augen zu betrachten, wenn man die neuen Feinde der Russen in Betracht zieht ", sagte Fields in diesem Jahr der Vanity Fair. "Das ist ziemlich bedauerlich. Wir freuen uns darauf, dass die Show wieder nostalgisch betrachtet wird. "Sie hätten vielleicht nicht dazu dienen sollen, eine Show so lehrreich und relevant wie möglich zu machen, aber dieser Unfall ist Teil dessen, was die Show so brilliant macht. Und es lohnt sich, nächsten Montag den Best Writing Emmy zu gewinnen.


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