Die Durchbruchpreise des Silicon Valley haben Geld, aber sie brauchen auch Vielfalt


Die Durchbruchpreise sind einzigartig in der Wissenschaft. Statt des Summens von Laborgeräten gibt es Orlando Bloom. Anstatt Laborkittel anzuziehen, marschieren die Wissenschaftler in ihrer schwarzen Krawatte am besten auf einen roten Teppich. Und anstatt Zuschüsse von der NASA oder der National Science Foundation zu erhalten, haben die anwesenden Forscher ihre 22 Millionen Dollar an Geschenken von den Silicon Valley-Millionären Sergey Brin, Mark Zuckerberg und Priscilla Chan, Ma Huateng (besser bekannt als Pony Ma) erhalten. , Yuri und Julia Milner und Anne Wojcicki.

Seit 2012 haben diese sehr reichen Leute darauf gewettet, dass der größte wissenschaftliche Geldpreis der Welt durch einen roten Teppich mehr Menschen für die Grundlagenforschung begeistern wird. Mit 3 Millionen US-Dollar ist jede Auszeichnung mehr als doppelt so viel wert wie der Nobelpreis. „Unter den 300 größten Prominenten gibt es keinen einzigen Wissenschaftler. Das möchte ich ändern “, sagte Yuri Milner, Risikokapitalgeber und Physiker, zu WIRED. Er zitiert die Medienberichterstattung über das Ereignis als Beweis dafür, dass sich die enormen Investitionen in die Verherrlichung der Wissenschaft auszahlen.

Im Ames Research Center der NASA versammelten sich Prominente und Wissenschaftler, um die Wissenschaft zu feiern und etwas von diesem süßen Geld aus dem Silicon Valley zu teilen. Mit Pierce Brosnan als Emcee wurden neun Forscher mit dem Breakthrough-Preis ausgezeichnet, und 12 Nachwuchswissenschaftler erhielten den New Horizons-Preis. Orlando Bloom, Ron Howard, Julianne Moore, Thandie Newton, Lupita Nyong'o, Zoe Saldana und G.E.M. präsentierte die Preise und Lionel Richie trat auf.

Im ersten Jahr, in dem der Preis verliehen wurde, wählten Milner und die anderen Gründer mit Hilfe von externen Experten die ersten Gewinner. Seitdem haben die Gewinner der vergangenen Jahre die Preisträger des nächsten Jahres aus einem Pool von öffentlich ernannten Wissenschaftlern ausgewählt.

Der Prozess der Auswahl neuer Gewinner entspricht in etwa der Peer Review, der Zeitschriftenartikel unterliegen, mit einigen Einschränkungen. Wie bei anderen berühmten Wissenschaftspreisen waren die Gewinner der Vergangenheit überwiegend weiß und männlich. In diesem Jahr forderte der Gewinner des Special Breakthrough Prize in Fundamental Physics, Jocelyn Bell Burnell, der berühmt für einen Nobelpreis verliehen wurde, in einem Interview auf dem roten Teppich weitere Nominierungen von Universitäten aus aller Welt. (Nominierungen für die Preisträger des nächsten Jahres sind am 30. April geöffnet). Bell Burnell war eine von drei Frauen, die in diesem Jahr den Preis gewonnen haben. "Ich bin auch glücklich, dass wir mehr Gewinnerinnen haben", sagt Milner. "Es wird ein bisschen globaler." Bell Burnell spendet ihr Preisgeld, um Doktorandenstipendien für Studenten aus unterrepräsentierten Gruppen, die in der Grundlagenforschung arbeiten, zu schaffen. "Es sind nicht nur Frauen", sagt sie. "Ich möchte die Vielfalt im Allgemeinen erhöhen."

Die Gewinner können ihre neuen Millionen für alles ausgeben, und die diesjährigen Sieger sagten, sie würden ihre neuen Gelder in ihre Hypotheken oder die Schulbildung ihrer Kinder stecken oder einige Runden Getränke für ihr Labor kaufen. Die Preise kommen zu einem Zeitpunkt, da die Forschungsbudgets, insbesondere für grundlegende naturwissenschaftliche Fragestellungen, zunehmend gequetscht werden. "Es ist bedauerlich, dass Einzelpersonen und Preise mehr von dem Nachholbedarf auffangen müssen", sagt Brian Metzger, der das New Horizons-Jahr für die Vorhersage der elektrischen Signale einer Neutronenstern-Fusion und seine Führungsrolle in seinem Bereich gewonnen hat. "Ich bekomme meine Finanzierung von der National Science Foundation oder der NASA und diese Budgets sind gesunken oder gleich geblieben. Es ist immer schwieriger, die Wissenschaft zu finanzieren. “Bei privaten Preisen kann es zu mehr ethischen Problemen kommen, wie etwa zu einer Verbindung mit dem Kreml (im Fall von Milner), inmitten einer Halbzeitwahl, bei der die Einmischung Russlands ein Problem war.

Die meisten Forscher schienen jedoch froh zu sein, dass ihre Beiträge von Silicon Valley und einem ehemaligen James Bond anerkannt wurden. "Die Leute möchten gerne sehen, wer die Wissenschaftler sind", sagt Joanne Chory, Molekularbiologin und einer der Gewinner des letzten Jahres. "Warum stellen wir uns dann nicht einmal im Fernsehen ein?"

Die Gewinner versammelten sich auf der Bühne. Von links nach rechts: Adrian Krainer, Angelika Amon, Xiaowei Zhuang, Zhijian Chen, Vincent Lafforgue, Jocelyn Bell Burnell, C. Frank Bennett, Charles Kane, Eugene, Mele und Samay Godika.

Steve Jennings / Getty Images

Hier ist eine vollständige Liste der diesjährigen Durchbruchspreisträger:

Biowissenschaften

C. Frank Bennett, Pharmakologe bei Ionis Pharmaceuticals, und Adrian Krainer, Biochemiker und Molekulargenetiker am Cold Springs Harbor Laboratory, teilten den Preis für die Schaffung einer wirksamen Therapie für Kinder mit einer tödlichen, vererbbaren neurodegenerativen Erkrankung, die als spinale Muskelatrophie bezeichnet wird.

Angelika Amon, Molekular- und Zellbiologin am MIT und dem Howard Hughes Medical Institute, zeigte, wie eine abnormale Anzahl von Chromosomen zu Krebs führen kann.

Xiaowei Zhuang, Biophysiker an der Harvard University und am Howard Hughes Medical Institute, für die Erfindung einer neuen Mikroskopietechnik, mit der wir bisher unbekannte Strukturen in Zellen untersuchen können.

Zhijian „James“ Chen, Biochemiker am Southwestern Medical Center der University of Texas und am Howard Hughes Medical Institute, für die Entdeckung eines DNA-Enzyms, das eine Immunantwort von weißen Blutkörperchen aktiviert.

Grundlegende Physik

Charles Kane, theoretischer Physiker für kondensierte Materie, und Eugene Mele, Quantenphysiker, beide an der University of Pennsylvania, teilten den Preis für die Vorhersage einer neuen Art von Materie, die nur Elektrizität an der Oberfläche leitet.

Mathematik

Vincent Lafforgue, Mathematiker am Französischen Nationalen Zentrum für Wissenschaftliche Forschung und Institut Fourier, Université Grenoble Alpes, für seine Beiträge zur algebraischen Geometrie, insbesondere zum Langlands-Programm, in dem es um die Zusammenhänge zwischen Zahlentheorie und Geometrie geht.

Sonderpreis in der Grundlagenphysik

Jocelyn Bell Burnell, Astrophysikerin an der University of Dundee und der University of Oxford, wurde für ihre Entdeckung von Pulsaren und eine lebenslange wissenschaftliche Führung geehrt.

1 UPDATE 05.11.18 19:10 Korrigiert um zu klären, dass Jocelyn Bell Burnells Kommentare in einem Interview hinter der Bühne stattfanden.


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