Die Einrichtungen, in denen Wissenschaftler Pflanzen züchten, um die Zukunft zu überleben


Stellen Sie sich eine Welt ohne Trauben vor. Eines Tages könnten Gewächshäuser wie das oben genannte unsere letzte Verteidigung gegen ein solches Schicksal sein. Unter dem Leuchten von Hochspannungslampen wachsen Dutzende von Ernteproben in der Agricultural Experiment Station in Genf, New York. Hier kreuzen die Wissenschaftler der Cornell University domestizierte Pflanzen mit ihren wilden Vorfahren, um superharte Stämme zu vermehren, die Dürren, Hitzewellen und Frost besser standhalten. Die Anlage ist eine von mehr als 50 solcher USDA-finanzierten Forschungsstationen im ganzen Land, in denen Wissenschaftler klimaresistente Produkte untersuchen. Sie verwenden Techniken wie Genotypisierung (Scannen von Pflanzengenomen zur Identifizierung spezifischer, nützlicher Gene) und Gewebekulturanalyse, um die wünschenswerten Merkmale von Wildpflanzen – wie Wärme oder Kälteverträglichkeit – einzufangen und sie in gewöhnliche Nutzpflanzen einzuführen. In seinem neuen Buch Human Nature dokumentiert der Fotograf Lucas Foglia diese landwirtschaftlichen Experimente als ein Grübeln an der Schnittstelle von Natur und Technik. "Es ist erstaunlich für mich, dass die Zukunft unserer Nahrung in diesen einfachen Gewächshäusern entwickelt wird", sagt Foglia. Aber das untertriebene Äußere der Station täuscht die fortgeschrittene Wissenschaft darin. Pestizide, krankheitsabweisende Trauben und verrottungsresistente Himbeeren reifen direkt hinter dem frostigen Glas.

Ein Ananas-Trieb wächst in einem Reagenzglas im National Laboratory for Genetic Resource Preservation in Fort Collins, Colorado. Pflanzenproben werden im Falle eines destruktiven Klimaereignisses oder einer Krankheit als Backup-Klone eingefroren. "Es ist eine Ananas im Falle einer Katastrophe", sagt Foglia.

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