Die "Kohlenstoffbombe" der Arktis könnte das Klima noch mehr schädigen


Diese Geschichte wurde ursprünglich von Grist veröffentlicht und wird hier im Rahmen der Climate Desk-Kollaboration wiedergegeben.

Selbst in einem wahr gewordenen Traum, in dem es uns gelingt, über Nacht alle CO2-Emissionen der Welt zu stoppen, würde die Arktis unweigerlich heißer und heißer werden. Dies ist laut einem neuen Bericht von UN-Umwelt, der besagt, dass die Region bereits für eine Erwärmung der Winterzeit von 4 bis 5 Grad Celsius (7,2 bis 9 Grad Fahrenheit) gegenüber den Temperaturen der späten 1900er Jahre "gesperrt" ist.

In dem auf der UN-Umweltkonferenz in Kenia am Mittwoch veröffentlichten Bericht heißt es, dass sich die Arktis doppelt so schnell erwärmt wie der planetarische Durchschnitt, und Modelle zeigen, dass es auf dem Weg ist, im Sommer bereits 2030 eisfrei zu werden.

Das sind die schlechten Nachrichten. Also hier sind noch schlimmer Nachrichten. Die Arktis enthält einen Großteil des Permafrosts der Welt, der, wie der Bericht es nennt, einen "schlafenden Riesen" aus Treibhausgasen enthält. Wenn sich der Boden erwärmt, wachen die Mikroben im Boden auf und fangen an, Treibhausgase aufzubuddeln. Die Schätzungen variieren, aber der Bericht sagt aus, dass 1,5 Billionen Tonnen Kohlendioxid unter dem Permafrost der Erde lauern. Das ist mehr als 40 Mal so viel CO2, wie Menschen im vergangenen Jahr in die Atmosphäre freigesetzt wurden, und ist heute doppelt so viel Gas in der Atmosphäre.

Wenn dieser Permafrost dauerhaft gefroren blieb, wie es das Wort vermuten lässt, könnten wir uns weiterhin um andere Dinge kümmern. Die Forscher gehen davon aus, dass der arktische Permafrost im Vergleich zu heute um 45 Prozent schrumpfen wird. Die Freisetzung des eingelagerten Kohlendioxids und Methans würde offensichtlich die Bemühungen um die Begrenzung der Erwärmung auf 2 Grad Celsius (3,6 Grad Fahrenheit) behindern, wie in dem Pariser Abkommen beschrieben. Andererseits würde es so ziemlich alles entgleisen.

"Neue Beweise deuten darauf hin, dass Permafrost viel schneller auftaut als bisher angenommen, mit Folgen nicht nur für die arktischen Völker und Ökosysteme, sondern aufgrund der Rückkopplungsschleifen für den gesamten Planeten", heißt es in dem Bericht.

Dies ist eines der Szenarien, in denen es zu einem unüberwindlichen Erwärmungsprozess kommt, der oft als "Kohlenstoffbombe" oder "Methanbombe" bezeichnet wird (Permafrost enthält beide Treibhausgase). Anders als eine echte Bombe würde sie jedoch nicht auf einmal explodieren. Und mindestens eine aktuelle Studie legt nahe, dass wir noch Zeit haben, um sie zu entschärfen.

In der Arktis könnte der früher als Permafrost bekannte Boden – nennen wir ihn "Meltafrost" – bis 2050 eine Gefährdung für 70 Prozent der derzeitigen Infrastruktur sowie für die 4 Millionen Einwohner der Region darstellen, von denen 10 Prozent Einheimische sind. Kürzlich durchgeführte Studien haben gezeigt, dass das Auftauen von Permafrost die Häuser zum Einsturz bringen, zu unebenen Straßen führen und wichtige kulturelle und archäologische Stätten gefährden kann.

Der Nordpol wird aufgrund eines Phänomens, das als „Arctic Amplification“ bezeichnet wird, wärmer als der Rest der Erde – im Grunde genommen ein regionenspezifischer Begriff für Rückkopplungsschleifen. “[W]Wenn Meereis im Sommer schmilzt, öffnet es dunkle Bereiche des Wassers, die mehr Wärme von der Sonne absorbieren, wodurch wiederum mehr Eis schmilzt “, erklärt der Bericht.

Diese schnellen Veränderungen in der Arktis mögen weit entfernt erscheinen, aber Sie werden sie auch fühlen. Wenn Sie an den Küsten unterwegs sind, denken Sie daran, dass das Abschmelzen der arktischen Gletscher und des grönländischen Eisschildes ein Drittel des Meeresspiegelanstiegs auf der ganzen Welt ausmacht. Die aufsteigenden Meere werden in Küstenregionen Verwüstungen anrichten, wenn sie sich mit Überschwemmungen, beschädigten Gebäuden und der Salzwasserverschmutzung von Trinkwasserquellen befassen.

Und für diejenigen weiter im Landesinneren gibt es das wilde Wetter. Das Abschmelzen der Arktis führt zu Veränderungen im Jetstream und stört das Wettermuster viel weiter südlich. Es hat zu einer Verschlechterung der Dürre in den westlichen Vereinigten Staaten, zu Hurrikans im Osten und zum Polarwirbel geführt, der gelegentlich über Nordamerika nach unten sinkt, um uns alle in Eis am Stiel zu verwandeln.

Viele sagen gern: "Was in der Arktis passiert, bleibt nicht in der Arktis."


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