Die Kosten für die Energiespeicherung haben die Einführung erneuerbarer Energien blockiert. Energy Vault hat eine Lösung. – TechCrunch


Da Solar- und Windenergie heute billiger zu produzieren sind als Energie aus fossilen Brennstoffen, besteht das einzige Hindernis für die Massenakquisition erneuerbarer Energien in der Menge an Geld, die die Energieversorger für die Speicherung der von diesen Systemen erzeugten Energie aufwenden müssen.

Im Moment bedeutet das Speichern von 100 Megawatt erneuerbarer Energie (genug, um rund 600.000 Haushalte mit Strom zu versorgen) etwa 65,6 Millionen US-Dollar für massive Batterien, wie sie von Tesla hergestellt werden, oder auf riesige Pumpspeicherprojekte, bei denen im Wesentlichen künstliche Staudämme entstehen Die Freisetzung von Wasser dreht Turbinen, um Energie zu erzeugen (diese Projekte sind typischerweise weit größer als 100 Megawatt).

Eine neue Firma namens Energiegewölbe, die von Bill Gross 'Idealab-Brutschrank in Pasadena, Kalifornien, gegründet wurde, hat eine Technologie entwickelt, die auf den Prinzipien der Pumpspeicherung basiert und die die Kosten der Energiespeicherung auf einen Bruchteil des aktuellen Preises senken und die Kosten für erneuerbare Energien senken kann -wirksam den ganzen Tag, jeden Tag.

Angesichts der wachsenden Sorgen um den Klimawandel ist es nicht nur ein gutes Geschäft, eine Lösung zu finden, mit der erneuerbare Energien noch überzeugender und kosteneffizienter werden können – es ist eine globale Priorität.

Die Technologie von Energy Vault besteht aus einem 33-stöckigen, sechsarmigen Kran mit Auslegern, die sich fast bis zu einem Fußballfeld erstrecken (etwa 87 Meter). Der Kran ist von 5.000 riesigen Betonblöcken mit einem Gewicht von insgesamt etwa 35 Tonnen (oder etwa 172.000 Pfund) umgeben.

"Diese würden normalerweise in der Nähe von Windparks oder Solaranlagen errichtet", sagte Robert Piconi, der Geschäftsführer von Energy Vault. "Dies ist nicht etwas, das Sie mitten in der Stadt liegen lassen würden."

Die Krane werden von einem Softwaresystem gesteuert, das die Bewegung der Zementblöcke steuert, um entweder die von Solar- oder Windparks erzeugte Energie zu speichern oder diese Energie in das Stromnetz abzuleiten.

Laut Piconi wird jedes der Systeme des Unternehmens eine Nennleistung von 35 Megawattstunden und eine Spitzenleistungskapazität von 4 Megawatt haben. Rampenzeiten treten in einer Millisekunde auf, bei 100 Prozent Leistung in 2,9 Sekunden.

Die Systeme haben einen Rundlaufwirkungsgrad von etwa 90 Prozent und es gibt keinen Energieverlust, da die Technologie auf mechanischer Energie aus extrem haltbaren Materialien beruht, die eine Lebensdauer von etwa 30 Jahren haben.

Und das zu einem Preis von etwa 7 bis 8 Millionen US-Dollar pro System, so Piconi. Was das System noch nachhaltiger macht, ist laut Piconi der Einsatz von Recyclingbeton, der nur deponiert werden sollte – anstelle des Zementneubaus.

Energy Vault hat bereits ein Demonstrationssystem in Biasca (Schweiz) neben dem Hauptsitz in Lugarno des Unternehmens installiert. Diese Demonstrationsanlage spielte wahrscheinlich eine Rolle bei der Fähigkeit des Unternehmens, eine Reihe von Kunden zu gewinnen, darunter auch Die Tata Power Company LimitedIndiens größtes integriertes Energieunternehmen, das bis 2019 ein erstes 35-MWh-Energy-Vault-System bereitstellt.

„Innovationen in der Energiespeicherung stellen die größte und kurzfristigste Gelegenheit dar, erneuerbare Einsätze zu beschleunigen und uns dem Ersatz fossiler Brennstoffe als Hauptquelle für den stetigen Anstieg des weltweiten Energiebedarfs näher zu bringen“, sagte Bill Gross, Mitbegründer von Energy Gewölbe und Gründer von Idealab. "Wir freuen uns, Energy Vault dabei zu unterstützen, diese bahnbrechende Technologie auf den Markt zu bringen."

In den nächsten zwei Jahren erwartet Energy Vault, dass die Kunden mit seinen Systemen laut Piconi zwischen 500 Megawatt und einem Gigawatt Speicherkapazität bauen werden.

"Wir haben Kunden auf allen Kontinenten, um diese Einheiten zu bauen", sagte er.

Piconi, ein ehemaliger Danaher-Manager, traf Gross vor zwölf Jahren, als der Gründer von Idealab seinen Einstieg in erneuerbare Energietechnologien begann. Die beiden Männer blieben in Kontakt und überlegten ernsthaft, wie sie nach fast einem Jahrzehnt der Zusammenarbeit und des Kontakts mit dem Energy Vault entstanden sind.

Piconi, Mitbegründer und technischer Kommissar Andrea Pedretti, stießen 2017 auf die Idee des neuen Ansatzes von Energy Vault bei der Energiespeicherung.

"Ihm wurde vor einigen Jahren klar, wie wichtig Speicher sein wird", sagte Piconi.

Die drei Männer begannen, die Effizienz durch gepumpte hydroelektrische Speicher zu untersuchen, und begannen mit Brainstorming-Methoden, diesen Prozess mit mechanischer Energie nachzuahmen. „Wir haben uns zuerst einen Stahlturm angesehen, aber das war zu teuer. Wir haben über Wasser in einem hochgepumpten Turm nachgedacht, aber da gab es Effizienzprobleme “, sagte Piconi. "Dann kamen wir zu den Betonsteinen und dem Kran."

Der Beton war wichtig für die Materialkosten. Aufgrund der Energieintensität und der Umweltverschmutzung, die bei der Herstellung von Zement anfallen, entschied sich das Team für die Herstellung der Blöcke, die sein Energiespeichersystem verwenden würde, aus recyceltem Zement.

Enter, Cemex, einer der größten Zementhersteller der Welt, der sich Energy Vault als Partner angeschlossen hat.

Energy Vault hat bereits in mehreren "Seed-Runden" Kapital aufgenommen, um seine Technologie zu entwickeln und den Prototyp in der Schweiz in Betrieb zu nehmen.

„Das Team von Energy Vault hat eine disruptive Plattform entwickelt, und wir sind begeistert, mit ihrem Team eine umweltfreundliche und kostengünstige Energiespeicherlösung zu implementieren, die äußerst praktikabel ist“, sagte Dr. Davide Zampini, Leiter von Cemex Global R & D und IP . "Wir sind uns einer gemeinsamen Verpflichtung verpflichtet, eine Zukunft zu schaffen, in der Ressourcen verantwortungsvoll eingesetzt werden, was für Cemexs Strategie für eine nachhaltige Entwicklung von größter Bedeutung ist."