Die NASA hat heute vor 10 Jahren einen Raketenkörper in den Mond geschleudert


Heute vor zehn Jahren (9. Oktober) hat die NASA einen Haufen Weltraummüll hineingeschleudert der Mond, unsere Wahrnehmung des nächsten Nachbarn der Erde für immer verändern.

Der Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) der Raumfahrtagentur und Mondaufklärungs-Orbiter (LRO) -Missionen wurden am 18. Juni 2009 gemeinsam mit einer Rakete der United Launch Alliance Atlas V gestartet.

LRO raste in die Mondumlaufbahn, wo es bis heute operiert. Aber LCROSS blieb an der oberen Stufe der Zentauren des Atlas V hängen und ging auf einen langen, elliptischen Pfad um die Erde, der sie absichtlich auf Kollisionskurs mit dem Mond brachte.

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Das Ziel war es, in einen permanent beschatteten Polarkrater einzuschlagen, um zu sehen, ob es in diesen kalten Tiefen Wassereis gibt – und wenn ja, wie viel. Indiens Chandrayaan-1 Mission Vor kurzem hatte LCROSS auf einem Großteil der Mondoberfläche Anzeichen von Wasser entdeckt und versuchte, die Vorräte des Mondes an dieser kostbaren Ressource eingehender zu untersuchen.

Der Zentaur stürzte am frühen Morgen des 9. Okt. 2009 in den Cabeus-Krater in der Nähe des Mond-Südpols und sprengte große Mengen von Trümmern hoch über der Mondoberfläche. Das LCROSS-Raumschiff flog durch diese Auswurfwolke und untersuchte ihre Zusammensetzung im Detail. LCROSS gab seine Messungen an das Missionsteam zurück und traf dann auch Cabeus, 6 Minuten nach dem Centaur.

Die Ergebnisse dieser Selbstmordmission waren für jeden aufregend, der möchte, dass die Menschheit den Mond erforscht und besiedelt. LCROSS hat herausgefunden, dass Cabeus 'Boden ist 5,6 Massen-% Wassereis (plus oder minus 2,9%). Das ist ungefähr doppelt so nass wie der Boden in der Sahara, haben Mitglieder des Missionsteams gesagt.

"Als die LCROSS-Ergebnisse bekannt wurden, änderte sich das gesamte Konzept des Mondes und seines Wasserinventars dramatisch", sagte Tony Colaprete, Principal Investigator von LCROSS vom Ames Research Center der NASA im Silicon Valley, gestern (8. Oktober) in einem Fragen und Antworten der NASA. "Dies geschah zusätzlich zu mehreren anderen Missionen, bei denen vermutete Anzeichen von Wasser aus der Umlaufbahn zu sehen waren, und es genügte den Regierungen auf der ganzen Welt, sich zu drehen und ihre Aufmerksamkeit auf den Mond zu lenken."

Tatsächlich zielt die NASA auf den Südpol für eine Landung mit Besatzung im Jahr 2024, die erste menschliche Mission auf der Mondoberfläche seit Apollo 17 im Jahr 1972. Die neue Arbeit ist Teil der Raumfahrtagentur Artemis-Programm, dessen Ziel es ist, bis 2028 eine langfristige und nachhaltige Präsenz auf und um den Mond herum aufzubauen.

Die Lehren aus dieser ehrgeizigen Monderkundungskampagne werden es der NASA und ihren internationalen Partnern ermöglichen, das ultimative Ziel für die bemannte Raumfahrt zu erreichen: den Mars.

Die LCROSS-Ergebnisse flossen auch außerhalb der Mauern der staatlichen Weltraumagenturen ein, sagte Colaprete.

"Außerdem hat es einen neuen Wirtschaftszweig ausgelöst, in dem Wasser auf dem Mond gewonnen wird", sagte er in der NASA-Frage- und Antwortrunde. "Die Identifizierung von Wasser und anderen potenziellen Ressourcen durch LCROSS und andere Missionen hat Unternehmen motiviert, Dienste für den Mond zu entwickeln. Die NASA hilft dabei, indem sie diesen jungen kommerziellen Diensten Geschäfte macht."

Zum Beispiel Roboterlander, die von den Unternehmen gebaut wurden Astrobotikum und Intuitive Maschinen wird die NASA-Ausrüstung für Wissenschaft und Technologie sowie Nutzlasten anderer Kunden im Jahr 2021 zur Mondoberfläche bringen.

Andere Unternehmen, wie Moon Express und Ispace, bauen ebenfalls Mondoberflächenfahrzeuge, um den Zugang zu und die Ausbeutung der gewaltigen Wassereisvorräte des Mondes zu erleichtern. Diese Ressource hält nicht nur menschliche Entdecker am Leben, sondern kann auch zu Raketentreibstoff verarbeitet werden, sodass Raumschiffe ihre Panzer unterwegs füllen können. Off-Earth-Treibmitteldepots könnten ein großer Durchbruch sein und ehrgeizigere Missionen ermöglichen, sagten NASA-Beamte und Befürworter der Exploration.

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(Bildnachweis: All About Space Magazin)