Die neue EKG-Apple Watch könnte mehr Schaden als Gutes tun


Einer der Die überraschendsten Ankündigungen bei Apples alljährlichem Hardware-Event am Mittwoch waren weder ein neues iPhone noch die neue, dünnere Apple Watch der nächsten Generation. Es war ein Feature auf die Apple Watch.

"Wir haben Elektroden in das hintere Saphirglas und die digitale Krone eingefügt, so dass Sie ein Elektrokardiogramm machen können", sagte COO Jeff Williams, der einen der größten Applaus des Tages hervorrief. "Dies ist das erste EKG-Produkt, das direkt an die Verbraucher verkauft wird."

Lassen Sie uns jetzt ignorieren, ob die neue Uhr von Apple wirklich das erste Direkt-zu-Verbraucher-EKG ist (ist es nicht.) Die größere Frage ist, ob es überhaupt eine gute Idee ist. Gesundheitsdienstleister verwenden in der Regel EKGs in Krankenhäusern, um die elektrische Aktivität des Herzens zu messen und Anomalien in ihrem Rhythmus zu erkennen. Aber mit der neuesten Version seiner Smartwatch möchte Apple ein EKG auf Ihr Handgelenk legen, das Sie "jederzeit und überall" verwenden können.

Es klingt wie eine großartige Idee in der Theorie. Sogar Ivor Benjamin, Präsident der American Heart Association, erschien, um Apple Requisiten zu geben. "Die AHA ist eine unerbittliche Kraft für eine Welt mit längeren, gesünderen Leben", sagte Benjamin am Mittwoch auf der Bühne. "Produkte, die einen tieferen Einblick in die Gesundheit ermöglichen, wie die Apple Watch Series 4, bieten ein großes Potenzial, um uns dorthin zu bringen."

Menschen mit Vorhofflimmern, von denen die CDC schätzt, dass sie zwischen 2,7 und 6,1 Millionen Amerikaner betreffen, könnten wahrscheinlich von einem tragbaren On-Demand-EKG wie der neuen Apple Watch profitieren. (AFib ist die häufigste Arrhythmie, und die einzige Art, die Apples Uhr zu erkennen ist.) Aber für alle anderen gibt es Hinweise darauf, dass die potenziellen Kosten die vorgeschlagenen Vorteile tatsächlich überwiegen könnten. Trotz dessen, was Benjamin sagt, gibt es so etwas wie zu viel Einblick in die Gesundheit.

Die Frage der Eignung des EKG als Screening-Tool ist älter, als Sie wahrscheinlich wissen. Als sie zum ersten Mal auf der Bildfläche erschienen, benutzten Ärzte sie, um Patienten mit bekannten oder vermuteten Herzproblemen zu untersuchen. Es dauerte nicht lange, bis die Gesundheitsdienstleister damit begannen, Patienten zu untersuchen, die keine Symptome oder kardiovaskuläre Erkrankungen hatten.

Es gibt keine genauen Zahlen darüber, wie gängiges präventives EKG-Screening in den USA ist, aber laut einem kürzlich erschienenen Editorial im Journal of American Medicine waren EKG-Untersuchungen von asymptomatischen Patienten zu regelmäßigen Merkmalen der jährlichen körperlichen Untersuchungen geworden – bis die professionellen Gesellschaften Kosten leisteten Nutzenanalysen zur Praxis und begannen, dagegen zu beraten.

Eine dieser Gesellschaften war die US Preventive Services Task Force. Die Task Force, eine unabhängige, freiwillige Gruppe von nationalen Experten für Krankheitsprävention und evidenzbasierte Medizin, gibt seit mehr als einem Jahrzehnt Empfehlungen zum Wert des Elektrokardiographiescreenings heraus. Im Jahr 2004 gelangte das Gremium zu keiner sicheren Schlussfolgerung hinsichtlich des Nutzens von EKG zur Untersuchung von Herzerkrankungen bei asymptomatischen Erwachsenen, was auf fehlende Studien zu Patientenergebnissen zurückzuführen ist. Aber bis 2012 hatte es seine Aussage revidiert und empfohlen gegen EKG-Screening bei asymptomatischen Erwachsenen mit geringem Risiko für Herzerkrankungen.

Im Jahr 2018 hat die Gruppe die Angelegenheit noch einmal überprüft, aber ihre Einschätzung blieb unverändert. "Die USPSTF empfiehlt gegen das Screening auf kardiovaskuläre Erkrankungen mit Ruhe-oder Belastungs-EKG bei Erwachsenen mit geringem Risiko für kardiovaskuläre Erkrankungen Ereignisse", schrieb das Panel in seiner jüngsten Erklärung, die in JAMA im vergangenen Juni erschien.

Was das Screening von asymptomatischen Erwachsenen mit hohem oder mittlerem Risiko für Herzerkrankungen betrifft, so gibt die Arbeitsgruppe an, dass es nicht genügend Beweise gibt. Und in einer separaten Erklärung veröffentlicht in JAMA Gerade im letzten Monat hatte das Gremium das gleiche über das EKG-Screening auf Vorhofflimmern zu sagen.

Das Ergebnis ist, dass nicht viele Studien die Auswirkungen von weit verbreiteten EKG-Screening untersucht haben, und diejenigen, die gefunden haben, dass es keinen sinnvollen Vorteil bietet. Gleiches gilt für das regelmäßige echokardiographische Screening – eine andere, aber verwandte Methode zur Beurteilung der Herzgesundheit. Im Jahr 2013 veröffentlichte eine große, randomisierte klinische Studie in JAMA Innere Medizin fanden heraus, dass ein weit verbreitetes echokardiographisches Screening von gesunden Erwachsenen keinen Einfluss auf die Gesundheitsergebnisse hatte.

"Würden Sie ein paar nicht diagnostizierte Fälle auffangen? Sicher. Aber für die überwiegende Mehrheit der Menschen wird es entweder keine Auswirkungen oder möglicherweise negative Auswirkungen durch Angst oder unnötige Behandlung haben", sagt Kardiologe Theodore Abraham, Direktor des UCSF Echocardiography Laboratory . Je demokratisierter man etwas wie EKG macht, sagt er, desto mehr erhöht man die Rate der falsch positiven Ergebnisse – besonders bei den Hypochondern. "Im Fall von Menschen, die sehr Typ-A sind, besessen von ihrer Gesundheit und Fitness-zwanghaft sind, könnte man viele von ihnen sehen, die Apples Technologie benutzen, um sich selbst zu diagnostizieren und sich unnötigerweise selbst untersuchen zu lassen."

Die Fälle, in denen Apples neue Uhr am hilfreichsten sein könnte, sind offensichtlich: Menschen mit Vorhofflimmern, Familiengeschichten von Herzerkrankungen, Herzklopfen, Brustschmerzen, Kurzatmigkeit und so weiter. Manchmal, sagt Abraham, kommen Patienten mit vagen kardiovaskulären Symptomen, die sie während ihres Besuchs nicht reproduzieren können. Leute wie das, sagt er, erfordern oft teurere, verschreibungspflichtige Überwachungssysteme. Wenn ein Arzt diese Art von Patienten bitten könnte, ihre Symptome auf einem Gerät aufzuzeichnen, das sie bereits besitzen, könnte dies ein Gewinn für den Gesundheitsdienstleister und den Patienten sein.

Wie für alle anderen ist es schwer zu sagen, welchen Nutzen das On-Demand-EKG von Apple Watch haben könnte, und bestehende Beweise deuten darauf hin, dass es tatsächlich mehr schaden als nützen könnte.

Es gibt jedoch eine Frage der Lebensrettung Potenzial zu überlegen, welchen AHA-Präsidenten Ivor Benjamin beim gestrigen Apple Event nicht nur einmal, sondern zweimal in seiner Präsentation erwähnt hat. Wenn das Handgelenk eines jeden Apple Watch-Trägers mit einem Elektrokardiogramm versehen ist, dann könnten seine Daten (wenn sie es teilen möchten – Apple betonte bei der Veranstaltung, dass Ihre Daten mit Ihnen zu tun haben) den Forschern helfen, die Unsicherheit zu beheben umgebendes EKG-Screening bei scheinbar gesunden Menschen. Apples neues Wearable ist vielleicht nicht das handliche Herzgesundheitswerkzeug, für das es beworben wird, aber es könnte, mit Ihrer Erlaubnis, Sie zu einem Forschungsthema machen.


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