Die neuesten Uhrenfunktionen von Apple werden die Herzgesundheit verändern


Heute mit einem Mit dem Software-Update schaltete Apple zwei mit Spannung erwartete Funktionen des beliebten Wearables ein: Der erste nutzt optische Sensoren, um unregelmäßige Herzrhythmen auf der Apple Watch Series 1 und späteren Iterationen zu erkennen. Mit der zweiten Funktion können Träger der Apple Watch Serie 4 ein Elektrokardiogramm (EKG) direkt vom Handgelenk aus aufnehmen.

Die Funktionen sind die bislang ehrgeizigsten Funktionen in Apples wachsender Reihe von Tools zur Gesundheitsüberwachung – sie sind jedoch auch bemerkenswert, weil sie im Gesundheitswesen eine spürbare Spannung erzeugen. Einige Experten sagen, dass die Arrhythmie-Benachrichtigungen und das EKG der Apple Watch ein enormes Potenzial für die öffentliche Gesundheit haben. Dieselben Experten drücken jedoch auch Vorsicht und Besorgnis aus. "Apple ist im Wesentlichen der Medizin weit voraus", sagt Greg Marcus, ein Herzelektrophysiologe und Leiter der Kardiologieforschung an der University of California in San Francisco.

Mit den neuen Funktionen der Apple Watch können Benutzer Anzeichen eines unregelmäßigen Herzrhythmus erkennen, der als Vorhofflimmern (kurz AFib) bezeichnet wird. Es ist die häufigste Form von Arrhythmie, mit allein in Amerika mehr als 6 Millionen Diagnosen, eine Zahl, die bis 2030 auf 12 Millionen ansteigen wird. Sie ist auch mit einem erhöhten Risiko für ernsthafte Gesundheitsprobleme wie Schlaganfall verbunden.

Und es ist unterdiagnostiziert: Konservative Schätzungen sagen voraus, dass 700.000 Amerikaner von AFib betroffen sind und es nicht einmal wissen, aber viele Experten glauben, dass die tatsächliche Zahl viel höher ist. Apple glaubt, dass seine Wearables, die bereits die Handgelenke von Millionen von Menschen schmücken, dazu beitragen können, zuvor nicht diagnostizierte Fälle von AFib zu erkennen und Patienten mit vorhandenen Diagnosen die Möglichkeit zu geben, ihre Symptome zu überwachen.

Apfel

Das Unternehmen unterstützt diese Behauptungen mit zwei klinischen Studien, die es in einem auf seiner Website veröffentlichten White Paper beschreibt. In der ersten Studie wurde festgestellt, dass die unregelmäßigen Rhythmusbenachrichtigungen der Uhr im Vergleich zur Leistung eines typischen, vom Arzt verschriebenen EKG-Pflasters günstig waren, wobei das Vorhandensein von AFib und gelegentlich andere Arrhythmien genau angezeigt wurden. Es waren 226 Personen anwesend, eine winzige Untergruppe von Patienten aus einer viel größeren und noch laufenden Studie, die in Zusammenarbeit mit Stanford Medicine durchgeführt wurde.

In der zweiten Studie, an der rund 600 Personen beteiligt waren, wurde untersucht, wie gut ein auf der Uhr aufgezeichnetes EKG zwischen AFib und normalem Herzschlag unterscheiden kann. Kardiologen, die über die experimentellen Bedingungen im Dunkeln blieben, verglichen die Messwerte des Elektrokardiogramms der Uhr mit denen eines 12-Kanal-EKGs – eines teuren Geräts in Krankenhausqualität und des Goldstandards für die AFib-Diagnose. Sie fanden heraus, dass die EKG-App von Apple bei der Einstufung von AFib eine Sensitivität von 98,3 Prozent aufwies, was bedeutet, dass Fälle von AFib selten übersehen wurden. Bei der Klassifizierung normaler Rhythmen zeigte sich eine Spezifität von 99,6 Prozent. Das heißt, der Algorithmus der Uhr verwechselt gesunde Herzschläge noch seltener mit etwas Unheimlicherem.

Im Klartext: Dies sind auf den ersten Blick starke Ergebnisse, die die AFib-Genauigkeit der Uhr unterstreichen. Es ist ein guter Blick für Apple.

Natürlich ist das Gesamtbild viel komplizierter. "Diese Technologie hat ein enormes Potenzial zum Guten, und es wäre töricht, etwas anderes zu sagen", sagt der Herzelektrophysiologe Rod Passman, Direktor des Zentrums für Vorhofflimmern im Northwestern Memorial Hospital. "Gleichzeitig schauen sich die von uns, die in diesem Bereich arbeiten, einander an und sagen: Sehen Sie die Dose Würmer, die wir hier öffnen könnten?"

Er meint damit, dass selbst wenn die Herzüberwachungsfunktionen der Apple Watch genau sind, es nicht offensichtlich ist, dass das Screening auf AFib in Millionen von nicht diagnostizierten Menschen mehr Gutes bringt als Schaden. Aufgrund der mangelnden Klarheit wird derzeit von der US-Arbeitsgruppe Präventivdienste, einem unabhängigen, freiwilligen Gremium nationaler Experten für Krankheitsvorbeugung, empfohlen gegen Screening asymptomatischer Erwachsener auf AFib. "Die Hauptsorge ist, dass die Menschen unangemessen alarmiert, ängstlich sind und ärztliche Hilfe und Behandlungen suchen, die sie nicht brauchen", sagt Marcus von UCSF, der in der ersten Studie gezeigt hat, dass die optischen Sensoren der Apple Watch gewöhnungsbedürftig sind Sie können AFib von einem normalen Herzrhythmus unterscheiden, indem Sie eine App eines Drittanbieters namens Cardiogram verwenden.

In dieser Studie haben Marcus und seine Kollegen gezeigt, dass das Hauptproblem bei der Verwendung der Apple Watch zur Erkennung von AFib nicht so sehr die Genauigkeit ist – es ist, wer sie trägt. In einer großen, im Allgemeinen gesunden Bevölkerung können selbst genaue Diagnosetests relativ viele falsch positive Ergebnisse erzeugen, was die Patienten erschrecken und die Gesundheitssysteme überfordern kann. Ärztliche Anbieter beschreiben einen solchen Test als einen niedrigen positiven Vorhersagewert. Millionen von Menschen tragen Apple-Uhren, und die meisten von ihnen haben kein AFib. "Wenn wir also auf eine Störung in dieser großen Bevölkerung hin untersuchen, ist es sehr wahrscheinlich, dass der positive Vorhersagewert ziemlich niedrig sein wird", sagt Marcus.

Um es noch komplizierter zu machen, ist nicht klar, welche Vorteile ein Screening mit der Apple Watch bringt. "Wir wissen nicht, was wir bei einem ansonsten gesunden 65-jährigen Mann tun sollen, der eine kurze Episode von AFib pro Jahr erlebt, geschweige denn einen gesunden 30- oder 40-jährigen", sagt Passman. Kurzlebige Arrhythmien, die nur gelegentlich auftreten, sind genau die Dinge, die die Apple Watch wahrscheinlich entdecken wird. Inzwischen, so Passman, müssen die Forscher erst noch beweisen, dass das Wissen, dass Sie AFib als jungen Menschen haben, nützliche Informationen ist.

In solchen Grauzonen könnte ein Arzt das Risiko haben, einen Patienten Therapien auszusetzen, die er nicht benötigt – Antikoagulationsmedikamente beispielsweise haben ein erhebliches Blutungsrisiko. "Wir können ihnen nur schaden", sagt Passman. "Der Wagen ist definitiv vor dem Pferd hier."

Die große Ironie der neuen Herzüberwachungsfunktionen der Apple Watch besteht darin, dass sie gut positioniert sind, um viele der Fragen zu beantworten, die sie aufwerfen – letztendlich. Vor allem, wenn das Unternehmen weiterhin mit akademischen Forschern in der Öffentlichkeit zusammenarbeitet, wie dies bei der Apple Heart Study der Fall ist. Nie zuvor war ein Arrhythmie-Screening-Gerät für so viele Menschen so zugänglich.

Das Problem ist nicht so sehr, dass Apple bei der Veröffentlichung dieser Funktionen unverantwortlich war, erklärt Marcus. Das Unternehmen sah ein unerfülltes Bedürfnis, wandte sich an die FDA und erhielt die Zulassung – und dies alles, während Testpersonen in groß angelegte Studien aufgenommen wurden. Ebenso, sagt er, "wäre es eine verpasste Gelegenheit zu sehen [the features] einfach als eine gute oder schlechte Sache. "

Die Wissenschaft des AFib-Screenings ist noch lange nicht abgeschlossen. Mit der Veröffentlichung der neuen Herzüberwachungsfunktionen der Apple Watch ist das Entdeckungspotenzial hoch. Kurzfristig könnten sie mehr Schaden als Gutes anrichten. Aber in einigen Jahren könnten sie auch solide Fortschritte bei der Entmystifizierung der Herzgesundheit machen.


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