Die Vorstädtischen Maximalisten, die Viral Christmas Displays machen


Matt Johnson. Ryan Kasper-Koch. Tom BetGeorge. Diese drei Könige handeln nicht in Weihrauch und Myrrhe, sondern in Dubstep und Heiterkeit. Sie sind die Avantgarde hinter dem viralen Phänomen der maximalistischen, verherrlichten Weihnachtshäuser, die mit Lichtern gespickt sind, die in der Zeit auf alles blitzen, vom transsibirischen Orchester bis zu Slipknot. BetGeorges Hommage an Harry Potter im Jahr 2016 zum Beispiel zeigte Scheinwerfer im Stil von bis zu 16 Meilen Entfernung, ein maßstabsgetreues Hogwarts-Modell in der Garage und ein 19-Fuß-beleuchtetes Klavier auf dem Rasen. Alles, was es braucht, ist grundlegende Programmierung und Sound-Editing-Fähigkeiten plus Nachbarn mit extra tiefen Reserven von Feiertagsstimmung.

Der Wahn begann in den 1980er Jahren mit Pionieren wie Chuck Smith von Franklin, Tennessee, der seine Weihnachtsbeleuchtung mit einem Apple II in der Garage. "Ich war auf der blutigen Schneide dieser und ich wusste es nicht einmal", sagt er. Aber während die frühen Praktizierenden ihre Vororte blendeten, haben die heutigen Lichtwanzen die Welt vor ihrer Haustür und sammeln Millionen von Ansichten auf YouTube und Instagram. Das Video von Johnsons Dubstep-Jamboree aus dem Jahr 2015 hat zum Beispiel 4,9 Millionen YouTube-Spiele erhalten.

Aber Sie bekommen nicht Millionen von virtuellen Passanten, indem Sie einfach die intelligente Glühbirne auf Ihrer Veranda von Grün auf Rot umdrehen. Es ist ein mühsamer Prozess, der mit drei grundlegenden Komponenten beginnt: einem Single-Board-Computer wie dem Raspberry Pi; LEDs, die individuell manipuliert werden können, um jeden Farbton bei jeder Intensität zu erzeugen; und der Controller, um sie zu synchronisieren.

Song-Auswahl ist auch wichtig für virale Berühmtheit – energiereiche Electronica-, Hip-Hop- und Film-Themenlieder trumpfen traditionelle Weihnachtslieder – wie Sie Ihre Wahl der LED haben. (Philips Color Kinetics, die gleiche Marke, die für Bay Bridge in San Francisco verwendet wird, gilt als der Mercedes der Pixel.) Diese Flash-Master synchronisieren die Beleuchtung mit Vixen 3, einer kostenlosen Software für die Lichtsequenzierung, und die Arbeit beginnt gut. vor Halloween: Johnson widmet alle 10 Sekunden der Beleuchtung 10 Stunden. "Meine Lichter mit 'Jingle Bells' zu synchronisieren, wäre eine Verschwendung der Technologie", sagt er. Ein UKW-Radiosender strahlt die Spur in die Mitternachtsklarheit hinaus, so dass vorbeifahrende Autos den Herold anhorchen können. Und bei der Erderwärmung muss man sich nicht um die Stromrechnung kümmern – selbst wenn die Displays aus Zehntausenden von Pixeln bestehen, ist der Stromstoßschwund vernachlässigbar. Cook sagt, dass er während der Ferien $ 40 bis $ 50 mehr pro Monat ausgibt.

Die Besessenheit, die mit ein paar provokativen Programmierern begann, wird jedes Jahr ungeheurer, da Heimwerker um Likes, Shares und YouTube-Views wetteifern. (Cook hat 20.000 Dollar für seine Show ausgegeben.) "Mehr Menschen stellen Computer-Lichtshows auf, die zu hoch sind", sagt Smith. "Und sie werden nur noch extravaganter." NIMBYs und Leistungsschalter sind verdammt.