Die Wissenschaft ist klar: Schmutziges Farmwasser macht uns krank


Diese Geschichte erschien ursprünglich auf Reveal und ist Teil der Climate Desk-Kollaboration.

William Whitt litt seit Tagen an heftigem Durchfall. Aber als er anfing, Blut zu spucken, wusste er, dass es Zeit war, ins Krankenhaus zu eilen. Sein Körper schwoll so stark an, dass seine Frau dachte, er sähe aus wie der Michelin-Mann, und im Inneren waren seine Eingeweide entzündet und bluteten.

Vier Tage lang kämpften die Ärzte im Frühjahr gegen die Infektion, die Whitt, einen Vater von drei Kindern in West-Idaho, heimgesucht hatte. Der Schmerz war unerträglich, obwohl ihm alle 10 Minuten tagelang intravenös Opioid-Schmerzmittel verabreicht wurden.

Seine Familie fürchtete, sie würden ihn verlieren.

"Ich war schockiert. Ich würde das Krankenhaus nicht verlassen, weil ich nicht sicher war, ob er noch da sein würde, wenn ich zurückkam ", sagte Whitts Frau Melinda.

Whitt und seine Familie waren verblüfft: Wie konnte ein gesunder 37-Jähriger plötzlich so krank werden? Während er um sein Leben kämpfte, erkundigten sich die amerikanischen Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention nach Whitt, um Informationen darüber zu bekommen, was ihn krank gemacht hatte.

Schließlich gab der zweite Anruf der Agentur einen Hinweis: "Sie haben mich immer wieder nach Salat gefragt", erinnert sich Whitt. Bevor er krank wurde, hatte er zwei Salate aus einer Pizzeria gegessen.

William Whitt und seine Frau Melinda sagen, es sei unverantwortlich, dass die Food and Drug Administration die Anforderungen an die Wassertests für die Produzenten von Produkten verschob. "Die Menschen sollten wissen können, dass das Essen, das sie kaufen, ihnen und ihren Lieben nicht schaden wird", sagte Melinda Whitt.

Joe Jaszewski / Enthüllen

Der Täter stellte sich als E. coli heraus, ein starker Krankheitserreger, der in Yuma, Arizona, gewachsenen Römersalat verseucht und landesweit vertrieben hatte. Mindestens 210 Menschen in 36 Bundesstaaten waren krank. Fünf starben und 27 litten an Nierenversagen. Derselbe Stamm von E. coli, der sie krank gemacht hatte, wurde in einem Yuma-Kanal nachgewiesen, der verwendet wurde, um einige Ernten zu bewässern.

Seit mehr als einem Jahrzehnt ist klar, dass es ein großes Loch in der amerikanischen Lebensmittelsicherheit gibt: Landwirte müssen ihr Bewässerungswasser nicht auf Krankheitserreger wie E. coli testen. Dadurch kann verunreinigtes Wasser auf Obst und Gemüse gelangen.

Nach mehreren hochkarätigen Krankheitsausbrüchen im Zusammenhang mit Lebensmitteln, ordnete der Kongress im Jahr 2011 eine Lösung an, und die Produzenten dieses Jahr hätten damit begonnen, ihr Wasser nach den Regeln der Obama-Administration zu testen.

Aber sechs Monate bevor die Menschen von der kontaminierten Roma-Pflanze angewidert wurden, hat die FDA von Präsident Donald Trump – auf Druck der Landwirtschaftsindustrie und Trumps Anordnung zur Beseitigung der Vorschriften – die Wassertest-Regeln für mindestens vier Jahre auf Eis gelegt.

Trotz dieses tödlichen Ausbruchs hat die FDA keine Anzeichen dafür gezeigt, dass sie ihren Plan zur Verschiebung der Regeln überdenken wird. Die Agentur erwägt auch größere Veränderungen, etwa, dass einige Erzeuger weniger Tests durchführen oder Alternativen zu Wassertests finden, um die Sicherheit ihrer Pflanzen zu gewährleisten.

Die mangelnde Dringlichkeit der FDA verwirrt die Wissenschaftler der Lebensmittelsicherheit.

"Mystifizierend, nicht wahr?", Sagte Trevor Suslow, Experte für Lebensmittelsicherheit an der Universität von Kalifornien, Davis. "Wenn der mit der landwirtschaftlichen Wassernutzung verbundene Risikofaktor eng mit Kontaminationen und Ausbrüchen zusammenhängt, muss jetzt etwas unternommen werden. … Ich kann mir keinen Grund vorstellen, zu warten, vier bis sechs bis acht Jahre zu warten. "

Der tödliche Yuma-Ausbruch unterstreicht, dass Bewässerungswasser eine Hauptquelle für lebensmittelbedingte Krankheiten ist. In einigen Fällen fließt der Kot von Vieh oder wilden Tieren in einen Bach. Dann sickert das verdorbene Wasser in Brunnen oder wird auf Produkte gesprüht, die dann in Geschäften und Restaurants geerntet, verarbeitet und verkauft werden. Salatgrüns sind besonders anfällig, weil sie oft roh gegessen werden und Bakterien beherbergen können, wenn sie gerissen sind.

Nach einem E-coli-Ausbruch 2006 starben drei Menschen, die im kalifornischen Salinas Valley angebauten Spinat gegessen hatten, die meisten Blattgärtner aus Kalifornien und Arizona unterzeichneten Abkommen, um ihr Bewässerungswasser freiwillig zu testen.

Whitt's Salat wäre von diesen Vereinbarungen abgedeckt gewesen. Aber seine Geschichte illustriert die Grenzen eines freiwilligen Sicherheitsprogramms und wie tödlich E. coli sein kann, selbst wenn Vorkehrungen von Farmen und Verarbeitern getroffen werden.

Betriebsgruppen behaupten, dass Wasseruntersuchungen zu teuer seien und nicht für Produkte wie Äpfel oder Zwiebeln gelten sollten, die weniger wahrscheinlich Krankheitserreger befördern.

"Ich denke, die ganze Sache ist ein übertriebener Versuch, die Regierungsgewalt über uns auszuüben", sagte Bob Allen, ein Apfelbauer in Washington.

Die Verschiebung der Wassertest-Regeln würde den Erzeugern 12 Millionen US-Dollar pro Jahr ersparen, würde aber laut einer FDA-Analyse auch 108 Millionen US-Dollar pro Jahr an medizinischen Kosten kosten.

Für Whitt und seine Familie war seine Krankheit traumatisch und teuer. Nachdem er von seinem neuntägigen Krankenhausaufenthalt nach Hause zurückgekehrt war, verließ er sich für etwa sechs Wochen auf narkotische Schmerzmittel. Die Infektion verursachte eine Hernie und riss Löcher in die Magenschleimhaut, die die Chirurgen mit einem Netz ausbessern mussten. Fünf Monate später hat er immer noch Taubheitsgefühl durch die Operation und Durchfall jede Woche.

Whitt und seine Frau sagten, dass es für die FDA unverantwortlich sei, die Wassertestanforderungen zu verschieben, als Beamte wussten, dass Leute wie Whitt einen hohen Preis zahlen könnten.

"Die Menschen sollten wissen können, dass das Essen, das sie kaufen, ihnen und ihren Lieben nicht schaden wird", sagte Melinda Whitt. "An diesem Punkt hinterfragen wir alles, was uns in den Mund kommt."

FDA zeigt keine Dringlichkeit

Die Bundesregierung fordert oft Wassertests, um die Öffentlichkeit zu schützen: Leitungswasser wird getestet, um sicherzustellen, dass es den Gesundheitsstandards entspricht, ebenso wie Strände, Seen und Schwimmbäder.

Aber im Rahmen des Trump-Verwaltungsplans müssten Großbauern nicht erst 2022 ihre Wassersysteme inspizieren und Oberflächengewässer jährlich auf Krankheitserreger testen.

Dann haben sie noch zwei Jahre Zeit, um sicherzustellen, dass Bewässerungswasser, das mit Gemüse in Kontakt kommt, nicht über eine bestimmte Konzentration E. coli enthält.

Für die kleinsten Betriebe beginnen die Inspektionen und jährlichen Tests im Jahr 2024, und sie werden bis 2026 ausreichen, um E. coli-Standards zu erfüllen.

Das bedeutet, dass die Einhaltung der Sicherheitsvorkehrungen erst zwanzig Jahre nach dem Tod dreier Menschen durch den Verzehr von kalifornischem Spinat, 15 Jahre nach Unterzeichnung des Gesetzes zur Modernisierung der Lebensmittelsicherheit und acht Jahre nach Whitt und mehr als 200 anderen durch Römersalate verursacht wurde.

Während die Verzögerung jetzt nur ein Vorschlag ist, hat die FDA den Erzeugern versichert, dass sie die Anforderungen in der Zwischenzeit nicht durchsetzen wird.

FDA-Beamte abgelehnt Interviewanfragen. Aber eine Sprecherin sagte, dass die Agentur die Verzögerung vorgeschlagen hat, um sicherzustellen, dass die Testanforderungen wirksam sind.

"Der Yuma-Ausbruch betont tatsächlich die Dringlichkeit, landwirtschaftliche Wasserstandards einzuführen, aber es ist wichtig, dass sie die richtigen Standards sind, die sowohl unserer öffentlichen Gesundheitsmission entsprechen als auch für die Züchter durchführbar sind", sagte die FDA-Sprecherin Juli Putnam als Antwort auf schriftliche Fragen.

Darüber hinaus nahm die FDA in einem Yuma-Bewässerungskanal bis sieben Wochen, nachdem der Feldsalat als Ursache für den Ausbruch im letzten Frühjahr identifiziert worden war, keine Wasserproben. Und Universitätswissenschaftler, die versuchen, von dem Ausbruch zu lernen, sagen, dass die Bauern keine Wasserdaten mit ihnen geteilt haben, während sie versuchen herauszufinden, wie es passiert ist und zukünftige zu vermeiden.

Warum sollten Landwirte Wasser testen?

Die FDA hat noch nicht das Geheimnis gelüftet, wie die Yuma-Roma so viele Menschen krank gemacht hat. Aber Bewässerungswasser ist eine "brauchbare Erklärung", sagte die FDA in einem August-Update. Die Analyse von Wasserproben aus den Kanälen zeigte E. coli mit dem gleichen genetischen Fingerabdruck wie die Bakterien, die Whitt und andere erkrankten. Als mögliche Quelle wird ein großes Viehfutter untersucht.

Der Ausbruch der Roma erinnert an den Spinatausbruch von 2006, bei dem mindestens 200 Menschen in 26 Bundesstaaten erkrankten. Ein 2-jähriger Junge und zwei ältere Frauen wurden getötet. Inspektoren verfolgten den E. coli-Stamm zu einem Strom, der mit Fäkalien von Rindern und Wildschweinen kontaminiert war, die dann in Brunnenwasser eintraten.

Viele Züchter bewässern Wasser direkt aus Bächen oder Brunnen, ohne es auf Krankheitserreger zu testen. Pathogene aus Wasser können von den Wurzeln einer Pflanze aufgenommen werden. Ein CDC Review berichtet, dass fast die Hälfte aller lebensmittelbedingten Krankheiten von 1998 bis 2008 durch Produkte verursacht wurden.

Wissenschaftler von Rutgers, der State University of New Jersey, fanden 2014 heraus, dass Untersuchungen von verdorbenen Produkten "oft landwirtschaftliches Wasser als Kontaminationsquelle implizieren". Eine weitere Studie von FDA-Forschern vom Mai stellte fest, dass Salmonellen in Bewässerungswasser als eine Einheit angesehen werden der Hauptquellen für die Kontamination von Frischprodukten, und dies ist zu einem öffentlichen Gesundheitsproblem geworden. "

Nach dem öffentlichen Aufschrei wegen des Spinatausbruchs haben die Lieferanten von Salatgrün aus Kalifornien und Arizona 2007 ihr eigenes freiwilliges Sicherheitsprogramm ins Leben gerufen. Seitdem sind Wassertests im Salinas Valley, bekannt als die "Salatschüssel" der Nation, alltäglich geworden Etwa 60 Prozent aller Blattgemüsearten werden dort angebaut.

An einem nebeligen Sommermorgen standen Gary und Kara Waugaman auf den Feldern einer Ranch in der Nähe der Stadt Watsonville im Salinas Valley. Die Waugamans sind Koordinatoren für Lebensmittelsicherheit bei Lakeside Organic Gardens, einem Gemüseanbauer und -versender. In Neonwesten und Jeans gekleidet, fuhren sie von Feld zu Feld, prüften den Boden, vermaßten Pflanzen und testeten Wasser.

"Wir haben roten Mangold, grünen Mangold, Regenbogenmehltau, grünen Kohl, roten Kohl, Lacinato und dann Kohl", sagte Gary Waugaman und zeigte auf Reihe für Reihe der bunten Blattpflanzen.

Gary (links) und Kara Waugaman, Koordinatorin für Lebensmittelsicherheit bei Lakeside Organic Gardens, inspizieren Reihen von Salat, Grünkohl und Regenbogenmangold auf der Seascape Ranch in der Nähe von Watsonville, Kalifornien. Salatgrüns sind besonders anfällig für Krankheitserreger, da sie oft roh gegessen werden und Bakterien beherbergen können wenn zerrissen.

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Kara Waugaman trat auf einen offenen, mit Beton ausgekleideten Stausee. Eine einzelne Ente schwamm auf der Oberfläche. Es schien sauber zu sein, "aber man kann nichts sagen, wenn man schaut", warnte sie.

In den Jahren, in denen sie das Wasser aus diesem unterirdischen Brunnen getestet hat, hat sie nie eine Probe gefunden, die so stark kontaminiert ist, dass sie gegen Industrie-Standards verstößt. Mit einem speziellen Stock tauchte sie eine kleine Glasflasche in den Vorratsbehälter; es verschwand mit einem winzigen Gluck und tauchte dann mit klarem Wasser auf.

Als nächstes fuhren die Waugaman zu einer anderen Farm. Baby-Rosenkohl stieß aus belaubten Anlagen heraus. Ein kräftiger rotierender Sprinkler duschte Kara Waugaman, als sie darauf rannte und schnell eine kleine Flasche füllte.

Kara Waugaman sammelt eine Wasserprobe aus einem mit Beton ausgekleideten Reservoir auf der Seascape Ranch in der Nähe von Watsonville, Kalifornien. Über Jahre hinweg hat keine Probe dieses Reservoirs den Sicherheitsstandard für E. coli überschritten.

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Seit etwa 10 Jahren haben die Waugamans Proben an ein Labor geschickt, das auf generische E. coli testet. Wenn eine gewisse Konzentration von so genannten "Indikator" -Bakterien entdeckt wird, könnte dies ein Zeichen für gefährlichere Krankheitserreger sein, wie zum Beispiel den, der Whitt krank gemacht hat.

Die beiden Farmen, die die Waugaman an diesem Tag besucht haben, nehmen am freiwilligen California Leafy Greens Marketing Agreement teil. Die Mitglieder testen einmal im Monat landwirtschaftliches Wasser und reichen ihre Audits bei staatlichen Inspektoren ein.

Mike Villaneva, der technische Direktor des Abkommens, sagte, er hoffe, dass die Erzeuger in anderen Ländern bald mit Wassertests beginnen werden.

"Unser Gefühl ist, dass jeder seine Wasserqualität kennen sollte, und die einzige Weise, die du weißt, ist das Testen", sagte er.

Aber wenn die Yuma Farmen freiwillig ihr Wasser auf Krankheitserreger prüften, wie kontaminierte E. coli den Salat? Es wird vielleicht niemals eine Antwort geben.

"Jeder ist schockiert, weil die (Züchter) wirklich spürten, dass ihr (freiwilliges) Programm nicht alle sporadischen Krankheiten verhindern würde, sondern einen großen Ausbruch wie diesen", sagte Suslow. "Sie sind mit diesem Versagen beschäftigt und arbeiten daran herauszufinden, was zu tun ist, um zu verhindern, dass es wieder stattfindet."

Er hofft, dass dieses Versäumnis sie dazu bringen wird, Forschern Zugang zu Wasserdaten zu gewähren, die vor dem Ausbruch der Roma und in der Zukunft gesammelt wurden.

Villaneva und Gary Waugaman sagten, die monatlichen Tests seien nicht narrensicher; Sie minimiert die Risiken, beseitigt sie aber nicht. Außerdem können Krankheitserreger von Nutztieren und anderen Tieren durch Wind, Staub und andere Mittel in Pflanzen gelangen.

Der kontaminierte Salat kam wahrscheinlich von mehreren Farmen. Harrison Farms, der bisher einzige Züchter, ist Mitglied der Arizona-Allianz, die sich bereit erklärte, die freiwilligen Sicherheitsmaßnahmen, einschließlich Wassertests, zu befolgen.

Harrison Farms sagte in einer Erklärung, dass es sein Bewässerungswasser in den letzten 10 Jahren auf monatlicher Basis getestet hat und dass es die Bundesstandards für E. coli während der letzten Vegetationsperiode erfüllte. Die Farm sagte, dass die Felder und die Wasserversorgung von der FDA im Mai "gründlich untersucht" worden seien und "keine signifikanten Ergebnisse geliefert hätten".

Obwohl die föderalen Regeln den Ausbruch von Yuma möglicherweise nicht verhindert haben, sagen Experten, dass sie helfen könnten, die nächste zu verhindern. Die Anforderungen wären bundesweit verpflichtend und für alle Produkte gelten.

Aber Patty Lovera von Food & Water Watch, eine in Washington DC ansässige Gruppe, die sich für sicheres Essen und Wasser einsetzt, bezeichnete die Obama-Ära als "unkontrollierbar". Sie sagte, dass durch verdorbenes Wasser kontaminierte Produkte inakzeptabel sind, aber so klein sind Farmen, die sich das Testen nicht leisten können.

"Es ist eine schreckliche Situation", sagte sie. "Die (Bundesregel) Lösung könnte viele Verluste haben. Das ist auch nicht akzeptabel. "

Stuart Reitz meint, dass Zwiebelzüchter kein Wasser testen sollten.

"Wir haben keine Hinweise darauf gefunden, dass es in Bewässerungswasser eine Kontamination der Zwiebeln mit pathogenen Bakterien gibt", sagte Reitz, wissenschaftlicher Berater der Malureur County Onion Growers Association in Oregon.

Allen, der Apfelbauer in Washington, schätzt, dass es ihn in den ersten zwei Jahren, in denen er sein Bewässerungswasser testen würde, etwa 5.000 Dollar kosten würde. Er hält es für Zeit und Geld, weil keine Ausbrüche mit den Äpfeln des Staates verbunden sind.

"Ich werde nicht testen", sagte er. "Wenn sie mich ins Gefängnis werfen wollen, na dann, OK, ich schätze, ich muss ins Gefängnis."

FDA an Züchter: "Mach weiter, was du tust"

Die Respektierung der Züchter durch die FDA war auf einem Treffen im Februar, zwei Monate vor dem Ausbruch des Romain-Mais, landesweit in aller Munde.

Während eines zweitägigen Workshops mit Züchtern und anderen Vertretern der Industrie erklärte Stephen Ostroff, der stellvertretende Lebensmittel- und Veterinärmediziner der FDA, den Landwirten, dass Bundesforscher "viel zu viele produktrelevante Ausbrüche im Laufe der Jahre untersucht haben, in denen sich Wasser herausstellte" der Schuldige sein. Es besteht keine Frage, dass wir Wasserstandards brauchen, um das Risiko der Kontamination von Produkten durch das Wasser, das auf den Pflanzen verwendet wird, zu reduzieren. "

Aber Ostroff versicherte den Zuhörern, dass die FDA mit ihrem Feedback neue "Anforderungen schaffen möchte, die weniger belastend sind und gleichzeitig die öffentliche Gesundheit schützen".

"Wir sehen die Überprüfung der Wasserstandards als eine Zusammenarbeit mit Interessengruppen, einschließlich aller Interessengruppen in diesem Raum", sagte er.

"Alle Optionen sind auf dem Tisch, einschließlich der Wiedereröffnung der Regel", sagte er ihnen.

Die Sicherheitsanforderungen würden nicht so bald umgesetzt werden, sagten FDA-Beamte der Gruppe.

"Anstatt sich auf eine Entscheidung zu konzentrieren, konzentrieren wir uns (nur) darauf, mit Ihnen jetzt zu arbeiten", sagte die FDA-Mitarbeiterin Chelsea Davidson.

Gary Waugaman zeigt Baby Rosenkohl auf einer Farm in der Nähe von Watsonville, Kalifornien. Die Farm beteiligt sich an der freiwilligen California Leafy Greens Marketing-Vereinbarung. Die Mitglieder testen einmal im Monat landwirtschaftliches Wasser und reichen ihre Audits bei staatlichen Inspektoren ein.

Susie Neilson / Enthüllen

James Gorny, ein ehemaliger Industrielobbyist, den die FDA im Februar anstellte, um Sicherheitsregeln für Produkte einzuführen, sagte der Gruppe, dass die Agentur in der Zwischenzeit nichts von Züchtern verlangen würde.

"Die FDA hat deutlich gesagt:" Mach weiter, was du tust. "Wir bitten dich nicht, zu diesem Zeitpunkt noch mehr zu tun", sagte er.

Gornys Karriere ist ein klassisches Beispiel für die Drehtür zwischen Bundesbehörden und den von ihnen regulierten Branchen.

In den Jahren 2006 und 2007 war Gorny ein registrierter Lobbyist der United Fresh Produce Association. Danach arbeitete er mehrere Jahre als Lebensmittelsicherheitswissenschaftler bei der FDA. Im Jahr 2013 wurde er Vizepräsident einer anderen Erzeugergruppe, der Produce Marketing Association, die bisher 120.000 US-Dollar für Lobbying ausgegeben hat, berichtet das Center for Responsive Politics, eine Kampagne zur Überwachung der Finanzmärkte.

Gornys Einstellung durch die FDA spiegelt ein Muster über öffentliche Gesundheit und Umweltagenturen wider. Die Trump-Regierung hat Dutzende ehemaliger Industrievertreter und Lobbyisten ernannt, um die Vorschriften zum Schutz der öffentlichen Gesundheit zu lockern.

William Whitt aus Idaho wurde im vergangenen Frühjahr für neun Tage ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem er mit E. coli kontaminierte Salate gegessen hatte. Der Ausbruch, der auf in Yuma, Arizona, gezogenen Römersalat zurückzuführen war, erkrankte landesweit mindestens 210 Menschen und tötete fünf.

Joe Jaszewski / Enthüllen

Whitt verklagt das Restaurant in Nampa, Idaho, das ihm die verseuchten Salate verkauft hat, und seine Wut flammt auf, wenn er über die FDA-Verzögerung spricht, ebenso wie alle Züchter, Verlader und Verarbeiter, die beim Ausbruch eine Rolle gespielt haben und nicht wurde bisher identifiziert.

"Ich denke jeder ist schuld", sagte Whitt.

Jetzt vertraut seine Familie der Nahrungsmittelversorgung der Nation nicht.

"Ich habe Angst, Gemüse zu essen", sagte Whitt. "Ich esse sie nicht, wenn sie nicht gekocht sind. Wir werden keine Salate essen. Ich persönlich denke, dass es momentan ein defektes System ist. "


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