Diese alten Völker rauchten die Chronik bei Beerdigungen


Wenn Leute diese Tage werden hoch sie sehen fern oder spielen Videospiele oder malen oder wandern. Oder wenn Sie ein New York Times Kolumnist, Sie essen zu viele Esswaren und stürzen sich in einen Hunter S. Thompson-ähnlichen Anfall von Paranoia in einem Hotelzimmer.

Wenn Sie vor 2.500 Jahren im heutigen Westchina gelebt haben, haben Sie bei Beerdigungen gute Sachen geraucht, während Sie rituelle Musik gespielt haben und vielleicht auch ein Menschenopfer gebracht haben.

So heißt eine faszinierende neue Studie in der Zeitschrift Fortschritte in der Wissenschaft. Die Forscher analysierten uralte Weihrauchbrenner (so genannte Kohlebecken) aus Bestattungsstätten auf dem so genannten Jirzankal-Friedhof, fast 300 Meter in den Bergen Zentralasiens, und fanden Rückstände, die sich als positiv für Cannabis erwiesen. Nicht nur das, es ist Cannabis mit einem hohen THC-Gehalt – zumindest nach uralten Maßstäben – was darauf hindeutet, dass diese Völker nach den mächtigsten Pflanzen für Bestattungsrituale suchten, was möglicherweise durch die Tatsache unterstützt wurde, dass Cannabis, das in großen Höhen wächst, tendenziell mehr THC ausdrückt. Es ist ein Blick darauf, wie Cannabiskonsum in der Antike verbreitet ist und wie wir Menschen die Formbarkeit der Pflanze lange Zeit für unsere eigenen Zwecke ausgenutzt haben, um Videospiele zu genießen oder Landsleute in das Jenseits zu führen.

Das Cannabis, das wir heute anbauen, unterscheidet sich stark von dem, was unsere Vorfahren in die Hände bekommen haben. Gerade in den letzten Jahrzehnten haben Züchter – insbesondere in Nordkaliforniens legendärem Unkrautland – Sorten gezüchtet, um immer mehr Blüten mit immer höherem THC-Gehalt zu produzieren. Wir sprechen von Kompositionen mit bis zu 30 Prozent THC, während die Hippies in den 60er Jahren den ganzen Tag über an 5 Prozent Blüten blähen konnten, was eher dem Cannabis entspricht, der in der Wildnis wächst, und was diese alten Völker tun möglicherweise verwendet haben.

Matt Simon befasst sich mit Cannabis, Robotern und Klimawissenschaften für WIRED.

Diese Studie konnte jedoch nicht genau bestimmen, wie viel Prozent THC der Rückstand enthält, da er technisch keine enthält. Stattdessen testeten die Forscher eine Art Signal für THC, Cannabinol oder CBN. "THC wird über einen oxidativen Abbauweg zu CBN", sagt Jeff Raber, CEO des Cannabislabors Werc Shop, der nicht an der Arbeit beteiligt war. "Das ist eine originelle Art zu sagen, dass es in Gegenwart von Luft und / oder Wärme von THC zu CBN geht."

Das bloße Vorhandensein von CBN in signifikanten Mengen ist bezeichnend, da es darauf hindeutet, dass das in den Kohlenbecken verbrannte Cannabis signifikante Mengen an THC enthält. Denn viele wild wachsende Cannabispflanzen haben verschwindend geringe Mengen an THC. Hanf zum Beispiel hat definitionsgemäß einen THC-Anteil von weniger als 0,3 Prozent.

Woher diese alten Völker ihr Produkt haben, ist jedoch nicht klar. Aber ein Kandidat könnte der sein kafiristanica Sorten, die heute in den Bergregionen Afghanistans wachsen. "In seiner wilden Verfassung hat es ein höheres chemisches Produktionsniveau", sagt Studienkoautor Robert Spengler, Direktor der Laboratorien für Paläoethnobotanik am Max-Planck-Institut für die Wissenschaft der Menschheitsgeschichte. "Es ist also sehr gut möglich, dass diese Pflanze in der Vergangenheit weiter nördlich existierte und dass Menschen sie gezielt angriffen."

Die Forscher können nicht sicher sein, ob diese Völker aktiv Cannabis domestizierten und anbauten, berauschendere Pflanzen auswählten oder ob sie Populationen in freier Wildbahn fanden, die sie ausbeuten konnten. "Die Ergebnisse legen nahe, dass Menschen möglicherweise atypisch psychoaktive wilde Cannabispflanzen geerntet oder gegen diese eingetauscht haben, um einen veränderten Bewusstseinszustand zu erreichen", sagt Ryan Stoa, der die Geschichte von Cannabis untersucht, aber nicht an der Studie beteiligt war. "Alternativ könnte der Mensch durch die Züchtung und Kultivierung der Pflanzen selbst psychoaktives Cannabis erhalten haben, was eines der ältesten Beispiele für den psychoaktiven Cannabisanbau darstellen würde."

Eine der hölzernen Kohlenpfannen wies Spuren von Cannabis auf. Diese Steine ​​wären erhitzt worden, um Rauch zu erzeugen.

Xinhua Wu

Selbst wenn diese Völker ihre eigenen Pflanzen nicht für einen höheren THC-Gehalt gezüchtet hätten, wären sie aufgrund einer wunderbaren Eigenart der Biologie auf ein für wilde Verhältnisse verdammt berauschendes Cannabis gestoßen. Cannabis ist eine hochplastische Pflanze, dh Sie können zwei genetisch identische Individuen nehmen und sie unter zwei verschiedenen Bedingungen anbauen, und Sie erhalten zwei verschiedene chemische Zusammensetzungen. Dinge wie Sonneneinstrahlung, Bodenqualität und Wasser können Einfluss darauf haben, wie viel THC – und eine beliebige Anzahl anderer Cannabinoide wie CBD – die Pflanze ausdrückt.

In diesen höheren Lagen wäre Cannabis kritischerweise mehr UV-Strahlung ausgesetzt als in niedrigeren Lagen. "Die Pflanze ist dafür bekannt, THC als UV-Schutzmittel herzustellen", sagt Raber. Eine Pflanze ist nicht so schutzlos, wie es scheinen mag. "Es sitzt da und versucht herauszufinden, welche Moleküle erzeugt werden müssen, um Schädlinge abzuwehren oder sich vor seiner eigenen Umgebung zu schützen."

Hier in den Bergen Zentralasiens sind die alten Völker möglicherweise in den idealen Lebensraum für das Wachstum von starkem Unkraut geraten. Woher wissen die Forscher, dass sie Cannabis nicht nur als Weihrauch für diese Rituale verbrennen? Zum einen wird diese besondere Landschaft von zwei Pflanzengruppen dominiert, Wacholder und Artemisien – im Grunde genommen die zentralasiatische Version des Salbei-Pinsels des amerikanischen Südwestens. Beide sind hocharomatisch und dafür bekannt, dass sie im alten Räucherwerk eine herausragende Rolle spielen. Wildes Cannabis hingegen hat nicht annähernd den starken Geruch heutiger hochoktaniger Zuchtsorten. (Dieser charakteristische Geruch kommt übrigens von Verbindungen, die Terpenoide genannt werden.)

„Es macht also nicht viel Sinn, warum sie auf etwas abzielen, das in seinem wilden Zustand nicht wirklich duftet, wenn es so viele andere Möglichkeiten gibt“, sagt Spengler.

Darüber hinaus wird in historischen Berichten des griechischen Historikers Herodot das Rauchen von Cannabis in der Kaspischen Steppe beschrieben, was ein archäologischer Fund bestätigt: Ein hölzerner Zeltrahmen und Kupferbehälter mit verbrannten Cannabissamen deuten darauf hin, dass diese Leute Hotboxing. Dies könnte ein Reinigungsritual nach einer Beerdigung gewesen sein, während diese neue Erkenntnis eher ein mittelrituelles Rauchen zu sein scheint.

"Ich denke, alte Menschen haben Cannabis geraucht, um einen besonderen halluzinogenen Zustand zu erreichen, um mit der Natur oder den Geistern verstorbener Menschen zu kommunizieren", sagt Studienkoautor Yimin Yang von der Universität der chinesischen Akademie der Wissenschaften.

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Auf dem Jirzankal-Friedhof loderte also jemand. Aber es ist schwer zu sagen, wer genau. Es kann die Gemeinschaft gewesen sein, oder vielleicht nur spirituelle Eliten. Es ist auch schwer zu erraten, wie sich der Rausch mit anderen Elementen des Rituals verband, obwohl es möglicherweise auch eine musikalische Komponente gab, da die Forscher eine eckige Harfe in der Grabstätte entdeckten. Darüber hinaus fanden sie Hinweise auf Menschenopfer in Form von perimortalen Verletzungen von Knochenresten, d. H. Schlägen, die in der Nähe des Todes oder zum Zeitpunkt des Todes erlitten wurden.

"Es ist also ein plausibles Argument, dass mit dieser ganzen rituellen Aktivität Menschenopfer verbunden sein könnten", sagt Spengler. "Wie das alles in eine tatsächliche Leichenbestattungspraxis passt, konnte ich nur spekulieren." Die Forscher betonen, dass diese Beweise weitere Untersuchungen erfordern. (Man kann doch nicht einfach herumgehen und die Menschen vorwurfsvoll des rituellen Menschenopfers beschuldigen.)

Viel deutlicher wird jedoch das Bild einer Zeit in der Geschichte, in der immer mehr Menschen nach Zentralasien und zurück strömten: Indem sie Knochen auf dem Jirzankal-Friedhof testeten, konnten die Forscher feststellen, dass einige der Personen nicht aus dieser Gegend stammten . Auf den Handelswegen verbreiteten verschiedene Völker Ideen und Waren. Cannabis war beides eine Idee und eine gute, nicht nur eine ressource, um dinge wie seile zu machen, sondern um high zu werden und rituale zu beeinflussen.

"Das Rauchen von Cannabis wird zu einer breiten kulturellen Praxis, die möglicherweise Verbindungen zwischen Menschen in ganz West- und Zentralasien hatte", sagt Spengler.

Eine Liebe, wie sie sagen.


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