Ein Pilz-Extrakt könnte Bienen von einem Killer-Virus retten


Die Bienen, als Sie haben wahrscheinlich gehört, sterben in großer Zahl. Teremed Kolonie Kollaps Störung, der Absterben zählt zu seinen Ursachen einen Parasiten treffend benannt Varroa Destruktor. Eine flache, knopfförmige, achtbeinige Kreatur von nicht mehr als zwei Millimetern Länge, Varroa-Milben dringen in Scharen von Honigbienenvölkern um die Welt ein, hängen an ihren Bewohnern und ernähren sich von ihrem Gewebe und übertragen dabei verheerende RNA-Viren.

Die schlimmste dieser Krankheiten ist das deformierte Flügelvirus, von dem man annimmt, dass es weltweit zu den größten Verheerungen der Honigbienen beigetragen hat. Benannt nach den geschrumpften und verformten Flügeln, die sich in betroffenen Bienen entwickeln, beraubt DWV seine Flughunde, untergräbt ihr Immunsystem und halbiert ihre Lebensdauer. Je kränker eine Biene ist und je nutzloser ihre Flügel sind, desto weniger Pflanzen bestäubt sie. Was ist mehr, welche Flora eine infizierte Biene? tut Man kann durch das Virus befallen werden und die Infektion an zukünftige Bestäuber übertragen. Als ob ein Bienen-schwächendes Virus, das von winzigen Parasiten übertragen wird, nicht erschreckend genug ist, besitzen Imker derzeit keine wirksamen Mittel, um gegen das Virus zu kämpfen.

Aber in einer Studie, die heute in Naturwissenschaftliche BerichteForscher präsentieren Beweise für eine überraschende Lösung für DWV: Pilze. Die Entdeckung hat Auswirkungen nicht nur auf die Populationen von Honigbienen, sondern auch auf die Ernährungssysteme, die Wirtschaft und die Ökosysteme, die auf ihre gesunde Aktivität angewiesen sind.

Die Pilze gehören zu den Gattungen Fomes und Ganoderma, besser bekannt bei Pilzfans wie Amadou und Reishi. Die Ersteren wachsen gewöhnlich auf Bäumen in Form eines Pferdehufes. Letztere werden in der traditionellen Medizin seit langem geschätzt und sind auf den asiatischen Märkten und Reformhäusern sehr verbreitet. Beide gehören zu einer Ordnung von Pilzen, die als Polyporen bekannt sind, von denen Extrakte in zahlreichen Studien gezeigt wurden, dass sie starke antivirale Eigenschaften gegen gefährliche Infektionen wie Schweinegrippe, Pockenviren und HIV besitzen.

"Ich wollte sehen, ob diese Extrakte eine ähnliche antivirale Wirkung bei Bienen haben", sagt Paul Stamets, der Hauptautor der Studie. Ein prominenter Mykologe, der Autor von Wachsende Feinschmecker- und medizinische Pilze, und ein leidenschaftlicher Proselyter von allen möglichen Pilzen (sein TED-Vortrag "6 Wege, wie Pilze die Welt retten können", wurde millionenfach gesehen), Stamets hat schon lange vermutet, dass Bienen etwas von Pilzen profitieren.

Er erinnert sich an eine Szene aus seinem Hinterhof im Juli 1984 – das erste Mal, als er Bienen aus seinem persönlichen Bienenstock bemerkte, die auf einen Haufen pilzbeschichteter Holzchips hin und her flogen. Die Bienen, sagt er, nippten an Flüssigkeitstropfen, die aus dem Pilzmyzel herausgesickert waren, dem unscharfen, weißen Geflecht aus Spinnfäden, durch das Pilze Nährstoffe aufnehmen.

Zu dieser Zeit stellte er fest, dass die Tröpfchen Zucker enthalten (Pilze zerlegen Holz in Glukose). "Aber vor ein paar Jahren hatte ich eine Epiphanie – eigentlich ein Wachtraum", sagt Stamets. Was wäre, wenn die Bienen mehr als einen Schuss Zucker bekommen würden? Er begann sich zu fragen, ob sie tatsächlich selbstmedizinisch waren.

Diese Frage führte ihn zu Walter Sheppard, dem Vorsitzenden der entomologischen Abteilung der Washington State University und einem der weltweit führenden Bienenexperten. Mit Hilfe von Forschern im Sheppard-Labor und dem US-Landwirtschaftsministerium haben sie in den letzten Jahren Zucker-Wasser-Feeder mit Extrakten aus dem Mycel verschiedener Pilzarten dosiert und die Wirkung auf infizierte Bienen analysiert.

Sowohl bei Indoor-Experimenten als auch bei Freiland-Feldversuchen schnitten Bienen, die sich mit Mycelextrakten ernährten, deutlich besser ab als solche, die nur Zuckerwasser tranken. Bei mit DWV infizierten Bienen im Käfig beobachteten die Forscher eine 800-fache Abnahme der Virustiter (ein Maß für den Viruslevel im Bienensystem) bei Bienen, denen Amadou-Extrakt verabreicht wurde. Der Effekt war im Feld weniger stark, die weniger streng kontrolliert werden als Laborversuche – Kolonien gefüttert Reishi-Extrakt sahen eine 79-fache Reduktion in DWV, diejenigen gefüttert amadou extrahieren eine 44-fache Reduktion – aber die Ergebnisse waren immer noch hoch signifikant. (In anderen Feldversuchen sahen Bienen, die mit Reishi-Extrakt gefüttert wurden, eine bemerkenswerte 45.000-fache Verringerung des Sinai-Virus am See – eine weitere Krankheit, die Honigbienenpopulationen heimsucht.)

"Es zeigt sich eine starke Wirkung, stärker als alles, was ich bisher gesehen habe", sagt der Genetiker Jay Evans, Leiter des Bee Research Laboratory des USDA, der die Viruslevels analysiert. Stärker sogar als RNA-Interferenz, ein weiterer erfolgversprechender – aber teurer – Ansatz zur Bekämpfung von Bienenviren, den Evans selbst untersucht. "Ich bin ein bisschen neidisch", sagt er.

Stamets hat im vergangenen Jahr zahlreiche Patente auf die Auszüge erhalten, und er plant, sie auf seiner Website, pilz.com, zu verkaufen, eine Domäne, die er seit 1994 besitzt. "Ich bin nicht dafür, weil er Geld hat", sagte er sagt. "Ich gehe meinen Vortrag, und ich nutze mein Geschäft, um weitere Forschung zu finanzieren."

Mehr Studien sind immer eine gute Idee – besonders für etwas, das scheinbar so effektiv ist wie diese Extrakte. Zum einen ist nicht klar, ob sie langfristig zur Rettung von Bienenvölkern beitragen werden. Stamets Feldstudien fanden über zwei Monate statt, im Sommer – aber die härteste Jahreszeit für Bienen ist der Winter. Zukünftige Studien werden untersuchen müssen, wie andere Kolonien, die die Extrakte gefüttert haben, mehr als sechs Monate oder länger kosten und wie viele diese kalte und tödliche Jahreszeit überleben.

Es ist auch nicht klar, wie diese Extrakte die Virustiter in infizierten Bienen reduzieren. Sie könnten das Immunsystem der Käfer stärken. Oder das Virus direkt hemmen. Oder die Art und Weise beeinflussen, wie es sich in den Bienen repliziert. Oder es könnte etwas anderes sein. Was auch immer der Mechanismus sein mag, es wäre nützlich, ihn vollständiger zu verstehen, bevor die Extrakte in einem größeren Maßstab bereitgestellt werden. Schließlich sind auch unvorhergesehene Konsequenzen zu beachten.

"Wenn ich so etwas höre, denke ich sofort an die Risiken und Nachteile", sagt Lena Wilfert, eine evolutionäre Ökologenin an der Universität Ulm, die sich mit der Verbreitung von Viren bei Honigbienen beschäftigt. Von den bekannten viralen Krankheitserregern, die die Insekten befallen, sagt sie, dass DWV die größte Bedrohung von allen darstellt, deshalb schätzt sie die potenziellen Vorteile von starken viruserregenden Wirkstoffen. "Aber jedes Mal, wenn Sie ein Medikament in großem Maßstab anwenden, werden Sie Potenzial für eine Resistenzentwicklung in der Sache haben, auf die es abzielt." Diese Fragen müssen noch geprüft werden.

"Wir müssen das alles beweisen, weißt du? Und glücklicherweise bin ich als Wissenschaftler disziplinierter geworden, weil ich mit anderen Wissenschaftlern zusammen bin", sagt Stamets, der anerkennt, dass noch viel zu tun ist. "Wir machen gerade Tests in mehreren hundert Bienenstöcken. Wir bauen auf."


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