Ein Runway-Zug fuhr 57 Meilen durch Australiens Outback


Die meisten Dinge tun dies nicht passieren, wie sie es in den Filmen tun. Veränderungen sind weniger plötzlich, Vorfälle weniger überraschend, Menschen weniger attraktiv. Als jedoch ein außer Kontrolle geratener Zug das australische Outback durchbrach, scheint die darauf folgende Action-Sequenz aus einem Tony Scott-Film entstanden zu sein.

Die ganze Verwirrung begann, als der Ingenieur den 268-Wagen mit vier Lokomotiven anhielt und ausstieg, um eines der Autos zu inspizieren, so das Australian Transport Safety Board. Während er sich am Boden befand (vermutlich von riesigen Spinnen und umherziehenden Kängurus abgelenkt), fuhr der Zug mit niemandem an Bord fort. Mit Eisenerz beladen, schlug es bald 68 Meilen pro Stunde. Der mit Metallen, dem Bergbau und dem Erdölgiganten BHP betriebene Zug legte beachtliche 57 Meilen zurück, bevor das Unternehmen ihn stoppte – indem er ihn von den Gleisen schleuderte.

Niemand wurde verletzt, obwohl die Ermittler, die herausfinden wollen, warum der Zug überhaupt abgefahren ist, den Schaden an der Ausrüstung als „erheblich“ eingestuft haben.

Runaway-Züge sind selten und Runaway-Züge, die fast eine Stunde auf dem Lam bleiben, sind noch seltener. "Das ist sehr ungewöhnlich", sagt Allan Zarembski, Professor für Zivil- und Umweltingenieurwesen an der University of Delaware, der Eisenbahnsicherheit und Entgleisungsprävention untersucht.

Es macht jedoch Sinn, dass die Eisenbahnbehörden einige Zeit brauchten, um die Sache aufzuspüren und zu entgleisen, angesichts der Landschaft dieses westaustralischen Abschnitts, der Pilbara genannt wird: Unter 50.000 Menschen leben in der 194.000 Quadratmeilen-Region, die bekannt ist hauptsächlich für den Eisenbergbau. Und es macht Sinn, dass sie vier Meilen vor dem Zug nach Port Hedlund mit 14.000 Einwohnern umgezogen sind. Wenn Sie einen Zug zum Absturz bringen, möchten Sie so wenig Leute wie möglich.

In Bezug auf die Entgleisung vermutet Zarembski, dass BHP einen von zwei Wegen eingeschlagen hat. Erstens: Möglicherweise haben sie Eisenbahn-Entgleisungen oder Entgleisungsvorrichtungen verwendet – relativ leichte Stahlvorrichtungen, die an der Oberseite eines Schienenkopfes festklemmen. Unter normalen Umständen können Umwerfer verwendet werden, um zu verhindern, dass ein langsam fahrender Zug die Spur wechselt. Wenn sich ein Zug jedoch schneller auf einen Entgleisungswagen zubewegt, erstellt das Gerät eine Rampe, die die Räder des Zugs aufnimmt und den Unterwagen von der Spur drückt. Nun, es entgleist es.

Einige Umwerfer sind tragbar; Andere sind fest mit den Eisenbahnstrecken verbunden und können bei Bedarf ferngesteuert werden. Es hört sich an, als ob letzteres in der Pilbara vorgekommen ist – der erste Bericht des ATSB besagt, dass der Zug "an einer Reihe von Punkten, die vom Kontrollzentrum bedient werden, absichtlich entgleist wurde".

Für einen Zug, der sich so schnell bewegt, sagt Zarembski, dass ein Entgleisungsauto den Trick nicht macht. "Die andere Möglichkeit, einen Zug zu entgleisen, besteht darin, ein Stück Schiene auszuschneiden", sagt er. "Sie können dort mit einem Schneidbrenner hineingehen und an einer Kurve ein oder zwei Fuß der Schiene ausschneiden." Er schätzt, dass die gesamte Operation zwei Schnitte und zwischen 15 und 30 Minuten dauert.

Aber sie haben es geschafft, das Ergebnis war nicht schön. YouTube-Material behauptet, die zerstörten Trümmer von Zug und Gleis zu zeigen. BHP antwortete nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar, sondern teilte dies mit Bloomberg dass fast eine Meile Spur durch die Entgleisung beschädigt wurde, und dass es etwa eine Woche dauern wird, bis der Eisenerztransport wieder in der Region stattfindet. Die Verknappung könnte weltweit zu temporären Preissprüngen für den Rohstoff führen.

Hier ist eine gute Nachricht: Die Technologie zur Verhinderung eines ausgedehnten unkontrollierten Zugereignisses wie dieser existiert bereits. Positive Train Control-Systeme verwenden GPS und Sensoren, die auf Schienen und Schienen montiert sind, um die Bewegung der Lokomotiven zu verfolgen und Leiter und Dispatcher auf drohende Entgleisungen oder Kollisionen aufmerksam zu machen. Wenn Menschen nicht auf die Warnungen reagieren, sind die Systeme so ausgelegt, dass sie Züge automatisch bremsen, bevor etwas Schreckliches ausfällt. Die Gesetzgebung des Kongresses forderte, dass die amerikanischen Eisenbahnbetreiber die Positive Train Control bis 2015 einführen sollten. Das Verkehrsministerium verlängerte die Frist jedoch bis Dezember 2018, nachdem viele Schwierigkeiten hatten, die Technologie rechtzeitig einzusetzen. Laut dem DOT-Dashboard Positive Train Control hatte PTC bis Juli dieses Jahres nur 18 von 40 Eisenbahnen an allen Lokomotiven installiert.

Mit etwas Glück könnte das Zeitfenster Hollywoods für ausreißende Drehbücher auf Zugbasis gerade geschlossen werden.


Weitere großartige WIRED Stories