Eine Kernkraft-Klammer für Auswirkung mit Hurrikan Florenz


Am 11. März Im Jahr 2011 löschte ein Zweier-Erdbeben-Tsunami-Schlag die Sicherheitssysteme im Kernkraftwerk Fukushima Dai-ichi aus und löste in drei seiner sechs Reaktoren eine Explosion von Wasserstoffgas und Kernschmelzen aus – die schlimmste Atomkatastrophe der Welt seit Tschernobyl. Die Anlage in Fukushima wurde mit Technologie aus den 1960er Jahren gebaut, die zu einer Zeit geplant wurde, als Ingenieure die Anfälligkeit von Anlagen bei Naturkatastrophen unterschätzten. In den USA werden derzeit 20 Anlagen mit ähnlichen Konstruktionen betrieben.

Einer von ihnen ist für einen Frontalzusammenstoß mit Hurricane Florence geplant.

Duke Energy Corp's 1870-Megawatt-Brunswick-Anlage mit Doppelreaktor liegt vier Meilen landeinwärts von Cape Fear, einer spitzen Landzunge, die in den Atlantischen Ozean südlich von Wilmington, North Carolina, ragt. Brunswick hat Jahrzehnte von Run-Ins mit Hurrikanen überlebt, aber Florenz könnte sein größter Test sein. Die Pflanze sitzt in der Nähe der Ufer des Cape Fear River, der 9.000 Quadratmeilen der am dichtesten besiedelten Gebiete des Bundesstaates ableitet. Wie der Hurrikan Harvey im Jahr 2017 wird Florence voraussichtlich tagelang aussetzen und die Carolinas mit unerbittlichen Mengen Wasser bedrohen, was zu lebensbedrohlichen Sturmfluten und katastrophalen Überschwemmungen führen wird. Das National Hurricane Center der NOAA projektiert Winde von 110 Meilen pro Stunde, Wellen bis zu 13 Fuß und an einigen Stellen bis zu 40 Zoll Regen.

Beamte in Braunschweig sagen, dass das Werk für die bevorstehende Zerstörung bereit ist. "Wir überwachen die meteorologischen Bedingungen, und wenn wir Gewissheit haben, dass die Winde vor Ort 73 Meilen pro Stunde erreichen werden, dann werden wir eine ordentliche Abschaltung der Einheiten beginnen", sagte Karen Williams, eine Sprecherin von Duke Energy, die bei Telefon Mittwoch Nachmittag.

Das Unternehmen hat auch Arbeiter vor dem Anlanden des Sturms hinzugewonnen, die diese Zeit überstehen und auf Betten und aufblasbaren Matratzen schlafen, so dass die Einrichtung über genügend Personal für mehrere Schichten verfügt. In den letzten Tagen haben sie die Anlage durchforstet, Diesel-Notstromaggregate inspiziert und an neun Türen, die wichtige Sicherheitseinrichtungen beherbergen, wasserdichte Stahlbarrieren installiert.

Diese Vorkehrungen sind für Braunschweig relativ neu. Sie sind Teil einer Reihe von Veränderungen, die Atomkraftwerke in den USA nach Fukushima eingeführt haben.

Nach dem Unfall in Japan nutzte eine Task Force der leitenden Mitarbeiter der Nuclear Regulatory Commission die Lehren aus dieser Katastrophe, um neue Regeln für die USA zu entwerfen. Als die Erschütterungen des Erdbebens Fukushima trafen und das Stromnetz auslöschten, traten die Notstrom-Dieselgeneratoren der Anlage ein, um Notstrom bereitzustellen. Es war die Wasserwelle, die 40 Minuten später die Backup-Ausrüstung beschädigte und die Anlage in totalen Stromausfall stürzte. Ohne Strom verloren die Betreiber die Fähigkeit, Wasser in die Reaktoren zu pumpen, wodurch die Kerne freigelegt werden und es zu der explosiven Kernschmelze kommt. Die große Initiative des NRC, die US-Atomkraftwerke besser auf solche Extremereignisse vorzubereiten, beinhaltete das besondere Ziel, sie weniger anfällig für Überschwemmungen zu machen.

"Jede Anlage im Land musste potenzielle Hochwassergefahren von jeder Quelle – sei es Sturmflut, starker Regen, Überflutung des Flusses – mit aktuellen Modellen überprüfen", sagt Scott Burnell, Beamter für Öffentlichkeitsarbeit des NRC . Anschließend verglich die Kommission die Ergebnisse dieser Berichte mit den Hochwasserschutzmerkmalen der Anlagen.

Duke sagte eine maximale Sturmflut von 7 Fuß in den sicherheitsrelevanten Gebäuden der Anlage voraus. Aber die Anlage wurde ursprünglich entworfen, um mit nur 3,6 Fuß erwarteter Zunahme fertig zu werden, gemäß der NRCs 2017 zusammenfassende Bewertung von Dukes Hazard Reevaluation Report, die nicht öffentlich gemacht wurde.

In einem Brief Anfang dieses Jahres erinnerte das NRC Duke daran, dass das derzeitige Design der Anlage hinter den neu bewerteten Hochwasserrisiken zurückbleibe. Laut Burnell hat Duke seither eine Bewertung vorgelegt, wie es – einschließlich der Verwendung von Stahltürverstärkungen – zurechtkommen wird, die der NRC noch evaluiert. "Die Überprüfung ist nicht vollständig, aber es gibt nichts, was uns beunruhigt", sagt Burnell.

Duke Williams wiederholte die Stimmung und sagte, dass das Unternehmen keine Überschwemmungsschäden in Brunswick erwartet, das 20 Meter über dem Meeresspiegel liegt. "Unsere Anlage ist so konzipiert, dass sie jede Art von Naturereignis, einschließlich eines Hurrikans, bewältigen kann", sagte sie.

Stürme können jedoch unvorhersehbar sein. Dave Lochbaum, der bei der Union of Concerned Scientists eine Überwachungsgruppe für nukleare Sicherheit leitet, hat sein ganzes Leben damit verbracht, nukleare Fehler zu untersuchen. Brunswick beunruhigt ihn, weil Duke im Jahr 2012 Hunderte von fehlenden oder beschädigten Hochwasserschutzvorrichtungen in der Anlage gefunden hat, wie z. B. gebrochene Dichtungen und korrodierte Rohre. Laut der Gruppe hat keiner der nachfolgenden Berichte des NRC Reparaturen erwähnt. "Hoffentlich sind sie repariert worden", sagt Lochbaum. "Aber wir konnten das mit der verfügbaren Dokumentation nicht bestätigen."

Er schreibt Brunswick zu, dass er den Auftrag des NRK nach Fukushima, zusätzliche Ausrüstung – Pumpen, Generatoren, Schläuche, Kabel, batteriebetriebene Sensoren – installiert hat, um eine sichere Kühlung zu gewährleisten, falls die Anlage ihre Verbindung zum Netz verliert und Verwendung seiner Notstromdieselgeneratoren. Aber Lochbaum weist darauf hin, dass die Geschichte beweist, dass eine solche Vorbereitung vielleicht nicht genug ist.

In seinem Bericht 2012 nach Fukushima sagte Florida Power & Light dem NRC, dass der Hochwasserschutz in seinem Werk in St. Lucie auf South Hutchinson Island angemessen sei, obwohl es versäumt habe, sechs elektrische Leitungen mit fehlenden Dichtungen in einem der Notkühlsysteme zu finden. Zwei Jahre später überflutete ein ungewöhnlicher Sturm Floridas zentrale Küste mit Rekordregen und überschwemmte einen der Reaktoren der Anlage mit 50.000 Gallonen Regenwasser. Die überfluteten Kernkühlpumpen werden überflutet und unbrauchbar gemacht. Hätte der Reaktor während des Sturms ins Stocken geraten, wäre die Anlage nach 24 Stunden nicht in der Lage gewesen, einen sicheren und stabilen Zustand zu bewahren, wie eine nach dem Vorfall an FPL erteilte Verletzung des NRC-Gesetzes feststellt.

Etwas Ähnliches passierte bei Entergys Arkansas Nuclear One Werk im März 2013. Arbeiter transportierten einen 525-Tonnen-Generator während eines Wartungsausfalls, als die Takelage zusammenbrach und sie durch den Boden brach, wodurch eine Feuerleitung zerstört wurde. Notfallsysteme pumpten Wasser in die Anlage und verursachten Überschwemmungen und Schäden an elektrischen Komponenten, die von beiden Reaktoren gemeinsam genutzt werden.

"Ich denke nicht, dass Florenz die nächste St. Lucie oder Arkansas verursachen wird", sagt Lochbaum. Aber diese Ereignisse erinnern daran, dass Kernkraftwerke für Extremereignisse wie Superstürme anfällig sind. "Die einzigen beiden Male, seit wir von Fukushima durch Überschwemmungen herausgefordert wurden, sind wir in Unterzahl geraten", sagt er. "Beide Pflanzen dachten, sie wären bereit, bis sie es nicht waren."

Im geplanten Einschlagsgebiet des 400 Meilen breiten Hurrikans bereitet Duke fünf weitere Kernkraftwerke vor. Die gute Nachricht ist, dass die Anwohner eine umfassende Warnung erhalten haben. Mehr als 1,5 Millionen Einwohner in Nord- und Südkarolina wurden angewiesen, ihre Häuser zu räumen, bevor das Auge des Sturms später auf Land trifft.


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