Es gibt einen verlorenen Kontinent, der sich unter Europa versteckt



Unter Südeuropa ist ein verlorener Kontinent verborgen. Und Forscher haben die bislang detaillierteste Rekonstruktion erstellt.

Der verlorene Kontinent "Greater Adria" entstand vor etwa 240 Millionen Jahren, nachdem er abgebrochen war Gondwana, ein südlicher Superkontinent aus Afrika, der Antarktis, Südamerika, Australien und anderen großen Landmassen Wissenschaftsmagazin berichtet.

Der Großraum Adria war groß und erstreckte sich von den heutigen Alpen bis zum Iran, aber nicht alles befand sich über dem Wasser. Das heißt, es handele sich wahrscheinlich um eine Reihe von Inseln oder Archipelen, sagte der Hauptautor Douwe van Hinsbergen, Lehrstuhl für globale Tektonik und Paläogeographie am Institut für Geowissenschaften der Universität Utrecht in den Niederlanden. Es wäre eine "gute Tauchregion" gewesen.

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Hinsbergen und sein Team verbrachten ein Jahrzehnt damit, Gesteine ​​zu sammeln und zu analysieren, die einst Teil dieses alten Kontinents waren. Die Gebirgsgürtel, in denen diese größeren Adrianfelsen gefunden werden, erstrecken sich über 30 verschiedene Länder, sagte Hinsbergen gegenüber Live Science. "Jedes Land hat seine eigene geologische Untersuchung und seine eigenen Karten, seine eigenen Geschichten und seine eigenen Kontinente", sagte er. Mit dieser Studie "haben wir das alles in einem großen Bild vereint."

Die Erde ist bedeckt mit große tektonische Platten, die sich relativ zueinander bewegen. Der Großraum Adria gehörte zur afrikanischen tektonischen Platte (war jedoch kein Teil des afrikanischen Kontinents, da sich zwischen ihnen ein Ozean befand), die im heutigen Südeuropa langsam unter die eurasische tektonische Platte rutschte.

Vor ungefähr 100 Millionen bis 120 Millionen Jahren schlug der Großraum Adria in Europa ein und begann, darunter zu tauchen – aber einige der Felsen waren zu leicht und versanken nicht im Erdmantel. Stattdessen wurden sie "abgekratzt" – ähnlich wie wenn eine Person ihren Arm unter einen Tisch legt und ihn dann langsam darunter bewegt: Der Ärmel wird zerknittert, sagte er. Dieses Zerknittern bildete Gebirgsketten wie die Alpen. Es hielt auch diese alten Felsen an Ort und Stelle, wo Geologen sie finden konnten.

Hinsbergen und sein Team betrachteten die Ausrichtung winziger, magnetische Mineralien gebildet von Urbakterien in diesen Gesteinen. Die Bakterien bilden diese Magnetpartikel, um sich am Erdmagnetfeld zu orientieren. Wenn die Bakterien sterben, bleiben die magnetischen Mineralien im Sediment zurück, sagte Hinsbergen.

Mit der Zeit verwandelt sich das Sediment um sie herum in Fels und friert sie in der Orientierung ein, in der sie sich vor Hunderten von Millionen von Jahren befanden. Hinsbergen und sein Team stellten fest, dass die Gesteine ​​in vielen dieser Regionen sehr große Rotationen erfahren hatten.

Darüber hinaus setzte Hinsbergens Team große Steine ​​zusammen, die früher zusammen gehörten, beispielsweise in einem Vulkangürtel oder in einem großen Korallenriff. Bewegungsfehler zerstreuten die Felsen "wie Stücke einer zerbrochenen Platte", sagte er.

Es ist wie ein großes Puzzle, sagte Hinsbergen. "Alle Teile sind durcheinander und ich habe die letzten 10 Jahre damit verbracht, das Puzzle noch einmal zu machen." Von dort aus erstellten sie mit Hilfe von Software detaillierte Karten des alten Kontinents und bestätigten, dass er sich in einer leichten Drehung nach Norden bewegte, bevor er mit Europa kollidierte.

Nach vielen Jahren im Mittelmeerraum hat Hinsbergen nun die verlorenen Platten im Pazifischen Ozean rekonstruiert. "Aber ich werde wahrscheinlich zurückkehren – wahrscheinlich in 5 oder 10 Jahren, wenn eine ganze Reihe junger Studenten zeigen wird, dass Teile falsch sind", sagte Hinsbergan. "Dann werde ich zurückkommen und sehen, ob ich es reparieren kann."

Die Ergebnisse wurden am 3. September in der Zeitschrift veröffentlicht Gondwana Research.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.