Es ist Zeit, dass Sie verliebt in ein kleines, billiges, elektrisches Auto verliebt sind


Die Vollblüter waren nicht Laufen an diesem Morgen. Ich war auf dem Parkplatz des Pferdesports Santa Anita Park, östlich von Los Angeles, für eine andere Art von Rennen. Die orangefarbenen Kegel markieren einen Autocross-Kurs, den ein solider Fahrer in einem leistungsstarken Auto in etwa einer Minute absolvieren könnte.

Bereit?

Ja. Ich knalle mit dem Fuß nach unten und der Bolzen springt nach vorne. "Konzentriere dich auf diese Zeigerkegel, wirklich wirst du dorthin fahren", sagt Mike Burns, ein Chevy-Ingenieur, der Schrotflinte fährt. Die seltsame Stille des Hecktürmodells ist, beunruhigend, und täuscht über meinen schnellen Fortschritt hinweg. "Es ist links, rechts, links, hier in eine lange rechte Ecke – zu schnell, zu schnell!", Brüllt Burns, als ich aus einer Ecke in die nächste komme, quietschenden Reifen quietschen ein Solo, ohne einen dröhnenden Motor an begleite sie.

Ich fahre noch ein paar Runden und habe meine Zeit auf 57,28 Sekunden reduziert, bevor ich von meinem grauen Bolt zu einem orangefarbenen mit klebrigen Sommerreifen gewechselt habe (55,32 Sekunden). Ich mache dann ein paar Runden in einem Volkswagen Golf GTI, der intern verbrennenden Luke, die immer als Maßstab für Spaß genannt wird und die Chevy zum Vergleich gemietet hat (57,18 Sekunden).

Chevrolet orchestriert diese ganze Sache, um zu beweisen, dass Elektroautos eine Explosion sein können, selbst wenn sie Sie sechs Zahlen nicht laufen lassen oder mit einem Tesla-Abzeichen auf der Kapuze kommen. Mein Grinsen und offizielle Zeiten sagen, dass es ihnen gelungen ist.

Sie können einen Bolzen für $ 36.620 (vor Steuergutschriften und anderen Anreizen) kaufen, und Elon Musk verspricht, dass die Version des Modells 3, die $ 35.000 kostet, bald ankommen wird. Sie können billiger gehen, mit einem $ 30.000 Nissan Leaf. Aber wenn das für Ihren Geschmack immer noch ein bisschen reichhaltig ist – und es wird für viele sein -, gibt es gute Nachrichten. Sie können mit einem gebrauchten Elektro sogar noch billiger gehen und immer noch ein brauchbares, praktisches, lustiges Auto bekommen. Einige Jahre nach dem Entstehen des Elektroauto-Zeitalters werden viele Autos zwei- oder dreijährige Pachtverträge abschließen. Viele sind für unter $ 10.000 verfügbar und tragen weiterhin Garantien auf die Batterien und die Antriebsstränge. Sie brauchen weniger Wartung als ein Gasauto, und das Laden ist billiger als das Auffüllen, besonders wenn die Benzinpreise steigen.

"Es gibt ein neues Interesse an diesen Fahrzeugen, was ein unglaubliches Schnäppchen sein kann", sagt Eric Ibara, Direktor für Restwerte bei Kelley Blue Book. "Von Anfang an haben sie ihren Wert nicht so gut behalten wie normale Autos, und als Ergebnis sind sie nach drei oder vier Jahren ein Schnäppchen."

Sicher, die Spezifikationen sind nicht ganz da oben mit einer schicken neuen All-Electric, aber selbst wenn eine 0-60 mph Zeit auf Papier langsam aussieht (und eine Menge tun, jetzt, dass Tesla diesen Balken stratosphärisch hoch gesetzt hat), fühlen die meisten EV immer noch super reaktionsfreudig, mit dem vollen Drehmoment der Motoren aus dem Stand. Und sie vertragen sich überraschend gut, denn die schweren Batterien sind oft tief im Körper oder in den Boden eingebaut, was den Schwerpunkt senkt. "Wenn Sie Ihre Federung darauf abstimmen, können Sie eine sehr steife Plattform bauen und gute dynamische Fähigkeiten bieten", sagt Burns.

Der Schlüssel zum Finden des richtigen Autos ist realistisch über die Strecke, die Sie benötigen. Der Bolt ist gut für 238 Meilen, aber die älteren, billigeren EVs neigen dazu, Zahlen im zweistelligen Bereich zu buchen. Aber das könnte den Käufern nicht die Art und Weise geben, wie es früher üblich war, dank besserer Vertrautheit mit Elektrofahrzeugen im Allgemeinen und mehr Ladestationen, die einfacher zu bedienen sind. Vier große Ladesysteme wie Electrify America, EV Connect, Greenlots und SemaConnect haben sich beispielsweise zusammengeschlossen, um ein Netzwerk von 12.500 Ladegeräten in den USA aufzubauen. Und wenn Sie eine Garage oder Auffahrt haben, können Sie wahrscheinlich ein Ladegerät zu Hause installieren.

Autohersteller haben Jahre damit verbracht, die 200- oder sogar 300-Meilen-Bereich-Zahl zu jagen, um herauszufinden, was es braucht, um mit gasbetriebenen Autos zu konkurrieren. Sie hätten vielleicht recht gehabt, aber die Ergebnisse waren groß, schwer und teuer. Die robustesten Elektrofahrzeuge, die jetzt auf den Markt kommen, sind mit Luxusabzeichen ausgestattet: Der Jaguar I-Pace, der Audi E-tron SUV und der Mercedes EQC kosten 60.000 US-Dollar und mehr.

Aber viele Käufer brauchen nicht so viel Reichweite oder Macht. Ein alternder, sogar dinky EV könnte gut funktionieren.

"Ich mache grundsätzlich drei Arten von Reisen", sagt Randal Miles, der in Los Angeles lebt und seinen VW Jetta 2002 gegen einen Strom tauschen will. "Die große Mehrheit ist meine 20-Meilen-Hin-und Rückfahrt, und ich kann eine kürzere Autofahrt in jedem Auto, das schnelles Aufladen hat." Für diese seltenen, super lange Fahrten kann er ein Auto mieten und wahrscheinlich noch Geld gegen sein sparen aktuelle Gasrechnung.

Miles schaut sich den BMW i3 an, den er für 16.000 bis 18.000 US-Dollar verwendet hat, und den Chevrolet Spark, der schon seit fünf Jahren vor dem Bolt existiert. Es hat eine relativ kleine Batterie bei 20 kWh, gut für nur 82 Meilen. Aber weil die Batterie so klein ist, wird sie in nur 20 Minuten von einem Gleichstrom-Schnellladegerät aufgeladen, so dass Sie oft auf einem Roadtrip anhalten müssen, aber nicht für lange. Es ist flink, in der Stadt herumzufahren, und Miles hat einige zum Verkauf im Bereich von $ 8.000 oder einem Viertel des Preises einer (noch nicht verfügbaren) Basismodell 3 gefunden.

Ein Trawl durch benutzte Auflistungen deckt preiswerte schauende Nissan Blätter, Fiat 500e, VW e-Golfs, Kia Soul EVs, Ford Focus EVs und mehr auf. (Wenn Sie die Idee haben, gelegentlich Benzin zu verbrennen, können Sie einen alten Chevy Volt erwischen.)

Wenn Sie diesem elektrischen Bandwagen beitreten möchten, möchten Sie vielleicht schnell handeln. Ibaras Forschung zeigt, dass andere Leute die Attraktivität des billigen Elektroautos erkennen. "In den letzten sechs bis neun Monaten haben wir ein Wiederaufleben der verwendeten EV-Werte erlebt", sagt er. Das mag daran liegen, dass die Benzinpreise gestiegen sind und es nicht ewig dauern wird, mit einer neuen Klasse von 200 Meilen plus, dass Elektroautos an die Spitze des Marktes kommen.

"EVs lassen mein normales Auto so alt aussehen, so alt timey", sagt Miles. Zeit, um in eine preisreduzierte Version der Zukunft einzukaufen. Sei einfach schöner zu deinen Reifen als zu den Chevrolet Bolt und du solltest in der Lage sein, ein Auto zu finden, das für Meilen und Meilen geht, kein Muss, kein Aufhebens.


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