Firework startet offiziell eine Kurzfilm-App zum Geschichtenerzählen, die von Lightspeed – TechCrunch unterstützt wird


Die Nutzung von Facebook ist zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt zurückgegangen, während videozentrische Apps wie TikTok als die Zukunft von Social Media angepriesen werden. Zu diesem neu definierten Spielfeld gehört Firework, eine schnell wachsende Social-Video-App, deren raffinierter Trick "Videos enthüllen" genannt wird – eine Möglichkeit, mit der Schöpfer sowohl horizontale als auch vertikale Videos in einer Aufnahme von ihrem mobilen Gerät aufnehmen können. Video-Zuschauer können dann ihr Handy drehen, während das Video abgespielt wird, um aus einer neuen Perspektive zu sehen und mehr von der Szene zu sehen.

Während Snapchat die Idee des vertikalen Videos übernommen hat, versuchen neuere Unternehmen, die Zuschauer von Formatbeschränkungen zu befreien.

Der mobile Streaming-Dienst von Jeffrey Katzenberg, Quibi, bietet beispielsweise die Möglichkeit, ein ideales Seherlebnis zu bieten, egal wie Sie Ihr Telefon halten. Wie Meg Whitman, CEO von Quibi, letzte Woche in einem Interview bei SXSW erklärte, hat das Unternehmen "die Möglichkeit geschaffen, Vollbildvideos nahtlos von der Landschaft bis zum Portrait zu machen", sagte sie.

Das klingt sehr nach Feuerwerk, eigentlich.

Firework hat ein Patent auf seine eigene Flip-the-Screen-Anzeigetechnologie angemeldet, von der sie glaubt, dass sie den Schöpfern neue Möglichkeiten bietet, Geschichten zu erzählen. Mit „enthüllte Videos“ bieten wir den Zuschauern mehr Einblick in die Action und bieten auch die Möglichkeit, unerwartete Handlungswechsel oder Überraschungen zu beenden.

Das funktioniert so, dass die Ersteller ihr Smartphone horizontal halten, um zu filmen, und Firework platziert einen vertikalen Sucher auf dem Bildschirm, damit sie wissen, welcher Teil ihrer Aufnahme den Zuschauern erscheinen wird, wenn sie das Telefon gerade auf und ab halten.

Dieser Aufnahmebildschirm weist einige Ähnlichkeiten mit TikTok auf, da Sie die Aufnahme stoppen und starten, die verschiedenen Teile neu aufnehmen und Musik hinzufügen können.

„Snapchat hat es wirklich nur geschafft, nur vertikal zu sein“, erklärt Cory Grenier, Chief Revenue Officer von Firework, der von Snapchat, dem ersten Director of Sales & Marketing, ins Unternehmen kam.

„Was wir sehen, ist, dass die meisten professionellen Filmemacher ihre Arbeiten zuerst auf Vimeo und dann auf YouTube zeigen wollen. Es gibt nicht diese Welt, in der Sie den Kontext und die Charaktere einer Filmgeschichte vertikal ausrichten können – das kann einfach nicht passieren “, sagt er.

Neben der Technologie, die bei Fireworks neuer Filmtechnik zum Einsatz kommt, möchte das Unternehmen einen Raum schaffen, der es von anderen Kurzfilmen unterscheidet – ob nun TikTok oder bald Quibi.

Fireworks-Videos sind mit 30 Sekunden länger als die von TikToks und nicht viel mehr als 15, jedoch weit weniger als die acht Minuten von Quibi.

"30 Sekunden sind wirklich der beste Punkt zwischen den 10 Sekunden langen Snaps und etwas, das länger ist", bemerkt Grenier. „Zehn Sekunden sind zu kurz, um wirklich eine Geschichte zu erzählen. Sie wollen eine starke Öffnung, eine klare Mitte und ein wirklich interessantes oder unerwartetes Ende haben “, sagt er.

Dieses Format eignet sich besser für Kurzgeschichten als für die remixten, musikgestützten Memes auf TikTok, glaubt das Unternehmen. Im Gegensatz zu den für Quibi mit zwei Kameras aufgenommenen Inhalten mit „TV-Qualität“, die einen hohen Produktionswert darstellen, bleibt es jedoch auch für den Anwender genial. (Und viel mehr Geld).

Stattdessen konzentriert sich Firework auf das, was es als "Premium-User-Gen" bezeichnet. Das bedeutet, dass es eine Mischung aus professionellen Entwicklern und Nachwuchskräften gibt. Bisher arbeitete Firework mit Namen wie Flo Rida, Dexter Darden ("Maze Runner"), Model und Miss USA Olivia Jordan, Disney-Star Jordyn Jones, Frankie Grande und anderen zusammen.

Es arbeitet auch mit einer Handvoll Marken, darunter Refinery29 und Complex Networks. Das Unternehmen möchte die App jedoch nicht mit Inhalten von Marken überschwemmen.

Abgesehen von dem Trick von horizontal nach vertikal macht Firework auch etwas anderes, was die Einbindung der Fans betrifft: Benutzer können nur dem Ersteller eines Videos privat eine Nachricht senden – sie können das Video selbst nicht kommentieren.

„Hasser und Trolle wollen ein Publikum – sie wollen eine polarisierende Reaktion hervorrufen. Wir entfernen das “, sagt Grenier.

Anstatt ein Video zu „mögen“, können Benutzer das Video nur als Lesezeichen markieren oder freigeben. Dies ist ein Engagement, das wie ein Retweet gestaltet wird, da das Video in Ihrem Profil gepostet wird und alle ursprünglichen Gutschriften erhalten bleiben.

Fireworks Muttergesellschaft Loop Now wurde vor weniger als zwei Jahren in Mountain View gegründet und ist nun mit Teams in LA, Japan und Brasilien nach Redwood City umgesiedelt. Das Unternehmen Loop Now hat ein paar Apps getestet, die vor dem Start von Firework keinen geeigneten Markt fanden.

Das heute 51 Vollzeit-Team vereint sowohl Tech-Talente als auch Hollywood-Expertise.

Dies beinhaltet: CEO Vincent Yang, ein Stanford-MBA und früher Mitbegründer und CEO bei EverString; Mitbegründer und COO Jerry Luk, Mitarbeiter Nr. 30 bei LinkedIn und zuvor bei Edmodo; Bryan Devin, Chef von Biz Dev, ehemals von Warner Brothers, Universal Pictures und Fox; und CRO Corey Grenier (siehe oben).

Im Gegensatz zu Quibi hat die Firework-Muttergesellschaft Loop Now Technologies "Millionen" – nicht eine Milliarde Dollar – gesammelt, um den Boden zu öffnen. Zu den frühen Geldgebern gehörten der ursprüngliche Snap-Investor Lightspeed, IDG Capital und ein (nicht offengelegter) Early-Investor in Musical.ly. (Feuerwerk steht kurz davor, die Serie A in wenigen Wochen anzukündigen, hält sich also vorerst an den Investitionsdetails zurück.)

Die App wurde im letzten Jahr gestartet und war bisher in einer offenen Betaversion.

Laut Daten von Sensor Tower wurden 1,8 Millionen Installationen auf iOS und 55 Prozent in den USA installiert.

Firework behauptet, es habe 2 Millionen registrierte Benutzer in iOS und Android.