Geologen haben herausgefunden, woher der entfernteste Teil des Ozeans kam


Ein koreanischer Eisbrecher machte sich 2011 und 2013 in einem der entlegensten Teile des Ozeans auf, einem Gebiet in der Nähe der Antarktis und im Süden von Neuseeland. Dort sammelte es Material vom Meeresboden aus, das eine bislang unbekannte Region der Tiefe der Erde enthüllte.

Die Wissenschaftler analysierten eine Mischung chemischer Varianten, genannt Isotope in Meeresbodenproben aus verschiedenen Teilen der Erde, um herauszufinden, welche "Manteldomäne" sie hervorbrachte. Das meiste feste Material auf oder in der Nähe der Erdoberfläche war irgendwann Teil des heißen, geschmolzenen Inneren des Planeten. Unterschiedliche Teile (oder Domänen) dieses Inneren enthalten jedoch unterschiedliche Verhältnisse verschiedener Isotope und erzeugen somit unterschiedliche verräterische Kompositionen oder Signaturen. Wissenschaftler, die das Material aus diesem fernen Teil des Ozeans untersuchten, den Australian-Antarctic Ridge (AAR), stellten fest, dass es eine einzigartige chemische Signatur hat. Diese neue Signatur bedeutet, dass die Beispiele aus einer zuvor unbekannten Domäne stammen müssen. [In Photos: Ocean Hidden Beneath Earth’s Surface]

Diese 1200 Kilometer breite Region war "die letzte Lücke" im geologischen Modell des Meeresbodens, schreiben die Forscher in einem Artikel, der am 28. Januar in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht wurde.

Die Wissenschaftler hatten vorausgesagt, dass die AAR eine ähnliche isotopische Signatur für den Pazifik haben würde, wie sie schrieben, und schlug vor, dass die beiden Meeresregionen aus demselben Teil des Erdmantels stammen – der heißen, felsigen Region, die sich später zwischen der Kruste und dem Kern befindet. Stattdessen scheint es getrennt von seinem eigenen Teil des Mantels nach oben gesprengt worden zu sein, wahrscheinlich als Teil einer großen geologischen Störung, die vor etwa 90 Millionen Jahren auftrat.

Das war das Ende der Periode, als die Landmassen der Erde zum Superkontinent Gondwana zusammengefügt wurden, in dessen Mitte sich die heutige Antarktis befand. Als sich Gondwana endgültig getrennt hatte, schrieben die Forscher, ein "tiefer Mantelaufstieg", den sie als Zealandia-Antarctic Swell bezeichnet haben, scheint sich zwischen den kontinentalen Brocken geschoben zu haben, die den relativ flachen Meeresboden der AAR bilden.

Das ist also der letzte Teil der Manteldomäne des Ozeans. Aber es wird wahrscheinlich nicht das Ende der Diskussion darüber sein, wie all diese neue Manteldomäne und die bereits etablierten Bereiche in der tiefen Vorgeschichte der Erde zusammengearbeitet haben, um den Planeten zu erzeugen, den wir heute kennen.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.