Googly Eyed Ancient Beast war eine "Plump Huntress" mit einem Schweizer Taschenmesser Hea


Ein stacheliger, gepanzerter "Laufpanzer" mit großen Augen, einem Schild am Hintern und einem Kopf wie ein Schweizer Taschenmesser, der vor mehr als 500 Millionen Jahren über den Meeresboden lief und mit einer tödlichen Mundzange namens Chelicerae Beute machte .

Die Forscher entdeckten 2012 erstaunlich gut erhaltene Fossilien dieser daumengroßen Raubtiere, und eine neue Studie beschrieb kürzlich die Kreaturen, die als bislang unbekannte Spezies gelten und nun als solche bezeichnet werden Mollisonia plenovenatrix. Wissenschaftler haben in den letzten Jahren Dutzende von Fossilien dieser Art gefunden, die konserviertes Weichgewebe der Mundpartien sowie mehrere Beine und knollige Augen der Tiere umfassen.

Insbesondere die Mundpinzette erregte die Aufmerksamkeit der Wissenschaftler. Chelicerae kommen in einer vielfältigen Gruppe von Tieren vor, die als Chelicerate bezeichnet werden. Die Gruppe umfasst mehr als 115.000 lebende Arten, darunter Spinnen, Skorpione und Pfeilschwanzkrebse. Diese Fossilien waren die ältesten Belege für diese Mundanhänge. Aber diese robusten Zangen könnten aus einer unbekannten Spezies stammen, die noch älter ist, heißt es in der Studie.

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M. plenovenatrix hatte einen segmentierten Körper mit Schutzplatten bedeckt. Breite Schilde mit Stacheln bedeckten den Rücken und den Kopf der Kreatur, die mit knolligen Augen verziert waren. Das Tier benutzte wahrscheinlich seine drei Beinpaare, um entlang des Meeresbodens zu traben, berichteten die Autoren der Studie.

Die neu beschriebenen Arten hatten einen breiteren, pralleren Körper als andere, ähnliche Mollisonia Kreaturen, die Wissenschaftler nur aus Teilfossilien ihrer Schuppen-Exoskelette kannten. Und sein Name – von "plena venatrix", was auf Latein "plump huntress" bedeutet – spiegelt dies wider, sagte der leitende Studienautor Cédric Aria, ein Postdoktorand am Nanjing Institut für Geologie und Paläontologie an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften, gegenüber Live Science in eine E-Mail.

Nicht nur die chelicerae exquisit erhalten, aber die Kreatur wies auch kiemenartige Atmungsstrukturen auf, die denen moderner Chelikate überraschend ähnlich waren. Dieser Fund deutete darauf hin, dass Chelizeren wahrscheinlich zum ersten Mal in einer Art auftraten, die älter war als sie M. plenovenatrix, Die Studie sagte.

Die Felsen haben Augen

Die Forscher entdeckten die ersten Beweise für die Mollisonia Gattung vor mehr als 100 Jahren in Burgess Shale Lagerstätten in British Columbia. Aber diese Fossilien waren nur leere Panzer, die die wachsenden Arthropoden Nachdem die Studie verworfen worden war, blieben noch viele Fragen zur Anatomie des Tieres offen, sagte Studienmitautor Jean-Bernard Caron, Kurator für Paläontologie bei wirbellosen Tieren am Royal Ontario Museum in Toronto.

Dann, im Jahr 2012, schlugen die Wissenschaftler die Mollisonia Jackpot an einem anderen Ort in Burgess Shale; Es heißt Marble Canyon und befindet sich etwa 40 Kilometer von der Stelle entfernt, an der die ersten fossilen Panzer aufgetaucht sind. Eigentlich, M. plenovenatrix war eines der ersten Fossilien, die Forscher fanden, und sie entdeckten es aufgrund seiner großen Augen, die sie vom Felsen aus beobachteten, sagte Caron gegenüber Live Science.

"Mit zusätzlichem Material haben wir festgestellt, dass nicht nur die Augen erhalten sind, sondern auch die Gliedmaßen", sagte Caron.

Mollisonia plenovenatrix, in der Ansicht von dorsal erhalten, zeigt die großen Augen, die Beine und die kleinen Cheliceren (Zangen zum Schneiden und Zerreißen von Beute) an der Vorderseite des Kopfes der Kreatur.

Mollisonia plenovenatrix In der Rückansicht erhalten, die die großen Augen, die Beine und die kleinen Cheliceren (Zangen zum Schneiden und Zerreißen von Beute) an der Vorderseite des Kopfes der Kreatur zeigt.

(Bildnachweis: Foto von Jean-Bernard Caron, Copyright Royal Ontario Museum)

In den nächsten sechs Jahren kehrten die Forscher an den Standort zurück und gruben 49 aus M. plenovenatrix Proben, von denen die meisten Weichgewebe konserviert enthalten. Die Fossilien stellten die Tiere auch in verschiedenen Positionen dar und lieferten aus mehreren Blickwinkeln sehr detaillierte Ansichten ihrer Körper, sagte Caron.

Das Mollisonia Exoskelettfossilien, die im Burgess Shale gefunden wurden, stammen aus der Zeit vor etwa 480 Millionen Jahren, während die Fossilien des Marble Canyon aus der Zeit vor mehr als 500 Millionen Jahren stammen. "Also schieben wir den Ursprung dieser Gruppe um 20 zurück [million] bis 25 Millionen Jahre ", sagte Caron.

Mollisonia lebte wahrscheinlich in oder in der Nähe eines steil abfallenden Teils des Meeresbodens, in dem sich die Heimat befand vielfältige UnterwasserweltB. Trilobiten, Borstenwürmer und eistüteähnliche Muscheltiere, die Hyolithen genannt werden Mollisonia 's Menü, obwohl wir keine direkten Beweise für Darminhalte haben, um sicher zu sein ", sagte Aria in der E – Mail Tokummia, Ein alter Verwandter der modernen Tausendfüßler hat vielleicht seine riesigen Mandibeln zum Fressen benutzt Mollisonie, Caron fügte hinzu.

Tatsächlich, M. plenovenatrix war nicht das einzige Unterwasser-Weirdo von die kambrische Zeit (Vor 541 Millionen bis 485 Millionen Jahren). Das Leben auf der Erde brach während des Kambriums aus und produzierte zahlreiche seltsame Tiere wie Riesengarnelen mit Borsten; ein Zahnartiger "Peniswurm"; eine Arthropodenlarve mit einem Schwanz wie ein Dolch; ein "Wunderschöner Albtraum" -Krabbe mit Fußballaugen; und eine Kreatur, die der ähnelte Millennium Falke von "Star Wars".

Wenn es um Tierkörperpläne geht, hat die Evolution im Kambrium gekonnt gezeigt, dass "die Realität oft die Fiktion übersteigt" – insbesondere für Mollisonie, die eine fesselnde Kombination von "Angst und Schönheit" besaßen, sagte Aria.

"Die Vergangenheit ist voller Komplexität und Überraschungen. Mollisonia fügt dem Puzzle der Artenvielfalt ein wichtiges Stück hinzu ", sagte er.

Die Ergebnisse wurden heute (11. September) in der Zeitschrift veröffentlicht Natur.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.