Heute Abend: Watch SpaceX versuchen, seine erste Rakete auf Kalifornien Boden landen


Für den ersten Seit dem 25. Juli sitzt eine Falcon 9 auf SpaceXs kalifornischer Startrampe, bereit zum Fliegen. Ihre Mission: einen argentinischen Erdbeobachtungssatelliten mit der Bezeichnung SAOCOMM-1A in den Orbit zu legen. Neu ist, dass SpaceX versuchen wird, die Rakete in der Mitte einer neuen Landezone, nur eine Viertelmeile von der Stelle entfernt, an der sie gestartet wurde, abzusetzen.

Bis jetzt haben die Anlandungen an der Westküste des Unternehmens alle auf dem Drohnenschiff des Unternehmens stattgefunden. Lesen Sie die Anweisungen. Die Federal Aviation Administration hat SpaceX vor kurzem die Erlaubnis erteilt, auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien die erste so genannte Rückkehr zur Startseitenlandung (RTLS) durchzuführen. (Die vorherigen RTLS-Landungen von SpaceX ereigneten sich in Cape Canaveral, Florida). SpaceX vermietete 2015 die "Möchtegern" -Kalifornien-Landezone von der Air Force, erhielt aber erst kürzlich die Freigabe zur Aktivierung.

Der Start ist für Sonntag, den 7. Oktober um 19:21 Uhr geplant.

Die Immobilien in Vandenberg sind eng, und der Falcon wird voraussichtlich etwa 1400 Fuß von seinem Standort entfernt landen, was die Einsätze für SpaceX erhöht. Wenn etwas schief geht, könnte eine Explosion die Startrampe und andere Einrichtungen in der Nähe zerstören. In Cape Canaveral dagegen sind die Start- und Landezonen mehrere Kilometer voneinander entfernt. Bis jetzt hat SpaceX 11 Landlandungen abgeschlossen. (Die letzte RTLS war im Februar, als die beiden Side Booster der Falcon Heavy synchron aufsetzten).

Eine erfolgreiche Landung wird ein großer Gewinn für SpaceX sein, da sich das Unternehmen nicht allein auf sein Drohnenschiff verlassen muss, wenn es Booster von seinen Westküstenanlagen zurückholt. Ohne Entsorgungsbehälter entsenden zu müssen, können die Booster schneller wieder in Betrieb genommen werden. Ferner kann Salzwasser korrosiv sein, was mehr Zeit für Inspektionen und mögliche Sanierungen erfordert. Die Kehrseite ist, dass die Rückkehr zu Land mehr Treibstoff erfordert, als das Drohnenschiff zu berühren. Die Art der Landung SpaceX verfolgt ist weitgehend abhängig von der Nutzlast und wie viel Treibstoff ist nach dem Start übrig.

Die Rakete, die an diesem Wochenende starten wird, wird einer von SpaceX's Block 5 Boostern sein. Im Mai brachte SpaceX die erste dieser aufgemotzten Versionen seiner Flaggschiff-Rakete, der Falcon 9, auf den Markt. Die Haltbarkeit des Blocks 5 beruht auf einer Reihe von Upgrades mit verbesserten Triebwerken, einer stabileren Zwischenstufe (die die erste und zweite Stufe der Rakete), Titangitterrippen und ein robusteres Wärmeschutzsystem, die den Belastungen des Starts besser standhalten. Musk sagt, dass diese turbogeladene Version der Falcon 9 entwickelt wurde, um 10 Mal oder mehr zu fliegen, mit nur leichten Renovierungen dazwischen und bis zu 100 Mal vor dem Ruhestand.

SpaceX hat vier dieser aufgepeppten Falcons produziert; drei sind einmal geflogen, während man zwei Starts hinter sich hat. Der, der im Mai geflogen ist, startete 12 Wochen später erneut und wird dieses Jahr voraussichtlich wieder fliegen. Der Start dieses Wochenende wird einen anderen Block 5 Booster refly. Dieser Booster, der von SpaceX als B1048 bezeichnet wurde, kam im Juli erstmals in den Himmel und lieferte 10 Iridium NEXT-Kommunikationssatelliten in den Orbit.

Am Dienstag feuerte B1048 kurz seine Motoren als Teil eines routinemäßigen statischen Feuertests ab, an dem alle Raketen vor dem Start teilnehmen müssen. Rauch und Feuer umgaben den Falken, als er zum Leben erwachte. Sein normalerweise unberührter Anstrich wurde von seinen früheren Ausfällen versengt. Danach, SpaceX Bestätigt auf Twitter, dass der Test gut gelaufen ist und der Start wie geplant am 6. Oktober verlaufen wird.

Das Unternehmen stieß dann das Startdatum auf Sonntag, den 7. Oktober um 19:21 Uhr PT aus und gab keine Erklärung für die Verzögerung. Der Grund könnte etwas mit einem Mitglied der Recovery-Flotte von SpaceX zu tun haben: Mr. Steven. Das ehemalige Offshore-Frachtschiff, das als mobiler Fanghandschuh dient, ist mit vier großen Armen ausgestattet, die sich von seinem Deck aus erstrecken und zwischen denen sich ein hellgelbes Netz mit fast 40.000 Quadratfuß erstreckt.

Tim Rue / Bloomberg / Getty Images

SpaceX stattete Mr. Steven mit den Werkzeugen aus, die es benötigen würde, Nutzlastverkleidungen zu fangen (die beiden Hälften des Nasenkonus der Rakete). Laut dem CEO von SpaceX, Elon Musk, trägt jede Verkleidung – typischerweise eine Komponente für den einmaligen Gebrauch – ein Preisschild von 6 Millionen Dollar, was einem Zehntel des Gesamtpreises der Falcon 9 entspricht. Die Aufgabe der Verkleidung ist einfach: Schützen Sie die Nutzlast, während sie durch die Atmosphäre fährt. Sobald diese Aufgabe abgeschlossen ist, trennen sich die Teile von der Rakete und fallen auf die Erde zurück, wo sie im Ozean versinken. Aber um die Startkosten zu senken und mehr von der Rakete wiederzuverwenden, hat SpaceX jede der Hälften der Hälften mit einem eigenen Fallschirm ausgestattet und programmiert, um sich selbst zur Erde zurückzubringen, wo Mr. Steven mit einem ausgestreckten Netz warten wird.

Der Möchtegern-Verkleidungs-Catcher hat die letzten 45 Tage im Hafen von Los Angeles armlos verbracht. Diese Woche waren die SpaceX-Ingenieure damit beschäftigt, Mr. Steven's vier Arme und sein riesiges Netz wieder anzubringen. Es ist unklar, welche Art von Upgrades Herr Steven während der Ausfallzeit erhalten hat, aber wenn Mr. Steven's fünfter Versuch eines Fangs erfolgreich ist, wird SpaceX einen weiteren Sprung in Richtung totaler Wiederverwendbarkeit gemacht haben.


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