Hurrikan Michael traf die Teile von Florida am wenigsten bereit, seinen Zorn zu fliehen


Am Mittwochmorgen raste der Hurrikan Michael durch den Florida Panhandle. Der heftigste Sturm, der seit Beginn der Aufzeichnungen in der Mitte des 19. Jahrhunderts die Region heimsuchte, ging über die Nordwestküste des Staates hinweg und beschädigte zwei örtliche Krankenhäuser so sehr, dass sie begannen, ihre Patienten aus dem Gebiet zu evakuieren – selbst nach dem Sturm. Mindestens sieben Menschen sind tot, 900.000 Haushalte und Unternehmen haben die Macht verloren, und schätzungsweise 325.000 Menschen, die vor dem Sturm geflohen sind, müssen ihren Weg zurück nach Hause finden.

Und in einer schrecklichen Wendung haben Forscher herausgefunden, dass Hurrikan Michael einige der am wenigsten vorbereiteten Bezirke des Bundesstaates traf.

Diese Forscher – John Renne, Professor für Stadt- und Regionalplanung und Direktor des Zentrums für Stadt- und Umweltlösungen der Florida Atlantic University und Doktorand Andrea Ramos – überprüften sechs Arten von Notfallplänen für alle 67 Bezirke Floridas. (In Florida-wie in den meisten Orten in den USA-Notfall-Vorbereitungen passieren auf lokaler Ebene.)

Rennes und Ramos 'Arbeit fand heraus, dass die Grafschaften in Florida mit den am wenigsten umfassenden Hurricane-Evakuierungsplänen größtenteils im staatlichen Panhandle lagen – in dem von Hurrikan Michael getroffenen Gebiet.

Zentrum für Stadt- und Umweltlösungen

Jeder Plan, den die Wissenschaftler evaluierten, befasst sich mit verschiedenen Arten von Vorfällen oder Bevölkerungsgruppen: Spezielle Bedarfsregister und spezielle Transportpläne sollten den Behörden Informationen darüber geben, wo und wie sich Bewohner mit besonderen Bedürfnissen in einem Notfall fortbewegen sollten. Abholortspläne sind für diejenigen, die keinen Zugang zu ihren eigenen Fahrzeugen haben oder nicht fahren können. Haustier Evakuierungspläne sind für Bewohner mit Haustieren (und diejenigen, die nicht ohne sie evakuieren möchten). Multihazard-Pläne sind für Ereignisse vorgesehen, die sowohl Hurrikane als auch andere Probleme wie Hochwasser oder Umweltkontaminationsrisiken umfassen. Evakuierungskarten sind öffentlich zugängliche, leicht zugängliche Pläne für Fluchtwege.

Renne und Ramos bewerteten die Effektivität jedes Plans auf einer Skala von 0 bis 2 Punkten, für insgesamt 12 Punkte. Ein gut entwickeltes System erzielte zwei. Nicht existierende Pläne erhielten eine Null. Am Ende bekamen 10 Grafschaften, alle in Nordflorida oder dem Panhandle des Staates, "schwache" Punkte – weniger als vier Punkte. Von diesen ist mindestens eine Grafschaft, Gulf County, in dieser Woche einer obligatorischen Evakuierungsanordnung unterworfen. Vier weitere Bezirke, die unter den obligatorischen Evakuierungsbefehlen standen – Bay, Dixie, Taylor und Wakulla – erhielten "moderate" Punkte, was bedeutet, dass ihre Pläne zwischen fünf und acht Punkten erreichten. (Die Forschung wurde noch nicht von Experten überprüft.)

Auf den ersten Blick sind diese Ergebnisse nicht so überraschend, sagt Renne. Dies sind einige der am wenigsten bewohnten Gebiete in Florida, die nur 1 Prozent der gesamten ständigen Bevölkerung des Staates ausmachen. Plus, die meisten Landkreise, die "schwache" oder "gemäßigte" Kerben erhalten, sind nicht an der Küste. "Wenn Sie kein Küstenstaat sind, ist es sinnvoll, dass Sie den Evakuierungsplänen nicht so viel Aufmerksamkeit schenken", sagt Renne. Er stellt außerdem fest, dass der Bundesstaat Florida insgesamt bei der Katastrophenplanung viel besser ist als andere Küstenstaaten, von denen viele seltener von Hurrikanen bedroht sind.

Aber diese relative Entfernung von der Küste wird weniger als Sicherheit dienen, da der Klimawandel langsamere, regenreiche Wetterereignisse aufwirbelt. Stürme wie Michael und Florence lehren Planer, sogar Binnenküstenfluten zu erwarten. (Während der Überschwemmung im vergangenen Monat in den Carolinas wurden im Landesinneren mehr als 10 Fuß überflutet, nachdem geschwollene Flüsse an ihren Ufern vorbeigeschoben waren.) "Orte sind jetzt überschwemmt, die vielleicht noch nie überschwemmt wurden", sagt Renne.

Es wird Monate, vielleicht Jahre dauern, bis die Behörden vollständig verstehen, was während dieses ungewöhnlich katastrophalen Sturms passiert ist. Untervorbereitet ist natürlich das Risiko. Nur weil eine Grafschaft keine vollständigen Eventualitäten für den Umgang mit ihren am meisten gefährdeten Bevölkerungsgruppen hatte, bedeutet das nicht, dass mehr von ihnen während Michael betroffen waren. Es kann sein, dass Orte mit "schwachen" Plänen dieses Mal Glück hatten.

Aber während Rettungsmannschaften weiter helfen und Linienrichter daran arbeiten, die Kommunikation in Nordflorida in Gang zu bringen, drängt Renne mehr Orte, um Ernst bei der Katastrophenplanung zu werden. Und für die staatlichen und bundesstaatlichen Behörden, um besser zu werden, ihnen zu helfen, zu planen. "Es gibt keinen Messstab für Evakuierungspläne", sagt Renne. Es ist Zeit, eins zu erstellen – und es zu nutzen.


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