Juul verspricht große Veränderungen, aber die Auswirkungen können gering sein


Am Dienstag E-Zigarette Der Hersteller Juul kündigte einen aggressiv klingenden Plan an, um Kinder daran zu hindern, ihre Nikotinprodukte zu verwenden, einschließlich des Verkaufs der meisten aromatisierten Schoten in mehr als 90.000 US-amerikanischen Einzelhandelsgeschäften und Schließung einiger Social-Media-Konten. Der Plan war eine Reaktion auf Warnungen der Food and Drug Administration, die voraussichtlich bereits in dieser Woche Verkaufsbeschränkungen für aromatisierte E-Zigaretten ankündigen wird.

FDA-Kommissar Scott Gottlieb bestätigte die Bemühungen von Juul, sagte jedoch, Selbstregulierung sei nicht genug. „Wir sind zutiefst besorgt über die Epidemie bei der Verwendung von E-Cigs bei Jugendlichen. Freiwillige Maßnahmen sind kein Ersatz für regulatorische Schritte, die #FDA in Kürze ergreift “, so Gottlieb getwittert nachdem Juul seinen Plan veröffentlicht hatte. "Wir möchten jedoch die Maßnahmen von JUUL heute erkennen und alle Hersteller dazu auffordern, sofort Schritte einzuführen, um diese Trends umzukehren."

Sowohl die Befürworter der öffentlichen Gesundheit als auch die Insider der Vaping-Industrie hatten Zweifel an Juuls Plan, den sie als einen Versuch sehen, der Regulierung vorzugehen, die Juuls Beliebtheit nicht schmälert. Einige der von Juul vorgeschlagenen Korrekturen könnten sogar das Endergebnis schützen.

Juul sagte beispielsweise, es habe keine Einzelhandelsbestellungen für Aromen wie Mango, Obst, Creme und Gurke angenommen, die geschätzte 55 Prozent des Umsatzes ausmachen. Es wird jedoch weiterhin Menthol-, Tabak- und Minzschoten verkaufen. Frühere Berichte sagen, dass Minze eine der beliebtesten Aromen ist. Außerdem können selbst die fruchtigen Aromen wieder in den Regalen stehen. Einzelhandelsgeschäfte, die den von Juul entwickelten Beschränkungen für den Verkauf an Personen ab 21 Jahren entsprechen, können die Aromen wieder verkaufen, sagte das Unternehmen.

Juul lehnte es ab, auf Fragen von WIRED zu antworten, in denen es um die Beliebtheit seiner Mint-Pods ging, welche Läden nicht in den 90.000 Einzelhandelsgeschäften enthalten sind, wie viel Prozent der Umsätze von Juul aus Einzelhandelsgeschäften stammen oder wie viel Prozent aus den USA stammen.

Juuls vorgeschlagene Social Media-Änderungen sind nicht so restriktiv wie sie klingen. Als Teil des Plans schließt Juul seine in den USA ansässigen Facebook- und Instagram-Konten. Dieser Ansatz steht im Widerspruch zu einem der wichtigsten Punkte von Juul: Das Unternehmen hat immer behauptet, dass seine Popularität in den sozialen Medien organisch ist und von anderen und nicht vom Unternehmen selbst abgeleitet wird. Eine aktuelle Studie unterstützt die Sicht des Unternehmens.

"Selbst wenn Juul sich zurückzieht, wird das Marketing für junge Kunden weiterhin über ihre eigenen Beiträge auf Instagram, YouTube und anderen sozialen Medien erfolgen", sagt Vince Willmore, Sprecher der Kampagne für tabakfreie Kinder.

Juul dominiert den Markt für E-Zigaretten und erzielt nach Angaben von Nielsen in diesem Sommer fast 70 Prozent des Einzelhandelsumsatzes. Die Marke wuchs zum Teil aufgrund der Beliebtheit bei den jungen Leuten, die Juuls süße Aromen, ihre Präsenz in den sozialen Medien und ihr diskretes Gerät, das wie ein Flash-Laufwerk geformt ist, anzogen. Daten der FDA, die zu einer verstärkten Prüfung durch Gottlieb führten, zeigen, dass im vergangenen Jahr die Zahl der Kinder, die verdampften, um 75 Prozent gestiegen ist, wobei im Jahr 2017 mehr als 2 Millionen Mittelschüler und Gymnasiasten E-Cigs benutzten. Das Unternehmen hat sich stark für Lobbyarbeit eingesetzt und steht vor einer Vielzahl von Klagen wegen Suchtverhalten von Nikotin.

Juuls Jugendpräventionsplan wird seine Einnahmen verringern, es ist jedoch nicht klar, inwieweit Berichten zufolge war Juul dabei, 1,5 Milliarden US-Dollar in einer Finanzierungsrunde aufzubringen, die das Unternehmen mit 15 Milliarden US-Dollar bewertet hätte, aber nur 650 Millionen US-Dollar für das angestrebte Ziel aufgebracht. Die USA sind bei weitem der größte Markt für E-Zigaretten, aber Juul wird bereits in Israel verkauft und listet Stellenangebote in Großbritannien, China und Kanada auf.

Greg Conley, Präsident einer Advocacy-Gruppe namens American Vaping Association, nannte Juuls Entscheidung, sich aus den sozialen Medien zurückzuziehen, „doof“. Er sagte, Juul habe bereits „seine Social Media in den letzten acht Monaten zu einem Milizombe gemacht“, indem er sich auf Erfolg konzentrierte Geschichten von erwachsenen Rauchern in den 30er und 40er Jahren, die zu Juul wechselten.

Juul sagte, er habe von Facebook, Instagram, Twitter und Snapchat um Hilfe gebeten, um "unautorisierte, jugendorientierte" Inhalte der Polizei zu überwachen. In Anbetracht der Erfolgsbilanz der Tech-Branche bei der Überwachung von Opioidverkäufen ist das Bitten um Hilfe von bereits angespannten Content-Moderationsabteilungen keine Garantie.

Marc Scheineson, ein ehemaliger FDA-Kommissar und Partner der Anwaltskanzlei Alston & Bird, verglich es mit der moralischen Panik, die auf den Drink Four Loko folgte, eine virale Sensation mit Teenagern, die Koffein und Alkohol kombinierten. Die Agentur beschränkte sich darauf, den Verkauf von Four Loko im Jahr 2010 wegen der Aufmerksamkeit zu beschränken. Red Bull wurde jedoch nicht berührt, was in Bars und Clubs zu demselben Zweck und ebenso aus gesundheitlichen Gründen verwendet wurde.

Scheineson sagt jedoch, dass die Agentur freiwilligen Zugeständnissen von Juul zustimmen kann, da die Autorität der FDA in diesem Bereich unklar ist und die Agentur den Verkauf aromatisierter E-Cigs nicht einschränken könnte, ohne neue Vorschriften zu verkünden. Scheineson fragte, ob die Einschränkung der Nutzung sozialer Medien überhaupt legal sei. "Wenn es sich um ein rechtmäßig vermarktetes Produkt handelt, das wahrheitsgemäß und nicht irreführend verkauft wird, haben Unternehmen kommerzielle Rechte auf freie Meinungsäußerung", sagte er.

Einige der High-Tech-Lösungen, die im Aktionsplan von Juul erwähnt werden, z. B. ein über Bluetooth angeschlossenes Gerät, das heruntergefahren würde, um Benutzer unter Altersbeschränkungen einzuschränken, könnte sogar ein strategischer Schritt sein, so Conley. Juul weiß, dass es keinen neuen Gerätetyp auf den Markt bringen kann, bis es den schwierigen Prozess der Erlangung einer Zulassung vor dem Inverkehrbringen durchmacht. Bei einem Treffen mit der FDA könnte Juul möglicherweise sagen, dass es den Regeln folgte und mit einer innovativen Lösung zur Agentur kam, um Gottlieb zu ermutigen, den Antrag zu genehmigen.


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