K-Zen $ 5 Millionen Seed-Round-Pitch-Deck, angeführt von DCM Ventures


Für Cannabis-Startups, insbesondere solche, die sich direkt mit THC befassen, kann es eine Herausforderung sein, Geld von Mainstream-Investoren zu sammeln.

Während die USA zunehmend von Cannabis legalisiert werden, wird THC von der Bundesregierung immer noch als illegale Droge betrachtet. Dies bedeutet, dass die meisten etablierten Risikofonds trotz der attraktiven Wachstumsaussichten nur ungern in Unternehmen investieren, die THC-haltige Produkte direkt verkaufen oder anbauen.

Für K-Zen, ein Startup mit Sitz in San Francisco, war das kein Problem. K-Zen schloss im Mai eine Startrunde in Höhe von 5 Mio. USD ab, die vom Frühphasenfonds DCM Ventures geleitet wurde.

Judy Yee, Co-CEO von K-Zen.
Mit freundlicher Genehmigung von K-Zen

DCM war einer der wenigen angesehenen Risikofonds, die bereit waren, in Cannabis zu investieren. Das Unternehmen, das mehr als 4 Milliarden US-Dollar verwaltet, investierte im November auch in die 65-Millionen-Dollar-Serie-C-Runde des Cannabis-Liefer-Startups Eaze.

Judy Yee, Co-CEO von K-Zen, teilte Business Insider in einem Interview mit, dass sie und ihr Mitbegründer, Soon Yu, "viele Hausaufgaben" gemacht hätten, um herauszufinden, welche Investoren sie anstellen sollten.

Yee sagte, ihr Team habe sich in erster Linie mit Investoren wie DCM befasst, die zuvor an Deals im Cannabisbereich gearbeitet oder signalisiert hatten, dass sie für die richtige Gelegenheit offen waren.

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"Ich denke, dass wir durch die gezielte Ansprache dieser Anlegertypen nicht auf viele Leute stoßen mussten, die sagten:" Nein, das ist nicht Teil meiner Anlagethese ", sagte Yee. "Wir haben diese Hausaufgaben gemacht."

Die meisten Mainstream-Venture-Unternehmen dürfen nicht in Cannabis investieren, da ihre als Kommanditisten bekannten Investoren häufig nicht in die Substanz investieren möchten.

K-Zen wurde auch vom Netzwerk von Yu unterstützt, sagte Yee. Yu besuchte Stanfords Business School mit dem DCM-Mitbegründer und Komplementär David Chao in den frühen 1990er Jahren, und Chao hatte zuvor über DCM in einige von Yu gegründete Startups investiert.

Als Yee – der zuvor leitende Positionen bei Earthbound Farms, Safeway und Crystal Geyser innehatte, bevor er sich eine Auszeit nahm, um eine Familie zu gründen – und Yu darüber diskutierte, wie man in den frühen Tagen von K-Zen eine Cannabis-Marke aufbauen kann, vereinbarte Yee ein Treffen mit DCMs Chao, um eine Strategie herauszufinden.

K-Zen Co-CEO Bald Yu.
Mit freundlicher Genehmigung von K-Zen

"So hat also alles angefangen", sagte Yee. Sie fügte hinzu, dass DCM mit ihrer Ansicht übereinstimmte, dass Getränke der "Formfaktor" oder die Konsummethode sein würden, die Cannabis in den Mainstream drängten.

K-Zen hat kürzlich eine Reihe von THC- und CBD-infundierten "Shots" veröffentlicht, die mit Getränken gemischt werden können. Kurzfristige Ziele des Startups sind die "Abrundung" seines Portfolios mit neuen Produkten, der Blick auf neue staatliche Märkte und die Steigerung des Direktverkaufs an Verbraucher, sagte Yee.

Derzeit verkauft K-Zen Produkte nur in Kalifornien, wo Cannabis legal ist.

"Wir sehen das nicht nur als Einführung einer großen Marke, sondern als Schaffung einer wirklichen Kategorie", sagte Yee.

K-Zen bereitet sich auch auf eine neue Finanzierungsrunde vor.

Yee sagte, das Unternehmen habe begonnen, das Interesse der Anleger zu messen, und schätzte, dass sie Gespräche mit etwa sieben oder acht Anlegern außerhalb von DCM geführt habe.

"Wir nehmen uns Zeit", sagte Yee. "Wir bekommen ein Gefühl für den Markt und wo die Leute sind."

Schauen Sie sich das Pitch Deck an, mit dessen Hilfe K-Zen 5 Millionen US-Dollar exklusiv für Business Insider gesammelt hat: