Kanada begrüßt AI – aber nicht alle "Black in AI" – Workshopgäste


Am Donnerstag in Der kanadische Premierminister in Montreal, Trudeau Trudeau, rühmte sich der führenden Position seines Landes im Bereich künstlicher Intelligenz und der Offenheit für internationale Zusammenarbeit. Ein paar Kilometer entfernt fand die größte KI-Konferenz der Welt statt, ohne dass Forscher von der Trudeau-Regierung ein Visum abgelehnt hatten.

Die ganze Woche waren in Montreal 8.000 Menschen zu Gast, die an der NeurIPS-Konferenz teilgenommen haben, die am Samstag endet. Weit über 100 Forscher, die Tickets für die Teilnahme an der Veranstaltung oder den dazugehörigen Workshops erhalten haben, darunter viele, die beabsichtigten, ihre Arbeit zu präsentieren, fehlen aufgrund von Visumverweigerungen oder Verzögerungen.

KI-Forscher sagen, die Visaprobleme unterminieren die Bemühungen, ihr Feld inklusiver zu gestalten, und es ist unwahrscheinlich, dass Technologien entwickelt werden, die Menschen diskriminieren oder benachteiligen, die nicht weiß oder westlich sind. Eine große Anzahl von Menschen, die am Black in AI teilnehmen sollten, einem Workshop, der am Freitag stattfand, konnte nicht nach Kanada reisen. Viele kamen aus afrikanischen Ländern.

"Wir versuchen, die KI zu demokratisieren, damit sie für alle Menschen geeignet ist, nicht nur für einige", sagt Rediet Abebe, eine Studentin bei Cornell, die zu den Organisatoren der Veranstaltung gehört. „Das Verfahren zur Beantragung kanadischer Visa war für viele Menschen sehr schwierig.“ Dies ist nicht nur für die diesjährige Konferenz eine Sorge, sondern auch, weil NeurIPS für die nächsten zwei Jahre in Vancouver stattfinden wird.

Die Probleme einiger potenzieller Teilnehmer stehen im Gegensatz zu Trudeaus Befürwortung der kanadischen Offenheit gegenüber talentierten Einwanderern. Bei einem Besuch im Silicon Valley im Februar kündigte Trudeau ein von seiner Regierung eingeführtes Programm an, mit dem Facharbeiter innerhalb von nur zwei Wochen ein Arbeitsvisum erhalten können. Facebook und Samsung haben in den letzten Jahren ein KI-Labor in Montreal eröffnet.

Als WIRED Trudeau auf einer G7-Konferenz über AI zu den Visa-Herausforderungen am Donnerstag befragte, sagte er, es sei das erste Mal, dass er von dem Problem erfuhr, und verteidigte die Politik seiner Regierung. "Ich kann Ihnen versichern, dass Kanada in Bezug auf die Genehmigung von Visa Weltklasse ist und Menschen aus der ganzen Welt dazu ermutigt, an wichtigen globalen Gesprächen wie diesen teilzunehmen", sagte er.

Trudeau fügte hinzu, er wolle von den Problemen lernen: "Ich bin sicher, dass es Leute geben wird, die nachschauen, was Sie beschrieben haben."

Jeff Dean, der führende KI-Chef von Google, hatte zuvor über Trudeau Berufung eingelegt Twitter um Menschen zu helfen, die um Visa für NeurIPS zu kämpfen haben, erhielt diese Nachricht jedoch keine öffentliche Antwort.

Auf der Black in AI-Veranstaltung am Freitag waren in einem Raum Rekrutierungsstände der Event-Sponsoren Amazon, Google, IBM und Intel zu finden. Im Nebenzimmer war eine Wand mit mehr als einem Dutzend glänzender neuer Laptops ausgekleidet, sodass Forscher, die nicht reisen konnten, kurze interaktive Präsentationen zu neuen Forschungsergebnissen per Video-Chat anbieten konnten. Die Organisatoren hatten mit einer Handvoll Remote-Moderatoren gerechnet, endeten jedoch mit über 40.

Die auf dem Workshop vorgestellten Forschungsarbeiten behandelten hochtechnische Themen, darunter wiederkehrende neuronale Netze, endliche Automaten und wie man Maschinen erhält, um frühe Anzeichen von Brustkrebs zu erkennen.

Die Visaprobleme, die bei NeurIPS zu Beschwerden geführt haben, scheinen langjährige Probleme für Menschen aus bestimmten Ländern, insbesondere aus Afrika, bei Reisen nach Kanada zu reflektieren. El Mahdi El Mhamdi, ein Doktorand an der Eidgenössischen Technischen Hochschule in Lausanne und in Marokko geboren, getwittert Die vergangenen Visa-Probleme hatten ihn überzeugt, sich nicht um NeurIPS zu kümmern.

Die Visaprobleme waren nicht auf eine globale Region beschränkt. Chip Huyen, ein Forscher des im Silicon Valley ansässigen Chipherstellers Nvidia, bat einen Kollegen, über ein Open-Source-Softwarepaket für maschinelles Lernen zu sprechen. Als vietnamesische Staatsbürgerin hat sie nicht rechtzeitig von kanadischen Visa-Beamten gehört, um nach Montreal zu reisen. Seit Präsident Trump im vergangenen Jahr sein „Reiseverbot“ erlassen hat, sind einige iranische Forscher in den USA auf Reisen gefahren, da sie befürchten, nicht nach Hause zurückkehren zu können.

Abebe sagt, Visaprobleme seien in diesem Jahr offensichtlicher geworden, teilweise aufgrund des Erfolgs von Black in AI und anderer Bemühungen, den Pool der Menschen, die an NeurIPS teilnehmen, zu erweitern. Obwohl viele Arbeiten auf der Konferenz offen online geteilt werden, hilft die persönliche Teilnahme Menschen aus Gruppen, die in der KI unterrepräsentiert sind, die Mitarbeiter, Mentoren und Arbeitgeber zu finden, die sie benötigen, um erfolgreich zu sein. "Leute, die vielleicht früher aus dem Feld gefallen sind, bleiben jetzt", so Abebe.

Black in AI und andere Affinitätsworkshops wie Latinx in AI, Frauen in AI und Queer in AI sind Teil der Bemühungen, NeurIPS und die KI-Forschungsgemeinschaft vielfältiger zu gestalten. Bis zum letzten Monat war die 32-jährige Konferenz über neuronale Informationsverarbeitungssysteme als NIPS bekannt. Der Vorstand der Konferenz änderte die Abkürzung, nachdem führende Wissenschaftler aus Wissenschaft und Industrie protestierten, dass NIPS sexistische oder rassistische Witze ermutigt und zu einer unangenehmen Atmosphäre auf der Veranstaltung beigetragen habe. Eine Analyse von WIRED und Start-up Element AI ergab in diesem Jahr, dass nur 12 Prozent der führenden KI-Forscher Frauen sind.

Die Namensänderung kam zu spät, um Versionen der traditionellen Konferenzkaffeetasse zu erstellen, die von den Teilnehmern geschätzt wird. Das bedeutete, dass sich die Organisatoren mit Tausenden von Bechern beschäftigen mussten, die mit dem jetzt ungünstigen Akronym NIPS bedruckt waren. Das Schicksal dieser Tassen war diese Woche ein Thema von Scherzen unter den Teilnehmern.


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