Kanos neuestes Computer-Kit für Kinder verdoppelt sich bei Berührung – TechCrunch


Start-up-Programm von Kano, dessen Produkte darauf abzielen, Kinder zu digitalen Machern zu machen, hat die neueste Version des selbst gebauten Computer-Kits entpackt.

Mit dem neuen Flaggschiff verdoppelt Kano die Touch-Interaktionen – und fordert die Kinder dazu auf, "ihr eigenes Tablet zu machen". Das Computer Kit Touch enthält einen 10,1-Zoll-HD-Touchscreen sowie die inzwischen bekannte knallorange drahtlose Tastatur von Kano, die mit einem integrierten Trackpad ausgestattet ist.

Während Touch immer mehr in den Mittelpunkt seiner Produkte rückt, sagt Kano, dass die Tastatur ein wichtiger Bestandteil des Produkts bleibt – die Unterstützung textbasierter Programmieranwendungen, auf die die Plattform auch Zugriff hat, sowie die leichter zugängliche Drag-and-Drop-Funktion Kodierungssysteme, die wirklich davon profitieren, einen Touchscreen zur Hand zu haben.

Das Kit, von dem Kano sagt, dass es generell (aber nicht ausschließlich) auf die Altersklasse 6-13 abzielt, ist ab heute zum Preis von 279,99 $ über seine Website erhältlich (Kano.me), sowie von ausgewählten Einzelhändlern und E-Tailern.

Der mit Raspberry Pi betriebene Computer erhält bei diesem Upgrade ebenfalls eine erhöhte Speicherkapazität von 16 GB. Die Hauptaktualisierung betrifft jedoch die Aktualisierung von Kano OS, Kanos kinderfreundlichem Pi-Topper, mit erweiterter Unterstützung für Berührungssteuerungen, so Gründer Alex Klein .

Letztes Jahr kombinierte Kano Touch- und Tastatur-basierte Interaktion in einem einzigen Produkt, dem Computer Kit Complete, und nannte das einen DIY-Laptop.

Die aktualisierte Version 2018 sieht ähnlich aus, mit Verbesserungen im Allgemeinen hinter den Kulissen und / oder unter der Haube.

"Die großen Schritte in diesem Jahr sind die Weiterentwicklung des Software- und Content-Ökosystems", sagt Klein. "Wie alles zusammen integriert ist."

Er zeigt auf ein weiteres Coding-Kit, das das Team vorbestellt hat und das nächsten Monat ausgeliefert werden soll – ein Co-Branded-Harry-Potter-Gizmo, in dem Kinder einen bewegungsempfindlichen "Coding Wand" bauen und damit ihren eigenen kochen können digitale Sprüche, die von Kanos Software unterstützt wurden – und fügte hinzu: "Mit dem Potter-Kit bringen wir Kano-Code – um ein System zu schaffen, die Fähigkeit, Physik-Engines und Sounds und Partikelsysteme zu mischen und zu ändern – zu Tablets. Wir haben jetzt ein Touch-basiertes Interaktionsmodell für dieses E-Produkt sowie Maus und Tastatur, und so haben wir dieses Softwaresystem jetzt zum Computer Kit Touch gebracht.

"Sie können durch Ziehen und Ablegen von Blöcken mit den Fingern Code schreiben, malen und zeichnen. Sie können die Tonhöhe einer Schleife oder einer Melodie ändern, indem Sie mit den Fingern auf und ab gehen und dann eine Änderung eines Parameters verwenden, die sich mit der Änderung der Melodie ändert, mit der Anzahl der Ebenen herumhantiert, mit der Sie einen Beat oder eine Schleife erzeugen können eine Touch-basierte digitale Audio Workstation XY-Ebene. Sie können in eine unserer kreativen Programmieranwendungen wechseln und berührungsbasierte Interaktionen nutzen. Anstatt also nur eine Maus, einen Klick und einen Punkt zu verwenden, können Sie eine App erstellen, die auf Wischen und Tippen sowie auf unterschiedliche Geschwindigkeiten reagiert verschiedene Orte."

"Auf dem Touch-Kit selbst gibt es auch eine Reihe neuer Inhalte, die entmystifizieren, wie Touchscreens arbeiten und die Bildschirmschicht ablösen und Ihnen zeigen, was dahinter steckt, und Sie berühren gewissermaßen die Schnittmenge der verschiedenen Kupferdrähte und sehen, was passiert darunter ", fügt er hinzu.

"Es gibt offensichtlich ein großes Hardware-Upgrade mit der neuen Fähigkeit, es zu berühren, um es mitzunehmen. Wir haben viele der Komponenten verfeinert, wir haben die Geschwindigkeit und die Akkulaufzeit verbessert. Aber das Herzstück ist die verbesserte Software, die in alle anderen Kits integriert ist. "

Wenn man von einem anderen Kit spricht, ist der Lern-zu-Code-Raum nun mit quasi-pädagogischen Spielzeugen überschwemmt, was den Eltern in den westlichen Märkten die Qual der Wahl lässt, wofür sie einen angehenden Programmierer kaufen.

Viele weitere dieser Spielereien werden unboxed sein, wenn wir in die Ferienzeit gehen. Und während Kano hier so etwas wie ein Startup-Pionier war – ein Kategorieschöpfer, wie Klein es erzählt -, gibt es heute keinen Mangel an Technik für Kinder, die irgendeine Art von MINT-basiertem Bildungsvorteil versprechen. Es steht also einer ständig wachsenden Konkurrenz gegenüber.

Kanos Strategie, sich in einem zunehmend umkämpften Raum abzuheben, besteht darin, sich auf vertraute Elemente zu konzentrieren, sagt Stein – beispielsweise auf das populäre Spiel Minecraft -, das auf dem Kano-Kit läuft und für das eine ganze Sektion der Kano-World-Community zuständig ist Minecraft hacken.

Und abgesehen von den block-headigen Minecraft-Charakteren ist es schwer, einen Charakter zu finden, der den Kindern vertrauter ist als der fiktive Zauberer Harry Potter. So können Sie sicherlich sehen, wo Kano versucht, mit dem Codierungsstab zu kommen.

"Wir haben unser Vorbestellungsziel für den ersten Monat an einem Tag gebrochen", sagt er über das bevorstehende E-Produkt (RRP ~ 130 $). "Es gab massive Abdeckung, massiven Verkehr auf unserer Website, es wurde überall aufgenommen und wir sind sehr glücklich mit den Vorbestellungen bisher. So wie unsere Handelspartner. "

Das Potter Co-Branding-Spiel ist sicherlich Kano, der versucht, seine Produkte zu einem größeren Zauber zu machen, indem es die Anziehungskraft des Codierens von nerdigen Machern auf Mainstream-Kinderkonsumenten erweitert. Wie erfolgreich das sein wird, bleibt abzuwarten. Nicht zuletzt, weil wir diese Art von Taktik anderswo in diesem Raum gesehen haben.

Sphero zum Beispiel wälzt sich jetzt in die andere Richtung zurück – weg von Star-Co-Branded-Bots zu einem ernstzunehmenden Bildungsschub, der darauf abzielt, STEM-Robotik in die Schulen zu bringen. (Obwohl Kano zweifellos sagen würde, dass ein programmierbarer Bot, der rollt, nicht derselbe ist wie ein vollwertiger Kit-Computer, der alle Arten von Apps ausführen kann, einschließlich bekannter und modischer Dinge wie Minecraft und YouTube.)

"Wir sind sehr erfreut zu sehen, dass diese Kategorie, die wir 2013 mit der Kickstarter-Kampagne erstellt haben, mehr geworden ist als das, was manche anfangs fürchteten, dass es eine Nische war, Maker Arcanne"; und es wird zu einem großen Verbraucherphänomen ", sagt er. "Diese Vorstellung, dass die Leute ihre eigene Technologie machen wollen, lernen, wie man so programmiert und programmiert. Und nicht nur Kinder – Menschen jeden Alters. "

Auf der harten Verkaufsfront, bricht Klein nicht Zahlen für Potter Kit Pre-Sales in diesem Stadium. Aber sagt, die verschiedenen Inkarnationen seines Hauptcomputerbausatzes haben seit September 2014 ~ 360.000 Einheiten ausgeliefert. Es ist also nicht Lego (das auch in programmierbare Kits eingezogen ist) – aber es ist auch nicht schlecht.

In den letzten Jahren hat sich Kano auch auf das Angebot von Kits für den Internet-of-Things-Bereich ausgedehnt und im Jahr 2016 drei Code-Your-Own-Connected-Geräte vorgestellt. Außerdem wurden Kickstarter-Kampagnen gestartet, um die Produkte auf den Markt zu bringen.

Es ist seit dem Versand eines (das Pixel-Kit), aber die anderen beiden (ein Selbstbau-Kamera-Kit und ein DIY-Lautsprecher) bleiben verzögert – Crowdfunders Backers warten auf ihre Hardware.

Warum die Verzögerung? Haben sich die Prioritäten von Kano verschoben – vielleicht, weil es sich auf Co-Branded-Produkte (wie den Potter-Zauberstab) konzentriert, anstatt mehr eigenständige Geräte zu entwickeln?

"Wir sind immer noch verpflichtet, das Lautsprecher-Kit, das Kamera-Kit, zu verschicken", erklärt Klein TechCrunch. "Ein großer Grund dafür [the delay] ist nicht nur die Tatsache, dass das Unternehmen jetzt in einer Position ist, in der wir einen Massenvertrieb haben, wir haben großartige Partner – wir testen ständig neue Produktideen – und wir wollen sicherstellen, dass Produkte mithalten, nicht nur eine kleine Gruppe von Menschen, aber viele, viele Menschen, von vielen verschiedenen Altersgruppen und Interessen, bevor wir sie freigeben. "

Er weist auch darauf hin, dass alle Unterstützer der zwei Geräte, die Rückerstattungen wollen, sie vollständig erhalten können.

Er sagt aber auch, dass einige sich dafür entscheiden, zu warten. Kano bleibt weiterhin dabei, die Geräte zu verschicken, und für jene, die warten, gibt es ein paar zusätzliche Extras, die ursprünglich in der Crowdfunder-Kampagne verwendet wurden.

Die Verzögerung selbst sieht so aus, als ob sich der Markt (und der Verbrauchergeschmack) schneller bewegen würden, als Kano vorhergesagt hat – und so wünscht er sich, dass seine Produkte mehr liefern könnten als ursprünglich geplant (aber ohne einen Zauberstab zu winken, um dies sofort zu erreichen).

Dies ist auch eine Falle, in der natürlich Monate oder Jahre im Voraus zu sehen sind. Aber die Kosten und die Komplexität der Bau-Hardware machen Crowdfunding-Plattformen attraktiv – selbst für eine relativ etablierte Marke wie Kano.

"Die Verzögerung ist wirklich bedauerlich", fügt er hinzu. "Wir haben gesagt, dass sie früher versenden würden, aber was wir getan haben, ist, dass wir jedem Geldgeber eine volle Rückerstattung für die Kamera und den Lautsprecher anbieten, wenn sie nicht warten wollen. Aber wenn sie warten, werden sie unglaubliche Kamera, unglaublichen Sprecher erhalten. Beide werden im letzten Jahr von den Fortschritten im Low-Cost-Computing profitieren.

"Der Sprecher wird auch Elemente haben, die nicht einmal Teil der ursprünglichen Kampagne waren. Auf unserer Seite ist es entscheidend, dass wir diese Produkte absolut richtig haben und dass sie sich massenhaft fühlen und dass sie nicht nur das Kodieren und das Internet der Dinge entmystifizieren, was Teil des ursprünglichen Zwecks war, sondern im Falle der Kamera und des Sprechers dort sind Elemente, die in den letzten Monaten in den Vordergrund gerückt sind, wie Sprachinteraktion und Bilderkennung, die wir fühlen, wenn unser Auftrag darin besteht, die Technologie zu entmystifizieren und wir eine Kamera und einen Lautsprecher liefern … das ist ein Teil davon. Mach es perfekt, mach es aus dem Moment. Und für jeden Unterstützer, der nicht darauf warten möchte, gibt es überhaupt kein Problem – wir erstatten Ihnen 100%. "

Abgesehen davon, dass Kano seinen Ansatz mit den vielleicht zu ambitionierten angeschlossenen Geräten überarbeitet hat, hat es weitere Release-Pläne in seiner Pipeline – wobei Klein darauf hinweist, dass weitere Co-Branded-Produkte nächstes Jahr kommen werden.

Er sagt, dass Kano auch in weitere Märkte expandiert. "Es gibt einen bedeutenden Markt für Kano, sogar jenseits unserer traditionellen Führungsposition bei den 6- bis 13-Jährigen in den USA und Großbritannien. Es gibt einen wirklich starken Markt für Menschen außerhalb der USA und Großbritanniens, und wir sind jetzt in einer Größenordnung, in der wir wirklich in diese Vertriebs- und Lokalisierungsbeziehungen investieren können, die seit dem ersten Jahr unseren Weg gegangen sind ", sagt er.

Und zumindest unterhält er die Idee eines zukünftigen Kano-Gerätes, das ganz auf eine Tastatur verzichtet – und bei Berührung alles mitmacht – wenn wir es vorschlagen.

"Würden wir uns an einen Ort begeben, an dem wir keine Tastatur in einem Kano-Computer haben? Ich denke, das ist sehr gut möglich ", sagt er. "Es könnte ein anderer Formfaktor sein, es könnte kleiner sein, es könnte in deine Tasche passen, es könnte Konnektivität haben – solche Sachen."

Welche Art von klingt wie Kano darüber nachdenken, ein DIY-Smartphone zu machen. Wenn ja, hast du es hier zuerst gehört.

Das fünfeinhalb Jahre alte Startup in London ist noch nicht profitabel, aber Klein meldet Wachstum, das er "schnell genug" nennt (im letzten Jahr verdoppelte sich der Umsatz gegenüber dem Vorjahr), ein "Trend", sagte er in der ersten Hälfte des Jahres in diesem Jahr), bevor wir hinzufügen: "Es ist nicht unmöglich für uns, in die Gewinnzone zu kommen. Wir haben viele Optionen. Aber im Moment machen wir Investitionen – in Software, im Team – wir haben Partnerprodukte wie Harry, wir werden nächstes Jahr mehr herauskommen. Was das absolut positive EBITDA noch nicht betrifft, sind wir auf Einheitenbasis profitabel. "

Kano schloss letztes Jahr ein $ 28M Series B – und hat laut Crunchbase in dieser Phase insgesamt $ 44,5 Mio. gesammelt. Wird jetzt mehr Geld aufgebracht? "Ich glaube, dass jeder Unternehmer, der etwas Großes unternehmen will, immer in gewissem Sinne nach Kapitalquellen Ausschau hält", antwortet Klein. "Sowie Quellen von Talent."

Er weist auf eine Verbindung zu dieser Studie von C-Suite-Chefs hin, die von Stripe und Harris durchgeführt wurde, die feststellte, dass der Zugang zu Software-Entwicklern ein größeres Hindernis als der Zugang zu Kapital ist: "Ich habe das gelesen und dachte Diese Kluft – zwischen den 1% von 1%, die Software oder Hardware entwickeln können, und dem Rest von uns – ist genau die Herausforderung, die Kano aus einer Verbraucher- und Bildungsperspektive zu lösen versucht. "

"Was das Fundraising anbelangt, haben wir eine Menge Inbound, wir haben im Moment großartige Investoren", fügt er hinzu. "Wir wissen, dass das Ausmaß dieser speziellen Herausforderung – die die Technologie entmystifiziert, gleichbedeutend damit wird, zu lernen, zu programmieren und eigene Computer zu machen – erhebliche Unterstützung erfordert, und wir werden unsere Augen weiterhin im Auge behalten, wenn wir wachsen."