Klimawandel: Der vollständige WIRED Guide


Die Welt ist Gehackt. Wissenschaftler haben jahrzehntelang sorgfältig Daten gesammelt, die bestätigen, dass das, was wir hofften, nicht zutraf: Die Treibhausgasemissionen, die ständig aus Autos, Flugzeugen und Fabriken freigesetzt wurden, die Technologien, die ein enormes Wirtschaftswachstum auslösten, waren mit enormen Kosten verbunden die Gesundheit des Planeten Heute wissen wir, dass die globale Durchschnittstemperatur bis zum Ende des Jahrhunderts um 4 Grad Celsius ansteigen wird, wenn sich unser Verhalten nicht ändert. Der globale Meeresspiegel steigt um bis zu 6 Fuß. Mit diesen Verschiebungen kommt es zu radikalen Veränderungen der Wetterlage auf der ganzen Welt, wodurch Küstengemeinden und Äquatorregionen für immer verändert werden – und möglicherweise unbewohnbar.

Schlag das. Wir sehen bereits die Auswirkungen eines dramatisch veränderten Klimas, von ausgedehnten Waldbrandzeiten bis hin zu sich verschlimmernden Sturmfluten. Nun, es ist unwahrscheinlich, dass jede einzelne Wetteranomalie allein auf industrielle Emissionen zurückzuführen ist, und vielleicht wurde Ihr bestimmter Teil der Welt bisher verschont. Aber das ist kein Trost, wenn die historischen Trends so erschreckend echt sind. (Oh, und obwohl Mathematiker früher Monate brauchten, um zu berechnen, wie die Wahrscheinlichkeit bestimmter extremer Wetterereignisse von Menschen beeinflusst wurde, haben sie diese Datenverkürzungszeit auf Wochen verkürzt.)

Zum Glück scheint es, dass die meisten Nationalstaaten der Welt mehr als nur ein Problem sind ob des Klimawandels – sie bewegen sich rasch auf was jetzt? Das Pariser Klimaabkommen von 2015 markierte einen Wendepunkt im Gespräch über planetare Pragmatik. Erneuerbare Energien in Form von Wind und Sonne werden tatsächlich konkurrenzfähig mit fossilen Brennstoffen. Und die größten Städte der Welt führen nachhaltige politische Entscheidungen auf eine Weise, die mit den Beiträgen einiger Länder konkurrieren kann. Wissenschaftler und politische Entscheidungsträger fangen an, eine ganze Reihe von Bemühungen der letzten Zeit auszuloten – wir sprechen hier über ernsthaftes Science-Fiction-Material -, um die Umgebung absichtlich direkt zu manipulieren. Um das Klima lebenswert zu erhalten, müssen wir uns möglicherweise auf eine neue Ära des Geo-Engineerings vorbereiten.

Wie diese globale Klimaveränderung begonnen hat

Wenn wir bis zum Anfang zurückgehen wollen, könnten wir Sie zur Industriellen Revolution bringen – dem Punkt, an dem Klimaforscher eine globale Veränderung der Temperatur und des Kohlendioxidgehalts in der Atmosphäre bemerken. In den späten 1700er Jahren, als die Kohlefabriken Stahl und Textilien hervorbrachten, begannen die Vereinigten Staaten und andere Industrienationen, ihre Nebenprodukte abzupumpen. Kohle ist ein kohlenstoffreicher Brennstoff. Wenn sie mit Sauerstoff verbrennt, produziert sie neben einem anderen Nebenprodukt Wärme: Kohlendioxid. Andere kohlenstoffbasierte Kraftstoffe, wie Erdgas, tun dies in unterschiedlichen Anteilen.

Als diese Emissionen in die Atmosphäre eindrangen, wirkten sie wie eine isolierende Decke und verhinderten, dass die Sonnenwärme in den Weltraum entweichen konnte. Im Laufe der Geschichte haben sich die Kohlendioxidwerte in der Atmosphäre verändert – sehr viel. Vor Jahrhunderten von Jahrtausenden alten Klimageschäften liegen die Kohlendioxidwerte bei mehreren tausend Teilen pro Million. In den vergangenen rund einer halben Million Jahren schwankten sie zwischen etwa 180 und 300 ppm. Aber sie haben nicht so schnell geschwankt. Heute atmosphärisches CO2 liegt bei 407 ppm – ungefähr eineinhalb Mal so hoch wie noch vor zwei Jahrhunderten. Und wir wissen mit Sicherheit, dass zusätzliches Treibhausgas vom Menschen stammt. Die Analyse der Kohlenstoffisotope in der Atmosphäre zeigt, dass der Großteil des zusätzlichen CO2 kommt aus fossilen Brennstoffen.

Die Strahlung der Sonne trifft auf die Erdatmosphäre. Ein Teil davon wandert hinunter, um die Erdoberfläche zu erwärmen (A), während ein Teil davon direkt ins Weltall zurückspringt (B). Ein Teil der Energie wird jedoch von Molekülen aus Treibhausgasen – Kohlendioxid, Wasser, Methan und Lachgas – absorbiert, die das Entweichen verhindern (C). Im Laufe der Zeit trägt die eingeschlossene Energie zur globalen Erwärmung bei.

Das Ergebnis: extremes Wetter. Es gibt natürlich eine globale Erwärmung. Die Durchschnittstemperatur der Erde ist seit dem späten 19. Jahrhundert um 1,1 Grad Celsius gestiegen. Aber es geht weiter. Wenn Ozeane Wärme absorbieren und polare Eisflächen schmelzen, werden die Hurrikan-Jahreszeiten strenger, da warmes Wasser aus den Ozeanen warme, feuchte Luft in die Atmosphäre dringt. Der Meeresspiegel steigt – im letzten Jahrhundert etwa 8 Zoll. Kritisch steigt die Rate dieser Änderungen.

Die sichtbarste Konsequenz des Klimawandels ist vielleicht die Ausstrahlung in Kalifornien. In den letzten Jahren sind Waldbrände durch den Klimawandel spürbar intensiver geworden. Sie brennen heißer und schneller und führen zu Katastrophen wie dem Camp Fire nördlich von San Francisco, durch das die 27.000 Einwohner zählende Stadt Paradies praktisch ausgelöscht wurde und zum tödlichsten und zerstörerischsten Waldbrand in der Geschichte des Staates wurde. Es ist eine Frage des schrecklichen Zeitpunkts: Normalerweise hat Kalifornien im Herbst zumindest ein wenig Regen, der die Vegetation rehydriert, aber nicht mehr. Diese Trockenheit fällt mit saisonalen Winden zusammen, die von Osten her einschlagen, die Vegetation weiter austrocknen und einen Feuerboosturbo erzeugen.

Bei den Zahlen

1,9 Millionen

Die Anzahl der Häuser in den USA, die unter Wasser landen könnten, wenn der Meeresspiegel bis 2100 um 6 Fuß ansteigt, wie Modelle vermuten lassen. Die Gegend von Miami wäre besonders verwüstet: Nahezu 33.000 Haushalte würden unter Wasser landen, mit einem Gesamtverlust von 16 Milliarden Dollar.

13,2 Prozent

Der Rückgang des arktischen Meereises seit 1980 pro Jahrzehnt. Das Schmelzen von Meereis und Landeisplatten verursacht eine Erwärmungsspirale: Da Eis weiß ist, strahlt Eis Licht zurück in den Weltraum, während dunkles Land mehr Sonnenenergie absorbiert.

2.625 Fuß

Die Abnahme der Mächtigkeit des Alaska-Muir-Gletschers zwischen 1941 und 2004. Im gleichen Zeitraum zog sich die Vorderseite des Gletschers um 7 Meilen zurück.

All das hat dazu geführt, dass 97 Prozent der Klimaforscher einig sind, dass Erwärmungstrends sehr wahrscheinlich das Ergebnis menschlicher Aktivitäten sind. 1988 führte der Großteil der Forschungsarbeiten zur Gründung des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen der Vereinten Nationen, das nun fünf Bewertungsberichte herausgibt, in denen alle verfügbaren wissenschaftlichen, technischen und wirtschaftlichen Informationen zum Klimawandel dokumentiert sind. Der vierte Bericht aus dem Jahr 2007 war der erste, der eindeutig feststellte, dass sich das Klima eindeutig erwärmte – und dass von Menschen verursachte Treibhausgase sehr wahrscheinlich die Schuld daran waren.

Nur weil das Panel zu einem Konsens gekommen ist, bedeutet dies nicht, dass alle anderen dies getan haben. Im Jahr 2009 hatten Klimawissenschaftler einen eigenen WikiLeaks-Skandal, als Klima-Leugner eine Reihe von E-Mails von Wissenschaftlern veröffentlichten, darunter auch die hinter dem berühmten "Hockeyschläger" -Diagramm von 1999, das nach der Industriellen Revolution einen scharfen Aufschwung der globalen Temperatur zeigt schärfer als die vielen globalen Erwärmungen und Abkühlungen der Erde. Aus diesen E-Mails gerissene Auszüge zeigten, dass der Forscher Michael Mann angeblich verschworen war, seine Daten statistisch zu manipulieren. In den Kontext zurückgesetzt, haben sie eindeutig nicht

Die politische Kontroverse hat den Konsens der Wissenschaftler in Bezug auf Daten, die das Konzept des von Menschen verursachten Klimawandels unterstützen, in Frage gestellt, motiviert durch die finanziellen Anreize der Branche für fossile Brennstoffe. Aber 2015 schienen die Führer der Welt die Streitigkeiten zu überwinden. Nach zweiwöchigen Beratungen auf der 21. Konferenz der Vereinten Nationen zum Klimawandel in Le Bourget, Frankreich, einigten sich am 12. Dezember 195 Länder auf die Sprache im so genannten Pariser Abkommen. Ziel ist es, die durchschnittliche globale Temperaturerhöhung auf unter 2 Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau und so nahe wie möglich bei 1,5 Grad zu halten. Dies geschieht, indem jedes Land sich verpflichtet, die Emissionen zu reduzieren und gemeinsam die wirtschaftliche Belastung durch eine Verlagerung von fossilen Brennstoffen zu tragen. Gleichzeitig wird anerkannt, dass den Entwicklungsländern ein gewisses Wachstum verweigert wird, wenn sie auf billige Energie verzichten müssten.

Am 4. November 2016 ist das Pariser Abkommen offiziell in Kraft getreten. Nur vier Tage bevor Donald Trump zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurde, verspricht er, die Vereinbarung zu beenden. Und am 1. Juni 2017 machte Trump dieses Versprechen ein und sagte: „Die Vereinigten Staaten werden sich aus dem Pariser Klimaschutzabkommen zurückziehen, aber Verhandlungen beginnen, um entweder das Pariser Abkommen wieder einzugehen oder eine wirklich völlig neue Transaktion zu fairen Bedingungen Die Vereinigten Staaten, ihre Unternehmen, ihre Arbeitnehmer, ihre Menschen, ihre Steuerzahler. “Technisch bleiben die Vereinigten Staaten bis 2020 in der Vereinbarung, was Trump als allerersten Amtsantritt offiziell zurückziehen kann.

Wie geht es weiter mit dem Klimawandel?

Die gute Nachricht ist, dass die globale Gemeinschaft hinsichtlich der Risiken des Klimawandels ziemlich einig ist. Die Wissenschaft wird gut genug, um bestimmte extreme Ereignisse – anomale Wirbelstürme, extreme Überschwemmungen – direkt mit dem vom Menschen verursachten Klimawandel zu verknüpfen. Dies macht es einfacher, einen Fall für dramatische Maßnahmen zur Eindämmung des Schadens aufzustellen. Aber was sollen diese Handlungen sein?

Die naheliegendste Lösung für die Probleme des Klimawandels ist die dramatische Abkehr von fossilen Brennstoffen hin zu erneuerbaren Energien: Sonnenenergie, Windkraft, Geothermie und (Atmen) Kernkraft. Und wir machen solide Fortschritte und steigern unsere weltweite Stromerzeugung aus erneuerbaren Energien jährlich um 2,8 Prozent.

Es besteht jedoch ein zunehmendes Verständnis, dass selbst wenn jedes Land, das sich ursprünglich für die Vereinbarung angemeldet hat, jedes seiner erklärten Ziele erfüllt, die Erde immer noch dramatische Veränderungen erleben wird. Einige behaupten sogar, wir hätten den Wendepunkt überschritten. Selbst wenn wir heute aufhören würden zu emittieren, würden wir immer noch dramatische Auswirkungen sehen. Und das bedeutet, dass wir uns auf eine andere Art von Klimazukunft vorbereiten müssen – vor allem auf die Art, wie wir bauen. Die Fluten werden kommen und uns zwingen, neue Regeln für das Bauen zu erlassen. Eine immer länger werdende Waldbrandzeit wird das Bauen entlang der Schnittstelle zwischen Wildland und Stadt abschrecken. Die Menschen werden aus Regionen kommen, die durch Dürre, Hitze oder Überschwemmungen unbewohnbar gemacht werden, und zwingen andere Länder, ihre Einwanderungspolitik an eine neue Klasse von Flüchtlingen anzupassen.

Alle diese Änderungen kosten Geld. Dies war eine der Hauptmotivatoren für das Pariser Abkommen: Die Abkehr von billigen fossilen Brennstoffen bedeutet, dass Unternehmen und Unternehmen finanziell geschlagen werden müssen, um eine rentable und lebenswerte Zukunft zu gewährleisten. Deshalb haben viele der Lösungen für den Klimawandel per se nichts mit Klimawissenschaft zu tun: Sie haben mit Wirtschaft zu tun.

Bei den Zahlen

407,6 Teile pro Million

Die Konzentration von CO2 in der untersten Schicht der Atmosphäre unseres Planeten. Vergleichen Sie das mit 380 ppm vor einem Jahrzehnt.

75 Prozent

Der Teil der Menschheit, der bis 2100 mit tödlichen Hitzewellen konfrontiert werden könnte, wenn sich die CO stark verkürzen2 Emissionen werden nicht gemacht. Bis zur Mitte dieses Jahrhunderts sah der amerikanische Süden eine Verdreifachung der Tage, die 95 Grad erreichten.

2 Grad Celsius

Das Ziel eines maximalen globalen Temperaturanstiegs vom vorindustriellen Niveau, wie in der Pariser Vereinbarung dargelegt. Leider ergab eine im letzten Sommer veröffentlichte Studie, dass die Chance, dieses Ziel bis 2100 zu erreichen, nur 5 Prozent beträgt. In der Realität könnte der Anstieg bis zu 4,9 Grad Celsius betragen.

1,5 Grad Fahrenheit

Der Anstieg der Meeresoberflächentemperatur zwischen 1901 und 2015. Die Erwärmung der Meere ist ein besonderes Problem für Korallen, die die photosynthetischen Algen freisetzen, die sie verwenden, um aus dem Sonnenlicht Energie zu gewinnen, wenn sie gestresst sind und zu Tode bleichen.

Sozialbewusste Investoren machen einen Unterschied, indem sie die Unternehmen dazu bringen, ihre Auswirkungen auf das Klima und die Auswirkungen des Klimawandels auf ihr Geschäft zu berücksichtigen. Letztes Jahr zwang ein Kollektiv kleiner Rentensysteme Occidental Petroleum, eines der größten Ölunternehmen des Landes, das Klimarisiko in seinem Aktionärsprospekt offenzulegen. ExxonMobil brach im Dezember 2017 dem Druck nach. Orte mit großen Stiftungen wie Universitäten stehen unter politischem Druck, sich von der Branche fossiler Brennstoffe zu trennen.

Dies sind alles indirekte Wege, um die fossile Brennstoffindustrie für die finanziellen Belastungen verantwortlich zu machen, die sie mit jedem Gigaton Treibhausgasen auf der Erde fordert. Es gibt aber auch direktere Möglichkeiten, wie sie bezahlen können. Nach dem Bericht von Inside-Climate News Nachdem im Jahr 2015 bekannt wurde, dass ExxonMobil schon lange über die Risiken des Klimawandels Bescheid wusste, wird das Unternehmen von Generalstaatsanwälten in mehreren Staaten untersucht, um festzustellen, ob es gegen die Gesetze zum Schutz von Verbrauchern oder Anlegern verstößt. Die Stadt San Francisco verklagt die fünf größten staatlichen Produzenten fossiler Brennstoffe, um sie dazu zu bringen, Infrastruktur für den Schutz vor dem Anstieg des Meeresspiegels zu zahlen. New York City folgte mit einem ähnlichen Anzug.

Nehmen wir an, diese Anzüge sind erfolgreich, und gefährdete Städte erhalten Hilfe bei der Durchführung der umfangreichen Infrastruktur-Updates, die zum Schutz ihrer Küsteninvestitionen erforderlich sind. Nachdem wir alles unternommen haben, um weitere CO2-Emissionen zu reduzieren und Leben und Eigentum vor den Gefahren eines Klimawandels zu schützen, reicht es noch nicht aus, um die globalen Temperaturen nicht über den 2-Grad-Kipppunkt hinaus ansteigen zu lassen. Wenn also die Menschheit in den proaktiven Modus übergeht, werden potenziell kontroverse experimentelle Technologien in die Atmosphäre freigesetzt. Geo-Engineering: Das Entfernen von Kohlendioxid und die Reduzierung von Wärme durch Experimental- meint. Wie Salzsprühschiffe und überdimensionierte Weltraumspiegel.

Eine der großen Hoffnungen des jüngsten Berichts des IPCC besteht darin, dass wir Kohlendioxid direkt aus der Atmosphäre abziehen und in einem unter dem Namen Bioenergie genannten Prozess unter Abscheidung und Speicherung von Kohlenstoff speichern können. Aber diese Technologie gibt es noch nicht. Eine andere Strategie versucht, die Wärme zu reduzieren, indem Sulfatpartikel in die Atmosphäre injiziert werden und Sonnenstrahlung in den Weltraum reflektiert wird. Dies könnte jedoch eine zu starke globale Abkühlung auslösen. Vereinfacht ausgedrückt, sind die meisten Vorschläge für Geoengineering unterentwickelt. Das Bestreben, diese Ideen zu vollenden, wird vom Erfolg globaler Kürzungen in den kommenden Jahrzehnten abhängen.

Lern mehr

Als der Zwischenstaatliche Ausschuss der Vereinten Nationen für Klimaänderungen im Jahr 2014 seinen fünften Bewertungsbericht herausgab, wurden 116 Szenarien für den globalen Temperaturanstieg unter zwei Grad Celsius angegeben. Das Schwierige ist, dass 101 von ihnen auf eine Kohlendioxid-Saugtechnologie angewiesen sind, die es noch nicht gibt.

Die Welt kann sich nicht sofort von Kohle befreien – vor dem Umstieg auf vollständig erneuerbare Kraftstoffe wird die Erfassung und Speicherung des aus Kohlekraftwerken emittierten Kohlenstoffs entscheidend sein, um die Ziele der Pariser Vereinbarung zu erreichen. In diesem 2014 besuchten Feature besucht Charles C. Mann GreenGen, eine Milliarden-Dollar-Anlage in China, die eine der konsequentesten Bemühungen zur Realisierung dieser Technologie darstellt, bei der CO gewonnen wird2 von einem Kohlekraftwerk, um es unterirdisch zu lagern.

Auf dem C40 Mayors Summit treffen sich Staats- und Regierungschefs aus aller Welt, um zu diskutieren, wie ihre Städte (mehr als 40) den Klimawandel bekämpfen können. Wenn jede Stadt mit mehr als 100.000 Einwohnern verstärkt wird, könnten sie 40 Prozent der erforderlichen Einsparungen ausmachen, um die Pariser Klimaziele zu erreichen.

Geo-Engineering-Lösungen für den Klimawandel – Dinge wie Spritzen von Sulfatpartikeln in die Atmosphäre, um die Temperatur zu senken – können katastrophale Nebenwirkungen haben. Deshalb brauchen wir mehr Forschung, bevor wir darüber nachdenken. Ein Kongressabgeordneter stellte eine Gesetzesvorlage vor, die die National Academies of Science zur Aufgabe machen sollte.

Der WIRED-Wissenschaftsreporter Nick Stockton war Ende 2015 nach Paris gereist, um die Verhandlungen zu sehen, die zur Unterzeichnung des globalen Klimaabkommens führten. Er kam gestärkt von der Herausforderung zurück, alle Industrien – von der Landwirtschaft über den Transport zu Beton – von fossilen Brennstoffen umzuwandeln. Hier ist was zu tun ist

Wissenschaftler wissen, dass sich CO angesammelt hat2 bedeutet höhere Temperaturen, längere Trockenperioden und größere Stürme. Fragen Sie sie jedoch, ob die globale Erwärmung eine Hitzewelle im Mittleren Westen, die Dürre in Kalifornien oder einen Hurrikan in New York verursacht hat, und sie erklären dem Übel, wie schwer es ist, sich zu entscheiden, ob ein einzelnes Wetterereignis auf natürliche Veränderungen oder den Klimawandel zurückzuführen ist. Schwer, aber nicht unmöglich.

Klarer ist jedoch die Auswirkung der globalen Erwärmung auf die Waldbrände in Kalifornien. Allein im letzten Jahr wurde der Staat von sieben der 20 zerstörerischsten Brände in der Staatsgeschichte zerstört. Das Problem ist eine Kombination aus starkem Wind, menschlichen Entwicklungen an den falschen Orten und einem sich erwärmenden Planeten. Nun ist es eine Frage, wie sich Kalifornien anpassen kann.


Dieser Leitfaden wurde zuletzt am 13. November 2018 aktualisiert.

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