Margaret Atwoods "Die Testamente" sind fertig mit Dienstmädchen


Die Nachricht ist weit verbreitet, dass keine andere als Tante Lydia, Gileads schrecklichste Vollstreckerin (zumindest im Bereich der Fruchtbarkeit und der Häuslichkeit von Frauen), eine der drei Erzählerinnen ist. Diese Entscheidung ist umgekehrt Setze einen Wächter, Harper Lees "erster Entwurf" von Ein Spottdrossel zu töten, in dem ein alternativer, offen rassistischer Atticus Finch zu sehen ist.

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Es gibt jedoch keine Möglichkeit, ihre eigene Literaturgeschichte von Atwood aus umzuschreiben. Dies ist lediglich ein detaillierter Aufruf zu einer Figur, die weithin als monströs angesehen wird, um ihre Entstehungsgeschichte und das System und die Prinzipien zu betrachten, nach denen sie all die Jahre gearbeitet hat. Dies ist die Art von Einstellung, die wir in Atwoods mythologischer Nacherzählung von 2005 gesehen haben Die Penelopiade.

Auf diese Weise rekonfiguriert Atwood die Klassifikationen, die im Original festgelegt wurden: Jungfrau Maria blau für Ehefrauen, einprägsame Maria Magdalena rot für Dienstmädchen, grün für Marthas, braun für Tanten usw. Vielleicht, weil das Regime kurz vor dem Zerfall steht Sind diese Gruppen weniger starr, scheint der Platz aller in der Gilead-Gesellschaft weniger sicher zu sein, einschließlich des mächtigen Kommandanten Judd, der Teil des ersten Putsches der Söhne Jakobs war und im Rat sitzt. Diese Fluidität, die eine gewisse Auswahl in der Sache hat, war möglicherweise auch erforderlich, um die Handlung dorthin zu bringen, wo sie hingehört.

Trotzdem ist es faszinierend zu sehen, wer eingestuft wird, wie sie eingestuft werden und wer nicht reingeschaut wird. Marthas (Gileads Hausangestellte-Klasse) bekommt immer noch nicht viel zu erzählen Die TestamenteDas ist jedoch keine Überraschung, und ein Engel (männlicher Wächter) scherzt, dass es zwei Arten von Frauen gibt, "Schlampen" und "hässliche". Es ist schwierig, sich nicht vorzustellen, wie die Incel-Community Männer und Frauen in "muskulöse, beliebte" Chads, "attraktive" Stacys und "durchschnittlich aussehende" Beckys aufteilt.

Atwood hat diesen Teil der Inspiration für gesagt Die Geschichte der Magd kamen aus der Lektüre kanonischer Geschichten über Utopien und Dystopien, in denen ausschließlich männliche Protagonisten und „dekorative“ Frauen auftraten, die oft nicht viele Kleider trugen. Nochmal, Die Testamente geht nicht den Weg übermäßig lebhafter, rebellischer Dienstmädchen, um sie zu überkompensieren. Es beginnt mit der trockenen Beschreibung einer Statue der Frau, die es zu Ehren gemacht hat: "Schon bin ich versteinert." Frauen können "kostbare Blumen" oder Perlen sein, aber sie werden auch Geschichten über Hexen erzählt.

In ähnlicher Weise, obwohl Diskussionen über Körper, Körperflüssigkeiten und die Pflicht der Frauen, mit ihnen umzugehen, real und gegenwärtig sind – "dieses dicke rote Wissen" -, fühlte sich Atwood offensichtlich nicht verpflichtet, zu viel von einem zweiten Teil über Schwangerschaft zu tun. vielleicht weil andere Schriftsteller wie Megan Hunter mit Das Ende, von dem wir ausgehenund Louise Erdrich mit Zukünftige Heimat des lebendigen Gottes, haben kürzlich Schwangerschaft und Dystopie aufgenommen.

Die Geschichte der MagdDie Coda des Zwölften Symposiums endet mit der Zeile "Gibt es irgendwelche Fragen?", und laut Atwood lautete die Frage, die die Leser in den letzten 35 Jahren "wiederholt" stellten: Wie ist Gilead gefallen? ?

Die Beleidigung beschränkte sich im Buch von 1985 größtenteils auf geringfügige, aber bedeutungsvolle Aufstandshandlungen. Und wenn es einen übergreifenden tonalen Unterschied gibt, dann ist es die Häufigkeit und das Ausmaß, in dem die Frauen von Die Testamente die Regeln aktiv hinterfragen und missachten. Natürlich müssen sie von Anfang an darauf bedacht sein, katastrophale außergewöhnliche Zeiten für das Gilead-Projekt zu beschreiben, während die Geschichte von Offred, wie wir glauben, in den Häusern im ganzen Land wiederholt wurde.

Mit einer widerlich unvermeidlichen Entscheidung, die Atwood getroffen hat, Die Testamente ist noch dunkler, aber für den größten Teil des Buches sind diese drei Erzählerinnen entweder durch Unschuld in der Kindheit, durch eine begrenzte persönliche Macht oder durch die Handlungen anderer Frauen vor dem Schlimmsten in Gilead abgeschirmt. Als solches hat keiner die rohe Intensität von Offreds Schockreise von der regulären Amerikanerin zur Handmaid-Konkubine in einer finsteren Theokratie, obwohl einer der Stränge saftige Fragen über das Überleben, die Komplizenschaft und die Manipulation aufwirft, wenn alle Entscheidungen um Sie herum schlecht sind.