Mars Rover Curiosity wechselt die Köpfe, damit es sich selbst reparieren kann – TechCrunch


Wenn Sie etwas in den Weltraum senden, ist es gut, Redundanz zu haben. Manchmal möchten Sie zwei ganze Raumsonden für alle Fälle senden – wie es bei Voyager der Fall war -, aber manchmal ist es gut genug, um zwei kritische Komponenten zu haben. Mars Rover Curiosity ist keine Ausnahme, und es ist jetzt im Übergang von einem Haupt "Gehirn" zum anderen, so dass es digitale Chirurgie auf dem ersten tun kann.

Neugier landete auf dem Mars mit zwei zentralen Computersystemen, Side-A und Side-B (nicht linkes Gehirn und rechtes Gehirn – das würde zu viel Dummheit einladen). Sie sind perfekte Duplikate von einander oder waren – es war so etwas wie eine holprige Fahrt, und die kosmische Strahlung könnte hier und da ein wenig schwanken.

Das Team war dankbar, diese Vorbereitungen getroffen zu haben, als auf der Sol 200 im Februar 2013 (wir sind jetzt fast 2.200 Sol) die Side-A-Computer eine Panne hatten, die letztendlich den gesamten Rover außer Betrieb setzte. Die Lösung war, zu Side-B zu wechseln, das kurze Zeit später lief und Diagnosedaten für seinen Zwilling aussandte.

Nach mehreren Jahren ohne Probleme hat Side-B jetzt jedoch seine eigenen Probleme. Seit dem 15. September konnte es keine Missionsdaten mehr aufnehmen, und es scheint kein Problem zu sein, das der Computer selbst lösen kann. Glücklicherweise wurde Side-A in der Zwischenzeit an die Arbeitsbedingung angepasst – obwohl es etwas weniger Arbeitsspeicher als früher hat, da einige beschädigte Sektoren unter Quarantäne gestellt werden mussten.

"Wir haben die letzte Woche damit verbracht, Seite A zu überprüfen und für den Tausch vorzubereiten", sagte Steven Lee, stellvertretender Projektleiter des Curiosity-Programms bei JPL, in einem Missionsstatusbericht. "Wir arbeiten ab heute auf Seite A, aber es könnte einige Zeit dauern, bis wir die Ursache des Problems vollständig verstanden haben und Workarounds für den Speicher auf Seite B schaffen. Es ist sicherlich möglich, die Mission auf dem Side-A-Computer auszuführen wirklich müssen. Aber unser Plan ist es, zu Side B zurückzukehren, sobald wir das Problem beheben können, um seine größere Speichergröße zu nutzen. "

Es gibt noch keine Zeitlinie, wie das geschehen wird, aber das Team ist zuversichtlich, dass es bald wieder alles geben wird. Die Mission ist nicht gefährdet – aber dies ist ein gutes Beispiel dafür, wie ein gutes System von Redundanzen das Leben von Weltraumhardware um Jahre verlängern kann.