Meeresspiegelanstieg bedroht Tausende von archäologischen Schatzgräbern


Die moderne menschliche Besessenheit von Strandgrundstück ist nichts Neues. Seit Zehntausenden von Jahren ist unsere Art an die Küste und ihre Fülle von Lebensmitteln gebunden. Auch das Landesinnere ist in Ordnung, aber nichts stimmt mit der Produktivität des Meeres überein.

Das Problem mit dem Leben an der Küste ist, dass das Nahrungsangebot zwar relativ stabil ist, der Meeresspiegel jedoch nicht. Sie sind immer aufgestanden und gefallen, als sich das Klima im Laufe der Jahrtausende verändert – und dank der Hyperproduktivität des Industriezeitalters sind sie mitten in einem ziemlich bedeutenden Anstieg. In den kommenden Jahrzehnten könnten steigende Meeresspiegel Milliarden von Dollar an Immobilien und Infrastruktur entlang der Küsten der Welt gefährden und Millionen von Menschen verdrängen.

Während der Klimawandel die Zukunft der Menschheit bedroht, gefährdet er auch seine Vergangenheit. Eine neue Studie in PLOS One beziffert das mit alarmierendem Detail: Gerade im Südosten der Vereinigten Staaten würde ein Meeresspiegelanstieg von einem Meter Tausende von archäologischen Stätten überfluten, von Siedlungen amerikanischer Ureinwohner bis zu frühen europäischen Kolonien. 19659002] Die Forscher begannen ihre archäologische Buchführung mit dem, was offen gesagt ein Durcheinander von Daten ist. Staaten sind gesetzlich verpflichtet, archäologische Stätten zu archivieren, aber sie gehen nicht alle auf die gleiche Weise vor. Sie könnten verschiedene Arten von Informationen sammeln, angefangen bei den gefundenen Artefakten bis hin zur Siedlungsära.

Die Forscher arbeiteten also mit einem laufenden Projekt namens Digital Index der nordamerikanischen Archäologie, einer Dachdatenbank, die dieses Datenmüll zusammenstellt. in etwas überschaubarer. Dann ging es darum, Standortdaten für Standorte in neun südöstlichen Bundesstaaten, einschließlich Florida, Georgia und den Carolinas, zusammenzufassen, wobei Daten erhoben wurden, welche Standorte in Schwierigkeiten geraten werden. (Keine dieser Standortdaten ist übrigens besonders genau. Sicherheitszwecke.)

Die Ergebnisse sind nicht ermutigend. Bei einem Meeresspiegelanstieg von einem Meter – der vor dem Ende dieses Jahrhunderts stattfinden könnte – würden die Staaten mehr als 13.000 Standorte verlieren, allein in Florida 4.000. Mit einem Anstieg von 5 Metern würden die in der Region verloren gegangenen Orte 32.000 übersteigen.

Das ist alles ein bisschen demoralisierend, ich weiß. Aber diese Forschung ist ein Versuch, Ordnung in das zu bringen, was schnell zum Chaos wird. "Was wir hoffen, ist ein Gespräch in der amerikanischen Archäologie und der Weltarchäologie", sagt Mitautor Josh Wells von der Indiana University South Bend. "Was sind die Auswirkungen des Klimawandels, so wie wir ihn verstehen? In welchem ​​Umfang müssen wir unsere Anstrengungen darauf ausrichten, was wir können, bevor es weg ist? "

Sie müssen schnell arbeiten, weil die Geißel bereits begonnen hat. "Das läuft jetzt mit langsam steigenden Meeresspiegeln, erhöhten Sturmfluten", sagt Co-Autor David Anderson von der University of Tennessee. "Wir sehen die Erosion von archäologischen Stätten an der Küste."

Es ist die schiere Größe, die hier so entmutigend ist. Wie sparen Sie 13.000 einzelne Websites? Nun, das tust du nicht. Archäologen müssen der Realität ins Auge sehen, dass, wenn der Meeresspiegel steigt, sie einige ausgewählte Orte auswählen müssen, um sich darauf zu konzentrieren, sie so gut wie möglich zu katalogisieren – vielleicht mit neuen digitalen Techniken – und alles zu tun, um ihr Überleben zu sichern.

Sie könnten zum Beispiel an einer besonders wichtigen Stelle eine Meeresmauer errichten, die jedoch andere Standorte gefährden könnte. "Wenn man diese Barrieren baut, nimmt man normalerweise Boden", sagt Anderson. "Ihr nehmt Materialien von Orten, die selbst archäologische und historische Ressourcen enthalten."

Theoretisch könnten auch Strukturen verschoben werden. Die Ägypter taten dies mit den Abu-Simbel-Tempeln, als ein neuer Damm sie in den 1960er Jahren zu versenken drohte. Aber was würdest du speichern? Wer wählt, was er retten soll? (Ironie unter Ironien: Washington, DC und seine vielen kulturellen Stätten könnten letztendlich gefährdet sein, so die Studie. Das Lincoln Memorial liegt auf 10 Metern über dem Meeresspiegel, was sehr viel scheint, bis man die Bedrohung durch Überschwemmungen berücksichtigt.) die Regierung muss vielleicht eines Tages Denkmäler verlegen, lange nachdem der Mann, der das Pariser Abkommen gemieden hat, sein Amt niedergelegt hat.)

Es gibt auch die menschlichen Kosten. Archäologische Stätten werden unter Wasser sein, aber auch moderne Gemeinschaften. Das passiert auch schon. Im Jahr 2016 kündigte die Bundesregierung an, eine Band des indigenen Volksstammes Biloxi-Chitimacha-Choctaw von der Küste Louisianas aus zu verlegen, wo steigende Gewässer die Gemeinde zu vertreiben drohen. Der Klimawandel zwang sie nicht nur von zu Hause, sondern von historisch und kulturell bedeutsamen Orten.

Umzüge können jedoch die Sache noch komplizierter machen. Mit steigendem Meeresspiegel werden immer mehr Menschen landeinwärts ziehen müssen. Und die Entwicklung dort könnte die archäologischen Stätten gefährden, die andernfalls den Anstieg des Meeresspiegels überleben würden.

Ja, es ist beängstigend. Aber diese Forschung ist ein großer Schritt, um den Meeresspiegelanstieg nicht nur verständlicher, sondern auch überschaubarer zu machen. Schließlich haben wir eine Zukunft zum Schutz und eine Vergangenheit, um sie zu erhalten.