Mikroplastik bläst in die unberührte Arktis

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Willkommen zu Jahr der Plastikbedrohung, ein ununterbrochener Strom schrecklicher Nachrichten darüber, wie der Ozean und seine Organismen sich an Makroplastik verschlucken, während Mikroplastikpartikel, die weniger als 5 Millimeter lang sind, sich auf den Weg zu vermeintlich unberührten Berggipfeln in Europa machen. Es scheint, als sei nirgendwo etwas vor der Verschmutzung durch Mikroplastik sicher, nicht einmal in Monterey Bay in Kalifornien, das ansonsten zu den größten Erfolgsgeschichten in der Geschichte des Naturschutzes zählt.

Jetzt gibt es noch eine andere Abrechnung über die hoffnungslose Abhängigkeit der Menschheit von Plastik. Forscher und Bürgerwissenschaftler sammelten Schnee an zwei Dutzend Orten, angefangen von abgelegenen Eisschollen (im Wesentlichen schwimmende Eisbrocken) und dem norwegischen Archipel Spitzbergen bis hin zu Norddeutschland und den bayerischen Alpen. Die Ergebnisse sind verheerend: In den höchsten Konzentrationen im bayerischen Schnee kamen pro Liter Mikroplastikpartikel auf 150.000. Im arktischen Schnee war die höchste Probenahme mit 14.000 pro Liter geringer, aber angesichts der nördlichen Abgelegenheit des Standorts vielleicht noch entsetzlicher.

Matt Simon befasst sich mit Cannabis, Robotern und Klimawissenschaften für WIRED.

Die große Frage ist, woher diese Mikroplastikpartikel kommen. Die Forscher konnten keinen genauen Ort bestimmen, aber sie rechnen damit, dass die Partikel aus den Städten Europas einströmen. „Schnee fängt die Partikel in der Luft auf und bringt sie herunter“, sagt die Meeresökologin Melanie Bergmann vom Alfred-Wegener-Institut für Polar- und Meeresforschung, Hauptautorin einer neuen Veröffentlichung in Fortschritte in der Wissenschaft. Auch hier gibt es einen Präzedenzfall: Frühere Arbeiten haben gezeigt, dass Pollen, die ungefähr so ​​groß sind wie diese Mikroplastikpartikel, auch große Entfernungen nach Norden in die Arktis wandern.

Die Arten von Kunststoffen, die Bergmann und ihre Kollegen gefunden haben, können Hinweise auf ihre Herkunft geben – insbesondere viele Gummi- und Polymerlacke. „Das hat uns überrascht, denn wie gelangen Lackpartikel in die Luft und in den hohen Norden?“, Fragt Bergmann. Schiffe sind mit Lack beschichtet, um Verschmutzungen von Organismen abzuwehren. Wenn diese jedoch von ihnen stammen, ist zu erwarten, dass sich die Partikel im Wasser und nicht in Schneeproben befinden. „Aber dann hat man an Land alle Autos im Grunde genommen mit Lack lackiert, der oft Polymer enthält. Viele Gebäude werden heutzutage auch mit Lack gestrichen. Offshore-Plattformen haben diese, also ist das ziemlich weit verbreitet. “

Fast der gesamte Kunststoff, von dem Forscher glauben, dass er in die Umwelt gelangt, geht verloren. „Das ist momentan eine große Frage in diesem Forschungsbereich“, sagt Bergmann. „Wo ist das ganze Plastik? Weil jedes Jahr schätzungsweise 8 Millionen Tonnen Plastik ins Meer befördert werden und wir nur etwa 1 Prozent davon gefunden haben. “

Ein bisschen Vorsicht bei dieser Untersuchung: Die Wissenschaftler stellten ziemlich unterschiedliche Konzentrationen von Mikroplastikpartikeln in den Schneeproben fest. Die Probe aus Bayern, die 150.000 Partikel enthielt, wurde in der Nähe einer Straße entnommen. Die beiden anderen Proben aus Bayern befanden sich näher an 5.000 Partikeln. Und die Eisschollenprobe von 14.000 Partikeln steht im Gegensatz zu den anderen Eisschollenproben, die nur sehr wenige oder gar keine Partikel enthielten. Dies erhöht die Gefahr einer Kontamination durch ihre Probenahmegeräte – obwohl die Forscher argumentieren, dass keines dieser Geräte Lack enthielt, das Hauptpolymer, das sie in den Schneeproben gefunden haben.

Der komplizierende Faktor ist hier möglicherweise nicht methodisch, sondern zeitlich. Die Forscher können es nicht wissen wann Diese Partikel landeten im Schnee, so dass einige Bereiche mit bestimmten Windereignissen verflucht sein können, die eine Vielzahl von Mikroplastikablagerungen hinterlassen. "Wir haben eine Menge Unsicherheiten mit atmosphärischen Kunststoffen, weil wir nicht wissen, wie sie sich in der Atmosphäre verhalten", sagt Steve Allen, ein Wissenschaftler für Umweltverschmutzung an der Universität von Strathclyde, der an dieser neuen Arbeit nicht beteiligt war. „Es könnte ein Fluss sein, der von einem bestimmten Wettermuster herrührt, und es wurde nicht bemerkt. Es ist also durchaus möglich, dass sie ganz richtig sind, dass diese Zahlen stimmen. “

Außerdem konzentrierte sich das Papier nicht auf die Farbe der Teilchen. Dies ist aus toxikologischer Sicht wichtig, sagt der analytische Chemiker João Pinto da Costa von der Universität Aveiro, da einige Organismen Mikroplastik aufgrund ihrer Farbe aufnehmen und sie für Beute halten. Aber es gibt hier auch eine potenzielle klimatologische Auswirkung. „Wenn weißer Schnee mit farbenfrohen Materialien kontaminiert wird, kann dies den Grad der Lichtreflexion beeinträchtigen und langfristig auch zum Klimawandel beitragen“, fügt er hinzu.

Diese Arbeit baut auf beunruhigenden Forschungen des Umweltschadstoffforschers Deonie Allen (der Ehefrau von Steve Allen) der Universität Strathclyde auf, der Mikroplastik in den französischen Pyrenäen gefunden hat. "Wenn es in die Arktis kommen soll, dann gibt es auf der nördlichen Hemisphäre nirgendwo, wo man logischerweise sagen könnte:" Nun, ich bezweifle sehr, dass es hier sein wird ", sagt Deonie Allen. "Es gibt keinen logischen Grund, warum es nicht dort angekommen wäre."

Welchen Effekt all dieser Kunststoff hat, ist weitgehend unbekannt. Es gibt nur sehr wenige Daten darüber, wie Mikroplastik Organismen und sogar ganze Ökosysteme beeinflusst. Es ist schwierig, kontrollierte Mikroplastikstudien im Ozean durchzuführen. Sie können das Material nicht einfach ins Meer werfen und beobachten, was passiert. Selbst wenn dies ethisch vertretbar wäre, würde es Ihnen schwer fallen, ein Stück Meer zu finden, das noch nicht mit Mikroplastik als Kontrolle ausgestattet ist.

"Es wird geschätzt, dass jedes Jahr 8 Millionen Tonnen Plastik ins Meer befördert werden, und wir haben nur etwa 1 Prozent davon gefunden." Die Meeresökologin Melanie Bergmann

Im Labor können Forscher Organismen Mikroplastik aussetzen und beispielsweise nachweisen, wie aus Kunststoff austretende Chemikalien das Wachstum der Bakterien hemmen, die CO binden2 und Sauerstoff in die Atmosphäre pumpen. "Aber sie verwenden wirklich hohe Konzentrationen, um Mechanismen aufzuzeigen, bei denen sich Dinge in Organismen ansammeln", sagt Bergmann, der Hauptautor des neuen Papiers. "Zum Glück haben wir diese wirklich hohen Konzentrationen in der Arktis noch nicht erreicht." Es ist jedoch zu erwähnen, dass Forscher in Kanada bald damit beginnen könnten, abgelegene Seen für Untersuchungen zur Verschmutzung durch Mikroplastik zu verwenden, was entscheidende Erkenntnisse darüber liefern könnte, wie die Sachen könnten Ökosysteme beeinflussen.

Wir brauchen diese Daten und wir brauchen sie schnell. Die Hälfte der Kunststoffe, die jemals hergestellt wurden, wurden in den letzten 15 Jahren hergestellt, und dieser Plastikwahn lässt nicht nach. Dies könnte schwerwiegende Folgen für die menschliche Gesundheit haben (schließlich atmen wir die Partikel leicht ein und nehmen sie auf), ganz zu schweigen von der Gesundheit eines ganzen Planeten, der mit Mikroplastik vergiftet wurde.

„Wir versuchen wahnsinnig herauszufinden, was sicher ist und wie viel die Umwelt aushält“, sagt Steve Allen. "Aber in Wirklichkeit werden wir das wahrscheinlich schon erreichen, bevor wir wissen, was es ist."


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