Neue Satelliten nutzen Funkwellen, um Schiffe und Flugzeuge auszuspähen


Wenn eine Firma genannt HawkEye360 wollte seine Waren testen, es gab einem Mitarbeiter eine merkwürdige, betrügerische Aufgabe. Während der Arbeiter in Virginia stand, hielt er die Art von Transceiver, mit dem Schiffe ihre GPS-Standorte ausstrahlen. Normalerweise würde ein solches Signal einem Funkempfänger seine wahre Position verraten, aber er hatte die Sendung geändert, um seine GPS-Position zu fälschen, was den Anschein erweckte, als befände er sich tatsächlich vor der Küste von Maine.

Aber die Instrumente seines Unternehmens, die Cessnas bei diesem Test auf Flügen der Ostküste der Ostküste getragen haben, haben die Schikaniere aufgegriffen. Nun plant HawkEye360, das Satelliten-Startup, das die Detektoren hergestellt hat, seine ersten drei Instrumente noch in diesem Monat in den Weltraum zu schicken. Pathfinder genannt, wird die Gruppe von Satelliten zusammenarbeiten, um die vom Boden ausgestrahlten Funkemissionen zu lokalisieren und zu verstehen. Damit erhält HawkEye360 Zugang zu Kommunikationsinformationen, die größtenteils von Regierungen kontrolliert werden.

Viele Unternehmen haben Satelliten auf den Markt gebracht oder hoffen, sie starten zu können, die Bilder von der Erde schießen. HawkEye360 wollte jedoch etwas anderes tun: stattdessen den Planeten nach seinen Hochfrequenzsignalen absuchen. Diese Art von Geheimdienst war meistens die Domäne von Militärs und Geheimdiensten. Mit der immer billigeren und einfacheren Funktechnologie und der relativ einfachen Bauweise kleiner Satelliten schien die Zeit für die private Industrie die richtige Entscheidung zu sein.

Das Unternehmen wurde gegründet, nachdem Chris DeMay, ein Experte für Funkfrequenzen, der 14 Jahre lang im Nachrichtendienst gearbeitet hatte, vor einigen Jahren an einer Konferenz namens SmallSat teilgenommen hatte. Er sah all diese Satellitenfirmen, die Aufnahmen machten, und erkannte, dass der unsichtbare Teil des elektromagnetischen Spektrums auch zur Überwachung der Erde genutzt werden könnte.

Radiowellen kommen von Schiffen, Flugzeugen, Schlachtfeldern, Such- und Rettungsaktionen, Zellentürmen und im Grunde allem, was mit einer anderen Sache kommunizieren muss. Diese Wellen zeigen die Standorte der Dinge und ihren Charakter. Dieses Spektrum ist immer voller, und das Spektrum ist voller Interferenzen und Übersprechen. Vielleicht könnte eine neue Flotte von Satelliten dazu beitragen, die Luft zu reinigen, dachte DeMay und verstand, was von wo aus ungesehen hindurchpeitschte.

Die ersten drei Satelliten von HawkEye360 werden in einer Formation um 350 Meilen über der Erde fliegen und kleine Triebwerke verwenden, um ihre Position relativ zueinander stabil zu halten. An Bord werden sie jeweils einen Empfänger mit sich führen, der Funkwellen von der Erde sammelt – jede Übertragung ist stärker als ein Watt – und sendet dann Informationen über diese Wellen an eine Station am Boden.

Einige Kunden, von denen HawkEye360 derzeit zehn im staatlichen Sektor hat, sind nur an diesen Daten interessiert. Andere wollen jedoch etwas mehr Hand halten. Für sie plant HawkEye360, einen spezielleren Support anzubieten, der folgende Fragen beantwortet: "Wessen Kommunikation ist mit meiner in Ordnung?"

"Unsere Strategie konzentriert sich heute hauptsächlich auf die US-Regierung", sagt John Serafini, CEO von HawkEye. Da seine Berater in der CIA, der NSA und verschiedenen mit der Verteidigung zusammenhängenden Agenturen gearbeitet haben, scheint die anfängliche Strategie des Unternehmens wahrscheinlich in Richtung Spycraft zu tendieren. Es hat auch einen Vertrag mit Raytheon, einem großen Verteidigungsunternehmen und einem seiner Hauptinvestoren, abgeschlossen, um HawkEye-Daten und -Analysen in die eigenen Systeme von Raytheon einzuführen.

HawkEye360 konzentriert sich zunächst auf die Hohe See: illegale Fischerei, Drogenhandel, Menschenhandel, Waffenhandel. "Das findet auf offener See statt, wo die Leute denken, dass sie unsichtbar sind", sagt DeMay. Wenn ein Schiff seinen Standort oder seine Identität fälscht, glaubt HawkEye360, dass seine Vögel das erkennen können. Ein Bericht aus dem Jahr 2013 schätzte, dass das Spoofing in den zwei Jahren zuvor um 59 Prozent gestiegen war. In jüngster Zeit wurden Schiffe im Schwarzen Meer von außen gefälscht; jemand anderes hatte ihre Standorte durcheinander gebracht. HawkEye360s Analytics konnte das Spektakel eines Ziels mit Staffelschiffen ermitteln, selbst wenn beide „dunkel“ sind. „Wir können Signale erkennen, von denen es nicht wusste, dass es übertrug“, sagt DeMay.

Nachdem das Unternehmen verschiedene Signale von einem Schiff (oder einem Flugzeug) empfangen hat, hat es seinen Fingerabdruck erhalten. "Wir können es auf Dauer verfolgen", sagt Serafini.

Die Satelliten sollten auch in der Lage sein, Notsignale zu lokalisieren und im Katastrophenfall herauszufinden, welche drahtlose Kommunikation noch funktioniert. HawkEye360 plant auch, sich in die "Spektrumzuordnung" zu begeben oder zu beobachten, wer welche Frequenzen fast in Echtzeit verwendet. Diese Art der Überwachung könnte letztendlich dazu führen, dass Frequenzen fliegender genutzt werden (das Thema eines laufenden Darpa-Programms): Menschen könnten in Bands eintauchen, wenn sie still sind, und sie nicht nur sehnsüchtig anstarren.

Später in diesem Monat werden die drei kleinen Satelliten von HawkEye360 gebucht, um bei einem größeren Start, der als SmallSat Express bezeichnet wird, Raum zu schaffen. Die bloße Existenz des Starts spricht für die Falkenhaftigkeit der Weltraumindustrie auf kleinen Satelliten. Während sich kleine Satelliten normalerweise als Bürger zweiter Klasse unter größeren Orbitern (oder spezialisierten Feldern auf einer kleinen Rakete) einnisten müssen, kaufte eine Firma namens Spaceflight Industries die gesamte Nutzlast einer der Falcon 9-Raketen von SpaceX und sammelte 60- einige Sat-Passagiere für ein Clown-Car-Mitfahrgelegenheit. Diese Dutzende von Satelliten, deren Start am 19. November geplant ist, werden die Fahrt ihres Lebens gemeinsam dauern, zittern und ziehen große Gs, bis sie in den Weltraum gelangen. Dann lösen sie sich, zerstreuen sich auf ihre gewünschten Umlaufbahnen und sehen, ob sie die großen Aufgaben erledigen können, für die sie gebaut wurden.


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