North Carolina entschied sich, seine gefährlichen Meeresspiegel Jahre vor Hurrikan Florence Hit zu ignorieren


Diese Geschichte erschien ursprünglich auf der Huffington Post und ist Teil der Climate Desk-Zusammenarbeit.

Im Jahr 2012 verabschiedeten die Gesetzgeber von North Carolina einen Gesetzentwurf, der es Politikern und Entwicklern verbot, moderne Klimawissenschaften zu nutzen, um den Anstieg des Meeresspiegels an der Küste des Bundesstaates zu planen. Jetzt droht Hurrikan Florence eine verheerende Sturmflut, die Tausende von Leben in Gefahr bringen und den Staat Milliarden von Dollar Schaden verursachen könnte.

Der Hurrikan, von dem erwartet wird, dass er am Freitag landen wird, entwickelt sich zu einem der schlimmsten Stürme an der Ostküste. Bewohner der Northern Carolinas Outer Banks und Festlandsküsten wurden bereits zur Evakuierung verurteilt. Präsident Donald Trump erklärte den Ausnahmezustand sowohl in North Carolina als auch in South Carolina, und ein Administrator der Federal Emergency Management Agency sagte, dass der Hurrikan der Kategorie 4 wahrscheinlich "massiven Schaden für unser Land" verursachen wird.

Und der Anstieg des Meeresspiegels, so Experten, mache die Sturmflut noch schlimmer.

Der Anstieg des Meeresspiegels ist eine direkte Folge der globalen Erwärmung; Die Erwärmung des Ozeans hat zu thermischer Ausdehnung und geschmolzenen Eisschichten und Gletschern geführt, die die Ozeane zum Aufgehen bringen. Seit 1950 ist der Meeresspiegel um 6,5 Zoll gestiegen – eine Zahl, die klein klingt, aber im ganzen Land große Auswirkungen hatte.

"Der Anstieg des Meeresspiegels macht jede Küstenflut tiefer und zerstörerischer", sagte Ben Strauss, CEO von Climate Central, einer Forschungsorganisation zum Klimawandel, die Dutzende von Studien über den Anstieg des Meeresspiegels und die Risiken der Ignorierung des Problems veröffentlicht hat. "Es zu ignorieren ist unglaublich gefährlich."

"Es braucht nur ein paar Zentimeter Wassertiefe, um den Unterschied zwischen einem zerstörten Boden und keinen Schäden oder einem zerstörten elektrischen System und nur einem zerstörten Boden zu machen", sagte Strauss. "Überschwemmungen sind tendenziell viel zerstörerischer und kostspieliger als Eigenheimbesitzer erwarten."

Meeresspiegelanstieg kann auch die Schwere von Hurrikanen beeinflussen, sagte William Sweet, ein Ozeanograph bei der National Oceanic and Atmospheric Administration. "Wenn man Sturmfluthöhen desselben Sturms am selben Standort über mehrere Jahrzehnte hinweg verglichen hat, wäre der Anstieg höher – unter der Annahme, dass sich die Hochwasserabwehr nicht ändert – wegen des Meeresspiegelanstiegs", sagte Sweet.

Aber in North Carolina haben die Gesetzgeber die Drohungen ignoriert. Eine Gruppe von Wissenschaftlern der Coastal Resources Commission des Bundes gab im März 2010 eine furchterregende Warnung heraus, wonach der Meeresspiegel entlang der Küste des Bundesstaats im nächsten Jahrhundert um 39 Zoll ansteigen werde. Konservative Gesetzgeber und Wirtschaftsinteressengruppen befürchteten, der Bericht würde die lukrative Immobilienentwicklung an der Küste des Staates belasten und diese untergraben. Eine Lobbygruppe, die sich der wirtschaftlichen Entwicklung an der Küste verschrieben hatte, beschuldigte das Gremium, "Daten aus ihrer Gesäßtasche zu ziehen".

Der republikanische Abgeordnete Pat McElraft, dessen Top-Beitragszahler der North Carolina Association of Realtors und der North Carolina Home Builders 'Association waren, entwarf einen Gesetzentwurf, in dem die Prognosen des Panels abgelehnt wurden.

McElraft führte den Gesetzentwurf im April 2011 ein und verabschiedete den Gesetzgeber im Sommer 2012.

Ein Teil des Gesetzentwurfs sah vor, dass sich staatliche und lokale Behörden auf historische lineare Vorhersagen des Meeresspiegelanstiegs anstatt auf aktuelle Forschung beziehen müssen, und ein anderer alarmierender Abschnitt verlangte, dass die Forschung nur auf 30-Jahres-Vorhersagen anstatt auf ein Jahrhundert zurückblickt, wie der CRC-Bericht getan hatte. Unterstützer der Rechnung sahen kurzfristige Vorteile in erschwinglicherer Versicherung, und fortgesetzte Gelegenheiten für Immobilienentwicklung und Tourismus entlang der attraktiven Küste. Kritiker sahen die langfristigen Folgen beschädigter Häuser und Geschäfte und großer Teile des Staates, die von Überschwemmungen verschluckt wurden.

Umweltwissenschaftler, Küstenforscher und eine Reihe von Gesetzgebern nannten die Maßnahme eine eklatante Leugnung der entscheidenden Klimawissenschaft und kritisierten damals-Gov. Bev Perdue (D), weil er nicht auf der Gesetzesvorlage gehandelt hat und sie daher zugelassen hat.

"Indem wir unsere Köpfe buchstäblich in den Sand stecken, helfen wir Immobilieneigentümern nicht", sagte Senatorin Deborah K. Ross. "Wir verletzen sie. Wir geben ihnen keine Informationen, die sie benötigen könnten, um ihr Eigentum zu schützen. Ignoranz ist keine Glückseligkeit. Es ist gefährlich."

In North Carolina haben die Topographie des Staates und der steigende Meeresspiegel für noch gefährlichere Stürme und Überschwemmungen gesorgt, sagte Strauss. Im Gegensatz zu Küstengemeinden, die tiefe, klippenartige Abhänge haben, ist die Küste von North Carolina flach, breit und flach, "wie ein Kinderbecken", sagte Strauss. "Wenn Sie an eine Sturmflut denken, haben manche Orte ein höheres Potenzial als andere. Der gleiche Sturm würde je nach Topographie unterschiedliche Stöße erzeugen ", sagte Strauss.

Der Staat hat auch einen breiten, flachen Kontinentalschelf im Vergleich zu Orten wie Miami, was "bedeutet, dass es ein großes Potenzial für eine Sturmflut gibt", sagte er.

"Besonders ein Sturm wie dieser, der sich gerade vorwärts bewegt", sagte er. "Es ist ein wirklich schlechtes Setup."

Gleichzeitig hat der Klimawandel die jüngsten Stürme "übertölpelt", wie Chris D'Angelo von HuffPost am Freitag berichtete und Florence auf den Weg brachte, so viel, wenn nicht sogar mehr Schaden anzurichten als der letztjährige Hurricane Harvey, der Teile von Texas verwüstete Louisiana.

"Es ist fair zu sagen, dass genau die gleichen Faktoren hier spielen, nämlich sehr warme Meerestemperaturen und ein anomales Jetstream-Muster, das abgewürgte Wettersysteme begünstigt", sagte Michael Mann, ein Klimawissenschaftler an der Pennsylvania State University.

Experten des Klimawandels sind der Ansicht, dass ein aktiverer Ansatz für die Notfallvorsorge erforderlich ist, einschließlich eines besseren Verständnisses dafür, wie sich die globale Erwärmung und der Anstieg des Meeresspiegels auf Stürme auswirken.

Aber es ist oft kompliziert, die Frage, wie man sich an das sich verändernde Klima anpassen kann, in Notfallmanagement-Diskussionen zu bringen, sagte Jessica Whitehead, die Spezialisten für Gefahrenadaption an Küstengemeinden bei North Carolina Sea Grant. Notfallmaßnahmen sind oft mit einer Krise verbunden, und "es ist äußerst schwierig", eine Katastrophe zu planen und sich von einer anderen zu erholen.


Mehr große WIRED Geschichten