Physiker verurteilen Sexismus durch "Teilchen für die Gerechtigkeit"


Diese Woche, von alle Wochen, hätte für Frauen in der Physik triumphieren sollen. Die kanadische Physikerin Donna Strickland war nach 55 Jahren die erste Nobelpreisträgerin für ihre Arbeit am Laser. Sie schloss sich schließlich einer kurzen Liste an, die nur aus zwei anderen Frauen bestand, Marie Curie und Maria Goeppert-Mayer.

Aber Seyda Ipek hatte kaum Zeit zu feiern. Der Physiker der UC Irvine war beschäftigt: In einer benachbarten Ecke der Physikkultur war gerade ein Müllcontainerfeuer ausgebrochen.

Nur wenige Tage vor den Nobels hielt der Physiker Alessandro Strumia von der Universität Pisa bei einem Workshop zu Geschlechterfragen in der Physik in Genf einen Vortrag darüber, wie die Physik Männer diskriminiert. (Laut einer Umfrage der American Physical Society machen Frauen weltweit 18 Prozent aller Physik-Doktorgrade aus.) Fallbeispiel: Ein Anstellungskomitee habe einmal eine Frau über sich ausgewählt, sagte er. Vor einem Publikum junger Physiker, darunter viele Frauen, erklärte er, wie Männer gerne mit Dingen arbeiten und Frauen gerne mit Menschen arbeiten. Er schlug ein Experiment vor, um seine Überzeugung zu unterstützen, dass die Physik biologische Wurzeln hat: messen Sie das Verhältnis zwischen dem zweiten und vierten Finger auf den Händen von weiblichen Physikern, ein Hinweis auf Testosteron-Exposition in der Gebärmutter.

Ipek, die selbst nicht im Workshop war, hörte von Strumias Präsentation durch ihre Facebook-Community. "Ich wurde sofort wütend und begann darüber zu twittern", sagt sie. "Er erzählte einer Gruppe von jungen Physikerinnen, dass sie ihren männlichen Kollegen unterlegen seien. Das war einfach umwerfend. Ich konnte nicht glauben, dass Strumia das tat – dass er seine Plattform so benutzte, dass er seinen Titel so benutzte. Ich war wie, nein. Ich werde nicht tatenlos zusehen, während du das tust. "

Ihre Empörung verbreitete sich schnell auf Twitter. Sie und 17 weitere Physiker entschieden, dass sie Strumias Präsentation öffentlich anklagen mussten. Am vergangenen Wochenende haben sie einen Slack-Kanal erstellt, um ihre Reaktion zu koordinieren. Über den Kanal diskutierte die Gruppe, die etwa gleich viele Männer und Frauen an verschiedenen Stellen ihrer Karriere umfasst, wie man Strumias Argumente widerlegt und tausende von Nachrichten in wenigen Tagen tauscht, um Wortwahl und Syntax zu diskutieren. "Ich glaube nicht, dass einer von uns in der letzten Woche mehr als 4 oder 5 Stunden am Tag geschlafen hat", sagt Ipek.

Es sei wichtig zu antworten, sagt Physikerin Djuna Croon, dass jüngere Physikerinnen explizit wussten, dass etablierte Mitglieder der Gemeinschaft Strumias Ideen nicht billigten. "Ich weiß aus Erfahrung, wie schwierig es ist, mit dem Impostor-Syndrom umzugehen", sagt Croon, die für TRIUMF, einen Teilchenbeschleuniger in Kanada, arbeitet und 2017 promovierte. "Ich denke nur an mich selbst von vor ein paar Jahren. Wären diese Aussagen unwidersprochen geblieben, wäre das ein großer Erfolg für mich gewesen. "Croon erinnert sich als Studentin an einen Physiklehrer, der scherzt, dass Frauen" in die Küche "gehören, und dass die Leute sie ermutigen würden, Medizin zu studieren Sie zeichnete sich in der Physik aus.

In einem Online-Brief, den sie Particles for Justice nennen, drücken sie Punkt für Punkt die Argumente in Strumias Präsentation zurück. Sie haben sich in Strumias persönliche Anekdote vertieft, um für eine Gelegenheit zugunsten einer Frau übergangen zu werden. Seine Publikationen seien öfter zitiert worden als ihre, hatte er gesagt. "Er reduziert die Qualität eines Wissenschaftlers auf eine Zahl, die Zitate des Wissenschaftlers", sagt Croon. "Es gibt so viel mehr für einen Wissenschaftler und für den Einstellungsprozess als diese eine Zahl." Zitate können als Maß für die Fähigkeiten eines Physikers besonders irreführend sein: Etwa ein Drittel der Publikationen von Strumia sind Arbeiten von gigantischen Kollaborationen von mehr als tausend Leute. In diesen Papieren können "wir seinen Beitrag sicher abschließen […] war bescheiden ", schreiben sie in dem Brief.

Sie veröffentlichten das Dokument am Donnerstagabend, nachdem sie Unterschriften von etwa 200 Physikern gesammelt hatten. Sie haben auch eine Form geschaffen, damit Physiker den Brief nach der Veröffentlichung weiterhin unterschreiben können. Innerhalb eines Tages nach der Veröffentlichung haben 1.400 Wissenschaftler mehr Unterschriften eingereicht. "Ich erinnere mich nicht an das letzte Mal, als Gemeinschaft sind wir wirklich so aufgesprungen", sagt der Physiker Brian Nord von Fermilab, der den Brief unterschrieben hat.

Strumias Vortrag ist nur das neueste Beispiel einer langen Liste neuester sexistischer Kontroversen in der Physik. Im Jahr 2014 ging der britische Astronom Matt Taylor im Fernsehen mit einem Button-Down-Shirt, das mit Cartoonzeichnungen von halbgekleideten Frauen bedeckt war und später #Shirtgate genannt wurde. Im Jahr 2016 hielt Nobelpreisträger Barry Barish, der den Nobelpreis 2017 für die Entdeckung von Gravitationswellen gewonnen hatte, eine Präsentation mit einer Folie, die einen Mann zeigte, der auf dem nackten Rücken einer Frau schrieb. Ein YouTube-Video mit einem der diesjährigen Nobelpreisträger, Gérard Mourou, zeigt ihn in einem Labor, das von leicht bekleideten Studentinnen umgeben ist.

Trotz dieser hochkarätigen Kontroversen glauben einige Wissenschaftler immer noch nicht, dass systemischer Sexismus oder Rassismus in ihrem Bereich existieren, sagt Nord. "Menschen in dieser Welt erfahren alle Arten von Diskriminierung", sagt er. "Nur weil wir die wissenschaftliche Gemeinschaft sind, heißt das nicht, dass wir von dieser größeren Konversation getrennt sind. Es ist wichtig, dass die Welt das versteht, dass Wissenschaftler das verstehen. "

Aber als Antwort auf diese kulturellen Fehltritte neigen Wissenschaftler dazu, den Kopf zu halten und sich gegenseitig zu sagen, sich auf die Wissenschaft zu konzentrieren. Aber das ist ein Fehler, sagt Ipek. "Ich mag es wirklich nicht, wenn Leute sagen:" Du bist ein Wissenschaftler. Warum interessieren Sie sich für diese Dinge? ", Sagt sie. "Ich arbeite hier. Es ist ein Arbeitsplatz zuerst. Arbeitsplätze brauchen respektvolle Beziehungen. "

Sie sind optimistisch, dass der Brief nachhaltige Auswirkungen haben wird. Das CERN, das den Workshop organisierte, gab eine Erklärung ab, in der Strumias Präsentation als "äußerst beleidigend" bezeichnet wurde, und hob am Montag ihre Beziehung zu Strumia auf. "Ich bin müde und frustriert und bereit für große Veränderungen", sagt Nord.

"Ich musste die Forschung stoppen", sagt Ipek. "Ich konnte diese Woche an nichts arbeiten. Das ist schlecht. "Forschung ist nicht die einzige Sache, die heutzutage Arbeit fordert – so auch die Kultur der Physik.


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