Private Dream Chaser Space Plane wird neue Vulcan Rocket für die NASA Cargo-Starts reiten


Das private Raumflugzeug Dream Chaser hat eine neue Fahrt zur Internationalen Raumstation.

Sierra Nevada Corp. – das Unternehmen hinter dem kleinen Raumfähre-ähnlichen Schiff – gab heute (14. August) bekannt, dass es plant, Dream Chaser mit der neuen Vulcan Centaur-Rakete der United Launch Alliance (ULA) zu starten, deren Start geplant ist auf seinem ersten Testflug im Jahr 2021.

Mit Hilfe der neuen Vulcan-Raketen plant Sierra Nevada Corp. die Lieferung von mehr als 12.000 Pfund. Fracht (5.400 kg) zur Raumstation im Verlauf von sechs Missionen ab Ende 2021.

Verbunden: In Bildern: Sierra Nevadas Dream Chaser Aces Glide-Testflug

"Ich war von Anfang an ein Fan und Unterstützer und Cheerleader dieses erstaunlichen Fahrzeugs", sagte ULA-Chef Tory Bruno gegenüber Reportern, als er während einer Pressekonferenz in Louisville vor einem Dream Chaser-Testfahrzeug stand. Colo: "Vulcans kommerzielles Debüt mit diesem Missionsblock unter dem Traumjäger zu feiern, ist einfach aufregend."

Dream Chaser ist im Begriff, die neueste Ergänzung der Flotte von Frachtschiffen zu werden, mit denen die NASA Fracht zur Internationalen Raumstation befördert. (Die NASA befördert derzeit Fracht in den Weltraum mit einer Kombination aus Cygnus-Raumfahrzeugen von Northrop Grumman und Dragon von SpaceX sowie mit Progress-Raumfahrzeugen von Russland und HTV-Frachtschiffen von Japan.)

Obwohl das Raumschiff ursprünglich für den Transport von Menschen konzipiert war, verlor Sierra Nevada gegen SpaceX und Boeing, als das Unternehmen versuchte, einen Auftrag für den Start von Astronauten im Jahr 2014 von der NASA zu erhalten. Im Jahr 2016 entschied sich die NASA für Dream Chaser von Sierra Nevada für seine Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) -Vertrag, der den Start von sechs Frachtmissionen zur Raumstation bis 2024 beinhaltet.

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Ein Schema der vulkanischen Zentaurenrakete mit dem Raumschiff Dream Chaser.

Ein Schema der Vulcan Centaur-Rakete mit dem Dream Chaser-Raumschiff in der Nutzlastverkleidung.

(Bildnachweis: Sierra Nevada Corp.)

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Eine künstlerische Darstellung des Raumfahrzeugs Dream Chaser.

Eine künstlerische Darstellung des Raumfahrzeugs Dream Chaser.

(Bildnachweis: Sierra Nevada Corp.)

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Eine künstlerische Darstellung des Raumfahrzeugs Dream Chaser.

Eine künstlerische Darstellung des Raumfahrzeugs Dream Chaser.

(Bildnachweis: Sierra Nevada Corp.)

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Eine künstlerische Darstellung des Raumfahrzeugs Dream Chaser, das an die Internationale Raumstation angedockt ist.

Eine künstlerische Darstellung des Raumfahrzeugs Dream Chaser, das an die Internationale Raumstation angedockt ist.

(Bildnachweis: Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaser wird seit 2004 entwickelt und hat bereits einige Tests abgeschlossen. Zuletzt absolvierte es 2017 einen Freiflug-Falltest über der kalifornischen Mojave-Wüste und landete anschließend auf der Edwards Air Force Base.

Unterdessen entwickelt ULA seit 2014 die nächste Generation der Vulcan Centaur-Rakete. Die neue Trägerrakete soll das Arbeitstier der Atlas V-Rakete des Unternehmens ersetzen. Die US-Luftwaffe hat 967 Millionen US-Dollar für die Entwicklung der Rakete im Rahmen ihres National Security Space Launch-Wettbewerbs vergeben.

Eine künstlerische Darstellung der Vulcan Centaur-Rakete, der nächsten Trägerrakete der United Launch Alliance, die voraussichtlich 2021 zum ersten Testflug starten wird.

(Bildnachweis: United Launch Alliance)

2017 gab die ULA bekannt, dass die ersten Dream Chaser-Missionen mit Atlas-V-Raketen gestartet werden. Das Unternehmen beabsichtigt nun, den Vulcan Centaur für alle sechs Frachtlieferungsmissionen zur Raumstation einzusetzen.

Allerdings könnte der Atlas V möglicherweise immer noch den Traumjäger starten, sagte Bruno, aber nur, wenn die Entwicklung des vulkanischen Zentauren hinter dem Zeitplan zurückbleibt. "Wir sind pünktlich mit Vulcan", sagte er, "aber wenn etwas auftaucht, werden wir sicherstellen, dass Sie fliegen, wenn Sie bereit sind."

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