Robotik-Startup könnte Zika bekämpfen, indem sie Moskitos aus einer Drohne abwerfen



Wenn es darum geht, das Problem des Zika-Virus zu lösen, haben wir zuvor mögliche Lösungen von experimentellen Impfstoffen bis zu unorthodoxeren Ansätzen untersucht, die darauf basieren, dass 100 Prozent der Moskitopopulation männlich sind. Eine neue Lösung des Problems ist jedoch in Sicht – und diese verwendet Drohnen.

Die Idee ist, sterile Moskitos in Gefangenschaft zu züchten, sie in großen Mengen über eine von der Firma WeRobotics entwickelte Drohne zu transportieren und dann zu entsorgen. auf einem Gebiet, wo sie den wilden Männern zahlenmäßig überlegen sein werden. Da alle Männchen um die gleichen Weibchen konkurrieren werden, aber die sterilen Stechmücken weit über den fruchtbaren Männchen liegen, könnten die Ergebnisse lokale Populationen um bis zu 90 Prozent reduzieren. Dies könnte zur Bekämpfung von durch Moskitos übertragenen Viren wie Zika und anderen eingesetzt werden.

"Das Hauptziel ist die Bekämpfung von Infektionskrankheiten durch Vektoren", sagte Adam Klaptocz, Mitbegründer von WeRobotics. "Die Unterdrückung der Mückenpopulation kann mit Begasung oder Insektizid erfolgen, aber beide Techniken sind schädlich für die Umwelt, und Insekten entwickeln Immunität gegen diese. Die Freisetzung von sterilisierten Moskitos schädigt die Umwelt nicht. Die Verwendung einer Drohne zur Freisetzung der Stechmücken kann den Einfluss der Technik skalieren, indem die Freisetzung über größere Gebiete auf effizientere Weise im Vergleich zur bodengebundenen Freisetzung ermöglicht wird. "

Während die Idee relativ einfach klingt (so einfach wie die Zucht) Sterile blutsaugende Insekten in einem Labor und dann über fliegende Maschinen transportieren lassen!), die Mechanik des Projektes erforderte viel Recherche. Zum Beispiel mussten Forschungen durchgeführt werden, um eine Temperatur zu finden, die die Moskitos zum Einschlafen bringen würde, damit sie dichter in die Drohne gepackt werden konnten. Es war auch notwendig, eine Verteilungsmethode auszuarbeiten, um die Insekten bei der Ankunft in ihrem neuen Heim zu verteilen. Tests beinhalteten vibrierende Behälter und sogar ein Miniatur-Laufband.

Derzeit bereitet sich das Team auf die ersten Tests in der Praxis vor. "Wir haben in den IAEO-Labors in Wien viele Labortests mit lebenden Moskitos durchgeführt, um die Machbarkeit der Moskitos zu demonstrieren, nachdem sie unser Gerät durchlaufen haben", sagte Klaptocz. "Die nächste Phase des Projekts umfasst Feldversuche in Südamerika, wo wir die Ausbreitungsrate der Moskitos messen können, wenn sie aus der Drohne entlassen werden. Wir hoffen, diese Tests Anfang nächsten Jahres durchführen zu können. "