Rocket Lab strebt mit der neuen Photon-Satellitenplattform den Mond und darüber hinaus an



WASHINGTON – Rocket Lab schießt auf den Mond. Buchstäblich.

Das Startup für kleine Satelliten gab heute (21. Oktober) bekannt, dass seine neue Photon-Satellitenplattform kleine Raumschiffe auf Weltraummissionen zum Mond und darüber hinaus fliegen kann. Der Plan wird Rocket Labs Arbeitspferd Electron-Rakete mit Photon kombinieren, einem Fahrzeug, das entwickelt wurde, um End-to-End-Raumflugdienste für Kundennutzlast bereitzustellen.

Laut Angaben von Rocket Lab kann das Unternehmen mit diesem Schritt die Erdumlaufbahn (LEO) überschreiten und "mittlere, geostationäre und Mondumlaufbahnen für kleine Satelliten in Reichweite" bringen. Um den Mond zu erreichen, wird das Unternehmen der Elektronen-Photonen-Kombination eine sogenannte "Massenmanöver-Stufe" hinzufügen, um Vorbeiflüge am Mond und um den Mond kreisende Missionen zu ermöglichen.

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Die NASA plant, Astronauten bis 2024 zum Mond zurückzubringen, und Rocket Lab sieht Kleinsatelliten, die eine wichtige Rolle dabei spielen.

"Kleine Satelliten werden eine entscheidende Rolle in Wissenschaft und Forschung spielen und Kommunikations- und Navigationsinfrastruktur bereitstellen, um die Rückkehr der Menschen zum Mond zu unterstützen", sagte Peter Beck, CEO von Rocket Lab, in der Erklärung. "Auf die gleiche Weise, wie wir den Zugang zu LEO für kleine Satelliten geöffnet haben, ist Rocket Lab bereit, die dedizierte Fahrt zum Mond und darüber hinaus für kleine Satelliten zu werden."

Rocket Lab stellte die Photon-Satellitenplattform im April auf dem 35. Weltraumsymposium in Colorado Springs, Colorado, vor. Das Fahrzeug ist eine Weiterentwicklung der "Kick Stage" des Unternehmens, einem einmotorigen Fahrzeug, mit dem Nutzlasten in die endgültigen Umlaufbahnen um die Erde befördert werden. Es werden Nutzlasten von bis zu 375 Pfund erwartet. (170 Kilogramm) für bis zu fünf Jahre, hat Rocket Lab gesagt.

Die erste Photon-Mission könnte Ende 2020 fliegen, teilten Unternehmensvertreter heute mit.

Der 17 Meter hohe Electron-Booster des Unternehmens feierte 2017 sein Startdebüt und ist für den Start von Nutzlasten von bis zu 500 Pfund ausgelegt. (227 kg) für 5 Mio. USD pro Flug in die Erdumlaufbahn. Bisher hat das Unternehmen neun Missionen gestartet, darunter die bisher höchste Mission, die letzte Woche gestartet wurde.

Diese Mission mit dem Titel "As The Crow Flies" startete am 17. Oktober von Rocket Labs Startplatz 1 auf der neuseeländischen Mahia-Halbinsel. Für den Kunden Astro Digital lieferte er einen kleinen Satelliten namens Palisade in eine Umlaufbahn von 1.000 Kilometern über der Erde.

Unterdessen ist Rocket Lab mit dem Bau seines zweiten Launchpads namens Launch Site 2 in der Wallops Flight Facility der NASA auf Wallops Island, Virginia, beschäftigt. Das Unternehmen ist auch bestrebt, die erste Stufe seiner Electron-Booster wiederzuverwenden. Zu diesem Zweck wird eine Methode entwickelt, mit der der Booster-Fallschirm zurück zur Erde gebracht und mit einem Hubschrauber in der Luft gefangen werden kann.

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