Rollende, hüpfende Roboter erforschen irdische Analoga von fernen Planeten – TechCrunch


Bevor wir einen Planeten-trabenden Roboter zur Erkundung der Mars- oder Venuslandschaft schicken, müssen wir sie hier auf der Erde testen. Zwei solcher Roboterplattformen, die für zukünftige Missionen entwickelt werden, werden in Einrichtungen der Europäischen Weltraumorganisation getestet, eine, die rollt, und eine, die hüpft.

Die rollende ist eigentlich in den Büchern, um als Teil der ESA zum Roten Planeten zu gelangen Mars 2020-Programm. Es wurde gerade eine Woche lang in der spanischen Wüste getestet, nur eines von vielen Weltraumprogrammen für Mars-Analoge. Es sieht gut aus. Die Schwerkraft ist natürlich etwas anders und es gibt etwas mehr Atmosphäre, aber es ist nahe genug, um ein paar Dinge zu testen.

Das Team, das Charlie kontrollierte, wie sie den Prototyp nannten, tat dies aus Hunderten von Kilometern Entfernung in Großbritannien – keine recht große Entfernung zwischen den Planeten -, aber sie dachten natürlich, die Verzögerungsoperatoren zu simulieren, die den Betreibern begegnen würden, wenn der Rover tatsächlich wäre auf dem Mars. Es hätte auch eine Menge mehr Instrumente an Bord.

Die Erkundung und Navigation erfolgte weiterhin vollständig anhand von Informationen, die der Rover über Radar und Kameras gesammelt hatte, und die Übung des Rovers wurde ebenfalls durchgeführt. Es regnete eines Tages, was auf dem Mars außerordentlich unwahrscheinlich ist, aber die Betreiber gaben vermutlich an, es sei ein Staubsturm und rollten mit.

Ein weiterer Test auf der Erde ist für Februar in der chilenischen Atacama-Wüste geplant. Hier erfahren Sie mehr über den ExoMars-Rover und die Mars 2020-Mission.

Der andere Roboter, den die ESA in dieser Woche veröffentlicht hat, gehört nicht ihnen, sondern wurde von der ETH Zürich entwickelt: der SpaceBok – Sie wissen wie Springbock. Die Forscher dort glauben, dass das Herumhüpfen wie dieses bekannte Huftier eine gute Möglichkeit ist, sich auf anderen Planeten fortzubewegen.

Es ist schön, auf stabilen Rädern herumzurollen, natürlich, aber es nützt nichts, wenn Sie zur anderen Seite eines Felsblocks gelangen oder in eine Schlucht hinabsteigen möchten, um eine interessante Minerallagerstätte zu erkunden. SpaceBok ist eine äußerst stabile Sprungmaschine, die unebenes Gelände durchqueren oder je nach Bedarf mit einem normalen vierbeinigen Gang gehen kann (gut, normal für Roboter).

"Dies ist auf der Erde nicht besonders nützlich", räumt Elias Hampp, Mitglied des SpaceBok-Teams, ein, "aber auf dem Mond könnte es eine Höhe von vier Metern erreichen. Dies würde eine schnelle und effiziente Fortbewegung ermöglichen. “

Es hat einige Tests in der „Mars Yard Sandbox“ der ESA durchgeführt, einem kleinen Stift, der mit marsähnlichem Boden und Felsen gefüllt ist. Das Team versucht, die Autonomie durch bessere Sicht zu verbessern – je besser es sieht, wo es landet, desto besser kann SpaceBok diese Landung halten.

Interplanetarische Missionen sind jetzt sehr in Mode, und wir werden vielleicht sogar einige private Reisen zum Mond und zum Mars sehen. Selbst wenn die NASA oder die ESA sich nicht dazu entschließen, SpaceBok (oder einen ähnlich kreativen Roboter) ins Sonnensystem zu bringen, wird dies vielleicht ein großzügiger Sponsor sein.